CAMBIO CLIMÁTICO

Ola de calor provocará temperaturas de 100 grados farenheith para millones en EE.UU

Con cientos de incendios forestales, una sequía devastadora y un verano marcado por una ola de calor única, también más de 20 millones de estadounidenses en el oeste están en alerta antes de otra ola de calor histórica.

“Hemos tenido dos alertas de calor excesivo este verano, no recuerdo haber tenido dos en el mismo verano”, dijo Dana Felton, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional (NWS) en Seattle a CNN.

No es sólo el noroeste el que tendrá “la sensación de que las temperaturas” se dispararán por encima de los 100 grados. Más de la mitad de Estados Unidos está bajo alertas de calor esta semana.

Un área masiva de alta presión se está fortaleciendo a lo largo del noroeste del Pacífico y preparará el escenario para otro clásico “domo de calor”.

Esto hará que las temperaturas se eleven entre 20 y 25 grados por encima de lo normal, posiblemente rompiendo más récords.

El Servicio Meteorológico Nacional en Portland, Oregon, emitió una advertencia de calor excesivo, ya que se pronostica que las temperaturas en la ciudad alcanzarán los 90 grados superiores para el miércoles y posiblemente eclipsarán los 100 grados tanto el jueves como el viernes.

Informe de la ONU: las consecuencias del cambio climático son irreversibles

“Una alerta roja para la humanidad”.

Así es como el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, describe las conclusiones de un histórico informe de la ONU publicado ayer lunes sobre el cambio climático, el más completo hasta la fecha.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático* (IPCC, por sus siglas en inglés) evaluó cómo el calentamiento global cambiará el mundo en las próximas décadas tras examinar más de 14.000 artículos científicos.

Según los autores, las emisiones continuas de gases de efecto invernadero podrían quebrar un límite clave de la temperatura global en poco más de una década.

También creen que “no es posible descartar” una subida del nivel del mar que se acerque a los 2 metros a finales de este siglo.

Pero hay una nueva esperanza de que los recortes profundos en las emisiones puedan estabilizar el aumento de las temperaturas, agregan los expertos.

“Si unimos fuerzas ahora, podemos evitar una catástrofe climática. Pero, como deja claro el informe, no hay tiempo para demoras ni lugar para excusas“, dijo Guterres.

Este es el primero de una serie de estudios que el IPCC publicará en los próximos meses sobre cambio climático – y la primera revisión importante de esta amenaza medioambiental desde 2013.

Ola de calor en el noroeste de EEUU provoca apagones

La ola de calor sin precedentes que azotó a las ciudades de Seattle y Portland, Oregon, avanzó el martes tierra adentro y provocó que una compañía eléctrica de Spokane, Washington, reanudara sus apagones en medio de una gran demanda de electricidad.

Las autoridades dijeron que varias de las muertes registradas en Washington y Oregon podrían estar relacionadas a las altas temperaturas que empezaron la semana pasada.

Se tenía previsto que las altas temperaturas — por encima de los 37.7 grados Celsius (100 Fahrenheit) — que azotaron a Seattle y a Portland en días consecutivos disminuyeran en esas ciudades. Pero tierra adentro, en Spokane, las temperaturas se dispararon.

Alrededor de unos 9,300 clientes de Avista en Spokane se quedaron sin electricidad el lunes y la empresa señaló que planeaba realizar más apagones el martes por la tarde en la ciudad de unos 220,000 habitantes.

“Intentamos limitar los cortes a una hora por cliente”, comentó Heather Rosentrater, vicepresidenta de suministro de electricidad de Avista.

Avista tuvo que implementar apagones deliberados el lunes debido a que “el sistema eléctrico experimentó un nuevo pico en la demanda, y la tensión de las altas temperaturas impactaron al sistema de tal forma que nos obligó a cortar proactivamente la electricidad a algunos clientes”, dijo Dennis Vermillion, presidente y director general de la compañía. “Eso ocurrió más rápido de lo previsto”.

Rosentrater comentó que los apagones fueron un problema de distribución, y que no se debían a la falta de electricidad en el sistema.

Mientras tanto, las autoridades dijeron que varias muertes recientes en la región estaban probablemente relacionadas con el clima abrasador.

La oficina forense del condado de King dijo que dos personas murieron de hipertermia, lo que significa que sus cuerpos se calentaron en exceso. El Seattle Times reportó que las víctimas eran una mujer de 65 años residente de Seattle, y una mujer de 68 años en Enumclaw, Washington.

Biden se compromete a reducir a la mitad las emisiones de carbono de EEUU para 2030

Estados Unidos pretende reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 como parte de su nuevo compromiso con el acuerdo climático de París, según anunció este jueves el presidente, Joe Biden.

Biden hizo la promesa, llamada Nationally Determined Contribution (Contribución Determinada Nacional), cuando habló en la cumbre climática virtual de dos días a la que asisten decenas de líderes mundiales desde este jueves por la mañana.

“Estas medidas pondrán a Estados Unidos en la senda de una economía con cero emisiones netas a más tardar en 2050”, dijo Biden en declaraciones desde la Casa Blanca. “Pero la verdad es que Estados Unidos representa menos del 50% de las emisiones mundiales. Ninguna nación puede resolver esta crisis por sí sola, como sé que todos ustedes comprenden perfectamente”, agregó.

El presidente hizo hincapié en que, según los científicos, la década actual será decisiva para abordar la crisis climática.

“Esta es la década en la que debemos tomar decisiones que eviten las peores consecuencias de la crisis climática”, dijo Biden, y añadió: “No podemos resignarnos a ese futuro. Tenemos que tomar medidas al respecto y esta cumbre es nuestro primer paso en el camino que recorreremos juntos.”

Un llamado global

Biden y la vicepresidenta, Kamala Harris, abrieron la cumbre climática el jueves, con la participación del secretario de Estado, Antony Blinken, y el enviado enviado especial contra el calentamiento del presidente, John Kerry.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, aseguró que acabará con la práctica de “exportar crudo y comprar gasolina” y propuso a Biden financiar el programa Sembrando Vida, que consiste en ofrecer visas de trabajo con derecho a residencia a inmigrantes que trabajen tres años en reforestación en México y Centroamérica.

El presidente de China, Xi Jinping, reiteró este jueves su compromiso de lograr la neutralidad de carbono antes de 2060. “Debemos comprometernos con el desarrollo ecológico. Mejorar el medio ambiente es impulsar la productividad”, aseguró.

Xi afirmó que los países desarrollados, responsables de la mayor parte de las emisiones históricas de carbono, deben asumir una mayor responsabilidad a la hora de realizar cambios en casa y ayudar a los países en desarrollo a financiar su transición hacia economías bajas en carbono.

Biden y Trudeau forman un frente común contra la crisis climática

 El presidente estadounidense, Joe Biden, y el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, acordaron ayer martes formar un frente común para acelerar la lucha contra la crisis climática, además de reforzar la cooperación y “solidaridad” a nivel trilateral, junto a México.

Biden dedicó a Trudeau su primera reunión bilateral desde que llegó al poder en enero, un encuentro que tuvo que ser virtual debido a la pandemia pero que dejó patente la sintonía entre ambos, después de cuatro años de tensiones bajo el mandato del expresidente estadounidense Donald Trump.

“Gracias por asumir un compromiso tan grande respecto al cambio climático. Se ha echado mucho de menos el liderazgo de Estados Unidos en los últimos años”, dijo Trudeau al comenzar la reunión por vía telemática.

UNA NUEVA ETAPA

Los dos líderes, que ya se conocían de cuando Biden fue vicepresidente entre 2009 y 2017, quisieron marcar su reencuentro con el anuncio de una nueva “hoja de ruta” para estrechar aún más la relación bilateral en los próximos años.

La pieza más destacada de esa hoja de ruta es el próximo lanzamiento de una reunión ministerial de alto nivel sobre el clima, diseñada para alinear los objetivos de ambos países contra la crisis climática y acelerar la implementación de sus objetivos bajo el Acuerdo de París.

“Canada y Estados Unidos van a trabajar de la mano para dejar clara la seriedad de nuestros compromisos, en casa y fuera de nuestras fronteras”, aseguró Biden.

Además de coordinar sus respectivas medidas contra el calentamiento global, Biden y Trudeau confían en “espolear a otros países para que también eleven sus propias ambiciones” en ese terreno, explicó el presidente estadounidense.

Biden ordenó el regreso al Acuerdo de París en su primer día en el poder, el pasado 20 de enero, y además ha prometido que invertirá 1,7 billones de dólares en energías limpias y hará que Estados Unidos neutralice sus emisiones de gases con efecto invernadero para 2050.

ALIANZA ANTE CHINA

Los dos líderes también hablaron sobre China y el conflicto diplomático que Canadá mantiene con el gigante asiático desde que las autoridades de Pekín arrestaron a dos ciudadanos canadienses, Michael Spavor y Michael Kovrig, a finales de 2019.

El arresto se produjo como represalia por la detención en Canadá de la directora financiera de Huawei, Meng Wanzhou, a petición de Estados Unidos y, desde entonces, los dos canadienses se encuentran en prisiones chinas bajo estrictas condiciones.

Biden dijo que Canadá y Estados Unidos van a coordinarse para competir mejor con China y contrarrestar las amenazas a los intereses y valores de ambos países.

“Reitero nuestro apoyo a la liberación de los dos canadienses detenidos en China, Michael Spavor y Michael Kovrig. Los seres humanos no son piezas de negociación. Vamos a trabajar juntos hasta que logremos que regresen sanos y salvos”, continuó el presidente estadounidense.

El cambio climático está casi ausente de campaña presidencial de EEUU

Incendios históricos están ardiendo en el oeste de Estados Unidos antes de lo que los científicos dicen suele ser el peor momento de la temporada de incendios forestales. El huracán Laura devastó partes de la costa del Golfo de México el mes pasado, mientras que ciertas áreas de Iowa están recuperándose de un sistema de vientos con fuerza de huracán llamado derecho.

La racha de desastres ha dejado a millones de estadounidenses tambaleándose. Pero prácticamente no ha tenido ningún impacto en la campaña para ocupar la Casa Blanca, en parte debido a las vulnerabilidades que conlleva para el presidente Donald Trump y su rival demócrata Joe Biden.

El mandatario ya enfrenta múltiples desafíos, incluyendo la pandemia, el desempleo y la agitación social, y no puede darse el lujo de padecer otro. Cuando habla sobre California, donde los incendios han dejado al menos 12 muertos y amenazan miles de viviendas, es principalmente para criticar a los líderes demócratas del estado.

Y para Biden, el fuego que se extiende es un recordatorio a la base progresista del partido de que él no respalda algunos de los elementos más liberales del Nuevo Trato Verde.

“La campaña de Biden está al tanto de que respaldar completamente una agenda agresiva contra el cambio climático podría crearles problemas en la parte superior de la región centro-norte”, dijo Dan Schnur, que fungió como asesor del exgobernador de California Pete Wilson y del senador republicano John McCain. “Trump no ha mostrado ningún deseo de hablar sobre California más allá de usarla como un saco de boxeo liberal para defender sus ideas ante su base de apoyo conservadora”.

Aún así, activistas en favor del clima dicen que el momento recalca la necesidad de que Washington respalde el Nuevo Trato Verde, un plan ambicioso — y probablemente costoso — para que Estados Unidos deje los combustibles fósiles y reduzca drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero.

“No es sorprendente que Trump no esté hablando sobre el hecho de que Estados Unidos está literalmente en llamas bajo su mandato, pero, ¿por qué Biden no lo hace?”, dijo Rebecca Katz, una estratega política que ha trabajado con aspirantes demócratas al Congreso que respaldan la medida. “El hecho de que los demócratas no vinculen lo que está ocurriendo en la costa oeste con el fracaso de Trump con respecto al cambio climático es simplemente negligencia política”.