Gobernadora Wanda Vázquez presentó presupuesto y chocó con la JEF

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En un mensaje ofrecido a apenas 13 días de que comience el próximo año fiscal, la gobernadora Wanda Vázquez presentó una propuesta de presupuesto que eleva el gasto en áreas como saludeducación y seguridad pública y promete numerosos beneficios adicionales para empleados públicos, a pesar de que prometió reducir en $145 millones el costo operacional del aparato gubernamental.

Hablando principalmente frente a miembros de la mayoría novoprogresista de ambas cámaras legislativas, Vázquez presentó un presupuesto consolidado de $28,234 millones, de los cuales $10,214 millones serían con cargo al fondo general. El gasto en operaciones gubernamentales, según la primera ejecutiva, se situaría en $6,288 millones.

La gobernadora propuso un aumento de $314 millones para el presupuesto del Departamento de Salud, $285 millones adicionales para el Departamento de Seguridad Pública (DSP) y un incremento de $176 millones para el Departamento de Educación.

Entre los aumentos al renglón de la salud, la mandataria destacó una inversión de $110 millones para mejoras en los hospitales y $145 millones para el sistema de Medicaid, que se financia principalmente con fondos federales.

En el área de educación, Vázquez recomendó una inversión de $52 millones para la contratación de psicólogos en el DE y otros $43 millones para un fondo de becas para estudiantes de la Universidad de Puerto Rico. En términos globales, el aumento en el gasto en el campo educativo asciende a $176 millones, de acuerdo con el discurso de Vázquez, ofrecido en el Centro de Bellas Artes de Santurce, en lugar de en el hemiciclo cameral, como es costumbre para este tipo de mensaje.

Por otra parte, la gobernadora prometió un incentivo de $1,000 a todos los estudiantes graduandos de escuela superior que se hayan matriculado en una institución de educación superior.

En el caso del DSP, la primera ejecutiva prometió $285 millones adicionales, entre los que se encuentran $122 millones para cumplir con el pago de horas extra acumuladas por agentes de la Policía a lo largo de los pasados años.

“Con intenciones desconocidas, la junta pretendió adelantar ayer detalles del presupuesto que presentaría hoy. Sepan que, a pesar de ello, me reafirmo que defenderé los beneficios de los empleados públicos que no fueron presupuestados ni aprobados por ellos. Me reafirmo que le corresponde al gobierno de todos los puertorriqueños decidir la política pública a implementarse”.

La propuesta de gastos Vázquez, en última instancia, deberá pasar el cedazo de la Junta de Control Fiscal (JCF), que en los tres años desde que fue instituida ha optado por imponer unilateralmente su versión de presupuesto. La mandataria aseguró que combatirá esa intervención, puntualizando que recientemente el gobierno presentó una serie de demandas para impugnar judicialmente las acciones del organismo sobre lo que entiende son elementos de política pública.

Repetidamente, a lo largo de los pasados años, el tribunal federal ha validado las acciones de la JCF.

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