atentado en beirut

¿Qué es el Nitrato de amonio, posible causa de explosión en Beirut?

Reportes de autoridades libanesas indican que las dos explosiones registradas el martes pasado en la ciudad portuaria de Beirut se originaron en un almacén que contenía grandes cantidades de una sustancia llamada nitrato de amonio, en este artículo te contamos un poco más sobre esta sustancia.

¿Qué es el nitrato de amonio?

Esta sustancia es una sal soluble en agua y que está formada por iones de nitrato y de amonio.

Entre los usos principales del nitrato de amonio está el rubro de los fertilizantes, sin embargo, este elemento tiene grandes cantidades de nitrógeno por lo que se puede volver explosivo.

Hasta finales de la segunda guerra mundial el nitrato de sodio era usado para las municiones.

Sin embargo, luego del conflicto armado el uso bélico del nitrato de amonio disminuyó considerablemente, hasta que durante la década de los 80s y 90s el grupo terrorista Hezbolá comenzó a utilizarlo.

En muchos países del mundo, incluido México, este material cuenta con regulaciones federales y debe ser manipulado por expertos.

¿El nitrato de amonio produjo la explosión en Beirut?

Si bien, hasta el momento todavía no queda claro el origen de la explosión, poco después de la tragedia se dio a conocer una de las versiones que apuntaba a un almacén que contenía más de 2 mil toneladas de esta sustancia, dicho lugar estaba muy cerca del punto de origen de la explosión.

Unas 2 mil 750 toneladas de nitrato de amonio estaban almacenadas en el depósito del puerto de Beirut que explotó este martes provocando muertos y daños sin precedentes en la capital libanesa, afirmó el primer ministro Hasan Diab.

Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas”, declaró el primer ministro durante la reunión del Consejo Superior de Defensa, según declaraciones citadas por un portavoz en rueda de prensa.

Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema”, añadió. 

El nitrato de amonio es un fertilizante químico y también un componente de explosivos.

No tendremos descanso hasta que encontremos a la persona responsable de lo sucedido para que rinda cuentas”, prometió el primer ministro. 

El Consejo Superior de Defensa “recomienda” al gobierno decretar el “estado de emergencia” durante dos semanas en la ciudad de Beirut.

Durante este periodo, un “poder militar supremo se encargará de todas las prerrogativas de seguridad”, según el comunicado final del Consejo Superior de Defensa. 

Masiva explosión en Beirut mata a más de 70, deja miles de heridos

Una masiva explosión sacudió Beirut el martes, destruyendo gran parte del puerto de la ciudad, dañando edificios alrededor de la capital y enviando hacia el cielo una nube gigante de humo en forma de hongo. 

Más de 70 personas murieron, unas 3.000 resultaron heridas, y hay cuerpos enterrados entre los escombros, dijeron las autoridades.

La explosión golpeó con la fuerza de un terremoto de magnitud 3.5, según el centro de geociencias de Alemania GFZ, y se escuchó y se sintió tan lejos como en Chipre a más de 200 kilómetros de distancia al otro lado del Mediterráneo.

La repentina devastación abruma a un país que lucha contra la pandemia del coronavirus y una crisis económica. 

Horas después, las ambulancias que llegaban apresuradamente desde el Líbano se llevaban a los heridos. Los hospitales se llenaron rápidamente más allá de su capacidad, pidiendo suministros de sangre y generadores para mantener sus luces encendidas.

En las cuadras alrededor del puerto, donde ocurrió la explosión, los residentes ensangrentados se tambaleaban por las calles llenas de autos volcados y de escombros de edificios destrozados. Ventanas y puertas volaron a kilómetros de distancia. Helicópteros del ejército ayudaban a combatir los incendios en el puerto de Beirut.

Se desconoce aún la causa de la explosión, pero informes iniciales sugieren que un incendio puede haber detonado la explosión en un almacén en el puerto.

Abbas Ibrahim, jefe de Seguridad General del Líbano, dijo que podría haber sido causado por material altamente explosivo que fue confiscado de un barco hace algún tiempo y almacenado en el puerto.

El canal local de televisión LBC dijo que el material era nitrato de sodio. 

Testigos informaron haber visto una extraña nube de color naranja como la que aparece cuando se libera gas tóxico de dióxido de nitrógeno después de una explosión que involucra nitratos.

La explosión se produjo en medio de las continuas tensiones entre Israel y el grupo militar de Hezbolá en la frontera sur del Líbano. 

Muchos residentes informaron haber escuchado aviones en el techo justo antes de la explosión, alimentando los rumores de un ataque, aunque los sobrevuelos militares israelíes son comunes. Un funcionario del gobierno israelí dijo que Israel “no tuvo nada que ver” con la explosión. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir el asunto con los medios de comunicación.

Los funcionarios israelíes generalmente no comentan sobre “informes extranjeros”.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, expresó sus “más profundas condolencias” al pueblo de Beirut y dijo que Estados Unidos está monitoreando de cerca la situación. 

“Nuestro equipo en Beirut me informó sobre el daño extenso a una ciudad y un pueblo que aprecio, un desafío adicional en un momento de crisis ya profunda”, dijo Pompeo en una declaración escrita.

La explosión fue impresionante incluso para una ciudad que ha sido testigo de una guerra civil, atentados suicidas y bombardeos por parte de Israel.

“Fue un verdadero espectáculo de terror. No he visto nada así desde los días de la guerra (civil)”, dijo Marwan Ramadan, que estaba a unos 500 metros del puerto y fue golpeado por el fuerza de la explosión.

El ministro de Salud, Hassan Hamad, dijo que la cifra preliminar era de más de 70 muertos y más de 3.000 heridos. Equipos de emergencia acudieron desde todo el Líbano para ayudar, y los heridos tuvieron que ser trasladados a hospitales fuera de la capital. Hamad agregó que los hospitales tratando de lidiar con el número de lesionados y que han llegado ofertas de ayuda de los estados árabes y amigos del Líbano.

Donald Trump: explosión en Beirut fue algún tipo de bomba

Donald Trump, presidente de Estados Unidos, dijo que generales del país le indicaron que las poderosas explosiones que sacudieron Beirut, Líbano, y que han dejado más de 70 personas muertas, parecen haber sido causadas por algún tipo de bomba.

“Me reuní con nuestros generales y ellos piensan que esto no fue algún tipo de explosión industrial. Parece ser, según ellos, que saben más que yo, ellos creen que fue un ataque”, dijo el mandatario estadunidense.

El presidente reiteró su apoyo al gobierno de Líbano y dijo que estarán para ayudar en el terrible ataque que ha dejado al menos 73 muertos y 3 mil 700 heridos.

“Hemos tenido muy buena amistad con el pueblo de Líbano y estaremos allí para ayudar. Parecen un terrible ataque”, dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca.