CIENCIA Y TECNOLOGÍA

Juez ordena a Apple reducir el control que mantiene en su App Store

Una jueza federal ordenó a Apple que desmantele parte de la barricada competitiva protectora de su tienda online de aplicaciones, en un fallo que amenaza a uno de los negocios más rentables de la fabricante del iPhone. El fallo les ahorraría miles de millones de dólares a los desarrolladores de apps, lo que podría alentarlos a reducir sus precios al consumidor.

La demanda fue iniciada por Epic Games, fabricante del popular videojuego Fortnite, con 400 millones de aficionados en todo el mundo. El fallo provocó una caída inmediata y brusca de las acciones de Apple, que el viernes se cotizaban un 3% menos que la víspera. Epic, con sede en Cary, Carolina del Norte, no cotiza en bolsa.

La batalla legal apuntaba a las comisiones de hasta 30% que cobraba Apple en las transacciones digitales dentro de las apps. Estas transacciones incluyen de todo, desde suscripciones a Netflix o Spotify hasta la venta de artículos digitales, como canciones, películas o chucherías virtuales para videojuegos.

Sonda china regresó a la Tierra con material lunar

Una sonda china descendió en la Tierra este jueves (17.12.2020) trayendo rocas y arena de la Luna, y completó una misión que no se había realizado en cuatro décadas, informó la agencia de noticias estatal Xinhua.

El módulo de la nave espacial Chang’e-5 aterrizó en la región de Mongolia Interior, en el norte de China, informó la agencia espacial de ese país, citada por Xinhua.

China busca alcanzar a Estados Unidos y Rusia después de tomar décadas para igualar los logros de sus rivales e invertir miles de millones en su programa espacial militar.

La sonda china Chang’e 5, bautizado con el nombre de una diosa de la Luna según la mitología china, se posó sobre el satelite terrestre el 1 de diciembre y dos día después comenzó su viaje de regreso a la Tierra.

Los científicos esperan que las muestras recolectadas les permitan conocer más sobre los orígenes de la Luna, su formación y la actividad volcánica en su superficie.

Con esta misión, China será el tercer país en haber extraído muestras del satélite, después de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética en las décadas de 1960 y 1970.

La misión incluyó extraer 2 kilos de rocas tras perforar el suelo hasta dos metros de profundidad, en el “Océano de las Tormentas”, una vasta llanura de lava.

Esta misión es una nueva etapa del programa espacial chino, que a principios de 2019 consiguió por primera vez en la historia el alunizaje de un aparato en la cara oculta de la Luna.

China espera disponer de una estación espacial de aquí a 2022, y, finalmente, enviar astronautas a la Luna.

Despegó la misión de la NASA y SpaceX rumbo a estación espacial internacional

Un cohete Falcon 9 que transporta la cápsula Dragon con cuatro astronautas en su interior despegó con éxito este domingo rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde el Centro Espacial Kenndy, en Florida, y a la hora prevista (0,27 GMT del lunes), un hito para la NASA y la compañía privada Spacex de cara a sus futuras misiones espaciales.

Sobre las 7.40 de la noche, hora local, la cápsula, llamada Resilience, se hallaba finalmente en órbita rumbo a la EEI con cuatro astronautas en su interior, los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, y el japonés Soichi Noguchi, y tras separarse del cohete Falcón 9, una parte del cual descendió con éxito en una plataforma en el Atlántico.

La firma de Elon Musk pretende usar esa parte del cohete para la siguiente misión en asociación con la NASA hacia la EEI, que está previsto que se realice en marzo del próximo año.

La que es la primera de por lo menos seis misiones que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de $2,600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014, logró finalmente despegar de acuerdo al programa previsto, sin contratiempos y tras una serie de aplazamientos de la fecha prevista.

El Falcon 9 debía haber despegado sobre las 8 de la noche, hora local, del sábado, pero tanto SpaceX como la NASA decidieron aplazar el despegue hasta hoy a causa del mal tiempo producido por el fenómeno tropical Eta, que cruzó el norte de Florida y dejó inundaciones en este estado pro las fuertes lluvias.

Según señalaron los directivos de la misión, las condiciones meteorológicas no ofrecían garantías para que la plataforma que debía recibir en el Atlántico al cohete Falcon 9 pudiera llegar a su posición.

Servicio de taxi SpaceX

La cápsula Dragon es la primera nave espacial de propiedad y operación privada que es certificada por la NASA para vuelos espaciales tripulados, después del éxito de la misión de prueba Demo-2 que con dos astronautas a bordo despegó en mayo pasado hacia la EEI y volvió a la Tierra sin incidentes el 2 de agosto.

El inicio de estas misiones tripuladas supone para la NASA la posibilidad de poder embarcarse en misiones regulares a la EEI, e incluso para sus programas a la Luna y Marte, en asociación con empresas privadas encargadas de construir y diseñar naves espaciales y cohetes, que funcionarán como una suerte de “taxis” espaciales.

Tras despegar desde la histórica plataforma 39A de Cabo Cañaveral, la misma de la misión Apolo 11 que alcanzó la luna en 1969, la cápsula Dragon deberá arribar sobre las 11 de la noche del lunes, hora del este de EE.UU. a la EEI, un “laboratorio espacial” que está en órbita a unas 250 millas (unos 400 kilómetros) sobre la Tierra y que este año cumple su vigésimo aniversario.

A su llegada a la estación espacial, y tras un viaje en el que la cápsula alcanzará una velocidad de 27,000 kilómetros por hora, los cuatro astronautas serán recibidos en la EEI por Kate Rubins, de la NASA, y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, y permanecerán allí seis meses.

Días antes, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, señaló que el objetivo final de misiones como la Crew-1 es “tener más recursos para hacer cosas para las que aún no hay un mercado comercial, como ir a la Luna y a Marte bajo el programa Artemisa”.

“Cuando tengamos más astronautas, un reemplazo completo en la Estación Espacial Internacional, la cantidad de investigación que va a producir va a ser transformadora”, agregó.

La misión debía haberse iniciado originalmente el 23 de octubre, pero fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha hasta que la NASA anunció a fines de septiembre que sería el 14 de noviembre. El viernes, dio a conocer que se postergaba para el día 15.

El penúltimo aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.

El fundado de SpaceX, Elon Musk, que el viernes dio a conocer que se hizo cuatro pruebas del coronavirus SARS-CoV-2 en el mismo lugar y con la misma enfermera (dos fueron negativas y dos positivas), colocó un corazón en su cuenta de Twiiter cuando la cápsula se separó con éxito del cohete Falcon 9.

Crean aplicación que puede detectar el Coronavirus por el sonido de la tos

Científicos rusos han reportado la creación de una app, capaz de detectar la infección de la COVID-19.

Es un aplicativo diseñado por especialistas de varias clínicas y universidades médicas en Rusia, Bielorrusia y Kazajstán, que trabajaron durante seis meses para crear un sistema neuronal, capaz de detectar el virus por el sonido de la tos.

El sistema ha sido llamado Acoustery y funciona de manera muy simple, con solo toser en un terminal especial, tendrá la capacidad de emitir una conclusión sobre una posible infección de coronavirus.

Este aplicativo fue presentado en el foro Open Innovations que se realizó en Skolkovo.

Detallaron que por la singularidad de la tos que presentan los enfermos de coronavirus, que es una tos seca, dura y con temblores, sumado a la dificultad que presentan a la hora de respirar, se puede realizar un espectrograma con el que se han logrado detectar el 85% de los casos en estudio.

La NASA presenta su plan para llevar a una primera mujer a la Luna

La Administración Nacional Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) dio a conocer esta semana su plan para llevar a una primera mujer a la Luna, un viaje que está previsto tenga lugar en el año 2024.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, destacó que el plan de 28.000 millones de dólares buscará regresar a los humanos a la superficie lunar por primera vez desde 1972.

“Regresaremos a la luna para el descubrimiento científico, los beneficios económicos y para inspirar a una nueva generación de exploradores”, dijo Bridenstine en una declaración el lunes. “Al construir una presencia sostenible, también construimos el impulso hacia esos primeros pasos humanos en el Planeta Rojo”, dijo refiréndose a Marte.

La misión de la NASA a la Luna es parte de su Plan Artemis, por el cual un grupo de astronautas serán propulsados a la Luna gracias al Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés) y a la aeronave Orion.

Bridenstine le dijo a los periodistas que “riesgos políticos” han amenazado frecuentemente el trabajo de la agencia espacial, especialmente antes de una elección tan crucial. Si el Congreso aprueba 3.200 millones en fondos iniciales antes de la Navidad, “todavía estaríamos en tiempo para un alunizar en el 2024”, puntualizó.

Prueba de la NASA abre camino a nuevos vuelos tripulados a la lunaEn su regreso a la luna en 2024 la NASA tiene planeado enviar a una mujer.

El anuncio de la NASA para enviar a una mujer a la Luna se produce en momentos en que el presidente Donald Trump está cortejando a votantes mujeres como parte de su campaña para ganar la reelección en las elecciones del 3 de noviembre. Trump se ha comprometido a nominar a una mujer en esta semana para remplazar a la fallecida magistrada de la Corte Suprema, Ruth Bader Ginsburg.

Las encuestas muestran que Trump va detrás por un amplio margen frente al candidato demócrata Joe Biden entre las votantes, particularmente entre mujeres blancas que viven en los suburbios.

Tres proyectos compiten por construir una nave que pueda alunizar y pueda llevar a dos astronautas de la nave Orion a la superficie de la Luna.

Uno está siendo desarrollado por Blue Origin, empresa fundada por el presidente de Amazon, Jeff Bezos, en alianza con Draper, Lockheed Martin, y Northrup Grumman. Los otros proyectos están en desarrollo por las firmas de Elon Musk, SpaceX y Dunetics

Tras un vuelo no tripulado alrededor de la Luna en 2021 y un vuelo de Artemis II con tripulación alrededor del astro en el 2023, Artemis III alunizará en el 2024 y permanecerá en la Luna por una semana. Los astronautas pasarán su tiempo recolectando muestras de arena y rocas, buscando agua y otros recursos y realizando experimentos científicos.

Cápsula de SpaceX hace el primer amerizaje en 45 años

Dos astronautas de la NASA regresaron a la Tierra el domingo en un emocionante amerizaje a la antigua usanza, en el que su cápsula sostenida por paracaídas cayó en el Golfo de México y con ello puso fin a un vuelo de prueba sin precedentes para la compañía SpaceX de Elon Musk. 

Es la primera vez en 45 años que astronautas estadounidenses regresan a la Tierra con caída en paracaídas sobre el mar, y se hizo con la primera nave espacial fabricada y operada comercialmente. El regreso allana el camino para el lanzamiento de otra tripulación de SpaceX, probablemente el mes próximo, y para viajes de turismo espacial el año entrante.

Los pilotos de prueba Doug Hurley y Bob Behnken volvieron a nuestro planeta en la cápsula Dragon de SpaceX menos de un día después de haber partido de la Estación Espacial Internacional y luego de dos meses de haber despegado de Florida. La cápsula cayó en las tranquilas aguas del golfo a unos 64 kilómetros (40 millas) de Pensacola, y a cientos de kilómetros de la tormenta tropical Isaías que azota la costa de Florida en el Atlántico.

Primera sonda espacial árabe a Marte despegó desde Japón

La sonda emiratí “Al Amal” (Esperanza), primera misión espacial árabe hacia el planeta Marte, despegó la mañana de este lunes (20.07.2020) desde el centro espacial de Tanegashima, en el suroeste de Japón.

“La lanzadera H-IIA número 42 que transporta la misión Esperanza hacia Marte de Emiratos […] despegó a las 06H58 y 14 segundos hora japonesa” (domingo 21H58 GMT), según un comunicado de Mitsubishi Heavy Industries, la empresa japonesa encargada del lanzamiento de la sonda, que fue retransmitido en línea en directo.

Vereinigte Arabische Emirate schicken Sonde Richtung Mars (Reuters/Kyodo)

Cinco minutos después del despegue, el cohete que transportaba la sonda expulsó sus primeros propulsores y respetó la trayectoria prevista.