Month: December 2020

Más de 30 organizaciones de boricuas piden a Biden cancelar la deuda de Puerto Rico, entre otros asuntos

Más de 30 organizaciones que representan a puertorriqueños en la diáspora publicaron una carta abierta en la que enumeran las principales necesidades y problemas que enfrenta la isla con el fin de que la Administración entrante de Joe Biden y Kamala Harris tome acción y garantice los derechos de los habitantes del territorio estadounidense desde hace más de un siglo.

La misiva pide en principio la derogación de la ley PROMESA, aprobada en el 2016, por el Congreso de Estados Unidos que viabilizó la creación de la Junta de Control Fiscal. Según los suscribientes, la situación económica de Puerto Rico se ha agravado más desde que se le dio paso al estatuto a nivel federal, a pesar de que con la ley se buscaba ajustar las finanzas del país.

“Esta ley impuso una Junta de Control Fiscal (FOMB, por sus siglas en inglés) no elegida y no responsable ante el pueblo, encargada de equilibrar las finanzas de la isla y guiarnos a través de un proceso de reestructuración de la deuda. Desafortunadamente, la Junta ha impuesto medidas de austeridad devastadoras que han debilitado aún más la infraestructura pública de salud, educación, y energía en Puerto Rico”, plantean los activistas en el documento.

“Las medidas de austeridad han incluido recortes a Medicaid, las pensiones, las escuelas públicas en todos los niveles (incluyendo la Universidad de Puerto Rico), la compensación para los empleados públicos y los presupuestos de los municipios que han visto grandes dificultades a raíz de los desastres naturales. Estas medidas no han tenido éxito en encaminarnos hacia una recuperación económica y salud fiscal a largo plazo en Puerto Rico”, agregan.

En el llamado público que circula desde este lunes en el ciberespacio se emplaza a que Biden y su equipo trabajen para cancelar la deuda que mantiene a la isla atada a las disposiciones federales, y, en su lugar, aboguen por la Ley de Alivio Territorial de EE.UU. de 2019, mediante la cual se crearía un fondo de compensación para ciertos acreedores y garantizaría una auditoría integral de las causas y fuentes de la deuda en la isla.

Adicional, la carta destaca el impacto del huracán María en las finanzas locales y la lentitud de las autoridades en EE.UU. para responder a la emergencia. En ese sentido, las organizaciones solicitan el desembolso inmediato de los fondos de ayuda por desastre vía HUD (Departamento de Vivienda Federal), FEMA, y de cualquier otra agencia, que ya hayan sido asignados a Puerto Rico.

También piden dejar sin efecto las condiciones “excesivamente restrictivas” impuestas sobre el uso de fondos de mitigación como CDBG-DR y CDBG.

“Estas medidas no han tenido éxito en encaminarnos hacia una recuperación económica y salud fiscal a largo plazo en Puerto Rico. Al contrario, la población de Puerto Rico vive en un mayor estado de precariedad durante esta pandemia y desastres naturales y antrópicos que parecen no tener fin…”, sostienen.

Biden da negativo por Coronavirus luego de que uno de sus asesores contrajera la enfermedad

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, ha dado negativo por coronavirus este jueves tras someterse a una prueba PCR, después de que uno de sus asesores, el director de la Oficina de Participación Pública, Cedric Richmond, haya dado positivo.

Aunque Biden no ha sido considerado como un contacto cercano de Richmond, según las directrices marcadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Biden se ha realizado la prueba este jueves, informó la portavoz de su equipo de transición, Kate Bedingfield.

Richmond, quien viajó por su cuenta el 15 de diciembre a Georgia para asistir a un evento de campaña de los candidatos al Senado Jon Ossoff y Raphael Warnock, interactuó con Biden, pero no lo suficiente, según los CDC como para considerarse contacto directo.

“El contacto de Richmond con el presidente electo ocurrió al aire libre, ambos con mascarilla y por un periodo de tiempo inferior a los 15 minutos”, explica Bedingfield.

De acuerdo con el comunicado, Richmond tampoco ha tenido contacto directo con ningún miembro de campaña de Ossoff y Warnock, ni con la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, la líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes de Georgia, Stacey Abrams, ni con la congresista Nikema Williams, quienes también asistieron al evento.

Richmond, quien se pondrá bajo cuarentena durante las próximas dos semanas, es hasta el momento la persona más cercana al presidente electo en dar positivo por coronavirus. El congresista por Luisiana ha sido uno de los principales asesores de campaña de Biden, y se prevé que adopte un papel similar una vez se formalice su entrada en la Casa Blanca.

A lo largo de esta semana han comenzado ya las vacunaciones contra el Covid-19 en Estados Unidos, siendo los profesionales sanitarios los primeros en recibirla, mientras se espera que el presidente electo, Joe Biden, haga lo propio la próxima semana en un acto público con el que transmitir confianza a la opinión pública sobre su uso.

Ocasio-Cortez pide un cambio de liderazgo de los demócratas en el Congreso

La congresista demócrata Alexandria Ocasio-Cortez cree que tiene que haber un cambio de liderazgo de los demócratas en el Congreso de EE.UU., y que algunos miembros del nuevo equipo del presidente electo Joe Biden tienen el mismo perfil que espoleó el ascenso de Donald Trump.

En una entrevista publicada este miércoles por el medio izquierdista The Intercept, Ocasio-Cortez pidió un relevo que deje atrás el liderazgo de la veterana presidenta de la Cámara Baja, la demócrata Nancy Pelosi, y el líder de la minoría del partido en el Senado, Chuck Schumer.

“Sí, creo que necesitamos un nuevo liderazgo en el Partido Demócrata”, opinó la influyente legisladora neoyorquina, que integra el ala más progresista de la formación opositora a Trump.

Ocasio-Cortez se apresuró a aclarar que ella no aspira a tomar el relevo de Pelosi: “La Cámara Baja es extraordinariamente compleja, y yo no estoy preparada. No puedo ser yo. Sé que no podría hacer ese trabajo”.

Los roces con Pelosi de Ocasio-Cortez y sus compañeras en el grupo informal progresista conocido como “La brigada” (“The squad”) son muy conocidos en Washington, pero la legisladora matizó que no cree que sea fácil reemplazar a la octogenaria presidenta de la Cámara Baja.

“Si creamos ese vacío (de poder), hay muchas fuerzas perversas que querrán llenarlo con algo aún peor”, afirmó la congresista de raíces puertorriqueñas.

Según Ocasio-Cortez, no hay alternativas viables a Pelosi porque los líderes actuales del partido han pasado muchos años concentrando poder sin “preparar realmente a una próxima generación de liderazgo”.

Schumer, de 70 años, fue reelegido en noviembre para otros dos años como líder de los demócratas en el Senado; mientras que Pelosi tratará de conseguir el próximo 3 de enero el respaldo de su partido para renovar su posición de presidenta de la Cámara Baja, en una votación en el pleno.

Ocasio-Cortez no dio ninguna señal de que votará en contra de la candidatura de Pelosi, que compite para el cargo sin ningún rival, pero sí abogó por que los progresistas intenten extraer concesiones relacionadas con sus prioridades a cambio de apoyarla.

Lo que sí indicó la legisladora es que los demócratas “realmente tienen que pensar” en quién reemplazará a Pelosi si no vuelve a presentarse como presidenta de la Cámara en 2023, como ha insinuado.

En cuanto a Biden, Ocasio-Cortez opinó que es “horrible” que el presidente electo haya incorporado a su equipo de transición -no necesariamente al que le acompañará a la Casa Blanca- a personas que han trabajado para la entidad financiera estadounidense Goldman Sachs, varias consultoras, Facebook y Google.

Sobre los futuros miembros del Gabinete y su equipo en la Casa Blanca, la congresista dijo que mientras algunos celebran que Biden haya recuperado a veteranos de la Administración de Barack Obama (2009-2017), no hay que olvidar que ese expresidente eligió a “muchos” nominados de la era de Bill Clinton (1993-2001).

Elevar a ese tipo de funcionarios y su forma de hacer las cosas es “una gran razón por la que fue elegido Donald Trump”, debido al “extremo desdén por el ‘establishment’ político y con dinero que dirige Washington”, opinó Ocasio-Cortez, de 31 años.

Biden elige a una nativa americana para dirigir el Departamento del Interior


El presidente electo, Joe Biden, eligió a la legisladora Deb Haaland para dirigir el Departamento de Interior, en una elección histórica para la cartera encargada de administrar los recursos naturales del país, incluidos los territorios tribales, adelantaron este jueves medios locales.

Originaria del estado de Nuevo México, esta miembro de la tribu Pueblo of Laguna, podría convertirse en la primera nativa americana al frente de ese departamento, si el Senado confirma la elección.

Su elección supone un punto de inflexión en los 171 años de una cartera que ha tenido una relación complicada con las 574 tribus reconocidas a nivel federal.

Según el diario The Washington Post, Haaland ha prometido transformar este departamento en una institución que promueva la energía renovable y la mitigación de la crisis climática, tras años en los que ha sido el principal instigador del desarrollo de los combustibles fósiles.

El Departamento de Interior, que gestiona un quinto del territorio de EE.UU., desempeñará un papel fundamental a la hora de cumplir con la promesa de Biden de luchar contra el calentamiento global, una de las prioridades del presidente electo.

Michael Regan para la EPA

Por otro lado, Biden va a nominar al afroamericano Michael Regan, para dirigir la principal agencia medioambiental del país, avanzaron medios locales. Regan es un profundo conocedor de la EPA, como se la conoce por sus siglas en inglés)

Regan, de 44 años, es actualmente secretario del Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte, que sería el equivalente en ese estado de la mencionada agencia federal. De ser confirmado por la Cámara Alta se será el primer afroamericano en liderar ese organismo.

Previamente Regan trabajó en la EPA durante las Administraciones de Bill Clinton (1993-2001) y de George W. Bush (2001-2009), antes de trasladarse al Fondo de Defensa Ambiental para ejercer como director regional del sureste.

Al frente de la EPA, Regan tendrá por delante cumplir con las promesas de Biden de combatir la crisis climática y poner en marcha una agenda basada en la energía no contaminante.

Como administrador de la EPA será el responsable de diseñar los estándares para evitar las emisiones de los vehículos y supervisar la contaminación procedente de las plantas de gas y de petróleo, entre otros.

Como máximo responsable medioambiental de Carolina del Norte desde 2017, Regan, que fue nombrado por el gobernador demócrata de este estado, Roy Cooper, logró un acuerdo multimillonario con la energética Duke Energy para la limpieza de las cenizas originadas por el carbón y estableció una junta asesora para la justicia ambiental.

Las medidas de Trump contra el medioambiente

El diario The Washington Post subrayó que el Gobierno de Donald Trump ha revocado o debilitado más de 130 protecciones y regulaciones medioambientales, y tiene planes de paralizar cerca de una docena más hacia mediados de enero (la investidura de Biden es el 20 de ese mes).

De acuerdo con este diario capitalino, muchos empleados de la EPA chocaron con las decisiones de los cargos nombrados por Trump al frente de la agencia y unos 300 se han jubilado desde que llegó a la Casa Blanca en 2016. Actualmente, la EPA tiene 14,222 trabajadores.

OPS espera facilitar vacunas en Latinoamérica para marzo

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) dijo el miércoles que ha cerrado acuerdos con dos fabricantes de vacunas contra COVID-19 y negocia otros dos para que más de una treintena de países de las Américas empiecen a inmunizar a la población en los próximos meses.

“Se va alcanzar un gran éxito”, dijo Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS. “La expectativa que tenemos es que para marzo vamos a tener la vacuna llegando a los países”, explicó, pero de inmediato destacó que la inmunización no será una solución mágica sino que deberá complementarse con medidas no farmacéuticas para controlar el virus.

Los acuerdos y las negociaciones son parte de la iniciativa COVAX, en la que participan 190 países de todo el mundo para buscar un acceso equitativo a la vacuna. Barbosa no reveló con qué laboratorios se firmaron, pero dijo que están en negociación con las farmacéuticas Pfizer y su rival Moderna.

En las Américas, 37 países son parte del mecanismo COVAX, y la OPS y UNICEF están encargadas del proceso de licitación con los fabricantes, que culmina el 23 de diciembre. Una decena de esas naciones, entre ellas Nicaragua y El Salvador, recibirán las vacunas de manera gratuita debido a su falta de recursos. El resto ha aportado fondos para la compra.

Barbosa efectuó sus declaraciones en una conferencia semanal que la OPS realiza desde su sede en Washington cada semana. Días antes, Estados Unidos y Reino Unido empezaron a vacunar al personal hospitalario y ancianos tras la aprobación de emergencia de la vacuna.

La pandemia de coronavirus ha tenido un fuerte impacto en las Américas, que actualmente representa la mitad de todas las infecciones y muertes del mundo. En total se han registrado 31 millones de casos desde que empezó el brote, y 787.000 muertes, según información de la OPS basada en datos de los países.

En la última semana se reportaron casi cinco millones de casos nuevos, la mayoría en América del Norte, donde Estados Unidos ha tenido más de 300.000 muertos.

A través de COVAX, la OMS y la OPS buscan evitar que los países más desarrollados y con disponibilidad de recursos financieros sean los únicos que accedan a la vacuna en los primeros meses. Así sucedió durante la crisis sanitaria desatada por el virus H1N1, cuando los países latinoamericanos recibieron la vacuna varios meses después que estuvo disponible.

El COVAX prevé comprar las vacunas con dinero que aportan los países participantes y con donaciones provenientes de algunas organizaciones como los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la Comisión Europea, el Programa Mundial de Alimentos y la Fundación Rockefeller, entre otros. Países como Canadá han donado también millones de dólares.

La OPS espera garantizar el acceso de la vacuna a por lo menos 20% de la población de las Américas en 2021. Las proyecciones indican que eso costaría más de 2.000 millones de dólares.

El objetivo de COVAX es desplegar unas 2.000 millones de dosis de vacunas en todo el mundo. Primero se buscará evitar más muertes inmunizando a los trabajadores de salud, los ancianos y las personas con diabetes, presión alta y otras condiciones especiales consideradas de alto riesgo. Más adelante, controlar la pandemia con una vacunación extendida a toda la población.

Algunos países de la región, como Argentina, Chile, México, Estados Unidos y Canadá, firmaron además acuerdos bilaterales independientes con fabricantes para asegurarse más dosis.

Las vacunas que son parte de la canasta de COVAX, tienen la aprobación de la OMS, aunque hasta ahora ninguna tiene esa autorización.

En el caso de los acuerdos bilaterales, cada país que compra la vacuna por su cuenta, “debe ser responsable de garantizar la calidad”, dijo Barbosa. Son las autoridades regulatorias de cada uno de esos países las que tienen que autorizarlas con base en la información científica que provea el productor y luego registrarlas, indicó.

El funcionario dijo que debido a que el suministro será en un principio limitado, no creen que en los primeros meses ningún país de la región reciba grandes cantidades de vacunas. Explicó que después del cierre de la licitación de COVAX, la semana próxima, se sabrán más detalles, como cuáles son las vacunas incluidas en la canasta, los precios, las cantidades y posiblemente cuándo se entregarán.

Aún así, la OPS es cauta en cuanto a los tiempos necesarios para controlar la pandemia.

“Es muy alentador tener una vacuna registrada y que muchas más estén en las últimas etapas del proceso de desarrollo”, dijo la directora de la OPS, Carissa Etienne, pero advirtió que eso es sólo el primer paso: “Pasarán varios meses de 2021 e incluso de 2022 antes de que podamos inmunizar a una cantidad importante de personas”.

Europa aguarda la Navidad con restricciones y esperando vacunación

Europa espera las fiestas de Navidad con récord de muertos en Alemania, confinamientos estrictos en ciudades como Londres y toques de queda en Francia, mientras en España los contagios repuntan de nuevo a la espera de la vacuna, informaron las autoridades este miércoles (16.12.2020).

Alemania informó que iniciará la vacunación contra el COVID-19 el 27 de diciembre, adelantándose a un anuncio de la Unión Europea sobre el comienzo de la campaña un “mismo día”, antes de fin de año, en todos sus países, que están aumentando las restricciones de cara a la Navidad.

“Comenzaremos tan pronto como sea posible la vacunación todos juntos, los 27, el mismo día, de la misma manera que hemos atravesado juntos esta pandemia”, anunció la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen ante el Parlamento Europeo.

Santuario de Machu Picchu cierra sus puertas de manera indefinida

Las autoridades del Ministerio de Cultura y la Dirección de Cultura Cusco informaron que cerraron las puertas de acceso al Santuario Histórico de Machu Picchu hasta nuevo aviso, tanto para locales como turistas.

La decisión fue tomada luego de las crecientes protestas que realizan los pobladores y dirigentes de Machu Picchu en reclamo al servicio de tren.

Mediante un comunicado, confirmaron que el ingreso a la antigua ciudad inca estaba prohibido, además refirió que no se permitirá el ingreso de ninguna persona hasta que la situación en Machu Picchu Pueblo se restablezca.

“Debido a las paralizaciones anunciadas en el distrito de Machu Picchu y con la finalidad de salvaguardar la integridad de sus visitantes, la llaqta de Machu Picchu no estará abierta desde el 14 de diciembre hasta que se restablezca esta situación”, se lee.

En la víspera, cientos de manifestantes tuvieron altercados con la Policía a la altura del Puente Ruinas, principal acceso a la carretera Hiram Bingham, que conduce a la maravilla mundial, a su vez, en la puerta del atractivo se concentró una multitud de personas que buscaban ingresar al parque arqueológico.

Óscar Valencia, presidente del Frente de Defensa de los Intereses de Machu Picchu, no descarta que los manifestantes busquen tomar Machu Picchu en medio de sus protestas; sin embargo, señala que la decisión de cerrarlo se debió debido a la situación de peligro que atraviesan los turistas al ser conducidos por la ’Ruta Amazónica’ a Machu Picchu, encontrándose con todos los accesos bloqueados.

“Hay riesgo para los que están caminando por Hidroeléctrica, hay huelguistas que no permiten el paso y se generan roces. Hay agencias y operadoras que se aprovechan y los mandan a su suerte, también los transportistas están cobrándoles en exceso para llevarlos vía terrestre, para que a las finales no puedan ingresar a Machu Picchu y encima se expongan a los manifestantes”, citó.

El presidente de Francia Emmanuel Macron contrajo el virus chino

Este 17 de diciembre, la Presidencia de Francia confirmó que el mandatario Emmanuel Macron dio positivo por Covid-19 y su ministro de Salud, Jean Castex, y el jefe del Gobierno español, Pedro Sánchez, estarán en cuarentena preventiva, tras haber estado en contacto con Macron en los últimos días. Entretanto, la capital de Japón entró hoy en el máximo nivel de alerta en su sistema hospitalario, tras un nuevo récord diario de casos. Alemania también reportó nuevos máximos de contagios.

Aunque el mundo se prepara para la distribución de la vacuna que termine con meses de dificultades por la pandemia del Covid-19; mientras la distribución de la misma no sea un hecho generalizado, los contagios siguen en aumento.

¿Por qué después de ponerte la vacuna contra el Coronavirus deberás seguir usando mascarilla?

Una de las vacunas que ya ha demostrado eficacia contra el covid-19, la de Pfizer/BioNTech, se distribuye en Reino Unido desde el lunes pasado. Se espera que se aplique desde diciembre en México, y en los meses posteriores en otros países de América Latina.

¿Qué sería lo primero que harías después de recibir la vacuna?

Si crees que podrías abandonar la mascarilla de inmediato, viajar, y ver a todos los que no viste en casi un año de pandemia, médicos e infectólogos advierten que de hecho, la vida no volverá a la normalidad tan pronto.

“Después de ponerte la vacuna, es necesario regresar a casa, mantener el aislamiento social, esperar la segunda dosis y luego esperar al menos 15 días para que la vacuna alcance el nivel de efectividad esperado”, explica la bióloga Natalia Pasternak, presidenta del Instituto Questão de Ciência, de Brasil.

“Incluso después, es necesario esperar a que una buena parte de la población ya esté inmunizada para que la vida vuelva a la normalidad”, añade.

Hay tres razones para mantener las precauciones.

Tiempo para que el cuerpo reaccione

El mecanismo general de funcionamiento de una vacuna es siempre el mismo: introduce una partícula en el cuerpo llamada antígeno.

Este antígeno puede ser un virus desactivado (muerto), un virus debilitado (que no puede enfermar a nadie), una parte del virus, alguna proteína que se parezca al virus o incluso un ácido nucleico (como la vacuna de ARN).

El antígeno provoca una respuesta inmune, es decir, prepara al organismo para enfrentar un intento de contaminación, para ser capaz de reconocer un virus y producir anticuerpos para combatirlo, explica el médico de enfermedades infecciosas Jorge Kalil, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo (FMUSP).

La próxima vez que entre en contacto con ese virus, el cuerpo recordará cómo combatirlo y podrá enfrentar la amenaza de manera rápida y eficiente.

Esta respuesta se denomina respuesta inmune adaptativa y es específica para cada virus. “Es una respuesta que tarda al menos dos semanas”, explica Natália Pasternak.

La primera respuesta inmune del cuerpo después de la vacunación es la producción de anticuerpos, que se adhieren al virus y evitan que ingrese a las células del cuerpo y las use para producir más virus, explica Pasternak.

Es decir, en una persona inmunizada, desde el momento en que el patógeno ingresa al organismo, se liberan anticuerpos que evitan la contaminación de las células.

Pero existe un segundo tipo de respuesta inmune, llamada respuesta celular. “Son células, llamadas células T, que no se unen al virus, pero reconocen cuándo una célula está contaminada con el virus y la destruyen”, explica Pasternak.

Es decir, si un virus logra escapar de los anticuerpos y contaminar cualquier célula del cuerpo, las células T funcionan como “cazadoras” y destruyen las “células zombi”, evitando que se produzcan más virus.

La respuesta celular tarda un poco más que la respuesta de los anticuerpos, otra razón por la que la inmunización solo se completa unas semanas después de recibir la vacuna, explica Jorge Kalil.

Es decir, después de recibir una vacuna, solo estás realmente protegido al cabo de unas pocas semanas, explican los científicos. Es como si el cuerpo necesitara tiempo para “procesar” la información y reaccionar de manera apropiada.

Dos dosis contra el coronavirus

En el caso específico del coronavirus, otra cuestión obliga a mantener las medidas de protección durante algún tiempo después de la vacunación: la mayoría de las vacunas que se están desarrollando contra la enfermedad requieren dos dosis para lograr la eficacia esperada.

Se necesitarán dos dosis para las cuatro vacunas que ya han demostrado su eficacia: las de Pfizer, Moderna, Oxford/AstraZeneca y la Sputnik V. Esto también es válido para la Coronavac, que está siendo desarrollada por el Instituto Butantan en colaboración con la farmacéutica Sinovac.

“Probablemente la indicación será recibir la primera dosis, esperar un mes, tomar la segunda dosis y mantener todos los cuidados pandémicos, como el aislamiento social y el uso de mascarillas, durante al menos 15 días. Solo así estarás protegido, según la efectividad de cada vacuna”, explica Jorge Kalil.

La primera dosis, explica Natália Pasternak, es lo que los científicos llaman el refuerzo principal. “Es como si (…) le diera un ‘impulso inicial’ al sistema inmunológico. La segunda dosis genera una mejor respuesta inmunológica”, explica.

Combinando el tiempo necesario entre una dosis y otra y el tiempo que el cuerpo necesita para producir una respuesta inmunitaria, se necesitará al menos un mes y medio para que alguien que haya sido vacunado sea considerado inmunizado.

Pero, incluso después de eso, tomará tiempo para que la vida vuelva a la normalidad, y hasta que la mayoría de la población esté vacunada, la recomendación es que incluso las personas inmunizadas mantengan las medidas de prevención.

¿Es cierto que la vacuna puede no prevenir la contaminación por coronavirus?

No, explican los científicos, porque si hay una buena cobertura de vacunación, una vacuna puede reducir en gran medida la circulación del virus a través de la llamada inmunidad colectiva.

Es cierto que individualmente ninguna vacuna es 100% efectiva, y esto también es cierto para el covid-19. La vacuna de Pfizer, por ejemplo, tiene un 95% de efectividad, según los resultados de la tercera fase de prueba.

Esto significa que existe un 5% de probabilidad de que esa vacuna específica no produzca una respuesta inmune en el cuerpo de la persona vacunada.

Júpiter y Saturno alineados: cómo, cuándo y dónde ver la espectacular gran conjunción de ambos planetas

El 21 de diciembre, cuando caiga la noche, el cielo nos regalará uno de los eventos astronómicos más espectaculares del año.

Se trata de la “gran conjunción” de Júpiter y Saturno, un fenómeno en el que estos dos planetas estarán alineados de tal manera que parecerá que forman un planeta “doble”.

Si bien estos dos planetas se encuentran en esta posición cada 20 años, el encuentro de 2020 es muy particular ya que han transcurrido casi encuentro tiene lugar por la noche, lo que hará posible que sea visible en casi todas partes del mundo, señala la NASA.

La cercanía, por supuesto, es una cuestión de perspectiva: en realidad estos dos planetas están separados por cientos de millones de kilómetros.

Si quieres aprovechar la ocasión para ver este fenómeno, que algunos astrónomos han bautizado como “el beso de Navidad”, te contamos a continuación cómo, dónde y cuándo se podrá observar.

No importa donde estés, la gran conjunción será visible desde casi todos los lugares de la Tierra, aproximadamente una hora después de que se esconda el sol.

Aunque se verá mejor cuanto más cerca estés de la línea del Ecuador, dado que allí durará más tiempo.

Claro que, como todo fenómeno astronómico, su visibilidad dependerá en gran medida de las condiciones meteorológicas: hace falta que no llueva y que el cielo esté despejado.

Por su luminosidad, se podrá ver sin binoculares o telescopio. Tienes que apuntar la mirada hacia el oeste, pero es importante que lo hagas desde un sitio despejado como un parque o un piso elevado, sin nada frente a ti que te obstaculice la visión y, en lo posible, con poca contaminación lumínica.

Si tienes un telescopio pequeño o un par de binoculares, puede que estos te permitan ver las cuatro lunas más grandes de Júpiter orbitando alrededor de este planeta gigante.

A simple vista, los dos planetas aparecerán casi “pegados” en el cielo del crepúsculo vespertino. El punto de luz más grande y luminoso es Júpiter.

A partir del 16 de diciembre

Si quieres asegurarte de no perderte el fenómeno, puedes empezar a practicar ya mismo, ya que en estos días los planetas irán acercándose.

En caso de que el tiempo no acompañe, paciencia, no te desanimes: en 20 años, específicamente el 31 de octubre de 2040, se volverán a acercar, aunque entonces no será tan espectacular como esta.

Otra opción es visitar la página de algún observatorio internacional, como el Observatorio Lowell en Arizona, Estados Unidos, que hará una transmisión en vivo de la “gran conjunción”.

EEUU ultima un estímulo de casi 900.000 millones de dólares con más cheques a los contribuyentes

Después de meses frustrados en busca de un acuerdo que logre ser aprobado por ambas Cámaras del Capitolio, los líderes demócratas y republicanos encontraron terreno común en un estímulo de casi 900.000 millones de dólares. El propio líder del Senado, el republicano Mitch McConnell, reconoció el miércoles haber logrado “un gran avance” en sus negociaciones con la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, y otros legisladores de primera fila.

Entre ellos destacaron también el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, y su homólogo republicano en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, que volvieron a reunirse durante la jornada para ultimar detalles. El proyecto en curso comenzó a ganar impulso tras dejar de lado las medidas más contenciosas hasta la fecha, como la financiación de los gobiernos estatales y locales así como blindar a las empresas y otras entidades de su responsabilidad legal relacionada con la pandemia.

De esta forma, el senador republicano de Dakota del Sur, John Thune, adelantó que el acuerdo proporcionará pagos directos de 600 a 700 dólares por contribuyente, alrededor de la mitad de los cheques de 1.200 dólares distribuidos el pasado marzo, además de ampliar en 300 dólares semanales los subsidios adicionales por desempleo.

El proyecto contaría también con aproximadamente 300.000 millones de dólares en ayudas para las pequeñas empresas, incluyendo más fondos para los préstamos a fondo perdido del Programa de Protección de Nóminas (PPP, por sus siglas en inglés), así como un incremento en financiación para acelerar la distribución de la vacuna contra el Covid-19, pruebas y ayudas a los hospitales.

Los legisladores han incrementado su búsqueda de consenso ante los síntomas de fatiga que experimenta la recuperación económica a este lado del Atlántico. De hecho, el Departamento de Comercio indicó este miércoles como las ventas minoristas cayeron un 1,1% en noviembre, su mayor caída en 7 meses. De no alcanzarse un acuerdo, 12 millones de personas corren el riesgo de perder los subsidios por desempleo el día después de Navidad y millones mas podrían enfrentarse a sufrir desahucios.

Esta previsto que el estímulo, una vez avalado por ambas Cámaras, se endose a un proyecto de ley que combine dicho paquete con los 1,4 billones de dólares en financiación para el gobierno federal que deben aprobarse el 18 de diciembre para evitar el cierre de las operaciones del gobierno federal.

Manipulación de divisas

Por otro lado, el miércoles, el Departamento del Tesoro de EEUU calificó oficialmente a Suiza y Vietnam como manipuladores de divisas y sumó tres nuevos nombres (Taiwán, Tailandia e India) a una lista de vigilancia de países sospechosos de estar tomando medidas para devaluar sus monedas frente al dólar. Dicho listado incluye ya a China, Japón, Corea, Alemania, Italia, Singapur y Malasia.

En su informe semestral, el Departamento liderado por Steven Mnuchin, indicó que hasta junio de 2020, tanto Suiza como Vietnam habían intervenido en los mercados de divisas para evitar ajustes efectivos en la balanza de pagos. Asimismo, también hizo hincapié en que Vietnam había actuado para obtener “una ventaja competitiva injusta también en el comercio internacional”.

Para ser considerados manipuladores de sus divisas, los países deben tener al menos un superávit comercial bilateral de más de 20.000 millones de dólares con EEUU, una intervención en moneda extranjera que exceda el 2% del PIB y un superávit por cuenta corriente global que exceda el 2% del PIB.

Sonda china regresó a la Tierra con material lunar

Una sonda china descendió en la Tierra este jueves (17.12.2020) trayendo rocas y arena de la Luna, y completó una misión que no se había realizado en cuatro décadas, informó la agencia de noticias estatal Xinhua.

El módulo de la nave espacial Chang’e-5 aterrizó en la región de Mongolia Interior, en el norte de China, informó la agencia espacial de ese país, citada por Xinhua.

China busca alcanzar a Estados Unidos y Rusia después de tomar décadas para igualar los logros de sus rivales e invertir miles de millones en su programa espacial militar.

La sonda china Chang’e 5, bautizado con el nombre de una diosa de la Luna según la mitología china, se posó sobre el satelite terrestre el 1 de diciembre y dos día después comenzó su viaje de regreso a la Tierra.

Los científicos esperan que las muestras recolectadas les permitan conocer más sobre los orígenes de la Luna, su formación y la actividad volcánica en su superficie.

Con esta misión, China será el tercer país en haber extraído muestras del satélite, después de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética en las décadas de 1960 y 1970.

La misión incluyó extraer 2 kilos de rocas tras perforar el suelo hasta dos metros de profundidad, en el “Océano de las Tormentas”, una vasta llanura de lava.

Esta misión es una nueva etapa del programa espacial chino, que a principios de 2019 consiguió por primera vez en la historia el alunizaje de un aparato en la cara oculta de la Luna.

China espera disponer de una estación espacial de aquí a 2022, y, finalmente, enviar astronautas a la Luna.