COVID-19

Sepa porqué la variante Delta es la que más ha contaminado a los estadounidenses

La variante delta del coronavirus que causa COVID-19 ya representa el 99% de los casos de esta infección en los Estados Unidos. Esta mutación se identificó por primera vez en la India en diciembre de 2020, para luego expandirse rápidamente a otros países.

Los científicos creen que delta se disemina de dos a tres veces más rápido que las variantes anteriores, y es dos veces más contagiosa. Por eso, está generando un resurgimiento de casos, especialmente entre las personas que no están vacunadas contra COVID-19 y en las áreas del país con bajas tasas de vacunación. Y no solo eso: también provocaría formas más graves de la enfermedad.

Al 20 de septiembre de 2021, los casos de COVID en los Estados Unidos suman 42.3 millones, con 675,722 muertes.

¿Por qué se disemina más fácilmente?

Un estudio realizado en China arroja luz sobre esta pregunta. Explica que la variante delta se reproduce más rápidamente dentro de las vías respiratorias de las personas y a niveles mucho más altos, según informaron investigadores del Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Guangdong.

En promedio, las personas infectadas con la variante delta tuvieron alrededor de 1,000 veces más copias del virus en sus vías respiratorias que las infectadas con la cepa original del coronavirus, concluyó el estudio.

Además, después de que una persona contrae la variante delta, es probable que se vuelva infecciosa antes. La investigación mostró que, en promedio, la variante delta tardó unos cuatro días en alcanzar niveles detectables dentro de un organismo, en comparación con los seis días de la variante del coronavirus original.

Un trabajo publicado en la revista The Lancet observó que delta tiende a enfermar más gravemente a las personas no vacunadas, pero, al ser una mutación más infecciosa, la probabilidad de contagiarse es alta.

Los científicos también están estudiante a delta plus, una subvariante de delta que ya circula en los Estados Unidos, que podría tener nuevas características.

La pandemia evidencia las desigualdades del sistema escolar americano

Las escuelas públicas de California han pasado por 18 meses de interrupciones extremas en la entrega de educación causadas por la pandemia de COVID-19. Acurrucados alrededor de las pantallas de computadora por todo el estado durante todo un año, algunos estudiantes han prosperado, mientras que otros no han tenido éxito, destacando no solo las profundas desigualdades en los sistemas que apoyan a los estudiantes, pero develando un nuevo entendimiento entre los padres de familia sobre que métodos de aprendizaje son óptimos para sus hijos y sobre los diferentes modelos de aprendizaje disponibles. Para muchos, esto resultó en la exploración de diferentes oportunidades educativas.

La reciente encuesta anual de la Asociación de Escuelas Chárter de California (CCSA), refleja las opiniones cambiantes, especialmente para los padres, cuando ven el panorama educativo actual.

La buena noticia es que la opinión pública de las escuelas chárter está en su nivel más alto en 6 años en todo el estado. La encuesta muestra que la preferencia de las escuelas públicas chárter aumentó del 47 por ciento al 52 por ciento y alcanzó el nivel más alto desde 2015.

Mayor reconocimiento vinculado a una mayor favorabilidad 

El 59 por ciento de los encuestados dijeron que saben mucho o algo sobre las escuelas públicas Chárter. Quienes favorecen estas escuelas públicas autónomas están más familiarizados con ellas que quienes se oponen a ellas. 

Los aumentos de favorabilidad se observaron entre encuestados de todas las ideologías políticas. Ese margen ha aumentado de manera más drástica con los demócratas, con un aumento del 11 por ciento con respecto al año anterior, a medida que aumentaba la favorabilidad y disminuía la oposición. La mitad de los independientes y el 73 por ciento de los republicanos tienen una opinión favorable de las escuelas públicas Chárter. 

Estos márgenes han crecido a través de la pandemia. El 27 por ciento de todos los encuestados dicen que su opinión sobre las escuelas Chárter se ha vuelto más favorable en los últimos años.

Todos los californianos quieren ver más oportunidades de educación disponibles, especialmente los padres

Además del aumento de la preferencia, 78 por ciento de votantes creen que los padres tienen el derecho a elegir una escuela pública chárter si creen que es mejor para sus hijos.

EEUU enfrenta escasez de oxígeno ante repunte de COVID-19

El repunte de casos de COVID-19 en Estados Unidos ha mermado los suministros de oxígeno y obligado a los hospitales a requerir de más respiradores artificiales, aun cuando hay señales de que la propagación del virus está disminuyendo en zonas de alto contagio del país.

En Tulsa, Oklahoma un hospital llamó recientemente al número de emergencias 911 luego debido a que necesitaban una transferencia de emergencia para un paciente que requería de oxígeno de alto flujo y sólo tenía suministro para unas cuantas horas. El hospital recibió un cargamento horas más tarde, pero la experiencia representó una señal de alerta para otros hospitales, dijo el doctor Jeffrey Goodloe, director de salud del sistema EMS que brinda servicios en Tulsa y Oklahoma City.

“Si le puede suceder a un hospital, le puede suceder a cualquier hospital”, puntualizó Goodloe. “No hay que decir, ‘esto no sucederá aquí’, porque puede suceder de inmediato”.

La escasez de oxígeno es otra señal del impacto que ha tenido el nuevo repunte de casos de COVID-19 en la red de hospitales del país. Un puñado de estados, incluyendo Florida, Oregon, Hawai, Mississippi y Luisiana ya han impuesto máximos históricos de hospitalizaciones por COVID-19, y muchos hospitales apenas tienen personal o camas de cuidados intensivos suficientes.

Sin embargo, también hay buenas noticias.

El país promedia 155.000 nuevas infecciones diarias, pero la tendencia se ha desacelerado drásticamente en comparación con principios de agosto.

Florida, Missouri, Arkansas, Luisiana y Mississippi reportaron un ligero declive de casos en las últimas dos semanas. Florida ha registrado una caída de hospitalizaciones por COVID-19 en los últimos días, al igual que hospitales en Springfield, Missouri, uno de los primeros epicentros del repunte impulsado por la variante delta.

Las cifras de vacunación también van en aumento, y el coordinador en materia de COVID-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, lo atribuye a los requerimientos de inoculación que se han implementado en varias partes del país, incluyendo restaurantes, centros de trabajo, arenas deportivas y escuelas.

“Se ha acelerado de manera importante la tasa de primeras dosis. En agosto tuvimos más de 14 millones. Son casi 4 millones más en comparación con el mes anterior”, declaró Zients.

Pero las cifras no se han movido mucho en la semana transcurrida desde que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) autorizó por completo la vacuna de Pfizer luego de una revisión a seis meses de datos sobre su eficiencia. El promedio de siete días de dosis administradas en Estados Unidos subió el lunes a 898.000 respecto a las 853.000 de la semana previa.

Las muertes también están aumentando, con un promedio de más de 1.300 al día, algo que las autoridades de salud predijeron que ocurriría como resultado del aumento masivo de casos y hospitalizaciones en el último mes.

Revelan el tiempo que permanecen activos los anticuerpos contra el Coronavirus

Un estudio en el hospital San Raffaele de Milán, Italia, determinó que los anticuerpos neutralizantes contra la covid-19 persistente en los pacientes que se contagiaron al menos ocho meses tras la infección. Los resultados responden al seguimiento de 162 casos positivos con diversos síntomas.

El tiempo de duración de los anticuerpos se mantiene independientemente de la gravedad de la enfermedad, la edad de los enfermos o la presencia de patologías previas. Aunque, los contagiados que producen anticuerpos en los primeros quince días tienen menor riesgo de padecer síntomas graves.

El 79% de los pacientes analizados desarrollaron anticuerpos en las dos primeras semanas desde el inicio de los síntomas. Por su parte, los que no lo hicieron tuvieron mayor riesgo de padecer dolencias graves.

Las primeras muestras para validar este estudio se tomaron en marzo y abril del 2020. Ocho meses después solo existieron tres pacientes que ya no mostraron positividad a la prueba de anticuerpos.

“Los pacientes que no pueden producir anticuerpos neutralizantes durante la primera semana de infección deben identificarse y tratarse a tiempo, ya que tienen un alto riesgo de desarrollar formas graves de la enfermedad”, afirmó la directora de la Unidad de Evolución y Transmisión Viral del Hospital San Raffaele, Gabriella Scarlatti.

Familias de clase media recibirán cheque de estímulo en California

El gobernador Gavin Newsom presentó el lunes un Plan de Recuperación de California de $100 mil millones que incluye una inversión de $12 mil millones de pagos directos en efectivo para los residentes afectados por la pandemia.

Newsom indicó que extenderá el estímulo de California para familias de clase media que ganan hasta $75,000 al año por lo  que recibirán $600. Las familias calificadas con dependientes, incluidas las indocumentadas, ahora también serán elegibles para $ 500 adicionales

“La recuperación de California está bien encaminada, pero no podemos estar satisfechos con simplemente volver a la forma en que eran las cosas”, dijo el gobernador Newsom. “Estamos triplicando el estímulo de Golden State para que el dinero llegue a manos de más californianos de clase media que se han visto muy afectados por esta pandemia. Dos de cada tres californianos recibirán un cheque del estado y más de $ 5 mil millones en ayuda estarán disponibles para aquellos que necesiten ayuda para pagar el alquiler o las facturas de servicios públicos “.

El Plan de Regreso de California también ofrecerá un paquete de asistencia para inquilinos, el más grande de cualquier estado en Estados Unidos, con miles de millones de dólares para ayudar a los residentes de bajos ingresos a pagar el 100% del alquiler atrasado, el alquiler de los meses venideros, las  facturas de agua y servicios públicos vencidas.

La semana pasada, un tribunal de apelaciones estatal confirmó el uso de los poderes de emergencia por parte de Newsom para adoptar políticas de largo alcance durante la pandemia, rechazando una decisión de un tribunal inferior de que el gobernador demócrata había hecho demasiado unilateralmente.

Newsom emitió la primera orden de cierre estatal a nivel nacional en marzo de 2020 y siguió con numerosas órdenes ejecutivas, incluida una moratoria de desalojo, la suspensión de los plazos escolares y permitir que las personas y las empresas tengan más tiempo para pagar impuestos.

El gobernador también ha sido objeto de una campaña de los republicanos de California para destituirlo ya que no están de acuerdo con su manejo de los problemas de reforma de la justicia penal e inmigración, así como con su respuesta a la pandemia.

La campaña para destituirlo tiene suficientes firmas para pasar a la boleta electoral de noviembre, según la oficina del Secretario de Estado de California, pero hay más pasos en el proceso antes de que se certifique.

Gobernador de Arizona ordena reabrir escuelas para educación en persona

El gobernador de Arizona Doug Ducey ordenó que todas las escuelas deben volver al aprendizaje en persona este mes, diciendo que “los estudiantes deben regresar al aula”.

La medida se produce aproximadamente un año después de que las escuelas inicialmente cerraran las clases presenciales para ayudar a limitar la propagación del COVID-19.

Desde entonces, las decisiones sobre cuándo y cómo reabrir escuelas en Arizona se han dejado en gran parte en manos de los distritos locales.

Ducey emitió una orden ejecutiva el miércoles que pide que todas las escuelas vuelvan a abrir el aprendizaje en persona antes del 15 de marzo o después de las vacaciones de primavera, 

La orden del gobernador proporciona excepciones para las escuelas intermedias y secundarias en los condados que tienen alta transmisión de coronavirus según lo definido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Esto se aplica a los condados de Coconino, Yavapai y Pinal, dijo la Oficina del Gobernador.

“Más de la mitad de las escuelas de Arizona están abiertas y ofrecen opciones en persona. Más escuelas deben seguir su ejemplo y allanar el camino para opciones educativas equitativas para todos los estudiantes de Arizona”, dijo Ducey.

Según las métricas desarrolladas por los CDC para la pandemia de COVID-19, 12 de los 15 condados de Arizona se encuentran en fases en las que es seguro abrir todas las escuelas, incluidos los dos condados más grandes del estado, Maricopa y Pima.

“Los estudiantes de Arizona deben regresar al salón de clases. Más de la mitad de las escuelas de Arizona están abiertas y ofrecen opciones en persona. Más escuelas deben seguir su ejemplo y allanar el camino para opciones educativas equitativas para todos los estudiantes de Arizona ”, dijo el gobernador Ducey.

Recomiendan usar dos mascarillas para protegerse de las nuevas variantes del coronavirus

Las autoridades federales han urgido este miércoles a los ciudadanos en Estados Unidos a considerar la idea de usar dos mascarillas como una de las mejores estrategias para evitar enfermar de COVID-19, en especial ahora que las nuevas variantes, más contagiosas y peligrosas, se extienden por el país.

“Cuanto mejor sea el uso de la mascarilla para que funcione mejor, antes acabaremos con esta pandemia”, declaró John T. Brooks, especialista de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

Un informe de los CDC y sus nuevas directrices actualizadas en internet señalan dos métodos que mejoran sustancialmente la protección: colocar una máscara de tela sobre otra quirúrgica, para cubrir así los espacios en los bordes por donde se pueden filtrar las partículas del virus; o mejorar el ajuste de una sola mascarilla quirúrgica anudando las orejeras y metiendo los lados hacia la cara para evitar que el aire se escape por los bordes y para tener un ajuste más estrecho. Expertos de la salud pública indican que esta puede ser una opción para aquellos que teman tener dificultad para respirar con dos máscaras. 

Un experimento de laboratorio mostró que las partículas que pueden transmitir el virus son bloqueadas el doble cuando se usaban dos mascarillas. Si dos personas están a una distancia de seis pies, mostró el estudio, una sola mascarilla protege un 40%. Si una de ellas llevaba dos, la protección es del 80%. 

El máximo bloque de partículas, de más del 95% se logra cuando ambas personas usan dos, dijo Brooks a la agencia de noticias The Associated Press. 

En el estudio se utilizó una mascarilla de tela y una quirúrgica o médica. No está claro si los resultados serían los mismos con otros productos, pero ya han habido otras investigaciones que llegan a la misma conclusión

Una actualización de las recomendaciones

La guía de los CDC ha evolucionado a lo largo de la epidemia. Hace casi un año, por ejemplo, no se recomendó a toda la población el uso de la mascarilla, ante la falta de estudios y la escasez del producto para el personal médico. Luego, al comprobarse que las personas sin síntomas también pueden contagiar y al mejorar la oferta de máscaras, se recomendó su uso en lugares públicos. 

Sin embargo, muchos ciudadanos continuaron sin usarlas, y el Gobierno federal envió mensajes contradictorios: mientras los expertos en salud recomendaban su uso, el expresidente Donald Trump se negó y ridiculizó a quienes lo hicieron.

EEUU supera 19 millones de casos de coronavirus

Estados Unidos superó el domingo los 19 millones de casos confirmados de coronavirus desde que comenzó la pandemia, según información compilada por la Universidad Johns Hopkins.

El país rebasó esa marca apenas seis días después de que llegó a 18 millones. El número de casos confirmados en la nación se ha duplicado en menos de dos meses.

Los fallecimientos por COVID-19 en Estados Unidos también han estado aumentando, y ahora suman más de 332.000, lo que equivale a más de una muerte por cada 1.000 estadounidenses. Hasta el sábado, el país tenía 331 millones de habitantes aproximadamente, según la Oficina del Censo.

En Estados Unidos vive aproximadamente el 4% de la población del mundo, pero ha registrado cerca del 24% de todos sus casos de coronavirus y 19% de las muertes por COVID-19. Sin embargo, los expertos de salud creen que muchos casos no han sido reportados, tanto en el país como en el extranjero.

Panel asesor de gobierno americano recomienda uso amplio de vacuna contra el virus chino

Un panel de asesoramiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recomendó el sábado la primera vacuna del país contra el COVID-19, allanando el camino para que las autoridades sanitarias empiecen la mayor campaña de vacunación en la historia estadounidense.

El Comité de Asesoramiento sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) votó por 11 a 0 a favor de recomendar la vacuna de Pfizer Inc y BioNTech SE como la apropiada para los estadounidenses a partir de 16 años de edad.

Hubo tres abstenciones debido a conflictos de interés previos.

Por su parte, la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) ya había emitido el viernes una autorización de emergencia para la vacuna, habilitando su uso entre el público en general.

Se prevé que los CDC consideren y aprueben las sugerencias del panel en breve.

Las autoridades sanitarias estatales y locales usarán la orientación de la FDA y los CDC cuando administren las primeras 2,9 millones de dosis de la vacuna suministradas por el gobierno federal a estados, ciudades y territorios.

El ACIP ya había recomendado previamente que las autoridades deberían dar prioridad a trabajadores de salud y residentes de hogares de ancianos para las dosis iniciales disponibles.

Luego, serán los estados y ciertas ciudades grandes quienes deberán comenzar a administrar la vacuna a hospitales locales y hogares de adultos mayores. Se prevé que los hospitales empiecen a vacunar a sus empleados tan pronto como el lunes.

EEUU registró cerca de 220.000 casos del Coronavirus en un día

Estados Unidos registró ayer martes cerca de 220.000 nuevos contagios de COVID-19 en 24 horas, un nivel cercano a los récords registrados en los últimos días en el país, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

El país ha contabilizado cerca de 2.500 muertes más de COVID-19 en el último día, según el balance que realiza diariamente a las 20H30 horas locales la universidad.

Los funcionarios de salud estadounidenses preveían este aumento de la transmisión del coronavirus después de que millones de estadounidenses viajaran el Día de Acción de Gracias, hace 10 días, a pesar de los llamados para quedarse en casa.

Más de 100.000 personas están hospitalizadas en el país debido al COVID-19. Ante el fuerte repunte de la epidemia que sufre el país desde hace varias semanas, los estadounidenses se aferran a la esperanza de la inminente campaña de vacunación.

Las autoridades sanitarias podrían autorizar la vacuna de los laboratorios Pfizer y BioNTech en los próximos días y la de Moderna a partir de la semana que viene.

Los asmáticos tienen 30% menos de posibilidades de contraer Covid-19

En los Estados Unidos son más de 25 millones las personas que sufren de asma y en la Florida uno de cada 10 niños y uno de cada 12 adultos tiene esta condición.

Hay tres hipótesis que explican por qué los asmáticos pueden no contraer coronavirus según explica el doctor Eugene Merzon, director del departamento de Cuidado Administrativo en los servicios de salud del seguro médico Leumit, quien forma parte del estudio.

La primera es una hipótesis física: la alergia respiratoria está asociada con una gran disminución de la enzima 2 convertidora de angiotensina (ACE2) que se encuentra en los receptores de los pulmones. Se trata de los mismos receptores de entrada del coronavirus. 

La segunda hipótesis es de comportamiento: las personas con asma son más propensas a sufrir casos graves de Covid-19, por eso, dice el especialista, estas personas son más propensas también a cumplir más estrictamente las recomendaciones del Ministerio de Sanidad, como usar las mascarillas, mantener la distancia social y respetar la higiene.

La tercera hipótesis dice que el tratamiento para el asma con corticoides inhalados (ICSs) podría reducir la probabilidad de contagiarse del virus.

Merzon explicó que la mayor parte de las personas con asma crónico usan inhaladores y varios estudios internacionales demuestran que el uso de inhaladores de asma puede reducir la replicación del virus.

Asma bronquial y coronavirus

El estudio recomienda a estos pacientes seguir usando los ICSs durante la pandemia y a los médicos les sugiere continuar con los tratamientos de asma según las directrices actuales.

Lo que sí señalan los investigadores en su informe es que, hasta ahora, el asma bronquial no había sido correctamente analizado con respecto al coronavirus.

El estudio se llevó a cabo sobre la base de datos de población del seguro médico Leumit, con sus 725.000 clientes, e incluía a todos los que han sido testados de coronavirus desde el principio de febrero hasta el final de junio, un total de 37.569 personas, de los cuales 2.266 dieron positivo.

Se encontró que tenían asma el 6.75% de los pacientes que dieron positivo y el 9.62% de los que dieron negativo. 

Los investigadores señalaron también que sus datos de prevalencia de asma derivaron de pacientes internados, y que puede ser que los resultados sean diferentes en pacientes ambulatorios.

El estudio se apoya también en informes de China e Italia que indican que pocos pacientes de Covid-19 padecían asma: en Nueva York el 9% de los hospitalizados por coronavirus lo padecía y en Gran Bretaña el 14%.

Estados Unidos reporta casi 37 mil muertes por COVID-19 en noviembre

Casi 37.000 estadounidenses murieron de COVID-19 en noviembre, la mayor cantidad en un mes desde los primeros días de la pandemia, hundiendo a las familias en el dolor, saturando las páginas de obituarios en los periódicos de pequeñas localidades y poniendo a prueba la capacidad de las morgues, funerarias y hospitales.

Durante el resurgimiento, los estados han comenzado a abrir hospitales temporales para lidiar con el flujo de pacientes que está llevando al límite al sistema de salud y a sus empleados. Los hospitales usan morgues móviles, y los funerales son transmitidos en vivo por internet o se realizan servicios para que las personas acudan desde sus vehículos.

Los funcionarios de salud temen que la crisis empeore aun más en las próximas semanas, después de que muchos estadounidenses ignoraron las recomendaciones de quedarse en casa durante el Día de Acción de Gracias y de evitar estar en contacto con personas con las que no viven.

“No tengo ninguna duda de que veremos un aumento de muertes… y es una situación terrible y trágica en la cual estar”, dijo Josh Michaud, director asociado de política de salud global en la Kaiser Family Foundation. “Serán un par de semanas muy oscuras”.

La cifra de noviembre estuvo muy por debajo de las 60.699 muertes registradas en abril, pero peligrosamente cerca del segundo mayor total de 42.000 en mayo, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins. Los fallecimientos se habían reducido a apenas por arriba de 20.000 en junio después de que los estados cerraran muchos comercios y ordenaran a la población a quedarse en casa.

La situación de rápido deterioro es particularmente frustrante porque podrían pasar semanas antes de que se distribuya la vacuna, dijo Michaud.

En el Mercy Hospital Springfield en Missouri, se volvió a usar una morgue móvil adquirida en 2011 después de que un tornado atravesara la cercana ciudad de Joplin y matara a unas 160 personas. El domingo, ahí estuvieron dos cadáveres hasta que llegaron empleados de una funeraria.

En el cementerio Bellefontaine en San Luis, los entierros aumentaron aproximadamente en una tercera parte este año y los restos cremados de unas 20 personas siguen almacenados a la espera de que sus familiares encuentren un momento más apropiado para llevar a cabo los servicios funerarios. Entre los muertos hay unos cónyuges de unos 80 años que sucumbieron a COVID-19 con cinco días de diferencia.

El 15 de noviembre, el periódico Minneapolis Star-Tribune tenía 10 páginas y media de obituarios.

En Worcester, Massachusetts, la Guardia Nacional transportó catres, suministros médicos, mesas y otros artículos necesarios para operar un hospital temporal con 250 camas en caso de que los centros médicos del estado se saturen.

Rhode Island abrió dos hospitales temporales con un total de más de 900 camas. Los hospitales regulares del estado llegaron al límite de su capacidad el lunes. En la ciudad de Nueva York, el epicentro del brote en Estados Unidos hace unos meses, reabrió la semana pasada un hospital temporal en Staten Island. Wisconsin tiene otro en West Allis listo para recibir pacientes. Un hospital en Nevada fue agregado a la capacidad de camas de hospitales en un estacionamiento adyacente.