MIAMI-DADE

Miami-Dade estudia hacer inspecciones frecuentes en viejas torres de condominios

La administración de la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, podría modificar una parte central de las verificaciones de seguridad del condado para los edificios más antiguos con una propuesta para reducir el proceso obligatorio de recertificación de 40 a 30 años.

Anunciada como parte de una posible actualización de las leyes de construcción del condado en respuesta al derrumbe el 24 de junio de la torre de condominios Champlain Towers South, de 40 años de antigüedad, las certificaciones adelantadas significa que los edificios de condominios y apartamentos tendrían que esperar 10 años menos para las inspecciones obligatorias de seguridad estructural y problemas eléctricos.

“Todos los procesos son susceptibles de mejora”, dijo Lourdes Gómez, directora de Recursos Económicos y Reguladores de Levine Cava, la agencia que supervisa al Departamento de Construcción del condado.

Gómez reveló el cambio propuesto en una presentación durante la primera reunión de un panel de reforma encabezado por Levine Cava y José “Pepe” Díaz, presidente de la Comisión del Condado Miami-Dade.

El grupo se creó como un foro que abarca todos los niveles de gobierno para coordinar los cambios legislativos para mejorar la seguridad de los edificios y la ley de condominios tras el catastrófico fallo estructural que mató a 98 personas.

“En esta tragedia se perdieron casi 100 vidas”, dijo Díaz. “Y no hay excusa para ello”.

¿Qué cambios hará Miami-Dade tras el derrumbe de Surfside?

Otros cambios propuestos en la presentación de Gómez incluyen: una notificación obligatoria de dos años de un requisito de recertificación pendiente, en lugar de la advertencia actual de 90 días; restringir los informes de recertificación a los ingenieros estructurales para los edificios de al menos cuatro pisos de altura, y un requisito de que los edificios obtengan una certificación de seguridad de un ingeniero antes de cualquier extensión de un plazo de recertificación.

Los cambios se aplicarían en todo el condado, dentro y fuera de los límites de la ciudad. Pero cualquier modificación de las leyes de construcción de Miami-Dade requeriría la aprobación de la Comisión condal.

La comisión tiene un comité separado, dirigido por la comisionada Raquel Regalado, que propondrá reformas. En sus declaraciones después de la reunión, Levine Cava no llegó a respaldar la propuesta tal y como la presentó su máximo responsable de construcción.

¿Cambiará la recertificación de 40 años después de Surfside?

“Estamos explorando opciones”, dijo Levine Cava cuando se le preguntó si estaba apoyando un requisito de recertificación de 30 años para Miami-Dade. “Ciertamente es una de las cosas que estamos estudiando”.

Champlain Towers South había comenzado su proceso de recertificación de manera adelantada y la junta de condominios recibió un informe estructural de un ingeniero en 2018 que esbozaba los problemas que debían ser reparados, pero no proporcionaba ninguna indicación de que el edificio estuviera en peligro de colapsar. La asociación estaba en el proceso de recibir ofertas para las obras de reparación cuando el edificio colapsó el 24 de junio.

Pudieran pasar años antes que una agencia gubernamental concluya públicamente qué causó el derrumbe de Champlain Towers. Miami-Dade confía en gran medida en que el Instituto Nacional de Normas y Tecnología (NIST), la agencia federal que investigó el derrumbe del World Trade Center en 2001, identifique la causa del derrumble.

La principal investigadora del NIST sobre el derrumbe de Surfside, Judith Mitrani-Reiser, dijo al grupo que el NIST terminará esta semana la recolección de evidencia en el emplazamiento de Surfside. Después vendrá una larga comparación de la composición real del edificio, determinada por las muestras estructurales, con el diseño original de Champlain Towers South y la comparación de todo ello con los diversos códigos de construcción vigentes durante la construcción.

¿Cuánto tiempo durará la investigación del NIST en Surfside?

Esto es solo una parte de la investigación del NIST, que incluye un análisis de cualquier problema subterráneo que podría haber comprometido el edificio, un estudio de los materiales de construcción recuperados en el lugar del derrumbe y el diseño de un modelo informático del colapso.

“No será un proceso rápido”, dijo Mitrani-Reiser. Y aunque el NIST tiene previsto celebrar reuniones públicas periódicas sobre la investigación, los resultados no se darán a conocer hasta que termine, algo que e calcula que dure al menos dos años.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo al panel que quiere que se responda antes a la causa del derrumbe de Surfside para que los gobiernos puedan tomar decisiones con información a la mano sobre cambios en la ley. “La causa va a impulsar la solución… Una vez que sepamos por qué se derrumbó el edificio, podremos centrarnos exactamente en las cosas que tenemos que hacer para asegurar que algo así no vuelva a ocurrir”.

¿Qué hará la Florida sobre las reservas financieras de los condominios tras Surfside?

Las finanzas de los condominios también son un objeto de estudio por parte del panel. Julio Robaina, ex representante estatal que impulsa activamente las reformas posteriores a Surfside, dijo que espera que la Legislatura de la Florida endurezca las normas de los condominios y dificulte que las asociaciones no exijan reservas de efectivo para financiar las reparaciones de recertificación.

Larisa Svechin, vicealcaldesa de la ciudad costera de Sunny Isles Beach, dijo al panel que hay 20 edificios que están en proceso de recertificación por el Departamento de Construcción de la ciudad. “Cada uno enfrenta cargos adicionales de $15 millones”, dijo. Los edificios están “completamente llenos de gente que vive de la Seguridad Social”.

Sally Heyman, comisionada del condado que representa a Surfside, dijo que un programa federal de préstamos para cubrir las reservas será fundamental para evitar que los residentes de los condominios sean desplazados por través de requisitos de pago repentinos para las reparaciones.

Con información de The Miami Herald

Miami: policías de Hialeah acusados de poner multas falsas a conductores

Dos agentes de la policía de Hialeah se entregaron el miércoles para enfrentar las acusaciones de que emitieron docenas de multas de tráfico falsas a automovilistas.

Los fiscales acusaron a Ernesto Arias-Martínez, de 23 años, y a Armando Pérez, de 40, de múltiples cargos de mala conducta oficial y falsificación de registros públicos. Fueron encarcelados a primera hora del miércoles y se espera que paguen la fianza más tarde en el día.

Pérez llevaba cinco años en Hialeah; Arias-Martínez, menos de cuatro.

La estratagema comenzó a desvelarse gracias en parte a un bufete de abogados de defensa que buscaban el negocio.

No es inusual que los abogados de multas del sur de la Florida envíen correos y hagan publicidad entre las personas que han recibido multas de tráfico. En marzo de 2020, un automovilista recibió una llamada de la oficina de Alex Hanna, un prominente abogado de multas de tráfico cuyo eslogan “¡No pagues esa multa!” se ha visto en la televisión en español y en vallas publicitarias en Miami durante años.

La oficina preguntó al automovilista, Reicel Sosa Polo, si necesitaba ayuda legal con las 10 multas de tráfico que podrían arruinar su historial de conducción. Sosa se quedó atónito porque nunca le habían parado, aunque recordaba haber pasado por delante de dos policías de Hialeah a principios de ese mes, según los registros judiciales.

Sosa llamó a Hialeah y habló con Pérez, quien dijo que no recordaba las citaciones, pero que si acudía a los tribunales, serían desestimadas, según una orden de arresto. Sosa acabó presentando una queja ante la oficina de asuntos internos de la Policía de Hialeah.

Otra mujer se quejó de que había recibido una carta en el correo del estado de la Florida diciéndole que su licencia estaba a punto de ser suspendida por seis multas de tráfico sin pagar emitidas en la misma fecha en enero de 2020, y nunca había sido detenida, muestran los registros.

Las dos quejas condujeron a una auditoría más amplia de los dos policías en motocicleta, según una orden de arresto de la detective de la policía de Hialeah Paulina Whitney, de la oficina de asuntos internos.

Eso llevó a una serie de víctimas que no tenían ni idea de que les habían puesto múltiples multas de tráfico. En total, los investigadores descubrieron que Arias-Martínez y Pérez emitieron docenas de multas falsas al menos a nueve víctimas a principios de 2020.

Un hombre, propietario de una camioneta Toyota del año 2000, dijo que ni él ni nadie que condujera el coche había sido detenido. Otra víctima, que nunca había sido detenida, recibió varias multas atribuidas a su camioneta, pero con un nombre inventado: “Martcello Strovanov”.

En un comunicado el miércoles, el sindicato Hialeah Fraternal Order of Police se distanció de los agentes.

“Como oficiales de la ley, se nos confía la protección y el servicio a nuestros residentes, y estas supuestas acciones han violado la confianza de la gente y con razón”, indicó el presidente de la FOP, Marlon Espinoza, en un comunicado. “Pedimos que nuestra comunidad no juzgue a todos nuestros dedicados oficiales por las supuestas acciones de dos. El Deparatmento de Policía de Hialeah está compuesto por hombres y mujeres valientes que día a día cumplen con su juramento de proteger y servir a nuestros residentes y a la gran Ciudad de Hialeah.”

La fiscal estatal de Miami-Dade, Katherine Fernández Rundle, dijo que las multas “no fueron errores o equivocaciones, sino crímenes”.

Escuelas públicas de Miami-Dade reabrirán el 30 de septiembre

Las escuelas públicas del Condado Miami-Dade podrían reanudar las clases presenciales gradualmente a partir del 30 de septiembre y terminar el proceso el 7 de octubre.

El distrito escolar, liderado por el superintendente Alberto Carvalho, propuso esas fechas este lunes durante una reunión de la Junta Escolar. Sin embargo, el nuevo calendario no será oficial hasta que la junta lo apruebe.

La junta planea llevar a cabo esa votación a las 11:30 a.m. de este martes.

Según el plan, los estudiantes del pre-kindergarten, kindergarten y primer grado, así como los estudiantes con necesidades especiales, regresarían a las aulas el 30 de septiembre.

El 5 de octubre podrían regresar los estudiantes de primaria y los de sexto, noveno y décimo grado —algunos de los cuales irán a nuevos edificios y escuelas por primera vez. Los estudiantes de secundaria, ya sea que estén aprendiendo en línea o en persona, comenzarían la jornada escolar a las 7:20 a.m. a partir de ese día también.

El 7 de octubre podría regresar el resto de los estudiantes cuyos padres optaron porque regresaran a las aulas. Carvalho dijo recientemente que el 51% de las familias reportaron que desean enviar a sus hijos al aprendizaje en persona.

Los maestros deberían regresar a preparar las aulas el 29 de septiembre. Tendrían que enseñar en persona y en línea el 5 y 6 de octubre, dijo Carvalho, pero luego espera que enseñen completamente en línea o en persona, aunque puede haber algunas excepciones para maestros de clases de matrícula doble y clases avanzadas.

Si la junta aprueba el plan de reapertura, el distrito informará sobre las fechas de regreso a los maestros y empleados el martes, y a los estudiantes y padres el miércoles. El viernes, el distrito enviará a los autobuses a hacer recorridos sin alumnos para asegurarse que todo salga bien.

La Junta Escolar se reunió este lunes para abordar el tema de la reapertura de las escuelas, alrededor de una semana y media después de que el Condado Miami-Dade migró a la fase 2 del plan de reapertura del estado y recibió luz verde para volver al aprendizaje presencial.

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Pero muchos miembros de la comunidad quisieron opinar al respecto, y la ley obliga a la Junta Escolar a evaluar todos los comentarios públicos antes de votar.

La junta recibió 762 mensajes de voz (que se deben reproducir y duran unas 18 horas y media más o menos) y 209 mensajes por escrito (que solo se admitieron al archivo). Ya que tardaría tanto tiempo oír los comentarios grabados, la junta decidió permitir que Carvalho presentara su plan el lunes primero y luego reproducir los comentarios durante la noche, antes de reunirse de nuevo sobre el mediodía del martes para votar.

Los miembros de la Junta Escolar discutieron brevemente el plan de reapertura e hicieron preguntas después de la presentación de Carvalho el lunes.

Lubby Navarro, una integrante de la junta, dijo que sintió que el plan era satisfactorio. “Parece un enfoque lento, metódico, muy reflexivo”, dijo.

Por su parte, el vicepresidente de la junta, Steve Gallon, comparó la reapertura con el matrimonio: “Si se siente apresurado, no se siente bien”.

Estos son algunas respuestas que Carvalho y el jefe de recursos humanos del distrito, José Dotres, brindaron tras recibir las preguntas de la junta:

  • Los estudiantes que no usen cubrebocas enfrentarán consecuencias. Carvalho dijo que las mascarillas son “una parte necesaria e indispensable del uniforme” y los que no las usen estarán “desafiando el código de conducta estudiantil”.
  • El distrito distribuirá “decenas de miles” de protectores faciales a las escuelas. Las escuelas propocionarán mascarillas a todos los estudiantes que lleguen sin una.
  • El distrito publicará un tablero de COVID-19 el linea el 28 de septiembre con información de maestros. La parte de los estudiantes se activará el 30 de septiembre. El personal de operaciones de emergencias del distrito escolar actualizará la página web a medida que reciban información nueva.
  • Los maestros que no están protegidos por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades pero que prefieren enseñar en línea pueden hacerlo si el director de su escuela lo autoriza.
  • El distrito escolar contratará un Director de Salud.
  • El distrito invirtió $800,000 en un programa de rastreo de contactos que enviará alertas rápidamente a los empleados y familias afectadas a partir del 28 de septiembre.
  • Tres centros de pruebas rápidas abrirán en el condado específicamente para servir a los empleados del distrito escolar y sus dependientes.

Protestas por muerte de George Floyd se extendieron por tercer día en Miami

Sosteniendo pancartas con mensajes contra el racismo y coreando frases como ‘Si no estás enojado no estás prestando atención’ y ‘Las vidas negras importan’, al menos 100 personas, muchas con mascarillas, se reunieron el lunes por la tarde en la Antorcha de la Libertad en downtown Miami y luego marcharon al vecindario de Overtown.

Jasmine Valentine, una manifestante, dijo que oír los pitos de los carros pasando por Biscayne Boulevard la alentaron.

“Veo más unidad ahora que la que he experimentado en mucho tiempo”, dijo Valentine, una residente de Miami de 30 años. “Siento mucho amor”.

El lunes marcó el sexto día de protestas en decenas de ciudades a través de Estados Unidos y el tercero en el sur de la Florida. La ola de indignación surgió el miércoles en respuesta al arresto y muerte de George Floyd, un hombre negro, desarmado y esposado, que murió el pasado lunes después de que un policía blanco en Minneapolis puso su rodilla en el cuello de Floyd durante más de 8 minutos.