Coronavirus: la infección silenciosa puede ser mucho mayor de lo que se pensaba

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El mundo tomó conocimiento del nuevo coronavirus -que ya provocó más de 5,7 millones de casos y más de 350 mil muertes- hace unos cinco meses. Hay un dato sobre su comportamiento que desde su surgimiento se mantiene prácticamente sin variaciones; se sabe que el 80% de los infectados cursa cuadros leves, un 15% presenta mayor complejidad y requiere atención médica en establecimientos sanitarios, y un 5% son casos críticos que necesitan cuidados intensivos.

Un reporte del diario Clarín de Argentina señala que lo que todavía genera incertidumbre es la proporción de asintomáticos, es decir, quienes atraviesan la infección sin manifestar signos como fiebre, tos, dolor de garganta, pérdida del sentido del olfato y/o el gusto. Un estudio que siguió el aislamiento forzado de pasajeros dentro de un crucero que partió de Ushuaia concluye que la prevalencia de la infección “silenciosa” por Covid-19 puede ser mucho mayor de lo que se piensa: 8 de cada 10 pasajeros que dieron positivo no habían presentado síntomas.

El barco partió de la localidad fueguina para un crucero planeado de 21 días por la Antártida, tomando una ruta similar a la de Ernest Shackleton entre 1915 y 1917. Zarpó a mediados de marzo, luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara la pandemia. En él viajaban los investigadores que registraron el aislamiento de los 128 pasajeros y los 95 tripulantes en el marco de la expedición.

A los pasajeros que en las tres semanas anteriores habían pasado por países donde las tasas de infección por Covid-19 ya eran altas no se les permitió embarcar. Y a todos los que sí abordaron se les tomó la temperatura previamente. En el interior del barco se colocaron varios puntos de desinfección de manos, especialmente en el comedor.

El primer caso de fiebre se informó el día 8, lo que provocó la adopción inmediata de medidas de control de infecciones. Esto incluyó confinar a los pasajeros en sus camarotes, interrumpir el servicio diario, además de la entrega de comidas, y el uso de equipo de protección personal para cualquier miembro de la tripulación en contacto con infectados.

Como Argentina había cerrado sus fronteras, el barco zarpó hacia Montevideo, Uruguay, a donde llegó el 13. Ocho pasajeros y tripulación fueron evaluados en un hospital por insuficiencia respiratoria.

El día 20, los restantes 217 pasajeros y tripulantes se sometieron a un hisopado para detectar coronavirus, de los cuales el 59% (128) dieron positivo: sólo uno de cada 5 (24, es decir, el 19%) habían tenido síntomas, mientras que el 81%1 no (108).

El barco no tuvo contacto con otras personas durante 28 días después de su partida, por lo que era el equivalente de un entorno cerrado.

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