CORONA VIRUS EN EUROPA

Más de la mitad de Francia bajo toque de queda por Coronavirus

El primer ministro de Francia, Jean Castex, anunció el jueves una vasta ampliación del toque de queda nocturno para contener la renovada diseminación del coronavirus, y declaró que “la segunda ola ya está aquí”.

El toque de queda impuesto en ocho regiones de Francia la semana pasada, que incluye a París y sus alrededores, está siendo extendido a otras 38 regiones y a la Polinesia a partir del viernes, dijo Castex. Es muy probable que se mantenga por seis semanas antes de ser revisado, señaló.

La ampliación significa que 46 millones de los 67 millones de habitantes de Francia estarán bajo toques de queda desde la 9 p.m. hasta las 6 a.m. que les prohíben salir de casa a esas horas excepto para casos limitados, como pasear a un perro, viajar hacia y desde el trabajo, y tomar un tren o un vuelo.

Horas después del anuncio del premier, las autoridades de salud reportaron que Francia había registrado más de 41,600 nuevos casos de Covid-19, un nivel récord para un solo día desde que el país inició pruebas a gran escala. Las cifras muestran que Francia se acerca al millón de casos confirmados desde el inicio de la pandemia, con 999.043 para la noche del jueves.

“En Francia, como en el resto de Europa, la segunda ola ya está aquí”, dijo Castex en una conferencia de prensa y añadió que “nadie se libra”.

El virus se está propagando a menor velocidad durante la segunda ola, pero más extensamente, dijo el primer ministro. El número de casos de Covid-19 ha aumentado al doble en Francia en los últimos 15 días.

Los bancos europeos luchan por sobrevivir a la segunda ola de contagio del virus chino

Aunque la crisis actual no fue provocada por el sector financiero, las consecuencias de una segunda ola del coronavirus representan una mayor amenaza para los bancos que la crisis generada por la deuda de la zona euro.

Los bancos europeos se preparan para una eventual segunda ola de coronavirus.

Debido a la creciente preocupación de que las condonaciones en toda la eurozona puedan superar la crisis financiera de 2008/09, se ha instado a los bancos europeos a que revisen sus balances en busca de préstamos incobrables,.

Andrea Enria, presidente del consejo de supervisión del Banco Central Europeo (BCE), dijo al diario alemán de negocios Handelsblatt que una prolongada segunda ola de la pandemia de coronavirus podría provocar que los préstamos incobrables se eleven a 1,4 billones de euros (1,7 billones de dólares). “Aún es muy pronto para descartar este escenario extremo”, advirtió Enria.

Las recompras y los dividendos tendrán que esperar

A los bancos europeos, que han luchado por obtener ganancias decentes desde la crisis financiera de 2008/09 y la crisis de deuda de la zona euro, también se les impidió recomprar acciones y emitir pagos de dividendos hasta finales de año. En conjunto, las medidas del BCE liberaron 150.000 millones de euros en capital.

Los comentarios de Enria apuntan un cambio de política. En lugar de ayudar a los bancos prestamistas a prevenir una enorme ola de quiebras corporativas, el BCE les insta ahora a dar prioridad a las empresas viables y a centrarse en su propia rentabilidad.

“Los bancos deberían echar un vistazo honesto a sus libros de préstamos y comprobar cuál de sus clientes sobrevivirá realmente a la crisis”, dijo Enria a Handelsblatt, y añadió que algunos prestamistas aún no habían evaluado totalmente el riesgo de un gran aumento de los préstamos incobrables.

Por su parte, la agencia de rating S&P Global, predijo que la tasa de morosidad de las empresas europeas se duplicaría en los próximos nueve meses, desde un 3,8% hasta un 8,5%. En el peor de los casos, si la segunda ola obligara a nuevos bloqueos y demoras en el lanzamiento de una vacuna contra el coronavirus, anunció que las tasas por incumplimiento en Europa podrían llegar hasta un 11%.

Incluso antes de la crisis ocasionada por el nuevo coronavirus, Italia ya había rescatado a varios de sus bancos.

Más fusiones y adquisiciones

La mayoría de los analistas están de acuerdo en que un sector bancario más austero estabilizaría el sistema financiero de la eurozona. Las fusiones y adquisiciones permitirían a los acreedores reducir los costos y diversificar las fuentes de ingresos y los riesgos.

En España, de la fusión entre CaixaBank y Bankia se creó al mayor prestamista del país, con 650.000 millones de euros en activos y 20 millones de clientes. La italiana Intesa Sanpaolo obtuvo la aprobación de los accionistas para adquirir UBI Banca, creando el mayor banco del país por activos y el segundo más grande de la zona euro por capitalización del mercado.

Se especula con una megafusión entre los bancos suizos UBS y Credit Suisse. En Alemania, sin embargo, a pesar de la presión del Gobierno, los mayores prestamistas del país, el Deutsche Bank y el Commerzbank, descartaron una unión.

Enria pidió que se eliminaran los obstáculos a las fusiones transfronterizas, lo que permitiría la creación de gigantes bancarios europeos más capaces de competir con sus homólogos estadounidenses.

Hace ocho años, el banco español Bankia estuvo a punto de quebrar y fue rescatado por el gobierno.

Amenaza de un nuevo círculo vicioso 

La deuda corporativa no es el único tsunami que se aproxima para los bancos europeos. El mes pasado, S&P Global advirtió sobre el creciente riesgo de un nuevo círculo vicioso en los bancos soberanos, cuando una gran parte de la deuda gubernamental de un país inestable es mantenida por los frágiles bancos nacionales que el gobierno se ve obligado a rescatar.

La agencia de rating dijo que los prestamistas de la zona euro han comprado bonos por valor de 210.000 millones de euros en los países donde operan desde el comienzo de la pandemia. Este círculo vicioso fue el corazón de la crisis de la deuda de eurozona, y podría volver a suponer un riesgo de contagio a todo el bloque de divisas en 19 naciones. Por ejemplo, una crisis en un país podría obligar a los bancos de la eurozona a vender la deuda de esa nación, dejando a los bancos nacionales incapaces de hacer frente a la crisis.

Los bancos de países como Alemania y Francia suelen poseer alrededor del 5-10% de la deuda de su gobierno, pero en España y Portugal la proporción es más cercana al 20%. En algunos países de Europa Central y del Este la proporción es cercana al 50%, según informó S&P Global.

Bruselas prohíbe la prostitución para frenar contagios del virus chino

Las autoridades de Bruselas decidieron prohibir la prostitución hasta nuevo aviso en un intento por frenar la propagación del coronavirus en la capital de Bélgica.

Además, las autoridades han cerrado tres hoteles que albergaban a trabajadoras sexuales porque no se respetaban las normas de distancia social, dijo Wafaa Hammich, vocera de la ciudad, a The Associated Press el martes. Se reforzarán los controles policiales para asegurar que se cumplen las restricciones, agregó.

La decisión se tomó luego de que Bruselas decidió imponer un toque de queda a los bares. Desde principio de semana, todos los bares y cafeterías deben cerrar entre las 23:00 y las 06:00 horas, y cualquier local donde se vendan bebidas o comida deben echar el cierre a las 22:00.

Bruselas enfrenta un aumento de los contagios por coronavirus.

Europa adopta nuevas restricciones por rebrote de COVID-19

Mientras el mundo se acerca al millón de muertes por el nuevo coronavirus, la crisis de salud se ha ido deteriorando en toda Europa: Gran Bretaña trabaja en la elaboración de nuevas restricciones, España tomó medidas drásticas de nuevo en Madrid y la República Checa sustituyó a su ministro de Sanidad por un epidemiólogo debido a un brote de infecciones.

El creciente impulso para reimponer duras restricciones en Europa para combatir un azote que parecía estar bajo control a principios de año contribuyó a una fuerte caída en Wall Street por la mañana. El promedio industrial del Dow Jones bajó más de 900 puntos, o el 3.4%, y el S&P 500 cayó un 2.6%.

En Gran Bretaña se prevé que el primer ministro Boris Johnson anuncie el martes una ronda de restricciones para frenar la propagación de la enfermedad. El director médico británico Chris Whitty advirtió que los casos se están duplicando cada siete días, y la experiencia en otros países muestra que eso pronto llevará a un aumento en las muertes.

Los directores de salud de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte elevaron el lunes la alerta nacional por Covid-19 de tres a cuatro, el segundo nivel más alto. Más de 4,300 nuevas infecciones fueron reportadas el lunes, un nivel no visto desde principios de mayo.

En Francia, donde las infecciones alcanzaron un récord el fin de semana con más de 13,000 nuevos casos en 24 horas, las autoridades de salud abrieron nuevos centros de pruebas en la región de París para reducir las filas y los retrasos. Italia añadió París y otras partes de Francia a su lista negra de Covid-19, exigiendo a los viajeros de esas regiones muestren que salieron negativos en una prueba de detección o se sometan a pruebas a su llegada.

Y la capital noruega prohibió las reuniones de más de 10 personas en casas particulares después de un aumento en los casos, e instó fuertemente a las personas a usar mascarillas al viajar en transporte público en medio de una huelga de conductores de autobuses que obligó a muchos viajeros a tomar el tranvía.

“La situación en Oslo es grave. Debemos detenerla y tenemos que hacerlo ahora”, dijo el alcalde Raymond Johansen.

En Madrid y sus comunidades vecinas, la policía comenzó a detener a la gente que entraba y salía de los barrios de clase trabajadora que han sido parcialmente cerrados para combatir la propagación de coronavirus.https://tpc.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

Las autoridades dijeron que, a partir del miércoles, unos 860,000 residentes deben demostrar que sus viajes fuera de sus barrios están justificados por motivos laborales, de estudio o médicos, o serán multados. Los parques están cerrados, y las tiendas y restaurantes en las zonas afectadas están limitadas a una ocupación del 50%.

Los lugares afectados tienen algunas de las tasas de transmisión más altas de Europa. La medida ha sido recibida con protestas de personas que piensan que las restricciones están estigmatizando a los pobres.

Merkel dice que la pandemia empeorará, la vacuna es clave para vuelta a normalidad

La canciller alemana, Angela Merkel, opinó que la pandemia del Coronavirus iba probablemente a empeorar durante los próximos meses y que la vida no volvería a la normalidad hasta que no se desarrolle una vacuna eficaz.

La canciller señaló que su Gobierno respondería a la crisis sanitaria priorizando el bienestar de la sociedad en su conjunto, especialmente el de los más pequeños, y la economía.

El gobierno “hará todo lo posible para que los niños no sean los grandes perdedores de esta pandemia. Las escuelas y guarderías serán lo más importante”, indicó la canciller en una rueda de prensa.

El ejecutivo alemán también tratará mantener la economía en marcha, reactivándola en las áreas más golpeadas por la pandemia y preservando los puestos de trabajo.

Merkel explicó que la Comisión Europea está trabajando en la firma de nuevos contratos con empresas farmacéuticas para asegurar la obtención de vacunas contra la COVID-19.

Dado que ninguna de las muchas vacunas que se están desarrollando en el mundo ha pasado aún por la fase III de los ensayos, la Comisión Europea ha hecho un pago inicial de 336 millones de euros (400 millones de dólares) al fabricante británico de medicamentos AstraZeneca para garantizar al menos 300 millones de dosis de su potencial antídoto.“Se están preparando más contratos de este tipo”, indicó la canciller.

Alemania ha logrado mantener los casos de COVID-19 y las muertes en cifras relativamente bajas en comparación con las de otros países europeos. Pero el número de nuevas infecciones diarias ha ido en aumento desde principios de julio, acelerándose en las últimas semanas.

En ese contexto, Merkel se reunió el jueves con los líderes de los länder (estados federados) para acordar normas comunes sobre cómo detener la propagación del virus.

Estuvieron de acuerdo en la necesidad de mantener las escuelas abiertas y en la decisión de prohibir grandes eventos como los partidos deportivos y los conciertos hasta por lo menos final del año.

También acordaron introducir normas de cuarentena más estrictas para los viajeros que regresen de los países que figuran en la lista de alto riesgo del país germano.

La mayoría de regiones que configuran dicha lista son de fuera de Europa, aunque también figuran zonas de la UE, como París y la mayor parte de España.“No todo volverá a ser como antes del virus”, apuntó.

“Sólo sabemos un poco sobre el virus y sobre sus características”, dijo. “Cada vez que conozcamos algo nuevo, tendremos que tomar nuevas medidas. Será un proceso continuo”.

Italia arrecia medidas contra el COVID-19 por leve repunte de casos

Italia decretó el cierre de discotecas y espacios de baile al aire libre, incluyendo playas tras lo que se podría considerar un leve aumento en los casos de contagios por el COVID-19, reportó El País.

Según el medio español, los contagios han pasado de 200 a más de 629 en una semana. Esto representaría solo una cuarta parte de los contagios en España, que se convirtió en el país europeo con más contagios.

De acuerdo a El País, los establecimientos de ocio nocturno con espacios exteriores eran los únicos que quedaban abiertos, quienes pudieron abrir después del 15 de junio.

La medida entrará en vigor hasta al menos el 7 de septiembre, a pesar de la resistencia de líderes de la industria y gobernadores de distintas regiones del país.

Además, el Ministerio de Salud de Italia emitió la semana pasada una ordenanza que requiere pruebas para todos los que lleguen de Croacia, Grecia, Malta o España.

Científico asegura que el COVID-19 se debilitó y desaparecerá pronto

Un experto en enfermedades contagiosas asegura que el coronavirus tiene los días contados.

El doctor Matteo Bassetti, jefe de enfermedades infecciosas del hospital San Martino de Génova, dijo que el virus se ha debilitado, quizá por mutaciones genéticas.

“La impresión clínica que tenga es que el virus está cambiando su severidad”, dijo Bassetti al Sunday Telegraph. “En marzo y abril había patrones completamente diferentes. La gente llegaba a urgencias con una enfermedad difícil de mitigar y necesitaban oxígeno y ventilación, algunos desarrollaron pulmonía”.

Bassetti dijo que el panorama cambió completamente en las últimas semanas.

En marzo y abril llegaba un tigre agresivo y ahora es como un gato salvaje“, dijo Bassetti. “Incluso los pacientes de 80 y 90 años se están sentando y respiran sin ayuda”.

El médico cree que la mutación del virus se debe a las medidas de distanciamiento social.

“Creo que el virus ha mutado porque nuestro sistema inmunitario reacciona al virus y ahora tenemos una carga viral más baja debido al encierro, el uso de máscaras y el distanciamiento social”, dijo. “Igual todavía tenemos que demostrar por qué es diferente ahora”.

Por último, Bassetti creo que el virus desaparecerá antes de que se desarrolle una vacuna.

“Tenemos menos y menos contagios y eso podría llevar a la muerte del virus”, dijo el experto.

Italia supera los 22.000 muertos por Coronavirus y los casos llegan a 170.000

Italia contabiliza ya 22.170 con coronavirus tras registrar 525 fallecimientos en las últimas 24 horas, según los datos que han hecho públicos las autoridades sanitarias.

Además, los contagios se sitúan cada vez más cerca de los 170.000, después de que este miércoles se detectasen 3.786 nuevos casos. La cifra total asciende, por lo tanto a 168.941 infectados.

Por su parte, un total de 40.164 personas han sido dadas de alta, 2.072 más que ayer en el país europeo que, en un principio, se vio más afectado por el Covid-19, especialmente en la región de Lombardía.

El país transalpino anunció ayer no permitirá que en los partidos de fútbol haya público en las gradas mientras no se encuentre una vacuna contra el coronavirus, cuya propagación obligó a interrumpir la Serie A, la máxima competición del país, el pasado 9 de marzo, en su vigésima jornada.

Cerca de 20 millones de personas han perdido su empleo en Europa por la pandemia

Entre 15 y 20 millones de personas han perdido su empleo debido a la crisis del coronavirus, según las estimaciones de la Confederación Europea de Sindicatos (CES), mientras que otras 42 millones han visto reducida su jornada.

“Por supuesto, hay muchas diferencias entre países, sectores y las medidas adoptadas en cada país”, ha apuntado el secretario general de la CES, Luca Visentini, quien ha señalado que una de las causas de la destrucción de empleo es la falta de acceso a una reducción de jornada.

“Al principio del confinamiento solo 16 de los 27 países de la UE tenían algún tipo de medida de compensación para la reducción de horario”, ha señalado Visentini. Para mediados de abril todos los países de la UE han adoptado estas medidas, ha destacado en un comunicado de la CES.

Con estas reducciones de jornada las empresas pueden mantener los puestos de trabajo con el apoyo público, dejar a sus trabajadores en casa sin tener que despedirlos y los trabajadores siguen recibiendo un ingreso, ha argumentado Visentini, que sin embargo se ha lamentado de que en muchos caso se haya tardado casi un mes en implantar esta respuesta.