CIENCIA

¿Desde dónde y cómo se puede ver la gran conjunción entre Júpiter y Saturno?

El 21 de diciembre, cuando caiga la noche, el cielo nos regalará uno de los eventos astronómicos más espectaculares del año.

Se trata de la “gran conjunción” de Júpiter y Saturno, un fenómeno en el que estos dos planetas estarán alineados de tal manera que parecerá que forman un planeta “doble”.

Si bien estos dos planetas se encuentran en esta posición cada 20 años, el encuentro de 2020 es muy particular ya que han transcurrido casi encuentro tiene lugar por la noche, lo que hará posible que sea visible en casi todas partes del mundo, señala la NASA.

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La cercanía, por supuesto, es una cuestión de perspectiva: en realidad estos dos planetas están separados por cientos de millones de kilómetros.

Si quieres aprovechar la ocasión para ver este fenómeno, que algunos astrónomos han bautizado como “el beso de Navidad”, te contamos a continuación cómo, dónde y cuándo se podrá observar.

Desde casi todas partes
No importa donde estés, la gran conjunción será visible desde casi todos los lugares de la Tierra, aproximadamente una hora después de que se esconda el sol.

Aunque se verá mejor cuanto más cerca estés de la línea del Ecuador, dado que allí durará más tiempo.

Claro que, como todo fenómeno astronómico, su visibilidad dependerá en gran medida de las condiciones meteorológicas: hace falta que no llueva y que el cielo esté despejado.

Cielo nocturno

Es importante buscar un lugar donde tengamos una visión amplia y despejada. Foto: Getty images vía BBC

Por su luminosidad, se podrá ver sin binoculares o telescopio. Tienes que apuntar la mirada hacia el oeste, pero es importante que lo hagas desde un sitio despejado como un parque o un piso elevado, sin nada frente a ti que te obstaculice la visión y, en lo posible, con poca contaminación lumínica.

Si tienes un telescopio pequeño o un par de binoculares, puede que estos te permitan ver las cuatro lunas más grandes de Júpiter orbitando alrededor de este planeta gigante.

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A simple vista, los dos planetas aparecerán casi “pegados” en el cielo del crepúsculo vespertino. El punto de luz más grande y luminoso es Júpiter.

A partir del 16 de diciembre
Si quieres asegurarte de no perderte el fenómeno, puedes empezar a practicar desde días antes, ya que los planetas irán acercándose.

En caso de que el tiempo no acompañe, paciencia, no te desanimes: en 20 años, específicamente el 31 de octubre de 2040, se volverán a acercar, aunque entonces no será tan espectacular como esta.

Otra opción es visitar la página de algún observatorio internacional, como el Observatorio Lowell en Arizona, Estados Unidos, que hará una transmisión en vivo de la “gran conjunción”.

La NASA informa sobre nuevo descubrimiento en la Luna

La NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio) ofrecerá una teleconferencia este lunes (12 pm ET / 9 am PT) para dar a conocer un “nuevo y emocionante descubrimiento” de la Luna.

A través de su página en internet, la NASA adelantó que el descubrimiento se realizó gracias a la información otorgada por el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA, por sus siglas en inglés).

Destaca que este hallazgo “contribuye a los esfuerzos de la NASA para aprender sobre la Luna en apoyo de la exploración del espacio profundo”.

SOFIA tiene la capacidad de observar longitudes de onda infrarrojas y, por lo mismo, puede detectar fenómenos imposibles de ver con luz visible.

La teleconferencia se realizará alrededor de las 12:00 horas.

En la conferencia participarán Paul Hertz, director de la división de Astrofísica en la Sede de la NASA; Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana en la Sede de la NASA.

Además de Casey Honniball, becario de Postdosctorado del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Naseem Rangwala, científico del proyecto de la misión SOFIA, del Centro de Investigación Ames de la NASA, Silicon Valley, California.

Utilizan con éxito fármaco para el cáncer en paciente de Coronavirus

Un profesor del Centro Carreras contra la Leucemia, ubicado en el Hospital Clínico Universitario de Marburgo, probó con éxito un fármaco contra el cáncer en un paciente con Covid-19.

El medicamento utilizado fue ruxolitinib, y tras estos resultados el Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos de Alemania ha aprobado un ensayo clínico.

Sugerimos a nuestros colegas que estaban tratando a los pacientes con Covid-19 que el fármaco contra el cáncer podría ser capaz de prevenir los efectos potencialmente mortales causados por el daño inflamatorio en el tejido pulmonar”.

Nos enfrentamos a una decisión difícil. No se sabía si la teoría se trasladaría a la práctica. Después de todo, el tratamiento experimental también estaba asociado con el riesgo”, detalla Hinnerk Wulf, director del Departamento de Anestesia y Cuidados Intensivos.

Con antivirales, médicos aspiran combatir al COVID-19

Un equipo de científicos chinos ha comprobado que la combinación de tres medicamentos antivirales es “prometedora” para el tratamiento de la COVID-19 en pacientes con la enfermedad leve o moderada.

En concreto, los investigadores han constatado que el tratamiento temprano con una triple terapia de interferón beta-1b, lopinavir-ritonavir y ribavirin es segura y acorta la duración de la excreción viral en comparación con el fármaco lopinavir-ritonavir solo: un promedio de siete días frente a doce días.

Se trata de los resultados de un ensayo clínico aleatorio en fase II y los propios autores del trabajo afirman que se necesitan estudios en fase III más amplios y con pacientes en una situación crítica para confirmar así si esta triple terapia de antivirales puede proporcionar un beneficio clínicamente significativo.

Y es que, en los enfermos más graves el virus ha tenido más tiempo de replicarse.

Los resultados se publican en la revista The Lancet y sus responsables son investigadores de la Universidad de Hong Kong.

En el estudio participaron 127 pacientes de seis hospitales públicos de esa ciudad y una parte fue tratada en un ciclo de dos semanas con los tres medicamentos.

Los pacientes de COVID-19 presentan el punto máximo de su carga viral alrededor del momento en que aparecen los síntomas: “nuestro ensayo demuestra que el tratamiento temprano de la COVID-19 de leve a moderada con una combinación de tres fármacos antivirales puede suprimir rápidamente la cantidad de virus en el paciente”.

Pero además, señala el investigador Kwok-Yung Yuen, puede aliviar los síntomas y reducir el riesgo para los trabajadores de la salud, al disminuir la duración y la cantidad de la excreción del virus -cuando el virus es detectable y potencialmente transmitible-.

Además, esta terapia de tres fármacos “parece segura y bien tolerada por los pacientes”.

Investigaciones anteriores ya habían determinado que una combinación de lopinavir-ritonavir oral (utilizado normalmente para tratar el VIH) y ribavirin (un fármaco oral contra el virus de la hepatitis C) reduce significativamente la insuficiencia respiratoria y la muerte de los pacientes hospitalizados por el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) durante el brote de 2003.

Se ha demostrado también que el interferón beta-1b, que se desarrolló para tratar la esclerosis múltiple, reduce la carga viral y mejora los problemas pulmonares en los estudios en animales de la infección por coronavirus del síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS).

Laboratorio chino detecta Coronavirus en el semen

El virus que causa el COVID-19 puede encontrarse en el semen, dicen investigadores chinos en un pequeño estudio que no aborda si es transmisible por la vía sexual.

Los médicos detectaron el coronavirus en el semen de seis de 38 hombres hospitalizados a los que les confirmaron la infección mediante exámenes. Cuatro continuaban muy enfermos y dos estaban en recuperación.

El informe del Hospital Municipal de Shangqiu en China fue dado a conocer el jueves en la publicación digital JAMA Network Open. 

No hubo seguimiento de largo plazo, así que se desconoce cuánto tiempo permanece el virus en el semen o si los hombres pueden infectar a sus parejas si tienen relaciones sexuales.

El resultado contrasta con un estudio a 34 hombres chinos con COVID-19 dado a conocer el mes pasado en la publicación Fertility and Sterility (Fertilidad y Esterilidad). Investigadores estadounidenses y chinos no encontraron el virus en el semen en los exámenes efectuados entre ocho días y casi tres meses después del diagnóstico.

El doctor John Hotaling de la Universidad de Utah, coautor de ese texto, dijo que el nuevo estudio incluyó hombres mucho más enfermos, la mayoría con la enfermedad activa.

Las autoridades creen que la principal vía de propagación del coronavirus son las gotitas expulsadas cuando alguien infectado tose y las inhalan las personas a su alrededor.

Según algunos estudios, el virus ha sido encontrado en la sangre, heces, lágrimas y otros fluidos de pacientes con COVID-19 que tenían los ojos inflamados.

Evidencias que permiten entrever que otras enfermedades infecciosas —incluyendo el zika y el ébola— podrían ser transmitidas por la vía sexual han generado interrogantes sobre la posibilidad de que con el coronavirus pueda ocurrir lo mismo.

Hotaling dijo que esta es una preocupación importante de salud pública, aunque se requiere mayor investigación para dar una respuesta definitiva.

La Sociedad Americana de Medicina Reproductiva indicó que el nuevo estudio no debería ser motivo de alarma. Sin embargo, para estar seguros, “sería sensato evitar el contacto sexual con hombres hasta que hayan pasado 14 días de que ya estén asintomáticos”, dijo en un comunicado el doctor Peter Schlegel, el anterior presidente del grupo.

Israel desarrolló un anticuerpo para neutralizar el Coronavirus

El Instituto de Israel para Investigación Biotecnológica, dependiente del Ministerio de Defensa de ese país, anunció que desarrolló un anticuerpo para el coronavirus​, que está preparando el registro de la patente y que próximamente contactará a farmacéuticas para producirlo a escala comercial.

En un comunicado conjunto con Defensa, el centro de investigación asegura que el anticuerpo desarrollado ataca al virus en los enfermos y lo neutraliza.

“De acuerdo a los investigadores del Instituto, encabezados por el profesor Shmuel Shapiro, la fase de desarrollo del anticuerpo ha finalizado”, asegura la nota. El ministro de Defensa israelí, Naftali Benet, visitó el laboratorio del instituto en Ness Ziona, al sur de Tel Aviv, donde le mostraron el anticuerpo, “que ataca al virus de forma monoclonal”, y calificó este hallazgo de “logro asombroso”.

En estos días también se conoció que investigadores de la Universidad de Utrecht desarrollaron un anticuerpo experimental que neutralizó al virus en cultivos celulares, pero se encuentra aun en una fase inicial del proceso de desarrollo.

Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario cuando detecta sustancias dañinas llamadas antígenos como virus o bacterias. Cada tipo de anticuerpo es único y defiende al organismo de un tipo específico de antígeno. Esta línea de investigación es una de las que los científicos están explorando para llegar a dar con un rápido tratamiento para el COVID-19.

“Estoy orgulloso del personal del Instituto de Biotecnología por este gran avance. Su creatividad y la mente judía llevaron a este logro asombroso. Todo el estamento de seguridad continuará operando al frente (de la lucha contra) el coronavirus”, expresó en el comunicado el ministro Benet respecto del avance israelí.

La información no precisa si se hicieron ya ensayos en humanos de este anticuerpo. Altos cargos de seguridad declararon a la emisora estatal Kan que el descubrimiento es el primero de este tipo a nivel mundial.

Además de buscar alternativas terapéuticas, el Instituto para la Investigación Biológica trabaja en la búsqueda de una vacuna, que podría estar lista a principios de 2021. Este instituto será clave en el proyecto de la primera fábrica de vacunas de Israel, cuya construcción en la pequeña ciudad de Yeruham (a 100 kilómetros de Jerusalem) también se anunció este martes.

Según el digital Times of Israel, en el mundo hay unos cien equipos de investigación buscando una vacuna para el virus SARS-CoV-2, de los cuales una docena están en los primeros estadios de ensayos en humanos. Israel es uno de esos países que están a la cabeza de la carrera contrarreloj para conseguir la inmunización. Pero los expertos advirtieron en marzo que, de desarrollarse una vacuna, esta tardaría en estar disponible al menos 18 meses, aunque algunos cálculos son aún más pesimistas.

El Instituto de Israel para Investigación Biotecnológica se dedica, entre otras cuestiones, a investigar sobre armas químicas y buscar antídotos para ellas. En marzo, el diario Haaretz publicó que este centro había logrado serios avances en su búsqueda de una vacuna, pero Defensa emitió una desmentida y aseguró que se informaría cuando así fuese.

Desde que se detectó en China a principios de año, el coronavirus se expandió por todo el planeta, mató a cerca de 250.000 personas, contagió al menos a tres millones y medio, confinó a sus casas a buena parte de la humanidad y paralizó la economía mundial.

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