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Tormentas de fuego nunca vistas azotan a California

Hace dos años, los científicos advirtieron que la muerte masiva de árboles en Sierra Nevada podría preparar el escenario para incendios forestales similares a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

El incendio de Creek, que obligó a la dramática evacuación en helicóptero de más de 200 campistas durante el fin de semana del Día del Trabajo en California, puede ser indicio de algo mucho peor por venir en los próximos años.

El Bosque Nacional Sierra, un epicentro de los ataques del escarabajo de la corteza que mató a casi 150 millones de árboles afectados por la sequía durante la última década, está ardiendo. El Servicio Forestal de Estados Unidos estima que los rodales muertos en el incendio de Creek contienen 2.000 toneladas de combustible por acre.

Hasta el sábado, el incendio había carbonizado más de 196.000 acres, destruido 365 estructuras y amenazado 14.000 más en las cercanías de Big Creek, Huntington Lake y Shaver Lake. Los bomberos no esperan contenerlo hasta mediados de octubre.

Para aquellos que han estudiado los potenciales efectos ignífugos de la enorme masacre del escarabajo, el incendio de Creek es un presagio. “No quiero ser alarmista, pero creo que las condiciones están dadas”, afirmó Scott Stephens, profesor de ciencias del fuego de UC Berkeley y autor principal de un artículo de 2018 que planteó el espectro de futuros incendios forestales masivos tan intensos como los bombardeos de Dresden (Alemania) y Tokio. “A medida que esos [árboles] siguen cayendo, su física no cambia. Si hay troncos muertos y caídos… los incendios descritos en la guerra son posibles”.

Uno de los cientos de fuegos enormes que estallaron en esta temporada récord en California, el de Creek, subrayó la urgencia de reducir esa monstruosa carga de combustible.

Muchos expertos afirman que la única forma de hacer eso en el amplio nivel de paisaje necesario, es con fuego de otro tipo. “Todos nosotros en teoría sugeríamos que para intentar reducir este problema de incendios masivos en el futuro, realmente necesitamos comenzar a poner fuego controlado en estos rodales para empezar a reducir esos combustibles más grandes”, indicó el ecólogo investigador del Servicio Forestal Malcolm North, uno de los ocho coautores de Stephens.

Si bien el raleo (cortar la madera muerta y transportarla fuera del sitio) puede desempeñar un papel importante, especialmente cerca de las comunidades de montaña, North señaló que la mayoría de los rodales devastados por escarabajos se encuentran en áreas silvestres o demasiado remotas y empinadas para ser taladas.

Además, los árboles muertos perdieron la mayor parte de su valor comercial y son de poco interés para los aserraderos que quedan en California.

El Bosque Nacional Sierra es muy consciente de su problema ignífugo. Por eso hace un tiempo puso en marcha proyectos de raleo alrededor de las comunidades, realizó quemas controladas en un promedio anual de 2.000 a 4.000 acres y desarrolló planes para ampliarlos hasta 10.000 acres y eventualmente hasta 50.000 por año.

Los afectados por los incendios de California recibirán ayuda económica

La Oficina de Servicios de Emergencia de California (Cal OES) anunció que conjuntamente con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) brindarán ayuda económica a los californianos afectados por los incendios.

Aquellos que han perdido propiedades comerciales o residenciales en los condados de Lake, Monterey, Napa, San Mateo, Santa Cruz, Solano, Sonoma y Yolo, son elegibles para recibir asistencia federal.

La ayuda irá para los sobrevivientes de los incendios para que cubran pagos de renta, reparaciones en el hogar, reemplazo de casas y otras necesidades relacionadas con los desastre naturales como gastos médicos.

Cal OES afirma que las personas que sufrieron pérdidas materiales deben contactar a sus compañías de seguro primero, ya que las aseguradores proporcionan la mayoría de la ayuda financiera durante estos desastres. Sin embargo, para aquellas pérdidas no cubiertas por el seguro, las personas pueden recurrir a FEMA para obtener asistencia.

Arde el norte de California y hay miles de evacuados

Más de 200 millas cuadradas de tierra están en llamas en cinco condados en el norte de California, donde parte de un grupo de feroces incendios se fusionaron y amenazan con dañar o destruir más de 30,000 edificios.

Los incendios forestales, conocidos colectivamente como LNU Lightning Complex, explotaron en tamaño desde menos de la mitad desde ayer, dijeron los bomberos en una conferencia de prensa el jueves. Este incendio no está contenido.

El complejo LNU ya ha destruido más de 100 edificios y dañado otros 70, y ha obligado a decenas de miles a abandonar sus hogares, según una actualización de Cal Fire. Está ardiendo en cinco condados: Sonoma, Lake, Napa, Yolo y Solano.

Los incendios han causado la muerte de al menos dos personas, el piloto de un helicóptero cisterna que falleció el miércoles en la mañana mientras ayudaba a controlar el incendio Hill a 9 millas de Coalinga en el Valle de San Joaquín y un trabajador de PG&E que murió también.

California difunde directrices para reabrir templos

Los servicios religiosos en California serán muy distintos por las normas dadas a conocer que limitan la asistencia a un máximo de 100 personas y que recomiendan a los feligreses portar mascarillas, cantar menos y abstenerse de estrechar manos o abrazar.

El estado difundió directrices que sirven de base para que los departamentos de salud de los condados puedan aprobar la reapertura de iglesias, mezquitas, sinagogas y otros centros de culto. Han estado cerradas desde que el gobernador Gavin Newsom emitió una orden de confinamiento en marzo para reducir la propagación del nuevo coronavirus.

En las directrices se les pide a los fieles usar mascarillas, no compartir sus libros de oraciones ni las alfombras para orar, y no pasar la charola para recaudar dinero.

Se solicita también no acudir a reuniones grandes por días feriados, bodas y funerales, y se advierte que las actividades como los cantos o la recitación en grupo “niegan” los beneficios de seguridad que da el distanciamiento social.

En las orientaciones se señala que, incluso con el distanciamiento físico, la asistencia a los templos conlleva un mayor riesgo de transmitir el virus e incrementar el número de hospitalizaciones y fallecimientos, y se recomienda a los centros de culto acortar las ceremonias religiosas.

Cada condado tendrá que adoptar normas para que los servicios se reanuden dentro de su jurisdicción, y las directrices serán revisadas por autoridades de salud estatales después de 21 días.

Hasta el momento se desconoce qué tan pronto se reanudarán los servicios presenciales. Los condados que están teniendo éxito en controlar el virus probablemente actuarán pronto. Otros donde hay brotes —como el de Los Ángeles, donde han ocurrido aproximadamente el 60% de los fallecimientos en California por la enfermedad COVID-19— quizá decidan demorarlos.

“Un condado no necesita el permiso del estado para permitir la apertura de un centro de culto”, pero primero cada instalación debe cumplir con las directrices. Estas incluyen limitar las reuniones al 25% de la capacidad del edificio o un máximo de 100 personas, la que sea más baja.

Alarma en California por protestas de grupos contra los cierres por COVID-19

Las protestas por todo el país contra las medidas de seguridad que pretenden atajar la crisis sanitaria del coronavirus continúan, a pesar de que los 50 estados ya han empezado a flexibilizarlas. California no ha sido una excepción y en las manifestaciones los grupos de extrema derecha están teniendo un peso que ha hecho saltar las alarmas.

Tanto en el estado dorado como en el conjunto del país, las protestas contra las restricciones han congregado a participantes muy diversos, que van desde activistas pacíficos como DeBows a milicias como los Boogaloo Boys, que tienen tienen un discurso guerracivilista, según asegura Brian Levin, profesor de justicia criminal y director del Centro para Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad del Estado de California en San Bernardino.

Aunque su presencia ha generado mucho ruido, no está claro el papel real que juegan estos grupos extremistas en las manifestaciones. A ellas acuden personas con preocupaciones un tanto diferenciadas como quienes creen que los lugares de culto deberían estar exentos de las limitaciones o quienes opinan que las reglas están destruyendo la economía. En muchas protestas se ha visto también parafernalia propagandística en apoyo a Trump y a representantes del movimiento antivacunas.

La concentración del pasado sábado en Sacramento reunió a 2,000 personas y se convirtió en las más grande celebrada hasta la fecha. Los Angeles Times la define como “un carnaval familiar, con un vendedor de helados orgánicos, actuaciones musicales y algunos discursos políticos”. Aún así, Levin consideró preocupante la mezcla de grupos de odio con otros colectivos.

“Gente diferente se está congregando con objetivos distintos, pero cuando se juntan influyen los unos a los otros“, advirtió el profesor. Esto podría ampliar las “teorías de la conspiración, la mala información y la agresividad“, añadió. Y este tipo de eventos se puede convertir en un caldo de cultivo para atraer adeptos a los grupos extremistas.

En el mundo virtual, donde se han estado gestando grupos que apuestan por retomar la actividad económica de manera inminente, los discursos de odio y el extremismo han ganado terreno en las últimas semanas.

“Estos grupos, que se establecieron en un principio entorno a la reapertura, están girando hacia un proyecto político más amplio y de extrema derecha“, dijo al LA Times Devin Burghart, un investigador del Instituto para la Investigación y la Educación en Derechos Humanos. Y el número de personas que se unen y participan en estas reuniones en línea está creciendo de manera exponencial.

Estas son las instituciones donde los indocumentados de California pueden solicitar ayuda financiera

El Departamento se Servicios Sociales de California (CDSS) anunció que la ayuda económica para indocumentados comenzará a partir del lunes 18 de mayo mediante el programa Disaster Relief Assistance for Immigrants Project (DRAI).

Esta ayuda llega después que el gobernador Gavin Newsom anunciara en abril la asistencia de ayuda por desastre, financiada por el estado para adultos indocumentados que no son elegibles para otras formas de asistencia, como la asistencia bajo la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES) ni beneficios de desempleo por la pandemia debido a su estado migratorio.

Un adulto indocumentado que califica puede recibir $500 en asistencia directa, con un máximo de $1,000 en asistencia por hogar. Desde el anuncio, muchos indocumentados han estado al pendiente para poder solicitar en cuanto se abra el periodo de solicitud.

Unai Montes-Irueste, director de comunicaciones con la organización United Ways California, entidad que ha apoyado económicamente a indocumentados sin cuentas bancarias durante la pandemia, dijo que es importante que los interesados sepan a dónde acudir para obtener la ayuda y evitar ser estafados.

Los $75 millones del gobierno estatal serán repartidos a 12 organizaciones por todo California mediante CDSS. Adicionalmente el gobernador ofreció $50 millones provenientes de la filantropía, los cuales serán supervisados mediante la organización Grantmakers Concerned with Immigrants and Refugees (GCIR).

Para solicitar el apoyo, el interesado debe ser indocumentado, mayor de 18 años, no haber sido elegible para asistencia federal relacionada con COVID-19, como el cheque de estimulo federal o beneficios de desempleo y demostrar que ha enfrentado dificultades como resultado del COVID-19.

Las organizaciones verificarán los documentos del solicitante para asegurarse que coincidan con la información proporcionada y tomarán las decisiones finales de aprobación de la solicitud.

La financiación es limitada y no es garantizada a todos los solicitantes.

Para saber cuál organización es la que le corresponde de acuerdo al área donde vive, puede verificar en la siguiente lista:

Organizaciones donde los inmigrantes pueden registrarse:

En el Norte de California:

California Human Development Corporation

(707) 228-1338 www.californiahumandevelopment.org/

Cubriendo los condados de Alpine, Amador, Butte, Calaveras, Colusa, Del Norte, El Dorado, Glenn, Humboldt, Lake, Lassen, Mendocino, Modoc, Napa, Nevada, Placer, Plumas, Shasta, Sierra, Siskiyou, Solano, Sonoma Tehama, Trinity

En el área de la Bahía:

Catholic Charities of California

Alameda y Contra Costa: http://www.cceb.org

Marín, San Francisco, San Mateo: http://www.catholiccharitiessf.org/

Santa Clara: http://www.catholiccharitiesscc.org/

En la Costa Central:

Mixteco/Indígena Community Organizing Project

www.mixteco.org/drai/3

Santa Barbara: (805) 519-7776

Ventura: (805) 519-7774

Community Action Board Santa Cruz

(800) 228-6820 http://www.cabinc.org/

Cubriendo Monterey, San Benito, San Luis Obispo, Santa Cruz

En el Valle Central:

United Farm Workers Foundation (UFWF)

(877) 527-6660 http://www.ufwfoundation.org

Cubriendo Fresno, Kern, Kings, Madera, Merced, Tulare y Mono

California Rural Legal Assistance Foundation (CRLAF)

(877) 557-0521 www.crlaf.org/drai

Cubriendo Mariposa, Sacramento, San Joaquin, Stanislaus, Sutter, Tuolumne Yolo y Yuba

En Los Ángeles:

Orange Asian Americans Advancing Justice

(213) 241-8880 http://www.advancingjustice-la.org

En Los Ángeles y Orange

Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA)

(213) 201-8700 http://www.chirla.org

Los Ángeles Central American Resource Center (CARECEN)

(213) 315-2659 https://www.carecenla.org/drai?locale=en

En el Inland Empire:

San Bernardino Community Service Center

(888) 444-0170, (909) 521-7535 http://www.sbcscinc.org

Cubriendo Inyo, Riverside, San Bernardino

TODEC Legal Center Perris

(888) 863-3291 http://www.TODEC.org

Cubriendo Inyo, Riverside, San Bernardino

En San Diego:

Imperial, San Diego

Jewish Family Service of San Diego

Imperial County: 760-206-3242

San Diego County: 858-206-8281

Niños de edad escolar en California pueden recibir hasta $365 para comida

Desde esta semana, miles de familias de California que reciben ciertos beneficios públicos comenzaron a recibir dinero adicional mediante la tarjeta Pandemic-Electronic Benefit Transfer (P-EBT). Este es un suplemento adicional a la tarjeta EBT que reciben regularmente algunas familias de bajos ingresos.

No obstante, a partir del 22 de mayo, cualquier familia con niños que califiquen para alimentos gratis en sus escuelas —sin importar el estatus migratorio— podrán solicitar la tarjeta, que tiene un crédito de hasta $365 y que será otorgada una sola vez para comprar alimentos.

Entre las primeras beneficiadas estuvo Betzabe Castillo, quien tiene un hijo de 9 años en una escuela pública en Stockton, California.

“La tarjeta me llegó [el jueves]. Me enteré por medio de las noticias”, indicó.

Agregó que esta ayuda es importante ya que actualmente no está trabajando y su esposo es el único encargado de proveer para los gastos de la casa.

“Es muy difícil porque la renta no espera, ya que pago $1,906 al mes, las facturas tampoco [esperan], hemos ido al día y solo pagamos lo que tenemos a la mano para la renta, ya sea $500 o $700”, dijo Castillo.

Otra de las personas que ya recibió la P-EBT fue Berenice Burgos, quien tiene dos hijos de 9 y 4 años. Ella dijo que desconocía que le llegaría la tarjeta pero que la ayuda es bienvenida ya que lo necesita para su familia.

“Ahorita yo no estoy trabajando y a mi esposo, que es mecánico, le cortaron las horas”, dijo la residente de Concord, una ciudad al norte de California.

“Es muy buena ayuda sobre todo para los niños para comprarles su leche, su cereal y sus frutas porque quieren estar comiendo todo el día”.