ECONOMÍA POST PANDEMIA

Compras navideñas se verán trastocadas por la pandemia

Agregue las compras navideñas de último momento a la lista de tradiciones consagradas que están siendo trastocadas por la pandemia de coronavirus. Los minoristas están iniciando la temporada antes que nunca este año con la esperanza de evitar multitudes en las tiendas y cuellos de botella en los envíos en noviembre y diciembre.

Las tiendas como Best Buy, Macy’s y Target suelen ofrecer sus mayores ofertas del Viernes Negro (Black Friday) durante el fin de semana de Acción de Gracias, pero ahora las están iniciando en octubre.

Y dado que se espera que más personas compren en línea, los minoristas están tratando de evitar una avalancha de pedidos cerca de la Navidad, lo que podría generar paquetes retrasados y envíos más costosos.

El Black Friday ha sido durante mucho tiempo el comienzo no oficial de la temporada navideña en Estados Unidos.

Este año hay más urgencia. Con el coronavirus aún propagándose en el país, las tiendas han tenido que repensar sus planes habituales para el fin de año. Los portazos del Día de Acción de Gracias están cancelados y las empresas probablemente tratarán de dirigir a muchos compradores a sus sitios web para evitar multitudes y caos.

“Nos estamos preparando para una temporada navideña como ninguna que hayamos visto antes”, dijo Brian Cornell, director general de Target.

Con muchas personas sin trabajo y aún más inseguras sobre su futuro económico, no se espera que este sea un año excepcional para las ventas de fin de año. Es probable que los compradores compren menos regalos porque no viajarán a grandes reuniones familiares. Y se centrarán en obsequios relacionados con actividades en el hogar, desde ropa deportiva hasta artículos domésticos y consolas de juegos.

“Los compradores serán muy selectivos en lo que compran”, vaticinó Ken Perkins, presidente de Retail Metrics, una firma de investigación minorista. “Los minoristas, en particular los grandes almacenes y las cadenas de ropa especializada, deben hacerlo bien en términos de inventario y tráfico de clientes. Están luchando por sus vidas”.

El primero será Amazon y su Prime Day a mediados de octubre, que normalmente es en julio, pero se pospuso este año.

Eso ejercerá presión sobre las demás tiendas, como Target, Walmart y Best Buy.

Incluso con el comienzo anticipado de la temporada, se espera que las ventas navideñas generen ganancias menores que en los últimos años. Pero nadie sabe realmente qué va a pasar.

EEUU: ayuda federal por desempleo está en sus ultimas semanas

El sistema de ayuda por desempleo en Estados Unidos se está viendo cada vez más frágil, ya que el pago de 300 dólares semanales adicionales aprobado por el gobierno federal se agotará pocas semanas después de haber comenzado y millones de desempleados están llegando al fin del periodo en el que pueden recibir la prestación estatal.

La mayoría de los estadounidenses que agotan sus prestaciones estatales por desempleo — usualmente luego de seis meses — pasarán a un programa federal de emergencia que provee 13 semanas adicionales de ayuda. Pero enfrentan un plazo inminente: Para el final de año expirarán casi todas las ayudas federales por desempleo. A menos que el Congreso extienda esos programas, millones de estadounidenses desempleados pudieran verse sin nada.

Sus tribulaciones ocurren con el trasfondo de un mercado laboral sacudido por 13 millones de desempleados y con un ritmo de despidos aún elevado seis meses después que la pandemia de coronavirus frenó la economía. Las solicitudes de pagos por desempleo subieron inicialmente en la semana del 21 de marzo, cuando sumaron 3,3 millones, y entonces crecieron a más del doble la semana siguiente para un récord de 6,9 millones. Eso significa que cualquier persona que comenzó a recibir prestaciones del estado por desempleo tendrá que pasar a un programa federal de emergencia en las próximas semanas.

Un portavoz de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, que administra el pago adicional de 300 dólares semanales, dijo el jueves que la agencia está proveyendo fondos para cubrir seis semanas, desde el inicio de agosto hasta el final de esta semana, sin que se vislumbre una extensión.

Casi todos los estados han solicitado participar en el programa federal de 300 dólares. Pero solamente 17 han conseguido actualizar sus sistemas de computadoras para distribuir los pagos. Como resultado, aunque muchos estados casi seguramente emitirán cheques por varias semanas, el dinero será retroactivo a inicios de agosto y solamente cubrirá hasta mediados de septiembre.

El programa de 300 dólares semanales de ayuda por desempleo fue creado por una orden ejecutiva el mes pasado luego de que expiró una versión más generosa adoptada por el Congreso y Trump y de que los legisladores no consiguieron un acuerdo sobre un nuevo paquete de ayuda.

Hasta el final de julio, las personas que quedaron desempleadas en la pandemia estaban recibiendo 600 dólares semanales, aparte de las prestaciones de sus estados. Para muchos, el cheque federal de 600 dólares excedía los pagos de sus estados y los mantuvo a flote mientras se derrumbaba la economía. Pero los republicanos en el Congreso se oponían al pago de 600 dólares, diciendo que era tan elevado que desalentaba a las personas a buscar empleo.

El jueves, los senadores demócratas bloquearon una propuesta que habría extendido el pago adicional de 300 dólares y habría proveído más dinero para las escuelas. Los demócratas preferían una restauración del pago de 600 dólares semanales, además de más dinero para estados, localidades y negocios pequeños.

También el jueves, el Departamento de Trabajo reportó que las solicitudes de ayuda por desempleo se mantuvieron sin cambios la semana pasada, en 884.000, y el número de trabajadores desempleados que solicitaron ayuda bajo un programa separado para autoempleados y trabajadores por contrato aumentó. Las cifras indicaron que las compañías siguen eliminando un número inusualmente grande de empleos.

Otra evidencia reciente indica que la mejora del mercado laboral pudiera estarse debilitando tras fuertes ganancias en la primavera y la mayor parte del verano. El número de personas que solicitan ayuda por desempleo cada semana supera ampliamente el número de las que lo hicieron en cualquier semana antes de este año.

Estados Unidos suspenderá chequeo de salud para algunos viajeros

Las autoridades estadounidenses planean suspender el incrementado chequeo sanitario a pasajeros provenientes de ciertos países a partir de la semana próxima y tales viajeros ya no serán obligados a ingresar por alguno de 15 grandes aeropuertos de Estados Unidos.

Tales requisitos fueron establecidos en febrero para contener la propagación del Covid-19. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que el gobierno anulará esos edictos a partir del lunes.

Los CDC señalaron que el chequeo actual, que incluye la revisión de temperatura y las declaraciones de los viajeros sobre su estado de salud, “es de eficacia limitada” dado a que algunas personas contagiadas no presentan síntomas. La agencia de salud agregó que en su lugar se centrará en otras medidas, entre ellas una respuesta más enérgica a los informes de enfermedad en los aeropuertos, el registro electrónico de los pasajeros para evitar las largas filas y “posibles pruebas para reducir el riesgo de transmisión relacionado con los viajes”.

Los controles adicionales se aplican a personas que arriban de China, Irán, la mayoría de los países de Europa continental, Reino Unido, Irlanda y Brasil. A la mayoría de las personas que arriban de esos países y no son ciudadanos estadounidenses se le ha prohibido la entrada.

El Departamento de Seguridad Nacional no ha respondido de momento a una petición de comentarios al respecto.

¿Sabe cómo serán las tecnologías digitales y la economía luego de la pandemia mundial?

Indudablemente, el Covid-19 ha modificado la dinámica de las empresas de todo el mundo, pero especialmente, en las de Latinoamérica. Así lo reseña la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) en su último informe en donde tratan el tema del Coronavirus y su impacto en la economía a fondo. Allí indican, múltiples propuestas para mitigar la crisis. y entre ellas destaca el fortalecimiento de las tecnologías digitales, pues éstas actuarán como el pilar principal del nuevo modelo de las empresas. 

Según el mencionado informe, la gran mayoría de las empresas de la región han presentando grandes caídas en sus ingreso, generando una gran dificultad para mantener su operatividad, así como lograr llevar a cabo sus compromisos salariales y financieros.  

Sin embargo, el impacto en las microempresas y pymes se estima sea mayor, generando en conjunto un estimado de 2,7 millones de empresas cerradas, lo que se traduce en la pérdida de aproximadamente 8.5 millones de puestos de trabajos.

Hasta las primeras semanas de junio del 2020, las cámaras empresariales de América Latina registraban los siguientes números: 96% de las empresas tuvieron una caída en sus ventas en Colombia, el 76% de las empresas industriales redujeron o paralizaron su producción en Brasil. En Chile, el 37,5% de las empresas redujeron su personal entre abril y mayo, y el 44% de las empresas están en un estado financiero malo o crítico

Las alternativas digitales

En primera instancia los números no son alentadores a nivel general, no obstante, el distanciamiento social también ha logrado una aceleración en la transformación digital, y ello ha originado un  impulso en los procesos  de productividad y  eficiencia.

Sin dudas, el mundo cambió, y las empresas también lo hicieron, por eso cada día son más las empresas que se atreven a innovar y asumir la implementación de nuevas tecnologías digitales con la intención de mejorar las relaciones con sus consumidores, proveedores y empleados.

En ese sentido, las ventas online y un buen posicionamiento dentro de la web se convirtieron en elementos de suma importancia, y ejemplo de ello lo podemos apreciar en la alza del valor de las acciones del 76% que experimento Mercado Libre, un caso extraordinario, que también experimentó Amazon con una un crecimiento de 61,6% de valor de sus acciones. 

Las claves para la recuperación de las empresas

Para organismos como la CEPAL, las tecnologías digitales serán esenciales en lo que será el nuevo funcionamiento que deberán asumir las empresas en el marco de pandemia y la post-pandemia, principalmente en las siguientes áreas:

1) En primer lugar, en lo que serán las operaciones de promoción, venta y entrega de bienes y servicios, y es que será indispensable para las empresas migrar desde sus modelos tradicionales a plataformas digitales, y convertirse en E-commerce  que logren ser competitivas durante todo el proceso de comercialización.

2) En según instancia, las relaciones con proveedores también deberán adaptarse  y asumir la digitalización y generar procesos acordes al contexto que garantice las transacciones entre las partes.

3) En tercer lugar, las tecnologías digitales permiten la masificación, y a través de ellas, las empresas tendrán la oportunidad de adquirir y procesar grandes cantidades de información, que deberá ser correctamente usada para tomar las decisiones oportunas en el futuro de las compañías.

4) Finalmente, se espera una mayor incorporación de dispositivos de interconexión digital en los procesos productivos, incluso de la implantación de componentes robóticos para hacer frente a las limitaciones humanas y garantizar la eficiencia de las empresas.

Señalan que segunda ronda de cierres a la economía de EEUU no será efectiva

En varios estados en el país se están produciendo nuevos brotes de infecciones de coronavirusLas entidades en donde han repuntado las infecciones de COVID-19  destacan Arizona, Canarolina del Norte, Carolina del Sur, Texas, Utah, Arkansas, Florida y Tennessee, todos ellos han comenzado a relajar las restricciones de movimiento y negocios.

Un reporte de MSN señala que con el amuleto en las infecciones los especialistas en salud prevén más muertes y dificultades financieras para las personas que están sufriendo de manera intensa la pandemia.

En caso de que continúen aumentando las infecciones amenazarían el sistema de salud, lo que podría originar una nueva ronda de cierres que obligarían a los negocios que han vuelto abrir a cerrar, se prohibirían las reuniones públicas y la orden de permanecer en casa volverían a entrar en vigor.

Algunos funcionarios locales están hablando de aplicar esta posibilidad, especialmente en ciudades como Houston, Texas y en algunas regiones del estado de Arizona donde los casos están aumentando.

Varios estudios han señalado que las medidas están dado certeza a los gobiernos al reducir de manera drástica el número de casos y que están salvando vidas. Sin embargo, los cierres de la economía también provocaron un aumento masivo del desempleo y causaron tensiones sociales.

La semana pasada el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo en una entrevista en Science Friday que todo depende de lo bien que se desplieguen otras estrategias de salud pública. “Que esas infecciones se conviertan en un resurgimiento o rebrote dependerá de la eficacia con la que podamos identificar, aislar y rastrear el contacto del virus”.

Otros expertos en salud pública están debatiendo sobre la viabilidad de realizar cierres adicionales pero señalan que podría ser más difícil para los líderes políticos y será menos probable que los ciudadanos cumplan con las medidas.

Los especialistas mencionan que se requiere mayor inversión, voluntad política y que los mensajes sean claros para la población y superar la “peor pesadilla”, dijo el Dr. Fauci.

JetBlue quitará asientos del medio de sus aviones como medida contra coronavirus

Si tienes planes de viajar con JetBlue antes del 4 de julio, debe tener en consideración que los asientos del medio de cada fila estarán desocupados si pasajeros no viajan juntos.

Esta semana, la aerolínea anunció que seguirá con dicha política al menos hasta el 6 de julio.

“A medida que las comunidades comienzan a reabrir y con los viajes de verano arrancando este fin de semana, más gente está empezando a viajar, y queremos que se sientan seguros en JetBlue”, dijo Joanna Geraghty, presidenta y jefa de operaciones de la empresa en un comunicado. “Nuestro programa incluye una serie de protecciones durante todo el viaje que trabajan en conjunto para mantener a todo el mundo seguro y bien”, agregó la portavoz.

Las disposiciones indican que los asientos del centro de las filas estarán libres en los aviones Airbus de la aerolínea, mientras que en los aeroplanos más pequeños -como los Embraer- los que dan al pasillo estarán desocupados.

Al igual que JetBlue, otras aerolíneas estadounidenses han estado implementando éstas y otras medidas adicionales de distanciamiento y protección para evitar contagios entre viajeros.

El uso obligatorio de mascarillas para el personal de aviones y aeropuertos, y pasajeros, por ejemplo, es una de las prácticas más generalizadas.