GOBIERNO DE EEUU

EEUU reanuda ceremonias de naturalización suspendidas por el COVID-19

Una británica de 60 años ingresó a un estacionamiento de Detroit una tarde reciente, bajó el vidrio de su camioneta, prestó juramento y se fue, como flamante ciudadana de Estados Unidos.

Todo el trámite tomó menos de media hora.

Anita Rosenberg es una de miles de personas de todo el país que completaron este mes su naturalización siguiendo las reglas asociadas con el brote de COVID-19, que transformaron lo que por mucho tiempo fue una ceremonia imbuida de solemnidad y patriotismo en algo parecido a una visita a un restaurante de comidas rápidas.

“Fue una experiencia bonita a pesar de que estaba sola, en mi auto, con un tapabocas”, expresó Rosenberg, gerenta de ventas de una empresa de repuestos electrónicos de Detroit. “Siempre la recordaré”.

En toda la nación se viven escenas como esta, aunque tal vez no por mucho tiempo más. La agencia que ofrece Servicios de Ciudadanía e Inmigración (conocida por sus siglas en inglés, USCIS) dice que problemas presupuestarios podrían obligarla a despedir a tres cuartas partes de su personal, afectando severamente sus operaciones en momentos en que decenas de miles de personas esperan hacerse ciudadanas.

Esto podría tener consecuencias políticas, sobre todo en estados como Michigan y la Florida, donde la cantidad de estadounidenses naturalizados supera el estrecho margen de victoria del presidente Donald Trump en las elecciones del 2016.

“No me sorprendería que haya cientos de miles de personas que no pueden votar en noviembre y que hubieran podido hacerlo si USICS hubiese estado funcionando normalmente”, expresó Randy Capps, del Instituto de Políticas Migratorias. “Esa es la inquietud de todos”.

La agencia que maneja las naturalizaciones no ha dicho qué hará si el Congreso no le aprueba un fondo de emergencia de 1.200 millones de dólares antes del 3 de agosto. Respondiendo por escrito a varias preguntas, indicó que “todas las operaciones se verán afectadas” si hay que licenciar al personal.

USCIS recauda los 4.800 millones de dólares de su presupuesto a partir de las tarifas que cobra a quienes quieren vivir o trabajar en el país. Los ingresos ya habían mermado desde la llegada de Trump al gobierno pues tomó varias medidas para restringir la inmigración. Y el COVID-19 redujo a la mitad sus ingresos, según el organismo.

“El impacto de la pandemia del coronavirus es de largo alcance y generalizado”, afirmó el director interino de USCIS Joseph Edlow.

La agencia propone devolver el dinero que reciba del Congreso con un sobrecargo del 10% para cubrir comisiones.

Si bien atribuye a la pandemia sus problemas financieros, expertos en inmigración y un sindicato de empleados de USCIS dicen que otros factores inciden, incluida la política del gobierno de asignar más recursos a la examinación de solicitudes y a la búsqueda de fraudes.

El gobierno, por otra parte, ha interrumpido una serie de programas, incluido el congelamiento de las visas H-1B para trabajadores especializados, que son una importante fuente de ingresos para USCIS.

“La agencia se ha alejado de su misión y se ha transformado en un organismo encargado de llevar adelante la agenda del gobierno de Trump”, dijo Diego Iñíguez-López, de la National Partnership for New Americans, organismo que promueve los intereses de los inmigrantes.

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Decenas de oficiales del Servicio Secreto están en cuarentena por COVID-19

Decenas de oficiales y agentes del Servicio Secreto que se encontraban en el mitin del presidente Donald Trump en Tulsa la semana pasada recibieron la orden de cuarentena, luego de que dos de sus colegas dieron positivo al coronavirus.

Un reporte de The Washington Post indica que el Servicio Secreto ordenó a los empleados que trabajaron en el evento que permanecieran en casa durante 14 días, según varias fuentes.

La orden se originó luego de que al menos dos personas resultaran positivas a COVID-19, a las que se sumaron otros casos días posteriores al mitin.

El reporte agrega que la oficina local del Servicio Secreto tuvo un acuerdo con un centro médico para realizar las pruebas a una gran parte de sus funcionarios, incluidos agentes.

Entre los que se sometieron a la prueba se encontraba el fiscal federal R. Trent Shores, del Distrito Norte de Oklahoma, apuntó el Post.

Expertos alertaron que organizar grandes concentraciones como la convocada por el presidente Trump en Tulsa pueden contribuir a los contagios de coronavirus.

Todavía se rastrea el impacto real de aquella concentración en los contagios en la región, pero el condado de Tulsa alcanzó un récord el miércoles pasado, con 259 nuevos casos confirmados.

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Estados Unidos trabaja con Europa para reactivar los viajes internacionales

Estados Unidos está trabajando con la Unión Europea (UE) y países de todo el mundo sobre cómo “reactivar con seguridad los viajes internacionales” después de meses de medidas de bloqueo y cuarentena por el COVID-19.

Los borradores de recomendaciones y los informes de los medios que han surgido de la UE sobre la reapertura de las fronteras sugieren que se puede impedir que los estadounidenses viajen a Europa debido al alto número de casos de coronavirus en Estados Unidos.

“Tenemos que asegurarnos de tener todos los elementos para reabrir los viajes entre la UE y Estados Unidos”, dijo el miércoles el secretario de Estado Mike Pompeo, en una conferencia de prensa.

“Estamos trabajando para encontrar la manera correcta de hacerlo, el momento adecuado para hacerlo, las tácticas correctas para tener vigentes”, dijo Pompeo. El principal diplomático de EE. UU. agregó que está “muy seguro” de que en las próximas semanas elaborarán “planes y métodos” para “recuperar los viajes globales”.

Las naciones europeas parecen estar en camino de reabrir sus fronteras, a partir de julio. Los borradores de las recomendaciones internas de la UE sugieren permitir la entrada de nacionales no pertenecientes a la UE procedentes solo de países con infecciones por coronavirus estables o en disminución.

El miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informaron más de 34,000 nuevos casos de coronavirus, lo que eleva el total a más de 2.3 millones de casos confirmados de COVID-19 en todo el país.

Según los datos publicados por el Centro de Recursos de Coronavirus de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos tiene el mayor número de casos de coronavirus confirmados, seguido por Brasil y Rusia.

En marzo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció restricciones de viaje en 26 países europeos en un esfuerzo por contener la propagación del coronavirus.

Los ciudadanos estadounidenses pueden regresar del Reino Unido, Irlanda y el área Schengen que cubre 26 países europeos.

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EEUU sanciona a cinco capitanes iraníes que entregaron gasolina a Venezuela

Estados Unidos sancionó ayer miércoles a los capitanes de los cinco barcos que Irán usó recientemente para entregar gasolina a Venezuela, en una nueva medida de presión contra el gobierno de Nicolás Maduro, que Washington considera ilegítimo.

El jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, dijo que los capitanes de los petroleros con bandera iraní, que en las últimas semanas entregaron 1,5 millones de barriles de gasolina y componentes petroleros a Venezuela, fueron incluidos en la lista negra OFAC del Tesoro, con lo cual todos sus activos bajo jurisdicción estadounidense quedan bloqueados.

“Los marineros que hacen negocios con Irán y Venezuela enfrentarán las consecuencias de parte de Estados Unidos”, expresó Pompeo, advirtiendo que sus “carreras y perspectivas laborales” se verán perjudicadas.

Los sancionados son los capitanes de los buques Clavel, Ali Danaei Kenarsari; Petunia, Mohsen Gohardehi; Fortune, Alireza Rahnavard; Forest, Reza Vaziri; y Faxon, Hamidreza Yahya Zadeh, dijo el Tesoro en un comunicado.

“Otra prueba del odio de los halcones de (Donald) Trump contra todos los venezolanos”, reaccionó en Twitter el canciller de Venezuela, Jorge Arreaza, asegurando que ese tipo de sanciones afectan a la población en general, “más allá de sus posiciones políticas”.

Las medidas punitivas a los capitanes se inscriben en las sanciones estadounidenses impuestas a los sectores petroleros de Irán y Venezuela, dos países en los que Washington promueve un cambio de régimen.

Teherán envió combustible y derivados a Caracas luego de racionar y aumentar 50% el precio de la gasolina en noviembre pasado, dijo el Tesoro, señalando que la decisión generó una ola de protestas en Irán “brutalmente” reprimidas y que dejaron unos 1.500 muertos, “incluidos mujeres y niños”.

Pompeo atribuyó a negligencia del gobierno de Maduro que Venezuela, el país con las mayores reservas probadas de crudo del mundo, deba importar ahora gasolina iraní.

“Los regímenes deshonestos en Caracas y Teherán están unidos en la represión a su gente, la corrupción, el autoenriquecimiento y la mala gestión de la riqueza de sus pueblos”, señaló, subrayando que “la única solución a los problemas de Venezuela es una transición democrática”.

El gobierno de Trump lidera una campaña internacional para propiciar la salida del poder de Maduro, cuya reelección en 2018 no reconoce por considerarla fraudulenta y a quien acusa de corrupción y graves abusos de los derechos humanos, así como de la debacle económica de la otrora potencia petrolera. 

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EE.UU. reafirma apoyo a Juan Guaidó y compromiso con Venezuela

La Oficina Externa de Estados Unidos en Venezuela dio a conocer este martes que el presidente Donald Trump ha reiterado su compromiso con Venezuela y el reconocimiento de Juan Guaidó como presidente interino del país suramericano.

La información fue dada a conocer por medio de un comunicado de prensa donde se recalca que la administración Trump “siempre se opondrá a la opresión y continuará con el inquebrantable apoyo al presidente interino Juan Guaidó, a la democráticamente electa Asamblea Nacional y al pueblo venezolano en su lucha por la libertad”.

Maduro dispuesto a “conversar respetuosamente” con TrumpEste fin de semana el presidente Trump dijo estar dispuesto a reunirse con Maduro. El lunes, el mandatario estadounidense matizó que dicho encuentro solo se daría si sirve para pactar “una salida pacífica” de su homólogo en Caracas.

Las declaraciones se dan después de que al inicio de la semana se dieran a conocer declaraciones del mandatario estadounidense en una entrevista con el portal de noticias Axios, en la que aseveraba que estaría dispuesto a conversar con el presidente en disputa de Venezuela para buscar un fin rápido al mandato de Maduro.

El comunicado de la Oficina Externa de Estados Unidos en Venezuela reitera que el único objetivo de Trump es buscar un fin rápido y pacifico del gobierno de Nicolás Maduro, para que el pueblo venezolano pueda regresar a una democracia.

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La Casa Blanca suspendió la revisión de temperatura a visitantes

Las personas que visiten la Casa Blanca podrán ingresar al complejo sin que les revisen la temperatura por primera vez desde mediados de marzo, aunque siguen en vigor otras medidas implementadas debido al coronavirus.

A aquellos que estén cerca del presidente Donald Trump se les revisará la temperatura y serán sometidos a pruebas diagnósticas.

En los últimos tres meses, aquellos que buscaban entrar al complejo de la Casa Blanca debían someterse a revisiones de temperatura y responder a una pregunta sobre si habían presentado algún síntoma relacionado con el COVID-19. La Casa Blanca dijo ayer lunes que suspendería las revisiones de temperatura en el complejo a medida que el Distrito de Columbia ingresa a la segunda fase de la reanudación de actividades económicas.

“Además del distanciamiento social, gel desinfectante de manos, una limpieza profunda regular de todos los espacios de trabajo y el uso voluntario de mascarillas, todos los miembros del personal e invitados que estén cerca del presidente y el vicepresidente seguirán siendo sometidos a revisiones de temperatura y se les preguntará sobre un historial de síntomas, y se les realizará una prueba de COVID-19”, dijo la vocera presidencial Judd Deere.

Esas mismas precauciones seguirán aplicando a la prensa que cubre las actividades del presidente, añadió Deere.

La Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca comentó a sus miembros el lunes que las restricciones para cubrir las conferencias de prensa y otros eventos dentro del complejo seguirán en vigor para mantener el distanciamiento social. También pidió a sus miembros seguir trabajando desde casa cuando sea posible y acudir a la Casa Blanca sólo cuando sea necesario, así como seguir utilizando mascarillas.

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Mike Pompeo califica a Bolton de “traidor” por su nuevo libro

El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, acusó el jueves de “traidor” al exasesor de seguridad nacional, John Bolton, por sus comentarios en un reciente libro sobre el desempeño del presidente Donald Trump.

“Yo no he leído el libro, pero por los fragmentos que he visto publicados, John Bolton está propagando una serie de mentiras, medias verdades y falsedades rotundas”, dijo Pompeo.

El secretario de Estado añadió que “es triste y peligroso que el papel público final de John Bolton sea el de un traidor que hace daño a Estados Unidos al violar su sagrada confianza con su pueblo”.

El presidente Trump ya ha criticado el libro de Bolton, cuya publicación se espera desde hace meses, calificándolo de “asqueroso y una mentira”.

A copy of "The Room Where It Happened," by former national security adviser John Bolton, is photographed at the White House,…
Facsímil del libro de Bolton “La habitación donde sucedió”.

Entre otras cosas en el libro, Bolton dijo que los demócratas se equivocaron en su investigación del juicio político al enfocarse únicamente en Ucrania y sugirió que “si se hubieran tomado el tiempo para investigar de manera más sistemática sobre el comportamiento de Trump en toda su política exterior, el resultado de la acusación bien podría haber sido diferente”.

Bolton dice también que Trump ha demostrado “un comportamiento fundamentalmente inaceptable que erosionó la legitimidad de la presidencia”.

Pompeo, por su parte, replicó el jueves diciendo: “A todos nuestros amigos del mundo: ustedes saben que los Estados Unidos del presidente Trump es una fuerza para el bien en el mundo.

La Casa Blanca había tratado de impedir la publicación del libro, alegando que contiene materiales que pueden considerarse como información clasificada y de seguridad nacional, e incluso, presentó una demanda el martes ante los tribunales.

El Ejecutivo argumentó que Bolton no respetó los protocolos de control que establece la Casa Blanca para este tipo de publicaciones, lo que supondría “una clara violación de los acuerdos que firmó al aceptar el empleo”.

Por otra parte, la asociación de escritores PEN America afirmó que Trump no quiere simplemente que se publique un libro que lo critica fuertemente.

“El presidente”, dijo el PEN Club, “ha utilizado anteriormente amenazas legales ´formales´ e intimidación para tratar de mantener libros críticos fuera de los estantes”.

El Tesoro hará pública información sobre quienes reciben el Paycheck Protection Program

Durante semanas el departamento del Tesoro se ha negado ha dar datos de las empresas que ha recibido préstamos del programa PPP (Paycheck Protection Program) valorados en un total de medio billón de dólares. El viernes, tras recibir intensas críticas por la falta de transparencia sobre el destino del dinero público, se anunció que se van a dar a conocer más datos.

En una comunicación conjunta con la Small Business Administration (SBA), que ha gestionado este alivio económico en la crisis del COVID-19, el secretario del Tesoro– Steven Mnuchin– explicó que ha negociado con el comité bipartidista de pequeños negocios en el Senado para hacer públicos datos adicionales a los que ya se dan a conocer.

El acuerdo permite a la SBA dar a conocer los nombres de los negocios, direcciones, el código de clasificación del sector, los códigos postales el tipo de negocio, los datos demográficos, los trabajos que proveen y el tamaño del préstamo en los siguientes tramos, sin especificar la cantidad concreta:

  • $150,000-350,000
  • $350,000-1 millón
  • $1-2 millones
  • $2-5 millones
  • $5-10 millones

Estas categorías son casi el 75% de todos los préstamos que se han concedido. En el caso de los que están por debajo de los $150,000 se darán a conocer los totales agregados por código postal, por industria además de categorías demográficas.

Actualmente el SBA da una información general sobre estos préstamos de los que aún quedan millones por conceder, en esta página.

De momento, California con más de $66,000 millones seguida de Texas y Nueva York, son los tres estados en los que más préstamos PPP se han concedido.

Trump asegura que está considerando un paquete de estímulos “espectacular”

El presidente Donald Trump informó durante una entrevista que su Administración está considerando un estímulo “espectacular” de fase 4 para este verano posterior al inicio de la pandemia del coronavirus.

“Creo que estamos trabajando en algo que va a ser muy espectacular, muy bueno“, dijo Trump en la entrevista. “Creo que estamos viendo una Fase 4. Las Fases 1, 2 y 3 han sido fantásticas para las personas en general [y] propietarios de pequeñas empresas, también. Pero estamos buscando hacer más cosas“.

“La economía realmente está empezando a rugir”, dijo el presidente, pese a que los datos de desempleo no parecen tan halagüeños. “La plaga como la llamo, el virus, está disminuyendo. Sabemos cómo manejarlo”, añadió. Sin embargo, los datos de las autoridades sanitarias advierten que el número de contagios está aumentando en varios estados.

El presidente también piensa que pronto habrá una vacuna y un tratamiento terapéutico, aunque los expertos no se muestran tan optimistas.

El próximo paquete de estímulos podría incluir al menos $2 billones de dólares, que se centrarán especialmente en recuperar los empleos en fábricas, según Forbes. Se espera que la política de “comprar estadounidense, contratar [a] estadounidense[s]” sea el foco principal de dicha medida federal.

La citada revista apunta que la cuarta fase de estímulo del Gobierno podría incluir también incentivos para viajes nacionales. Trump ha hablado del crédito fiscal “Explora Estados Unidos” para recompensar con hasta $4,000 dólares a quienes viajen por el interior del país. Billetes de transporte, reserva de alojamiento y comidas en restaurantes entrarían cubiertas con este estímulo.

EEUU inaugura un portal digital para denunciar violaciones de los derechos civiles

A tono con los reclamos recientes contra la violencia policial o las prácticas discriminatorias por el color de la piel, el Departamento de Justicia anunció este lunes el lanzamiento de su portal de Informes de los Derechos Civiles.

Se trata de una herramienta con aplicaciones en línea para describir las violaciones, así como los procedimientos para que puedan ser procesadas por parte de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.

“El departamento se compromete a defender los derechos civiles y constitucionales de todas las personas en Estados Unidos”, dijo el secretario de Justicia adjunto de la mencionada división, Eric Dreiband.

Para procesar una denuncia, la persona deberá rellenar un formulario electrónico en el que se le solicitarán los datos de contacto, como teléfono, nombre completo y dirección particular. De igual modo, para quienes no puedan seguir tal protocolo, la división ofrece una dirección de correo electrónico y números telefónicos.

Casa Blanca: Economía de Estados Unidos en “Etapa de recuperación”

El asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, dijo el domingo que la economía de EE.UU., la más grande del mundo, está “ahora en una etapa de recuperación” de los efectos debilitantes de la pandemia de coronavirus que cerró a miles de empresas, incluso cuando los pronosticadores dicen que las cifras de desempleo seguirán siendo altas durante meses.

Kudlow le dijo a CNN: “Creo que estamos de regreso. 2021 va a ser un año sólido, sólido”.

Indicó que el suplemento de compensación por desempleo de $ 600 por semana que el gobierno federal ha estado pagando a más de 40 millones de trabajadores desempleados, además de los beneficios estatales por desempleo, probablemente terminará según lo programado a fines de julio.

“Estamos pagando a la gente para que no trabaje”, dijo. “Es mejor que sus salarios” en algunos casos. Dijo que tal impulso para los trabajadores desempleados podría haber tenido sentido en las primeras etapas de los cierres de negocios causados por el coronavirus, pero no a medida que la economía se recupera.

Sin embargo, dijo que la administración Trump prevé “algún tipo de bono para volver al trabajo” para aquellos que han sido despedidos, aunque no tanto como los suplementos semanales de compensación federal por desempleo que se han pagado durante 2 meses y medio. Algunos legisladores han sugerido que se pague un estipendio único de $ 1,200 a los trabajadores que regresan.

“Queremos que la gente vuelva a trabajar”, dijo Kudlow. “Creo que la gente quiere volver a trabajar. No queremos interferir con eso”.

Dijo que los beneficios estatales de compensación por desempleo no terminarían. Sin embargo, por lo general solo representan algo menos de la mitad de lo que se les paga a los trabajadores y varían ampliamente entre los 50 estados de EE.UU.

A pesar de la evaluación optimista de Kudlow sobre la economía de Estados Unidos, dijo que el número continuo de infecciones y muertes por coronavirus en el país “es una preocupación” para la inminente recuperación económica.

Estados Unidos, de lejos, lidera a los países del mundo en el número de infecciones, más de 2 millones, y el número de muertes, más de 115,000, y se anticipa que decenas de miles de personas más mueran en los próximos meses.

Kudlow dijo: “Las personas deben observar las pautas de seguridad (del coronavirus)” manteniendo el distanciamiento social de al menos dos metros de otras personas y usando máscaras faciales “en lugares clave”.

La tasa oficial de desempleo de EE.UU. fue del 13.3% en mayo, aunque las autoridades dicen que reevaluada tras descubrirse un error de encuesta, la tasa debería haber totalizado el 16.4%.

La Reserva Federal, el banco central de EE.UU., predijo el miércoles que el desempleo en el país caerá a 9.3% a fines de este año y a 6.5% a fines de 2021, un avance más prometedor de lo que pronostican algunos economistas.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, reconoció las continuas dificultades laborales para millones de estadounidenses.

“El desempleo sigue siendo históricamente alto”, dijo en una conferencia de prensa. “La recesión no ha sido igual para todos los estadounidenses. El aumento del desempleo ha sido especialmente severo para los trabajadores con salarios más bajos, mujeres, afroamericanos e hispanos”.

La Fed, al final de una reunión de política monetaria de dos días, dijo: “La crisis de salud pública en curso tendrá un gran peso en la actividad económica, el empleo y la inflación en el corto plazo, y plantea riesgos considerables para las perspectivas económicas a mediano plazo”.

Donald Trump promete “extinguir la plaga” del Coronavirus

En un discurso de graduación de la academia militar de West Point, el presidente estadounidense, Donald Trump, prometió ayer sábado «extinguir la plaga» del covid-19. La ceremonia militar contó con la presencia de más de 1.100 cadetes y soldados, informa la agencia EFE.

«Quiero darle las gracias a todos los miembros de las fuerzas armadas de Estados Unidos que dieron un paso adelante para luchar contra el enemigo invisible, el nuevo virus que llegó a nuestras costas desde una costa distante llamada China. Vamos a vencer a este virus. Vamos a extinguir esta plaga», expresó el mandatario en la ceremonia.