Month: December 2021

Australia y Nueva Zelanda fueron los primeros países en recibir el Año Nuevo 2022

Los ciudadanos de la nación insular de Kiribati, en el Pacífico Sur, fueron los primeros en recibir el 2022, seguidos de los habitantes de Tokelau, perteneciente a Nueva Zelanda, y Samoa.

Los más de 110.000 habitantes de Kiribati entraron en el 1 de enero a las 10.00 GMT del 31 de diciembre y las doce campanadas del Nuevo Año prosiguen en Tokelao, Samoa y otras naciones del Pacifico.

Estas naciones insulares llegan al 2022 menos afectadas por la pandemia de la covid-19 que otros países gracias a su situación geográfica, aunque la crisis climática y al subida del nivel del mar son peligros que amenazan su supervivencia.

Auckland es la primera gran ciudad del mundo en recibir el Año Nuevo, a las 11.00 GMT del 31 de diciembre, aunque este año se han cancelado las celebraciones masivas y los fuegos artificiales debido a la pandemia.

El Año Nuevo entrará en la mayor parte del territorio australiano a las 13.00 GMT.

A diferencia con Nueva Zelanda, las autoridades australianas sí mantienen los tradicionales espectáculos de fuegos artificiales, incluido el que tiene lugar en la icónica Casa de la Ópera en la bahía de Sídney.

Después de Japón y Corea del Sur, los países del Sudeste Asiático cuentan los últimos minutos del 2021 con restricciones por la pandemia que incluyen la cancelación de aglomeraciones y fuegos artificiales en Tailandia, Vietnam y Singapur.

Aunque Birmania, Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam reciben su Año Nuevo en fechas distintas, también celebran la Nochevieja según el calendario gregoriano, sobre todo en las grandes ciudades.

Nueva York solo permitirá 15 mil personas para tradicional celebración de Año Nuevo

La Ciudad de Nueva York se alistó para dar la bienvenida al nuevo año — y decir adiós a otros 12 meses marcados por la pandemia — mientras se preparaba para recuperar su celebración de Nochevieja en Times Square.

Y todo esto en un momento en que el país trata de ser optimista acerca de que lo peor de la pandemia ha quedado atrás, a pesar de que las autoridades sanitarias advirtieron el viernes en contra de las celebraciones desenfrenadas en pleno repunte de los contagios de COVID-19 provocado por la variante ómicron.

La ciudad dijo que limitaría el número de personas que entrarían a Times Square para presenciar en vivo el descenso de una bola de 6 toneladas, con cerca de 2.700 cristales de Waterford incrustados, sobre unos 15.000 espectadores, muchos menos que las decenas de miles de fiesteros que solían congregarse en la icónica plaza para disfrutar de las luces, la fiesta y la lluvia de confeti en el evento de fin de año más popular del país.

“Estamos muy contentos de volver a recibir visitantes en Times Square este Fin de Año”, señaló Tom Harris, presidente de la Times Square Alliance. “Nuestro objetivo es tener un evento seguro y responsable para que el mundo lo vea”.

El descenso de la bola tendrá lugar el viernes, cuando el reloj marque la medianoche y el cambio de año, una ocasión que solía celebrarse con champán, brindis con cerveza, abrazos de alegría y la esperanza de que vengan tiempos mejores.

Pero 2022 comienza justo como su predecesor: con la pandemia empañando un futuro ya incierto.

Las dudas sobre la cancelación planearon sobre la fiesta este año luego de que en los últimos días la ciudad registró cifras récord de contagios y otras, como Atlanta, decidieron anular sus celebraciones.

El año pasado, el descenso de la bola estuvo cerrado al público por la pandemia.

En Estados Unidos, los casos de coronavirus han aumentado a niveles récord con un promedio de más de 265.000 infecciones por día. La Ciudad de Nueva York registró su peor marca — más de 39.590 nuevos casos reportados — el martes, según datos estatales.

Pero el alcalde, Bill de Blasio, que dejará de estar al frente de la ciudad más poblada del país a medianoche, dijo que los festejos en Times Square “mostrarán al mundo que la Ciudad de Nueva York está luchando para salir adelante”.

Las autoridades dijeron que quienes asistan al espectáculo deben llevar mascarilla y mostrar una prueba de vacunación. En un primer momento, los organizadores esperaban juntar a más de 50.000 personas, pero sus planes se recortaron drásticamente por los contagios.

El rapero y actor LL Cool J iba a protagonizar una de las actuaciones del espectáculo, pero anunció su ausencia tras dar positivo al COVID-19.

El nuevo alcalde de la ciudad, Eric Adams, que jurará su cargo en Times Square poco después del cambio de año, expresó el jueves su esperanza de que 2022 sea “un nuevo inicio de nuestra resiliencia”.

Este era un sentimiento compartido por la gente en la calle.

Las hermanas Mary y Vanessa Anyakwo, ambas estudiantes universitarias, también se mostraron moderadamente optimistas mientras contemplaban Times Square en una escapada desde su casa en los suburbios de Elmsford, Nueva York.

“Me siento mucho más esperanzada que el año pasado porque creo que tenemos muchas más facilidades” para abordar la pandemia, afirmó Mary, de 20 años.

Vanessa, de 22 años, señaló a la multitud: “El año pasado, a estas alturas, (…) no pensé que esto fuera a ser así”.

Paolo Brügger, un banquero de Zúrich, Suiza, reflexionó sobre un mundo harto de soportar ola tras ola del coronavirus un año después de que 2021 comenzara con esperanza por las vacunas.

Su optimismo se vio mermado por la nueva realidad mundial de que la pandemia continuará presente en el año nuevo.

“Mucha gente se está preguntando ahora ‘¿Esto va a ser así cada año, cuando llegue el frío, tendremos una nueva variante y volveremos a la casilla de salida?‘”, dijo Brügger, de 55 años.

Sin embargo, era “extremadamente optimista” sobre 2022, en parte por las vacunas y las nuevas terapias contra el COVID-19, y en parte, dijo riendo, “porque no puede ser peor que los últimos dos años”.

Con informacion de la gancia AP/Metro Puerto Rico

Variante Ónmicron: finaliza otro año marcado por la pandemia del Covid-19

Se suponía que 2021, el segundo año de la pandemia de covid-19, no iba a terminar así, pero hay esperanza en el horizonte.

El año amaneció con la esperanza de que las nuevas y eficaces vacunas contra el covid-19 -gratuitas y disponibles para todos- librarían al país de la peor emergencia de salud pública en 100 años, en la que ya habían muerto 350.000 estadounidenses. La promesa de un nuevo presidente, Joe Biden, de acabar con el virus resonó en los oídos de la nación después de que su predecesor mintiera sobre la gravedad del covid-19, chapuceara la respuesta del gobierno y primara sus objetivos políticos sobre la salud.

Pero el año termina en un lugar oscuro. Los hospitales están inundados de pacientes de covid-19, la red de transportes está colapsada y una nueva variante del coronavirus -ómicron- está contagiando incluso a los ciudadanos más cuidadosos.

Este año ha sido más mortífero que el anterior. Solo en Estados Unidos ya han perecido más de 820.000 personas a causa del covid-19. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) prevén 44.000 muertes en las próximas cuatro semanas. La cifra, antes impensable, de un millón de estadounidenses muertos parece deprimentemente creíble, y otra Casa Blanca ha parecido a menudo superada y esperando en vano que se desarrollen los mejores escenarios a medida que el virus va asestando nuevos ataques.

“Creo que ahora mismo estamos en la crisis de salud pública de nuestras vidas”, dijo el jueves a CNN el Dr. Jonathan Reiner, profesor de medicina y cirugía de la Universidad George Washington.

Habló mientras las hospitalizaciones aumentan rápidamente en todo el país -incluyendo Nueva York, Michigan, Colorado y Maryland- y la variante delta del coronavirus se aferra y causa focos de tensión en otros lugares.

Otro experto, Michael Osterholm -cuyo análisis ha sido corroborado por los acontecimientos de la pandemia-, advirtió que potencialmente entre el 10% y el 20% de la población activa de EE.UU. podría estar infectada en un momento dado, una cifra que podría desencadenar el caos en los sectores de la sanidad, la alimentación, el comercio minorista y los viajes, por no hablar de cuando los colegios vuelvan a la actividad tras las vacaciones la próxima semana.

“Será cuestión de semanas que tengamos toda una tormenta viral en todo el país”, dijo Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, a Laura Coates de CNN el miércoles.

Una nueva fase de la crisis

La aterradora realidad del mes que se avecina sugiere pocos motivos para un ambiente nacional de celebración o nuevos comienzos en esta víspera de Año Nuevo.

Sin embargo, esta última fase de la pandemia, una pesadilla mundial que entra en su tercer año, ha sido la más desorientadora hasta ahora. Pero, paradójicamente, el aumento de la infección ubicua de ómicron puede contener semillas de esperanza.

Aunque está infectando a muchas más personas que las cepas anteriores del virus y, por tanto, proporcionalmente enviará a más personas al hospital -una crisis que podría hacer tambalear al sistema médico-, ómicron parece causar una enfermedad menos grave y prolongada, según un conjunto creciente de pruebas científicas. Para muchos estadounidenses que están totalmente vacunados y recibieron refuerzos, no es tan amenazante como las anteriores oleadas del virus, e incluso puede manifestarse como un resfriado o no causar síntomas.

Sin embargo, eso no significa que los 90 millones de residentes que no cumplen los requisitos para vacunarse o que han optado por rechazar las vacunas -muchos de ellos por motivos políticos- no sigan corriendo un grave riesgo, ya que sus posibilidades de esquivar la infección son ahora mucho peores con la nueva variante. En su inmensa mayoría, los muertos son aquellos que decidieron no protegerse.

Suspenden tres líneas del Metro de Nueva York por falta de personal debido a contagios Ómicron

La Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA) suspendió hoy el servicio de tres líneas del Metro de Nueva York ya que enfrenta una enorme escasez de personal debido a un aumento en los casos de COVID-19.

La agencia frenó todos los trenes de las líneas B, Z y W justo antes del inicio de la hora pico matutina. Mientras tanto, las rutas J, D y 5 hacen paradas locales para tratar de ayudar a los viajeros afectados.

“Como todo el mundo en Nueva York, nos ha afectado el COVID”, dijo la MTA en Twitter. “Estamos ofreciendo todo el servicio de trenes que podemos con los operadores que disponibles”.

El domingo, la MTA anunció que los trenes estarían funcionando “con menos frecuencia de lo habitual” esta semana en medio de un aumento en los enfermos mientras la variante COVID ómicron recorre la ciudad. Por la misma razón de falta de personal, otras líneas han estado circulando con retrasos.

No estaba claro cuántos miembros de la fuerza laboral de la MTA habían dado positivo por coronavirus. La agencia luchó con las tasas de vacunación rezagadas incluso antes de la llegada de la cepa ómicron, que también puede infectar a los inmunizados, acotó Daily News.

También se ha reportado escasez de personal en NYPD y aerolíneas, llevando a la cancelación de miles de vuelos en todo el país en plena temporada navideña.

Arrestan a joven armado en ruta a la Casa Blanca, quería matar a Biden, los Clinton, Fauci, Zuckerberg y a Obama

Kuachua Brillion Xiong, joven californiano de 25 años, fue arrestado durante una parada de tráfico en Iowa luego de que la policía le descubrió un rifle y una “lista de objetivos” que incluía los nombres del presidente Joe Biden y el Dr. Anthony Fauci, dijeron ayer las autoridades.

El sospechoso es un empleado de una tienda de comestibles recientemente despedido, residente de Merced (California). Fue inicialmente detenido por conducir agresivamente en la Interestatal 80 en el condado Cass el 21 de diciembre, según una declaración de causa probable.

En su vehículo se encontró un rifle de asalto estilo AR-15, municiones, cargadores, chalecos antibalas, botiquines médicos y un gancho de agarre, dijo el agente del Servicio Secreto (SS) Justin Larson en la denuncia penal.

Xiong, que tenía la dirección de la Casa Blanca en un dispositivo GPS, dijo que se dirigía a “combatir a los demonios malvados”, dijeron las autoridades, según New York Post.

La “lista de objetivos” de Xiong, que se compiló a partir de videos de TikTok, también incluía los nombres de los ex presidentes Bill Clinton y Barack Obama, así como del cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, dijeron los federales.

Supuestamente encontró un “punto débil” para acceder a la Casa Blanca trepando una valla con el gancho de agarre, y dijo que mataría al presidente Biden a menos que cumpliera con sus demandas no especificadas.

“Al concluir la entrevista, Xiong declaró que nada le impediría llevar a cabo su plan de acceder a la Casa Blanca y matar a las personas en su lista de objetivos”, dice la denuncia. “Agregó que si es liberado de la custodia inmediatamente reanudaría su viaje a la Casa Blanca en Washington DC y ‘hará lo que sea necesario para completar su plan’”.

La policía también encontró dinero en su automóvil que estaba “destinado” para su funeral, aunque él les dijo que no tenía tendencias suicidas y que planeaba usar sus armas para defenderse. Xiong permitió a los investigadores acceder a su teléfono celular para corroborar sus declaraciones, según los federales.

Gobernador de Colorado reduce la sentencia al camionero cubano Rogel Aguilera-Medero de 110 a 10 años

El gobernador de Colorado, Jared Polis, otorgó ayer jueves una medida de gracia para el camionero cubano Rogel Aguilera-Mederos al reducir de 110 a 10 años de cárcel su sentencia tras el accidente en el que causó la muerte de cuatro personas.

En 2019, cuatro personas perdieron la vida y varias más resultaron heridas cuando Aguilera-Mederos, de 23 años de edad en ese momento, chocó el camión de carga de madera que conducía contra varios carros parados en la interestatal 70, al oeste de Denver.

La legislación del estado exige que la pena para algunos de los cargos que enfrentaba Aguilera-Mederos, incluidos asalto e intento de asalto, sea de un mínimo de 10 años y, además establece que las penas se cumplan de manera consecutiva en vez de simultánea, por lo que el joven cubano fue sentenciado a 110 años hace unas semanas.

La magnitud de la condena generó un intenso debate en EE.UU. Millones de personas y celebridades como Kim Kardashian reclamaron una medida de gracia al gobernador Polis, que finalmente la otorgó este jueves.

“Creo que mereces clemencia por varias razones. Fuiste condenado a 110 años en prisión, en realidad más que una cadena perpetua, por un acto trágico pero no intencionado”, se lee en la carta de Polis a Aguilera-Mederos en la que le concede la medida de gracia. Aguilera-Mederos también pasará a ser elegible para que se le conceda dentrode cinco años la libertad condicional.

“Aunque no estás exento de culpa, tu sentencia es desproporcionada en comparación con la de muchos otros presos en nuestro sistema criminal de justicia que cometen crímenes violentos, intencionados, premeditados”.

“La magnitud de 110 años de sentencia simplemente no es proporcional con tus acciones ni con el castigo dado a otros por casos similares”, agrega.

Biden felicita a Boric por su triunfo en las elecciones “libres y justas” de Chile

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, felicitó el jueves al presidente electo de Chile, Gabriel Boric, por su victoria electoral, informó la Casa Blanca.

Así mismo, “aplaudió” las elecciones presidenciales “libres y justas” que se llevaron a cabo a finales de noviembre, las cuales catalogó como “un poderoso ejemplo para la región y el mundo”, según dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, en un comunicado.

“Los dos líderes discutieron su compromiso compartido con la justicia social, la democracia, los derechos humanos y el crecimiento inclusivo”, agregó.

Una recuperación ecológica y equitativa de la pandemia de COVID-19, la cooperación entre los dos países y el cambio climático fueron los temas a tratar, según la secretaria.

Por su parte, Boric informó, a través de Twitter, que además de conversar sobre “la alegría compartida por nuestros respectivos triunfos electorales”, departieron “sobre desafíos comunes, como comercio justo, crisis climática y fortalecimiento de la democracia”.

USCIS extiende plazo para que inmigrantes entreguen documentos adicionales para ‘green card’ y naturalización

Ante el incremento de casos de COVID-19 y la posibilidad de que inmigrantes enfrenten problemas para compilar documentos, la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) amplió la flexibilidad para que esas personas envíen información adicional sobre sus peticiones de protección migratoria, como ‘green card’, naturalización, entre otras.

“Esta flexibilidad se aplica a los documentos… si la fecha de emisión que figura en la solicitud, notificación o decisión es entre el 1 de marzo de 2020 y el 26 de marzo de 2022”, informó esa oficina. “USCIS considerará una respuesta a las solicitudes anteriores y las notificaciones recibidas dentro de los 60 días calendario posteriores a la fecha de vencimiento de la respuesta establecida en la solicitud o notificación antes de tomar cualquier medida”.

A qué documentos se refiere

>> Solicitudes de pruebas
>> Avisos de intención de negar solicitud de visa o ‘green card’
>> Avisos de intención de revocación
>> Avisos de intención de rescindir
>> Avisos de intención de rescindir los centros regionalesMociones para reabrir un N-400 (naturalización)

USCIS también tomó una decisión similar con respecto al Formulario I-290B o Aviso de Apelación o Moción, así como el Formulario N-336 o Solicitud de Audiencia sobre una Decisión en Procedimientos de Naturalización.

De este modo, los inmigrantes podrán presentar el formulario hasta 90 días calendario a partir de la emisión de una decisión tomada por la agencia, siempre y cuando esa respuesta sea entre el 1 el 1 de noviembre del 2021 y el 26 de marzo de 2022.

Recuerde pedir asesoría legal, para evitar cualquier complicación.

USCIS también emitirá permisos de trabajo en forma expedita para empleados del sector salud, a fin de evitar falta de personal en medio de la nueva crisis por coronavirus.

El Dr. Fauci pide evitar aglomeraciones en la despedida del año, debido al aumento de los contagios del Covid

El Dr. Anthony Fauci, principal asesor de la Casa Blanca contra la pandemia de COVID-19, advirtió a los estadounidenses no asistir a grandes celebraciones de Año Nuevo y preferir reuniones familiares con pocos invitados, debido al incremento de casos de COVID-19 con la variante Ómicron.

“Si sus planes son ir a una fiesta de Nochevieja de 40 a 50 personas con todas las campanas y silbidos y todos abrazándose y besándose y deseándose un Feliz Año Nuevo… Recomiendo encarecidamente que este año no hagamos eso”, expuso en una conferencia de prensa.

Agregó que el entorno familiar es el mejor para despedir el 2021 y recibir el 2022, sobre todo si todos los asistentes están vacunados.

“Si estuvieras en una situación con un entorno familiar, en tu hogar, con la familia… y todos están vacunados y con el refuerzo, aunque el riesgo nunca es cero, el riesgo es lo suficientemente bajo”, indicó.

Los casos de COVID-19 han aumentado considerablemente y en las últimas 24 horas alcanzó un récord de 312,939 contagios reportados y la cifra de muertes fue de 1,811, más del doble que un día antes.

Cuarentena y aislamiento

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) habló sobre la nueva guía que reduce a cinco días el aislamiento a las personas contagiadas con COVID-19, en lugar de los 10 días.

El aislamiento se refiere a lo que hace cuando tiene COVID-19 probablemente diagnosticado por una prueba positiva. El aislamiento evita que aquellos que se sabe que están infectados transmitan el virus a otros”, recordó. “La cuarentena… es diferente. Esto es lo que debe hacer cuando ha estado expuesto a alguien que tiene una enfermedad y no está seguro de si usted mismo estaba infectado. La cuarentena evita una mayor propagación del virus antes de que alguien pueda desarrollar síntomas o de aquellos que son asintomáticos por la infección”.

Agregó que aquellas personas contagiadas deben permanecer aisladas durante cinco días y usar mascarilla todo el tiempo que conviva con otras personas.

“Después de cinco días, si está asintomático o si sus síntomas se han resuelto en gran medida, puede dejar el aislamiento siempre que continúe usando una mascarilla frente a otras personas, incluso en el hogar, durante cinco días más”, agregó.

Sobre la cuarentena para las personas expuestas al virus, eso dependerá de si las personas están completamente vacunadas o con la vacuna de refuerzo.

“Si ha recibido un refuerzo o ha sido vacunado con su serie Pfizer o Moderna en los últimos seis meses o con su vacuna Johnson and Johnson en los últimos dos meses, no es necesaria la cuarentena”, afirmó. “Sin embargo debe usar una mascarillas durante 10 días después de su exposición conocida. Y también recomendamos hacerse una prueba el día cinco después de su exposición”.

Con informacion de La Opinipon/Jesús García

Cheque de estímulo: la fecha para verificar la elegibilidad se vence mañana 31 de diciembre

Los mecanismos de pago“plus up” son cheques adicionales que envía el Servicio de Rentas Internas (IRS, por sus siglas en inglés) para quienes recibieron su tercer cheque de estímulo, basado en su declaración de impuestos del 2019, pero que, luego de procesar sus presentaciones más recientes, so elegibles para un nuevo pago o para incluso recibir una mayor cantidad de dinero. Si lo que quieres saber es si eres elegible para estos pagos plus up, tienes una fecha límite, la cual se vence el 31 de diciembre del 2021.

“No necesitas tomar ninguna acción más que presentar una declaración de impuestos de 2020 tan pronto como sea posible para darle tiempo al IRS para procesar un pago adicional antes del final de 2021 si es elegible”, declaró el IRS en su sitio web.

Estos pagos llamados “plus up” se envían por separado de los reembolsos de impuestos del 2020, y de los pago de impacto anteriores, como lo son el primero, segundo y tercer cheque de estímulo. Generalmente suelen enviarse unas dos semanas después de que se ha procesado la declaración de impuestos del año fiscal 2020.

“Estamos enviando pagos adicionales a los contribuyentes elegibles todas las semanas hasta la fecha límite legislativa del 31 de diciembre de 2021”, dijo el IRS.

Qué necesitas para ser elegible para los “pagos plus up”

-Debes ser ciudadano o residente.
-Haber presentado una declaración de impuestos del 2020.
-Tener ingresos menores a los $150,000 dólares si se trata de una pareja de casados que presenta su declaración de impuestos en conjunto.
-Tener ingresos menores a los $112,500 dólares si eres viudo o su presentas tu declaración de impuestos como cabeza de familia
-Tener ingresos menores a los $75,000 dólares si presentas tu declaración de impuestos como soltero o cualquier otro estado civil.

De acuerdo con especialistas de Forbes, el IRS hizo conciencia de que muchos estadounidenses vieron caer sus ingresos durante el 2020 por efectos de la pandemia del Covid-19, así que estos pagos son en realidad la diferencia entre lo que recibieron de manera inicial entre el cálculo que salió de sus ingresos del 2019 y lo que tenían derecho a recibir por sus ingresos durante el 2020.

Si quieres verificar el estado de tu “pago plus-up” puedes hacerlo accediendo a la herramienta Get My Payment, pero recuerda que para determinar la elegibilidad, solamente te da el Servicio de Rentas Internas hasta el 31 de diciembre de este 2021, es decir, el 1 de enero ya será demasiado tarde.