¿Es Joe Biden mejor candidato que Hillary Clinton?

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Joe Biden es viejo. Tiene un expediente que se remonta a medio siglo. Él es, en su propia admisión, una “gaffe machine” (una máquina de metedura de pata) que regularmente tropieza con su propias declaraciones.

Sin embargo, no disgusta tanto y tan visceralmente como la última nominada demócrata, Hillary Clinton, y eso complica el esfuerzo de reelección del presidente Trump.

El ahora titular es profundamente impopular y, si la historia es una guía, tiene pocas posibilidades de cambiar drásticamente esos sentimientos para el día de las elecciones.

Su mejor, y posiblemente la única, oportunidad de ganar un segundo mandato es hacer que Biden parezca el más desagradable de los dos; convirtiendo las elecciones, en la taquigrafía política, en una elección entre candidatos en lugar de un referéndum sobre la personalidad y el desempeño de Trump.

La estrategia funcionó hace cuatro años contra Clinton. Después de un cuarto de siglo en el escenario nacional, y una contundente primaria demócrata, la ex primera dama y secretaria de Estado fue vista por muchos republicanos como una figura de villanía casi singular y por un número significativo de independientes, a quienes no les gustaba tampoco – como el mayor de dos males.

Esta vez parece diferente.

“La gente no le tiene miedo a Biden”, dijo Ed Rogers, ex alto funcionario de George H.W. en la Casa Blanca de Bush y un antiguo agente republicano. “No es lo suficientemente malo” como para ser el punto focal de una campaña negativa.

Las encuestas de opinión parecen confirmarlo.

Las encuestas agregadas por RealClearPolitics encontraron que el 45% de los encuestados tenía una opinión favorable de Biden y el 46% tenía una opinión desfavorable. Por el contrario, Clinton ya era una figura mucho más polémica en esta etapa de la campaña de 2016, vista favorablemente en un 40% y desfavorable en un 55%.

(Por su parte, el presidente es visto favorablemente en las últimas encuestas por el 43% de los encuestados y de manera desfavorable por el 55%).

Por supuesto, hay muchas personas, incluidos algunos demócratas, a quienes no les importa mucho Biden. Algunos en la izquierda lo consideran demasiado centrista y bastante dispuesto a comprometerse con los republicanos. Algunos de la derecha lo juzgan como una reliquia del gobierno de Obama y una farsa de entrega alegre.

Pero incluso los estrategas de Trump admiten en privado que el afable Biden no es tan impopular o fácil de demonizar como Clinton.

Una razón son los votantes como el republicano Chuck Zeman.

El planificador financiero retirado de 77 años de Sun City, una comunidad de personas de la tercera edad fuera de Phoenix, respalda a Trump para un segundo mandato, citando la postura dura del presidente sobre la inmigración y la forma en que la economía era un éxito antes de que el COVID-19 forzara a las empresas a entrar en un coma inducido.

Sin embargo, a pesar de su inclinación partidista, Zeman no se siente hostil hacia Biden, que tiene la misma edad. “Me gusta el chico personalmente”, dijo Zeman. “Creo que es un buen tipo”.

Los partidarios del presidente, que acaba de cumplir 74 años, insisten en que sólo con la buena voluntad no se llega tan lejos.

Incluso después de sus muchas décadas en política, Biden sigue siendo un misterio para varios votantes, comentaron. De hecho, una encuesta reciente de NBC-Wall Street Journal que mostró a Trump filtrarse con 7 puntos porcentuales a nivel nacional encontró que casi una cuarta parte de los encuestados expresó una opinión neutral del ex vicepresidente, lo que sugiere que estaban abiertos a la persuasión en los próximos meses.

Kelly Sadler, la portavoz de un comité de acción política pro-Trump, dijo que la longevidad política de Biden lo convierte en un objetivo excepcionalmente vulnerable.

“Joe Biden ha estado en el servicio público durante 47 años”, señaló Sadler, directora de comunicaciones de America First Action, que ha cabildeado mucho en nombre de Trump. “Ahora está haciendo campaña prometiendo solucionar los problemas que ayudó a crear cuando estaba en el cargo”.

Por ahora, el presidente y sus aliados han centrado su publicidad televisiva en temas como el comercio, diciendo que Biden apoyó acuerdos que castigaban al Medio Oeste industrial, un campo de batalla político clave, y que ha mostrado ser demasiado acogedor con China, que Trump culpa por la pandemia del COVID-19.

Los anuncios, al menos hasta ahora, se han alejado del tipo de ataques mordaces que Trump dirigió contra Clinton que, según algunos dentro de la campaña, han sido probados y demostrado ser menos efectivos contra Biden.

Parte de la razón puede ser que Clinton ya había sido un objetivo republicano durante décadas, comenzando con la campaña presidencial de 1992 de su esposo y continuando durante sus años como primera dama, una senadora estadounidense de Nueva York y secretaria de Estado de Obama, para cuando se convirtió en la candidata demócrata.

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