COVID EN EL MUNDO

La OMS recomienda dos nuevos tratamientos contra el virus chino

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó oficialmente este viernes (14.01.2022) dos nuevos tratamientos contra COVID-19 en casos muy precisos, llevando el total de estos fármacos a cinco.

En un informe publicado en la revista médica The BMJ, los expertos de la OMS recomiendan un tratamiento a base de anticuerpos sintéticos, el sotrovimab, y un medicamento en general utilizado contra la poliartritis reumatoide, el baricitinib.

Pero esas medicinas no están destinadas a cualquier paciente.

El sotrovimab se recomienda para pacientes que contrajeron COVID-19 sin gravedad pero con alto riesgo de hospitalización. Su beneficio en pacientes que no corren ese riesgo es demasiado bajo.

En cuanto al baricitinib, se recomienda para “pacientes aquejados de un COVID grave o crítico”, y hay que administrarles esa medicina “combinada con corticoides”.

En esos pacientes, eso “mejora la tasa de supervivencia y reduce la necesidad de someterse a ventilación mecánica”.

Hasta ahora, la OMS recomendaba tres tratamientos: los anticuerpos sintéticos vendidos bajo el nombre de “Ronapreve”, desde septiembre de 2021; un tipo de medicamentos llamados “antagonistas de la interleucina 6” (el tocilizumab y el sarilumab), desde julio de 2021; y los corticoides sistemáticos para los pacientes enfermos de gravedad, desde septiembre de 2020.

Ensayos clínicos

El sotrovimab atañe al mismo tipo de pacientes que el Ronapreve. “Su eficacia contra nuevas variantes como ómicron es todavía incierta”, matizaron no obstante los expertos de la OMS.

Asimismo, el baricitinib “tiene los mismos efectos” que los antagonistas de la interleucina 6 y debe ser administrado al mismo tipo de paciente.

“Cuando ambos están disponibles” hay que elegir cuál de los dos utilizar “en función del coste, de la disponibilidad y de la experiencia de los profesionales sanitarios”, afirmaron los expertos de la OMS.

El baricitinib pertenece a una familia de medicamentos llamada “inhibidores de la quinasa Janus” y se utiliza contra la poliartritis reumatoide, una enfermedad autoinmune.

Sin embargo, los otros medicamentos de esa familia (el ruxolitinib y el tofacitinib) no deben usarse contra COVID-19, consideraron los especialistas, por falta de datos sobre su eficacia o sobre sus efectos secundarios.

La OMS suele actualizar regularmente sus recomendaciones de tratamientos contra COVID-19, basándose en ensayos clínicos realizados con diferentes tipos de pacientes.

Con todo, el arsenal terapéutico no deja de ser reducido. En los últimos meses, la OMS rechazó el uso de varios tratamientos: la inyección de plasma de pacientes curados de COVID-19, la ivermectina o la hidroxicloroquina.

¿Terminará algún día la pandemia de Coronavirus?


Dos pasos hacia adelante y luego dos pasos hacia atrás. Esa es la reacción de muchas personas con respecto a la pandemia de coronavirus, ya que la variante delta parecía estar disminuyendo, solo para ser reemplazada por ómicron.

“Cada vez que pensamos que las cosas van a mejorar, entonces nos golpean de nuevo”, dijo Karestan C. Koenen, profesor del departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

Estados Unidos es actualmente la nación más afectada por la variante extremadamente contagiosa de ómicron. El lunes se reportaron unos 1,35 millones de nuevas infecciones, el total diario más alto para cualquier país del mundo.

La incertidumbre, el estrés y la ansiedad están pasando factura a las personas que se preguntan si la pandemia alguna vez desaparecerá.

¿Cuándo terminará la pandemia de COVID-19?”, cuestionó el titular de un artículo en un sitio web en diciembre de McKinsey & Company, una firma de consultoría de gestión de Estados Unidos. El artículo señaló que el ómicron “es un recordatorio aleccionador de que el SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID-19) tiene la ventaja de una mutación rápida y puede producir nuevas variantes más rápido de lo que a nadie le gustaría”.

“El Gobierno nicaragüense, al igual que otros gobiernos de las Américas, asumió un compromiso democrático con sus ciudadanos conforme se establece en la Carta Democrática Interamericana”, dijo recordando que “Nicaragua se incorporó a la Carta Democrática Interamericana hace 20 años con la determinación de que sus ciudadanos tuvieran el derecho a la democracia”.

“Ortega y Murillo no han honrado este compromiso. Han preparado una elección sin ninguna credibilidad, han silenciado y detenido a un grupo de opositores y, en última instancia, han realizado acciones para instaurar una dinastía autoritaria que no rinde cuentas con el pueblo nicaragüense”, agregó al respecto.

Según Mendrala, esas acciones obedecen al “profundo temor” que tiene Daniel Ortega sobre “la voluntad del pueblo nicaragüense”.

“La familia Ortega y Murillo perdió el apoyo popular hace mucho tiempo y en el presente ya no tiene mandato democrático. Ahora gobiernan Nicaragua como autócratas represivos”, dijo.

La liberación de los opositores encarcelados, el primer paso

Con todo, lamentó que “el régimen de Ortega y Murillo sigue manteniendo a presos políticos en condiciones deplorables” por manifestarse en contra del actual Gobierno nicaragüense, por lo que instó al presidente a liberarlos inmediatamente.

“Muchos de ellos han estado incomunicados durante meses, sin acceso a sus familias, a representación legal ni a los medicamentos que necesitan. Instamos al régimen de Ortega y Murillo a liberar de manera inmediata e incondicional a quienes han sido encarcelados injustamente por pronunciarse contra los abusos”, manifestó.

Sobre eso, Mendrala aseguró que “la liberación de los presos políticos sería un primer paso concreto para demostrar el compromiso por el restablecimiento de la democracia en el país”.

Los nuevos casos de COVID-19 se disparan 71% en el último recuento semanal

La Organización Mundial de la Salud informó el jueves que se registró un récord de 9,5 millones de casos de COVID-19 en todo el mundo durante la última semana, a medida que la nueva variante ómicron del coronavirus se sigue propagando.

La agencia de la ONU precisó que se trató de un aumento del 71% en el recuento semanal de infecciones, lo que equivale a un “tsunami” de contagios. Sin embargo, el número de fallecimientos disminuyó.

“La última semana se informó el mayor número de casos de COVID-19 hasta ahora en la pandemia”, dijo el jueves el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. La organización considera que existe una subestimación en las cifras debido a un retraso en las pruebas por las vacaciones de fin de año.

En su informe semanal sobre la pandemia, la agencia de salud de la ONU agregó que el recuento semanal ascendió a 9.520.488 nuevos casos. Sin embargo, se registraron 41.178 muertes nuevas por COVID-19 en la última semana, menos que las 44.680 en la semana previa.

Los funcionarios de la OMS han citado durante mucho tiempo un desfase entre los recuentos de casos y las muertes, por lo general de unas dos semanas, pero también han notado que, por varias razones, incluido el aumento de las tasas de vacunación en algunos lugares y las señales de que la ómicron afecta la nariz y la garganta más que los pulmones, esta variante no parece tan mortal como la mutación delta, que la precedió.

Si bien ómicron parece menos severa que delta, especialmente entre las personas vacunadas, el jefe de la OMS advirtió: “No significa que deba clasificarse como leve. Al igual que las variantes anteriores, ómicron está hospitalizando a la gente y está matándola”.

“De hecho, el tsunami de casos es tan grande y rápido que está abrumando los sistemas de salud de todo el mundo”, dijo el jefe de la OMS en rueda de prensa.

La OMS destacó que los aumentos en los recuentos de casos durante la última semana variaron, duplicándose en la región del continente americano, pero creciendo apenas 7% en África.

El jefe de emergencias de la OMS, el doctor Michael Ryan, dijo que las conjeturas de que la ómicron podría ser la última variante del brote era una “ilusión” y advirtió: “Todavía hay mucha energía en este virus”.

OMS critica refuerzo de vacunas contra el virus chino sin antes alcanzar la vacunación del 70% en primera dosis

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aseguró que mientras continúa aumentando en todo el mundo la incidencia de la variante Ómicron del COVID-19, subrayó que es fundamental incrementar la ayuda para que todos los países puedan recibir cuanto antes las vacunas contra el coronavirus y conseguir esa meta a mediados de 2022.

“Dado que la probabilidad de que se produzcan nuevas variantes del coronavirus es mayor en las zonas superpobladas en las que aún no se ha vacunado a la población, es de interés global alcanzar el objetivo de cobertura mundial del 70% de la población más que administrar dosis de refuerzo”, afirmó la organización.

 El mensaje de un epidemiólogo de la misma OMS, el doctor Abdi Mahamud, destacó que los países no podrán “acelerar” en su vía de escape de la pandemia mientras la variante Ómicron siga propagándose con la misma “intensidad” que la variante delta.

Mahamud explicó que antes de iniciarse las fiestas de navidad, unos 128 países ya habían notificado casos de Ómicron e indicó que aún no se dispone de datos suficientes para decir que Ómicron sea más leve que otras variantes del coronavirus.

El experto de la OMS indicó que, en Sudáfrica, el país que detectó en primer lugar la aparición de la variante, se experimentó inicialmente un marcado aumento de casos y luego un descenso relativamente rápido, con unas tasas bajas de hospitalizaciones y muertes.

Sin embargo, argumentó que en otras ciudades como Londres, que se ha visto “muy afectada” por el aumento del número de infecciones por COVID-19, las tasas de hospitalización son ahora casi un 20% más bajas que en 2020, antes de que se dispusiera de las vacunas.

“Así que el mensaje principal es: si te vacunas, estás protegido; pero si eres una persona en situación de vulnerabilidad o no te has vacunado, Ómicron, por muy leve que sea para los demás, podría afectarte gravemente. Así que la vacunación es fundamental”, dijo.

Variante Ónmicron: finaliza otro año marcado por la pandemia del Covid-19

Se suponía que 2021, el segundo año de la pandemia de covid-19, no iba a terminar así, pero hay esperanza en el horizonte.

El año amaneció con la esperanza de que las nuevas y eficaces vacunas contra el covid-19 -gratuitas y disponibles para todos- librarían al país de la peor emergencia de salud pública en 100 años, en la que ya habían muerto 350.000 estadounidenses. La promesa de un nuevo presidente, Joe Biden, de acabar con el virus resonó en los oídos de la nación después de que su predecesor mintiera sobre la gravedad del covid-19, chapuceara la respuesta del gobierno y primara sus objetivos políticos sobre la salud.

Pero el año termina en un lugar oscuro. Los hospitales están inundados de pacientes de covid-19, la red de transportes está colapsada y una nueva variante del coronavirus -ómicron- está contagiando incluso a los ciudadanos más cuidadosos.

Este año ha sido más mortífero que el anterior. Solo en Estados Unidos ya han perecido más de 820.000 personas a causa del covid-19. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) prevén 44.000 muertes en las próximas cuatro semanas. La cifra, antes impensable, de un millón de estadounidenses muertos parece deprimentemente creíble, y otra Casa Blanca ha parecido a menudo superada y esperando en vano que se desarrollen los mejores escenarios a medida que el virus va asestando nuevos ataques.

“Creo que ahora mismo estamos en la crisis de salud pública de nuestras vidas”, dijo el jueves a CNN el Dr. Jonathan Reiner, profesor de medicina y cirugía de la Universidad George Washington.

Habló mientras las hospitalizaciones aumentan rápidamente en todo el país -incluyendo Nueva York, Michigan, Colorado y Maryland- y la variante delta del coronavirus se aferra y causa focos de tensión en otros lugares.

Otro experto, Michael Osterholm -cuyo análisis ha sido corroborado por los acontecimientos de la pandemia-, advirtió que potencialmente entre el 10% y el 20% de la población activa de EE.UU. podría estar infectada en un momento dado, una cifra que podría desencadenar el caos en los sectores de la sanidad, la alimentación, el comercio minorista y los viajes, por no hablar de cuando los colegios vuelvan a la actividad tras las vacaciones la próxima semana.

“Será cuestión de semanas que tengamos toda una tormenta viral en todo el país”, dijo Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, a Laura Coates de CNN el miércoles.

Una nueva fase de la crisis

La aterradora realidad del mes que se avecina sugiere pocos motivos para un ambiente nacional de celebración o nuevos comienzos en esta víspera de Año Nuevo.

Sin embargo, esta última fase de la pandemia, una pesadilla mundial que entra en su tercer año, ha sido la más desorientadora hasta ahora. Pero, paradójicamente, el aumento de la infección ubicua de ómicron puede contener semillas de esperanza.

Aunque está infectando a muchas más personas que las cepas anteriores del virus y, por tanto, proporcionalmente enviará a más personas al hospital -una crisis que podría hacer tambalear al sistema médico-, ómicron parece causar una enfermedad menos grave y prolongada, según un conjunto creciente de pruebas científicas. Para muchos estadounidenses que están totalmente vacunados y recibieron refuerzos, no es tan amenazante como las anteriores oleadas del virus, e incluso puede manifestarse como un resfriado o no causar síntomas.

Sin embargo, eso no significa que los 90 millones de residentes que no cumplen los requisitos para vacunarse o que han optado por rechazar las vacunas -muchos de ellos por motivos políticos- no sigan corriendo un grave riesgo, ya que sus posibilidades de esquivar la infección son ahora mucho peores con la nueva variante. En su inmensa mayoría, los muertos son aquellos que decidieron no protegerse.

¿Cómo cuidar en casa a un enfermo contagiado con la variante Ómicron?

Mientras la variante ómicron avanza en el mundo, medidas como vacunarse y aislarse en casa cobran vigencia.

La Organización Mundial de la Salud reportó esta semana que la variante ómicron está presente en 77 países, y aunque no se espera que los casos generen el trauma hospitalario del 2020, sí es muy probable que millones de contagiados deberán ser cuidados en casa y asistidos por familiares.

¿Qué medidas tomar si está al cuidado de un paciente?

Si usted está al cuidado de un paciente, debe asegurarse de aislarlo y mantener contacto mínimo con él.

Además se recomienda el uso de doble mascarilla o una cobertura facial plástica durante el tiempo del cuidado del enfermo, alrededor de dos semanas.

La doctora Peralta aconseja: “Que tenga todas sus vacunaciones, o sea, que tenga defensas óptimas, sobre todo si se ha puesto ya dos dosis que se ponga la de refuerzo. Y la mascarilla tiene que cubrir totalmente la nariz y la boca. Guarde la distancia, que haga lo que tenga que hacer e inmediatamente salga de ahí”.

¿Cuándo recurrir al médico?

No dude en recurrir a emergencias si detecta que el enfermo presenta dificultad para respirar, dolor o presión persistente en el pecho, confusión, incapacidad de despertarse o permanecer despierto. Piel y/o labios o lechos de uñas pálidos, grises o azulados.

Con información de la Voz de América

Gobierno de Biden compra 10 millones de tratamientos de la pastilla contra el Covid-19

Estados Unidos ha adquirido de forma anticipada 10 millones de tratamientos de la pastilla Paxlovid contra la COVID-19 fabricada por Pfizer, que este miércoles recibió la autorización de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en inglés), el ente regulador del país.

Así lo confirmó en una conferencia de prensa el jefe del grupo de trabajo de la Casa Blanca contra la pandemia, Jeff Zients, quien consideró una buena noticia la autorización concedida a la píldora

El funcionario destacó que este tratamiento “reduce drásticamente” la posibilidad de hospitalizaciones y muertes “para las personas en riesgo”.

Zients estimó que unos 265,000 tratamientos estarán disponibles en enero y que los 10 millones de tratamientos serán entregados para finales del verano, debido a que la producción demora “entre seis y ocho meses”.

La pastilla de Pfizer es el primer tratamiento oral anticovid que los estadounidenses podrán tomar en sus casas y se espera que se convierta en una herramienta crucial contra la pandemia, en un momento en el que los casos se han disparado por la variante ómicron.

Hasta ahora, todos los tratamientos en EE.UU. contra la enfermedad se administraban a través de una inyección o por vía intravenosa.

La pastilla, que se venderá con el nombre de Paxlovid, solo podrá ser comprada con receta médica y los pacientes deben tomarla tan pronto como sepan que tienen la enfermedad, como máximo dentro de los cinco primeros días en los que hayan presentado síntomas, detalló la FDA en su comunicado.

La píldora funciona bloqueando la actividad de una encima específica que el coronavirus necesita para replicarse en el cuerpo infectado, un mecanismo similar al de la pastilla desarrollada por otra gran farmacéutica, MSD (Merck en EE.UU. y Canadá).

Con información de Efe.

Israel restringe viajes a EEUU, Canadá y otros por la variante Ómicron

Los ministros israelíes acordaron el lunes prohibir los viajes a Estados Unidos, Canadá y otros ocho países en medio de la rápida propagación global de la variante ómicron del coronavirus.

La oficina del primer ministro Naftali Bennett anunció la decisión tras una votación del gabinete.

La inusual decisión de incluir a Estados Unidos en la lista roja se produce en medio de un aumento de las infecciones por coronavirus en Israel y marca un cambio en las prácticas pandémicas entre las dos naciones aliadas. Estados Unidos se unirá a una lista cada vez mayor de países europeos y otros destinos a donde los israelíes tienen prohibido viajar y desde los cuales los viajeros que regresan deben permanecer en cuarentena.

Se espera que una comisión parlamentaria dé la aprobación final a la medida. Una vez autorizada, la prohibición de viajar entrará en vigor a la medianoche del miércoles por la mañana.

En Israel han aumentado los casos de ómicron en las últimas semanas y por esta razón comenzó a cerrar sus fronteras y restringir los viajes a fines de noviembre. No se permite la entrada de extranjeros y todos los israelíes que llegan de fuera deben ponerse en cuarentena, incluidas las personas vacunadas.

Otros países agregados a la prohibición de viajar a partir del miércoles son Bélgica Alemania, Hungría Italia, Marruecos, Portugal, Suiza y Turquía

Israel lanzó una campaña de vacunación líder en el mundo a principios de este año, y más de 4,1 millones de los 9,3 millones de personas de Israel han recibido una tercera dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech.

El domingo, el primer ministro Naftali Bennett instó a los padres a vacunar a sus hijos y declaró que había comenzado la “quinta ola” de infecciones en el país. Hasta el domingo, el Ministerio de Salud ha informado de 175 casos de la nueva variante.

Estudio confirma importancia del refuerzo ante llegada de ómicron

Un estudio publicado ayer sobre la efectividad de las vacunas contra el COVID-19 ante la llegada de ómicron concluyó que las personas que no han recibido el refuerzo mediante una tercera vacuna tienen muy poca protección contra la nueva variante.

El estudio “Efectividad de la serie primaria y refuerzos de vacunas contra COVID-19 para combatir la nueva variante ómicron: ¿Cómo nos preparamos para las Navidades” fue presentado hoy por su investigador principal Wilfredo F. García Beltrán junto con la comunidad científica puertorriqueña. García Beltrán es parte del Massachusetts General Hospital de la Universidad de Harvard.

La investigación realizada en Boston con personas vacunadas hace meses confirma que la nueva variante es cuatro veces más infecciosa que las variantes previas. Esto lleva a los científicos boricuas a concluir que ómicron será la variante dominante muy pronto. La preocupación de los expertos se eleva ante la cercanía de las fiestas navideñas en las que hay eventos familiares que agrupan a muchas personas.

De acuerdo a los datos del estudio, las personas vacunadas con las tres dosis alcanzan niveles de protección de hasta 100 % contra el virus original (en el caso de Jensen es un poco más baja) y contra Delta en el caso de Moderna hasta 100 %, Pfizer 100 % y Jensen puede llegar a 100 % con un refuerzo de Moderna. Ya para ómicron, las personas con las tres dosis alcanzaron los siguientes niveles de protección: Moderna y Pfizer 97 % y Jensen reforzada con Moderna 88 %. García Beltrán destacó que las vacunas de refuerzo inducen inmunidad contra ómicron, pero que la serie primaria no es suficiente. De hecho, las personas que solo cuentan con la serie primaria arrojaron los siguientes niveles de protección contra ómicron: 32 % los de Moderna, 0 % los de Pfizer y 30 % los de Jensen reforzados con Moderna.

Holanda detecta 61 casos infectados de la nueva variante Covid, procedentes de Africa

Al menos 61 pasajeros de dos vuelos procedentes de Suráfrica han dado positivo a Covid 19, después de aterrizar en Ámsterdam, donde se les sometió a una PCR al llegar a Países Bajos cuando ya entró en vigor la prohibición de vuelos desde países del sur de África.

Un equipo del servicio de salud municipal acudió al aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, donde había aterrizado un vuelo procedente de Johannesburgo y otro de Ciudad del Cabo, para someter a sus 600 pasajeros a un test, en aplicación de una restricción neerlandesa del tráfico aéreo procedente del sur de África por temores a la nueva cepa.

Todos los pasajeros habían quedado retenidos en una zona de la terminal, separados del resto de personas que estaban en el aeropuerto, a la espera del resultado de la PCR, lo que se fue conociendo rápidamente.
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Por su parte, el ministro de Salud de Reino Unido, Sajid Javid, ha confirmado ayer dos casos de la variante del coronavirus denominada ómicron, de reciente aparición y considerada como “preocupante” por la Organización Mundial de la Salud.

Los casos han sido identificados en las localidades de Chelmsford y Nottingham, que ahora serán escenario de pruebas adicionales a la población para identificar más posibles casos, según ha informado el ministro en declaraciones a la cadena BBC.

Las dos personas se encuentran bajo aislamiento y ambos casos están relacionados, de acuerdo con el ministro en relación en una variante identificada por primera vez en Sudáfrica.
[La variante ómicron del coronavirus, que ha desatado la alerta mundial, se detectó en un país, Sudáfrica, donde la tasa de vacunación anticovid es de sólo el 25 %, lo que resalta la urgencia de distribuir mejor dosis para evitar mutaciones peligrosas, alertó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El surgimiento de ómicron “evidencia que tenemos que acelerar la igualdad en las vacunas lo antes posible y proteger a los más vulnerables en todas partes”, destacó hoy el director general del organismo, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en su cuenta oficial de Twitter.

Decenas de detenidos en protesta contra las medidas anticovid en Bruselas

Más de cuarenta personas fueron detenidas ayer domingo (21.11.2021) en Bruselas tras los incidentes registrados en el transcurso de una manifestación de unas 35.000 personas, según la policía, en contra de las restricciones adoptadas para frenar la pandemia de COVID-19, en la que tres agentes resultaron heridos.

Un total de 44 personas fueron detenidas por diferentes motivos, informó esta noche la portavoz de la policía de Bruselas-Ixelles, Ilse Van de Keere. Los tres policías heridos fueron trasladados a hospitales y uno de ellos tendrá que ser sometido a cirugía en una mano; además, un manifestante también tuvo que ser llevado a un centro hospitalario por una herida también en una mano, según la prensa local.

Además, los alborotadores causaron daños a seis vehículos y una moto policiales, así como a diversas propiedades públicas y privadas, entre coches, escaparates y terrazas de bares, entre otras. La policía está analizando las grabaciones de las cámaras de vigilancia para tratar de identificar a los autores de los destrozos, al tiempo que se empezó a efectuar un inventario de daños.

El alcalde de la ciudad de Bruselas, Philippe Close, condenó “enérgicamente” las acciones de los alborotadores y anunció en Twitter que había dado instrucciones para “realizar detenciones y analizar los vídeos”. La manifestación, autorizada, partió en torno a las 13.30 hora local de la estación del Norte y recorrió el centro de la ciudad bajo el lema “Juntos por la Libertad”.