INCENDIO EN CALIFORNIA

Incendios rompen récord de áreas arrasadas en California

La terrible temporada de incendios en el estado de California ha asolado ya más de cuatro millones de acres (1.62 millones de hectáreas) y ha matado a más de 31 personas, informó este domingo (04.10.2020) el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios del estado, Calfire.

Desde principios de año, ha habido más de 8.200 incendios forestales en California, destruyendo cerca de 8.400 estructuras, indicó Calfire en un comunicado.

La cifra histórica de cuatro millones de acres es superior al tamaño de todo el estado de Connecticut, y supera a la registrada en el anterior año récord en California, en 2018, cuando ardieron más de 1,8 millones de acres.

Todos los años de incendios grandes desde que CAL FIRE comenzó a llevar un registro en 1933 habían permanecido por debajo de 1,6 millones de hectáreas “hasta ahora”, tuiteó la agencia.

Y la cifra puede ser todavía peor, pues más de 16.500 bomberos continúan trabajando para contener los 23 incendios forestales importantes que se mantienen activos en el estado.

Pronósticos de lluvias y menos calor

Aunque en las condiciones de bandera roja (se dan las condiciones extremas para que se declaren y extiendan fuegos a gran velocidad), han disminuido en la región, las altas temperaturas y la baja humedad continúan desafiando los esfuerzos de los equipos de extinción de incendios. No obstante, se pronostica que se produzca una paulatina disminución en las temperaturas en los próximos días.

A esta buena noticia habría que sumar la posibilidad de lluvias en el norte del estado, lo que facilitaría la tarea de los bomberos.

Sin embargo, los equipos que combaten las llamas deberán estar atentos a vientos localmente racheados durante los próximos días en zonas del Valle de Sacramento, las cadenas montañosas del norte y el sur de California, lo que podría dificultar sus tareas de extinción.

Miles siguen evacuados

El incendio bautizado como August Complex, el mayor jamás registrado en la historia del estado, activo desde mediados de agosto y que ya ha arrasado más de un millón y medio de hectáreas, solo está contenido al 51 %, según los últimos datos de Calfire.

Los fuegos mantienen todavía a muchas personas alejadas de sus viviendas, que siguen en peligro de sucumbir a las llamas, destacó Calfire. 

En lo que va de año más de 53.000 tuvieron que evacuar sus hogares por la cercanía del fuego, y las autoridades alertan de que la temporada de fuegos todavía podría alargarse dos meses más, puesto que octubre y noviembre son tradicionalmente los peores del año en este sentido.

Avance de incendio propicia más evacuaciones en el el norte de California

Un incendio en el condado de Napa que avanza a gran velocidad llevó a las autoridades a ordenar este domingo la evacuación del norte de la localidad de Santa Helena. El pronóstico meteorológico en el norte de California pone en alerta a los bomberos por riesgo de fuegos peligrosos.

El incendio Glass ha quemado ya unos 800 acres a unas cuatro millas al noroeste de Santa Helena, según informó el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. La agencia estatal advirtió que la tasa de propagación es “peligrosa”.

Los efectivos llegaron al lugar del incendio forestal a las 3:50 de la mañana, pero el fuego se propagó con rapidez por 20 acres, según Tyree Zander, agente de información pública de la Unidad de Napa Lake Sonoma de Cal Fire.

“Y luego pasó de 20 acres a alrededor de 50 acres en una hora, hora y media”, dijo Zander. “Y luego de 50 acres a 800 acres en un período de cuatro horas“.

En la mañana del domingo, el equipo de extinción informó que aún no había contención alguna del incendio. Los fuertes vientos dificultan las tareas de los bomberos.

“Es un terreno accidentado, empinado y de acceso limitado y [hay muchas carreteras de] un solo sentido”, explicó Zander. Estas condiciones adversas plantean dificultades tanto para que los equipos de bomberos ingresen al área como para sacar a los evacuados.

La oficina del sheriff del condado de Napa ordenó evacuaciones obligatorias a lo largo de un tramo del Silverado Trail, conocido por sus bodegas, a las viviendas que están entre Larkmead Lane y Deer Park Road y a lo largo de todas las carreteras de Crystal Springs y North Fork Crystal Springs.

También recibieron órdenes de evacuación los residentes de College Avenue, entre Howell Mountain Road y White Cottage Road, todo Freisen Drive y Lommel Road y todas las carreteras que están al oeste de Freisen Drive y Lommel Road.

Las autoridades instaron a los vecinos de la zona a registrarse para recibir alertas Nixle y a estar preparados por si era necesario evacuar, según informó Los Angeles Times.

¿Cuánto le costarán los incendios forestales a EEUU?

Los incendios en todo el Oeste han seguido ardiendo, han seguido matando gente y han seguido incinerando hogares y llenando nuestro aire de humo.

Los bomberos han seguido haciendo el arduo y largo trabajo de contener las llamas explosivas antes de que lleguen a los lugares que más queremos proteger.

Es un ciclo que lo consume todo, en el que sería comprensible olvidar que, una vez que los incendios se han extinguido, todo esto va a costar a los residentes, empresas y gobiernos mucho dinero.

Tom Corringham, un investigador del Instituto Scripps de Oceanografía, no lo ha olvidado.

“Estamos estableciendo récords año tras año”, me dijo el martes.

“Es un poco pronto para decir cuáles serán los impactos totales, pero no me sorprendería si los daños superan los 20.000 millones de dólares este año”.

Y eso, agregó, es contar sólo los “costos directos“.

Corringham estudia los efectos económicos del clima extremo, que, como es de esperar, son a la vez crecientes y difíciles de contar.

Además de las cifras relativamente claras en dólares asociadas a la lucha contra los incendios y los daños a la propiedad, hay facturas de atención médica, costos de negocios interrumpidos, pérdida de ingresos fiscales, disminución del valor de las propiedades y lo que Corringham describió como “turismo inverso” – personas que huyen del humo o no visitan ciertas áreas debido a él.

Los estudios muestran que esos costos indirectos suman por lo menos tanto como los directos; algunos estudios dicen que son múltiplos más.

He hablado con Corringham antes, porque él y su equipo analizaron previamente los costos de los ríos atmosféricos. (¿Recuerda eso?) Las fuertes lluvias traídas por los ríos atmosféricos causaron en promedio unos mil millones de dólares en daños cada año en el oeste, según su estudio.

En los últimos 50 años, excluyendo los últimos cuatro, los incendios forestales promediaron casi lo mismo en daños directos: 1.000 millones de dólares por año, ajustado por la inflación.

Pero en tres de los últimos cuatro años, incluyendo este, los incendios están en camino de causar daños por más de 10 mil millones de dólares.

“Hemos visto un salto de magnitud en los daños en los últimos cuatro años”, dijo en un correo electrónico.

Nada de eso toca siquiera los costos de las olas de calor que han batido récords en California este año, ni tampoco explica el hecho de que los incendios se producen en medio de una pandemia económicamente catastrófica.

Corringham dijo que encontrar maneras de cuantificar más plenamente los costos de los desastres provocados por el cambio climático ayudaría a justificar financieramente la adopción de medidas políticas de mayor envergadura y a más largo plazo.

“Cualquier análisis razonable ha demostrado que el retorno de la inversión para alejar la economía de los combustibles fósiles es simplemente enorme”, dijo.

Esto es especialmente cierto a medida que la energía renovable se vuelve menos costosa a nivel mundial.

Aprueban declaración de desastre por incendios forestales en California

El presidente Donald Trump aprobó el fin de semana una declaración de desastre importante para California que entrega ayuda federal para la recuperación en áreas quemadas por incendios forestales.

Las áreas que incluyen los condados de Lake, Napa, San Mateo, Santa Cruz, Solano, Sonoma y Yolo recibirán ayuda acelerada, dijo la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) en un comunicado.

La asistencia incluye subvenciones para cubrir costos de vivienda temporal y reparaciones al hogar, préstamos a bajo interés para cubrir pérdidas no compensadas totalmente por el seguro y otros programas para ayudar a los individuos y propietarios de negocios a recuperarse del desastre.

Los fondos federales también están disponibles para el estado, tribus, gobiernos locales elegibles y ciertas organizaciones privadas sin fines de lucro, bajo el concepto de costo compartido para trabajos de emergencia debido a los incendios en esos condados del norte de California.

Los individuos y propietarios de negocios que hayan sufrido pérdidas por el desastre pueden solicitar asistencia por desastre visitando www.DisasterAssistance.gov/es, o llamando al 1-800-621-3362 o al 1-800-462-7585 (TTY).

El gobernador de California Gavin Newsom agradeció al presidente Trump por firmar la declaración de emergencia que ayudará al estado con más recursos para combatir los incendios.