Month: August 2020

Puerto Rico impone medidas más escritas por repunte de virus

La gobernadora Wanda Vázquez anunció ayer miércoles que restringirá diversas actividades en Puerto Rico todos los domingos durante 24 horas para combatir un aumento en las infecciones de coronavirus.

Los gimnasios, teatros y bares permanecerán cerrados y únicamente los restaurantes con zonas al aire libre tendrán permitido recibir clientes, pero al 25% de su capacidad. Los establecimientos infractores serán clausurados durante un mes, señaló Vázquez.

Además, sólo se permitirá el ingreso a las playas a personas que hagan ejercicio como corredores y surfistas, y los negocios, centros comerciales y bancos podrán funcionar al 25% de su capacidad.

Las nuevas medidas entrarán en vigor el sábado y estarán vigentes hasta el 11 de septiembre. El uso de mascarillas seguirá siendo obligatorio.

“Tenemos que ajustarnos a vivir con una nueva realidad”, declaró Vázquez, y dijo que el incremento en los casos se debe a gente descuidada.

La gobernadora indicó también que aún está por verse si las clases presenciales en las escuelas públicas comenzarán a mediados de septiembre conforme a lo programado.

“Nos avecinamos a un otoño terrible”, apuntó.

Un toque de queda de las 10 p.m. a las 5 a.m. continúa vigente de lunes a sábado, y los domingos sólo podrán salir de casa las personas que vayan a farmacias, tiendas de comestibles, hospitales o citas médicas.

Expertos en salud elogiaron el anuncio, pero muchos dijeron que las nuevas medidas debieron haberse implementado la semana pasada debido a que persiste el aumento en los contagios.

Este territorio estadounidense de 3,2 millones de habitantes ha registrado más de 12.400 casos confirmados de coronavirus y por lo menos 356 muertes, incluida la anunciada el miércoles de una mujer de 19 años. Entre quienes han dado positivo figura Carlos Méndez, presidente de la Cámara de Representantes de la isla.

Una cifra sin precedentes de 644 casos en 24 horas fue reportada el 4 de agosto, dijo a The Associated Press el doctor José Rodríguez Orengo, del Fideicomiso de Salud Pública de Puerto Rico.

“Era un número que jamás habíamos visto”, señaló Rodríguez. “Esta pandemia está en crecimiento”.

Sin embargo, el funcionario subrayó que Puerto Rico todavía no registra cifras preocupantes de personas en unidades de cuidados intensivos o intubadas, lo cual, dijo, refleja el hecho de que 80% de los contagiados tienen menos de 60 años.

Atribuyó el aumento en los contagios a personas provenientes de la parte continental de Estados Unidos que vienen a visitar a parientes y amigos, la falta de un sistema sólido de rastreo de contactos y a una deficiente campaña de difusión.

Brasil aprueba ensayos de otra vacuna contra el virus chino

La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) de Brasil autorizó la realización de pruebas clínicas avanzadas para una nueva posible vacuna contra el coronavirus. Johnson & Johnson realizará las pruebas en 7.000 voluntarios distribuidos en siete estados del país.

Estas pruebas serán realizadas por Jansen-Cilag, una unidad de la farmacéutica estadounidense Johnson & Johnson, en siete mil voluntarios distribuidos en los estados de Sao Paulo, Rio Grande do Sul, Río de Janeiro, Paraná, Minas Gerais, Bahía y Rio Grande do Norte.

Anvisa aseguró que los datos que respaldaban la autorización incluían estudios no clínicos con la vacuna y datos acumulados no clínicos y clínicos de otras vacunas que utilizan el mismo modelo.

Este modelo, llamado Ad26.COV2.S, está compuesto de un vector recombinante, no replicante de adenovirus tipo 26 (Ad26), construido para codificar la proteína S (Spike) del coronavirus covid-19.

Lea también: Contratos laborales en Colombia disminuyeron 7,9% en junio

Los estudios de Jansen-Cilag comenzaron en julio en Estados Unidos y Bélgica y prevén la participación de hasta 60.000 voluntarios en todo el mundo.

Este es el cuarto estudio para una vacuna contra el coronavirus autorizado por Anvisa en el país, el más afectado por dicho virus en toda Latinoamérica y el segundo en todo el mundo, con 3.370.262 casos positivos y 108.900 decesos, según la plataforma Worldmeters, considerado uno de los mejores sitios web de referencia para seguir las estadísticas de la pandemia.

El 2 de junio, Anvisa aprobó el ensayo clínico de la vacuna desarrollada por la empresa AstraZeneca y la Universidad de Oxford; el 3 de julio, la desarrollada por Sinovac Biotech, de China, en asociación con el Instituto Butantan, y el 21 de julio, las desarrolladas por BioNTech, de Alemania, y Wyeth/Pfizer, de Estados Unidos.

Michelle Obama rechaza la candidatura de Kanye West

La ex Primera Dama Michelle Obama se postuló en contra de la candidatura del cantante Kanye West a la presidencia de Estados Unidos, e instó a los votantes a no apoyar a candidatos que no tienen ninguna posibilidad de ganar, reportó Daily Mail.

En el discurso que dio la noche de este lunes ante la Convención Nacional Demócrata, la famosa pidió a los votantes respaldar al candidato Joe Biden con el mismo entusiasmo con que lo hicieron con su esposo, el ex Presidente Barack Obama, tanto en 2008 como en 2012.

West está batallando por hacerse de un espacio en la boleta electoral de varios estados, incluidos Colorado, Wisconsin y Ohio, lo que ha generado temores entre los simpatizantes del partido demócrata de que desviará votos para Biden.

De hecho, el yerno del Presidente Donald Trump, Jared Kushner, confirmó la semana pasada que había sostenido recientemente una charla con West y algunos agentes del partido republicano para apoyarlo y asegurar su acceso a las papeletas.

Aunque Michelle Obama no se refirió a West por su nombre en su discurso, sí indicó que estos no eran tiempos para desviar la vista hacia candidatos que no tenían cabida en las elecciones.

“Este no es el momento de retener nuestros votos en protesta o jugar con candidatos que no tienen ninguna posibilidad de ganar. Tenemos que votar como lo hicimos en 2008 y 2012. Tenemos que presentarnos con el mismo nivel de pasión y esperanza por Joe Biden”, dijo.

“Tenemos que votar temprano, en persona si podemos. Tenemos que solicitar nuestras papeletas por correo ahora mismo, esta noche, y enviarlas de vuelta de inmediato y hacer un seguimiento para asegurarnos de que se reciban. Y luego, asegurarnos de que nuestros amigos y familiares hagan lo mismo”.

Aunque Biden ha superado a Trump en las encuestas de opinión y es ampliamente favorecido por los expertos para ganar las elecciones del 3 de noviembre, algunos republicanos han aprovechado la candidatura de West como una oportunidad de debilitar a Biden en estados marginales.

Turistas enfrentan restricciones al aumentar casos de Coronavirus en el mundo

 Los países que en el verano tuvieron un respiro de los brotes de coronavirus ahora están registrando un rápido aumento en los nuevos casos, lo que está generando temor entre las autoridades de que lo logrado con meses de esfuerzos se perderá en cuestión de días al regresar a casa los turistas.

Nuevas restricciones en actividades recreativas acompañaron las últimas semanas de las vacaciones de verano en Europa. El gobierno italiano cerró centros nocturnos, exigió uso de mascarillas de las 6 de la tarde a las 6 de la mañana en lugares en donde personas se podrían reunir y comenzó a hacer pruebas a quienes llegaban de España, Grecia, Malta y Croacia.

“Nuestra prioridad debe ser reabrir las escuelas en septiembre de forma totalmente segura”, dijo el ministro de salud italiano Roberto Speranza. Las escuelas están cerradas en todo Italia desde principios de marzo.

Las dos ciudades más grandes de Francia, París y Marsella, ampliaron las zonas en donde se requiere usar cubrebocas y el gobierno francés envió policías antimotines a la región de Marsella para vigilar que se cumpla con la orden.

En Grecia, funcionarios de salud atribuyen muchas infecciones nuevas a recepciones de bodas y a que las personas ignoran el distanciamiento social y otras medidas de protección mientras están de vacaciones. Las autoridades comenzaron a hacer revisiones a pasajeros de ferris que llegan de las islas.

En Líbano, los contagios han aumentado tras la explosión devastadora en el puerto de Beirut, lo que provocó que funcionarios médicos solicitaran el lunes una cuarentena de dos semanas. La explosión de hace dos semanas abrumó los hospitales de la ciudad y causó fuertes daños a dos que eran centrales en la atención de pacientes con COVID-19.

Un nuevo brote en la Auckland, Nueva Zelanda, provocó que la primera ministra Jacinda Arden retrasara cuatro semanas la elección nacional.

En Corea del Sur, un pastor conservador, crítico del presidente, dio positivo al coronavirus, informaron el lunes las autoridades, dos días después de que participara en una protesta en contra del gobierno en Seúl que atrajo a miles de personas.

Más de 300 casos se han vinculado a la enorme iglesia del reverendo Jun Kwang-hun en el norte de Seúl, que se ha convertido en un enorme centro de infecciones mientras aumentan los temores de un brote masivo en la zona metropolitana de la capital.

En Sudáfrica, que lleva cinco meses con una de las cuarentenas más largas y estrictas del mundo, esas restricciones finalmente muestran señales de progreso. A partir del martes se reanudará la venta de licor y tabaco, y se permitirá la reapertura de bares, restaurantes, gimnasios y sitios religiosos.

Por deuda impagable, Pizza Hut cerrará 300 sucursales en Estados Unidos

Pizza Hut cerrará 300 sucursales como parte de un acuerdo con la cadena Yum Brands y NPC International, su franquiciataria más grande en los Estados Unidos, de acuerdo con CNBC.

Yum Brands es la empresa dueña de la marca Pizza Hut y NPC estaba encargada de operar cientos de restaurantes de la cadena. Sin embargo, NPC se declaró en bancarrota a principio de julio por una deuda impagable de aproximadamente $1000 millones de dólares.

NPC también pondrá a la venta 927 ubicaciones de Pizza Hut de las que también es dueña. “En el caso de que NPC ejecute una venta de su negocio de Pizza Hut, el enfoque de la marca sería garantizar que los nuevos propietarios aporten a los restaurantes Pizza Hut de NPC una estructura de capital sólida, un balance general saludable, un compromiso con la excelencia operativa y una mentalidad de crecimiento”. dijo un portavoz de Pizza Hut.

Las 1227 ubicaciones de Pizza Hut que hasta el momento opera NPC, representan una quinta parte del total de sucursales que tiene la marca en Estados Unidos.

Los restaurantes Pizza Hut que se van a cerrar se seleccionaron debido a que no han tenido un buen desempeño en las ventas. Los empleados de las sucursales que cerrarán serán trasladados a lugares con mejor desempeño, si es posible.

Hasta el momento no se ha dado a conocer una lista oficial de las ubicaciones que se van a cerrar.

Joe Biden acepta la candidatura presidencial en la Convención Nacional Demócrata

El exvicepresidente Joe Biden obtuvo 3.526 votos registrados de delegados frente a los 1.151 que obtuvo el senador Bernie Sanders. Desde su hogar, el ahora candidato presidencial Joe Biden aceptó la candidatura demócrata para las elecciones de noviembre de 2020 en fórmula con Kamala Harris.

La Convención Nacional Demócrata confirmó formalmente a Joe Biden como su candidato presidencial después de una votación nominal en todo el país.

La votación nominal se llevó a cabo con personas de 50 estados y 7 territorios que aparecieron en video. La gama de demócratas que nominó a Biden incluyó a funcionarios electos, como varios de sus oponentes de 2020, a activistas como un pescador de Alaska, un agricultor en Kansas y un albañil en Missouri.

Después de que su estado natal de Delaware entregara los votos de los delegados finales a su favor, el exvicepresidente apareció en vivo en la pantalla por primera vez en la convención.

Se pudo ver a Biden y su esposa Jill Biden, y luego a sus nietos, que dispararon serpentinas de celebración sobre él, junto con imágenes de estadounidenses vitoreando.

«Gracias a todos desde el fondo de mi corazón desde mi familia, y los veré el jueves», dijo Biden, refiriéndose a su discurso para cerrar la convención.

Colin Powell, un republicano que fue secretario de Estado de George W. Bush, también manifestó su apoyo a Biden.

Powell dijo que apoya a Biden “porque nuestro país necesita un comandante en jefe que cuide de los efectivos de la misma forma en que cuidaría a su familia […] Joe Biden será un presidente del que todos nos vamos a sentir orgullosos; con Joe Biden en la Casa Blanca nadie durará que estará con nuestros amigos y se enfrentará con nuestros adversarios. Nunca al revés. Él va a confiar en nuestros diplomáticos y en nuestra comunidad de inteligencia, no en los dictadores y los déspotas.”

Sally Yates, exsecretaria interina de Justicia de Estados Unidos, aseguró que Donald Trump ha utilizado su cargo para beneficiarse a sí mismo e incluso ha intentado sabotear el Servicio Postal para afectar las elecciones.

A cuarentena Pierluisi y Jenniffer González tras positivo del presidente de la Cámara

El candidato a la gobernación por el Partido Nuevo Progresista (PNP), Pedro Pierluisi, anunció que se someterá a una prueba para detectar el COVID-19 luego que el presidente de la Cámara, Carlos Méndez, revelara que había arrojado positivo al coronavirus.

De igual forma, la comisionada residente Jenniffer González, también anunció que se hizo hoy una prueba molecular para detectar COVID-19 luego de conocer del resultado positivo de Méndez.

Ambos políticos estuvieron compartieron el domingo con el presidente de la Cámara durante la celebración de las primarias de la colectividad. Pierluisi participó hoy en una reunión con Méndez y con otros miembros del PNP.

“Me estaré realizando la prueba a la mayor brevedad posible y me mantendré en aislamiento preventivo hasta tanto tenga los resultados. No he presentado ningún síntoma, pero dado que estuve con el presidente de la Cámara, Johnny Méndez, es el paso correcto a seguir. Exhorto a todo aquel que tuvo contacto directo con él a hacer lo mismo. Este es un virus con el que todos tenemos que convivir. Nos mantendremos vigilantes y tomando todas las debidas precauciones”, escribió Pierluisi en sus redes sociales.

En varias fotos de la reunión efectuada hoy, se puede observar a Pierluisi -quien tenía su mascarilla colocada incorrectamente- sentado al lado del presidente cameral.

Por su parte, González indicó que estará en cuarentena mientras aguarda el resultado de la prueba que se realizó hoy. La comisionada residente dijo que por sus constantes viajes se hace la prueba para detectar coronavirus una vez a la semana. Añadió que al momento no presenta síntomas asociados con el COVID-19.

El presidente de la Cámara hizo el anuncio de su resultado positivo esta tarde, luego de haber participado en la reunión en la que estuvieron presentes diversos miembros de la Palma.

¿Cómo reclamar los $500 por dependiente si no lo recibió junto a su primer cheque de estímulo económico?

El Servicio de Rentas Internas (IRS, por sus siglas en inglés) recordó esta semana que muchas de las personas mayores que no recibieron los $500 dólares extra por menor dependiente junto con su primer cheque de estímulo, aún tienen hasta el 30 de septiembre para hacerlo a través de la herramienta Non-Filers o pueden esperar a su declaración de impuestos 2020.

Las personas afectadas, que no presentaron su declaración de impuestos de 2018 ni de 2019 habrán recibido directamente los $1,200 dólares de la ayuda económica pero no lo que le corresponde por dependientes menores de 17 años.

Solo quienes actualizaron su información en la herramienta Non-Filers antes del 22 de abril recibieron el dinero por dependiente junto a los $1,200 dólares. Estas últimas personas ya no tienen que hacer nada respecto al primer cheque.

Hay dos opciones para quienes se encuentren en el primer caso y quieran recibir el dinero que les pertenece:

Actualizar herramienta Non-Filers

IRS volvió a abrir el periodo de registro entre el 15 de agosto de 2020 y el 30 de septiembre a través de la herramienta Non-Filers, con el que prevé hacer los envíos a mediados de octubre de este año, según Forbes. Pasos a seguir:

  1. Acceder a la herramienta Non-Filers: Enter Payment Info Here.
  2. Actualizar la información para incluir el número de dependientes de 16 años o menos. Los de 17 años o más no son elegibles, aunque sean estudiantes.

Reclamar en la declaración de impuestos 2020

Aunque habrá un mes y medio para hacer este trámite, quienes no consigan realizarlo a tiempo, podrán reclamar el dinero extra en la declaración de impuestos de este 2020, que se podrá presentar en 2021.

Reportan que el patrimonio de Trump disminuye 300 millones de dólares el último año

Que en los últimos cuatro años Donald Trump se ha hecho mundialmente conocido, más de lo que ya lo era, es una obviedad. Estar al frente de la presidencia más poderosa del mundo ha dado al magnate una repercusión sin igual y un alcance que ni en los mejores años de sus negocios hubiese imaginado. Sin embargo, en lo referente a lo económico, dirigir Estados Unidos ha tenido un alto coste para el neoyorquino que solo en el último año ha visto disminuir su patrimonio en algo más de 300 millones de dólares.

Trump era, es y seguirá siendo millonario cuando salga de la Casa Blanca. Pero cuando llegue esa fecha, tras estas elecciones o en 2024 como máximo, el 45º presidente de EEUU habrá perdido mucho dinero por el camino. Una fortuna que, en 2020, ronda los 3.000 millones de dólares o lo que es lo mismo, un 10% menos que cuando entró en la Casa Blanca.

Así pues, según el índice de multimillonarios de Bloomberg, en el último año el presidente norteamericano ha perdido 300 millones de dolares, entre todo su patrimonio. Un hecho que, en gran parte, se explica por el impacto de la pandemia por el coronavirus que ha mermado sus negocios ajenos a la presidencia.

Entre las grandes depreciaciones de este año, sus famosas torres en Nueva York o los complejos de golf

De esta forma, entre las propiedades de Trump que más valor han perdido durante estos doce meses está la icónica Trump Tower, en la Quinta Avenida de Nueva York, o el complejo de oficinas que tiene en Wall Street. Pero lejos de los edificios, los que le dieron la fama, también se han depreciado en gran medida sus campos de golf repartidos por varias localizaciones del país que con el confinamiento dejaron de tener visitantes y jugadores entre sus hoyos.

Una propiedad tras otra hasta alcanzar los 300 millones de dólares en depreciación. El coste de ser presidente de EEUU es muy alto y hasta el mismísimo Trump lo está viendo reflejado en su cartera, ya que solo en un año durante su mandato ha conseguido aumentar su patrimonio respecto al curso anterior (en 2019 ganó 200 millones).

Italia arrecia medidas contra el COVID-19 por leve repunte de casos

Italia decretó el cierre de discotecas y espacios de baile al aire libre, incluyendo playas tras lo que se podría considerar un leve aumento en los casos de contagios por el COVID-19, reportó El País.

Según el medio español, los contagios han pasado de 200 a más de 629 en una semana. Esto representaría solo una cuarta parte de los contagios en España, que se convirtió en el país europeo con más contagios.

De acuerdo a El País, los establecimientos de ocio nocturno con espacios exteriores eran los únicos que quedaban abiertos, quienes pudieron abrir después del 15 de junio.

La medida entrará en vigor hasta al menos el 7 de septiembre, a pesar de la resistencia de líderes de la industria y gobernadores de distintas regiones del país.

Además, el Ministerio de Salud de Italia emitió la semana pasada una ordenanza que requiere pruebas para todos los que lleguen de Croacia, Grecia, Malta o España.

¿Sabe cómo serán las tecnologías digitales y la economía luego de la pandemia mundial?

Indudablemente, el Covid-19 ha modificado la dinámica de las empresas de todo el mundo, pero especialmente, en las de Latinoamérica. Así lo reseña la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) en su último informe en donde tratan el tema del Coronavirus y su impacto en la economía a fondo. Allí indican, múltiples propuestas para mitigar la crisis. y entre ellas destaca el fortalecimiento de las tecnologías digitales, pues éstas actuarán como el pilar principal del nuevo modelo de las empresas. 

Según el mencionado informe, la gran mayoría de las empresas de la región han presentando grandes caídas en sus ingreso, generando una gran dificultad para mantener su operatividad, así como lograr llevar a cabo sus compromisos salariales y financieros.  

Sin embargo, el impacto en las microempresas y pymes se estima sea mayor, generando en conjunto un estimado de 2,7 millones de empresas cerradas, lo que se traduce en la pérdida de aproximadamente 8.5 millones de puestos de trabajos.

Hasta las primeras semanas de junio del 2020, las cámaras empresariales de América Latina registraban los siguientes números: 96% de las empresas tuvieron una caída en sus ventas en Colombia, el 76% de las empresas industriales redujeron o paralizaron su producción en Brasil. En Chile, el 37,5% de las empresas redujeron su personal entre abril y mayo, y el 44% de las empresas están en un estado financiero malo o crítico

Las alternativas digitales

En primera instancia los números no son alentadores a nivel general, no obstante, el distanciamiento social también ha logrado una aceleración en la transformación digital, y ello ha originado un  impulso en los procesos  de productividad y  eficiencia.

Sin dudas, el mundo cambió, y las empresas también lo hicieron, por eso cada día son más las empresas que se atreven a innovar y asumir la implementación de nuevas tecnologías digitales con la intención de mejorar las relaciones con sus consumidores, proveedores y empleados.

En ese sentido, las ventas online y un buen posicionamiento dentro de la web se convirtieron en elementos de suma importancia, y ejemplo de ello lo podemos apreciar en la alza del valor de las acciones del 76% que experimento Mercado Libre, un caso extraordinario, que también experimentó Amazon con una un crecimiento de 61,6% de valor de sus acciones. 

Las claves para la recuperación de las empresas

Para organismos como la CEPAL, las tecnologías digitales serán esenciales en lo que será el nuevo funcionamiento que deberán asumir las empresas en el marco de pandemia y la post-pandemia, principalmente en las siguientes áreas:

1) En primer lugar, en lo que serán las operaciones de promoción, venta y entrega de bienes y servicios, y es que será indispensable para las empresas migrar desde sus modelos tradicionales a plataformas digitales, y convertirse en E-commerce  que logren ser competitivas durante todo el proceso de comercialización.

2) En según instancia, las relaciones con proveedores también deberán adaptarse  y asumir la digitalización y generar procesos acordes al contexto que garantice las transacciones entre las partes.

3) En tercer lugar, las tecnologías digitales permiten la masificación, y a través de ellas, las empresas tendrán la oportunidad de adquirir y procesar grandes cantidades de información, que deberá ser correctamente usada para tomar las decisiones oportunas en el futuro de las compañías.

4) Finalmente, se espera una mayor incorporación de dispositivos de interconexión digital en los procesos productivos, incluso de la implantación de componentes robóticos para hacer frente a las limitaciones humanas y garantizar la eficiencia de las empresas.

Investigadores aseguran que el plasma sanguíneo sí es eficaz contra el virus chino

Investigadores de la Clínica Mayo informaron de fuertes indicios de que el plasma sanguíneo de sobrevivientes de COVID-19 ayuda a otros pacientes a recuperarse, pero no dieron una prueba concluyente, y algunos expertos se preguntan si algún día se llegará a tener una respuesta irrefutable.

Más de 64.000 pacientes en Estados Unidos han recibido plasma convaleciente, un procedimiento de un siglo de antigüedad que se utilizó para ayudar a no padecer la gripe y el sarampión antes de que aparecieran las vacunas respectivas. Es un método al que se recurre cuando aparecen nuevas enfermedades, y la historia deja entrever que funciona contra algunas infecciones, pero no todas.

Aún no hay evidencia sólida de que el plasma sirva para combatir el coronavirus y, de ser así, cuál sería la mejor manera de utilizarlo. Sin embargo, información preliminar de 35.000 pacientes de coronavirus atendidos con plasma brinda lo que el principal investigador de la Clínica Mayo, el doctor Michael Joyner, dijo el viernes que son “indicios de eficacia”.

Hubo menos muertes entre las personas que recibieron plasma a más tardar tres días después del diagnóstico, y también entre quienes se les dio plasma con los niveles más altos de anticuerpos que combaten el virus, informaron Joyner y sus colegas.

El problema es que no fue un estudio formal. Los pacientes fueron atendidos de diversas formas en hospitales en todo el país como parte de un programa de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) diseñado para agilizar el acceso a terapias experimentales. Este programa llamado de “acceso ampliado” da seguimiento a los efectos obtenidos en los beneficiarios, pero no puede demostrar que el plasma —y no otros cuidados recibidos— fue la verdadera razón de la mejoría.

Estudios rigurosos en marcha en todo el país están diseñados para obtener esa evidencia, mediante la comparación de pacientes similares escogidos aleatoriamente para suministrarles plasma o una infusión placebo además de la atención ordinaria. Sin embargo, esos estudios han sido difíciles de completar debido a que la presencia del virus aumenta y disminuye en diferentes ciudades. Además, algunos pacientes han solicitado plasma en lugar de aceptar su inclusión en un estudio en el que podrían darles un placebo.

“Durante 102 años hemos estado debatiendo si el plasma convaleciente funciona o no”, dijo la doctora Mila Ortigoza, de la Universidad de Nueva York, en referencia al que se utilizó durante la pandemia de gripe de 1918. Esta vez “realmente necesitamos una prueba irrefutable”.

Ortigoza codirige uno de esos estudios, que esta semana se está ampliando a otros tres estados: Connecticut, Florida y Texas. Su equipo también está trabajando para compartir información con otros ensayos clínicos en otras regiones, con la expectativa de encontrar respuestas más rápidamente.

“Hay preocupación en torno a cuándo habrá una respuesta clara”, señaló el doctor Jeffrey Henderson, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad Washington en San Luis.

Expresó confianza en que los ensayos clínicos obtendrán avances sobre este tema, pero señaló que el informe de la Clínica Mayo es congruente con estudios previos más pequeños sobre el plasma y “un ejemplo de cómo hacer las cosas lo mejor que se pueda con la información disponible”.

Cuando el organismo enfrenta un nuevo germen produce proteínas llamadas anticuerpos diseñadas especialmente para combatir esa infección particular. Los anticuerpos se encuentran en el plasma, que es la parte amarillenta y líquida de la sangre. Como la formación de anticuerpos tarda algunas semanas, la esperanza es que la transfusión de anticuerpos de otra persona pueda ayudar a los pacientes a combatir el virus antes de que su sistema inmunológico se active.

Los hallazgos de la Clínica Mayo fueron publicados en línea antes de ser examinados por otros científicos. Muestran que 20% de las personas a las que se les dio plasma con altos niveles de anticuerpos a más tardar tres días después del diagnóstico habían fallecido antes de 30 días, en comparación con 30% de las personas atendidas posteriormente con plasma que tenía menor número de anticuerpos.

La FDA ha estado sopesando cuidadosamente si la evidencia es lo suficientemente buena para permitir el llamado uso de emergencia de plasma convaleciente, medida que dificultaría aún más completar pruebas más rigurosas. La FDA no declaró el viernes sobre el asunto.

Decenas de miles de sobrevivientes de COVID-19 han donado plasma, y los bancos de sangre han exhortado a que otros también lo hagan a fin de enfrentar la demanda, ya que el coronavirus continúa causando estragos en Estados Unidos. Según la AABB, la Asociación Americana de Bancos de Sangre, una cuarte de los hospitales que supervisa semanalmente están informando de esperas de más de 24 horas para obtener el plasma solicitado.

Más allá de si el plasma ayuda en lo general, los científicos quieren saber cuándo debe ser utilizado, si en las personas muy enfermas o en aquellas que acusen las primeras señales de infección. Y cuál es la dosis correcta.

Los sobrevivientes de COVID-19 tienen cantidades variables de anticuerpos, que Ortigoza dijo son difíciles de medir antes de la utilización del plasma donado. La especialista indicó que otra interrogante es cuáles de los muchos tipos de anticuerpos son los mejores para ser utilizados.