Masiva explosión en Beirut mata a más de 70, deja miles de heridos

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Una masiva explosión sacudió Beirut el martes, destruyendo gran parte del puerto de la ciudad, dañando edificios alrededor de la capital y enviando hacia el cielo una nube gigante de humo en forma de hongo. 

Más de 70 personas murieron, unas 3.000 resultaron heridas, y hay cuerpos enterrados entre los escombros, dijeron las autoridades.

La explosión golpeó con la fuerza de un terremoto de magnitud 3.5, según el centro de geociencias de Alemania GFZ, y se escuchó y se sintió tan lejos como en Chipre a más de 200 kilómetros de distancia al otro lado del Mediterráneo.

La repentina devastación abruma a un país que lucha contra la pandemia del coronavirus y una crisis económica. 

Horas después, las ambulancias que llegaban apresuradamente desde el Líbano se llevaban a los heridos. Los hospitales se llenaron rápidamente más allá de su capacidad, pidiendo suministros de sangre y generadores para mantener sus luces encendidas.

En las cuadras alrededor del puerto, donde ocurrió la explosión, los residentes ensangrentados se tambaleaban por las calles llenas de autos volcados y de escombros de edificios destrozados. Ventanas y puertas volaron a kilómetros de distancia. Helicópteros del ejército ayudaban a combatir los incendios en el puerto de Beirut.

Se desconoce aún la causa de la explosión, pero informes iniciales sugieren que un incendio puede haber detonado la explosión en un almacén en el puerto.

Abbas Ibrahim, jefe de Seguridad General del Líbano, dijo que podría haber sido causado por material altamente explosivo que fue confiscado de un barco hace algún tiempo y almacenado en el puerto.

El canal local de televisión LBC dijo que el material era nitrato de sodio. 

Testigos informaron haber visto una extraña nube de color naranja como la que aparece cuando se libera gas tóxico de dióxido de nitrógeno después de una explosión que involucra nitratos.

La explosión se produjo en medio de las continuas tensiones entre Israel y el grupo militar de Hezbolá en la frontera sur del Líbano. 

Muchos residentes informaron haber escuchado aviones en el techo justo antes de la explosión, alimentando los rumores de un ataque, aunque los sobrevuelos militares israelíes son comunes. Un funcionario del gobierno israelí dijo que Israel “no tuvo nada que ver” con la explosión. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir el asunto con los medios de comunicación.

Los funcionarios israelíes generalmente no comentan sobre “informes extranjeros”.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, expresó sus “más profundas condolencias” al pueblo de Beirut y dijo que Estados Unidos está monitoreando de cerca la situación. 

“Nuestro equipo en Beirut me informó sobre el daño extenso a una ciudad y un pueblo que aprecio, un desafío adicional en un momento de crisis ya profunda”, dijo Pompeo en una declaración escrita.

La explosión fue impresionante incluso para una ciudad que ha sido testigo de una guerra civil, atentados suicidas y bombardeos por parte de Israel.

“Fue un verdadero espectáculo de terror. No he visto nada así desde los días de la guerra (civil)”, dijo Marwan Ramadan, que estaba a unos 500 metros del puerto y fue golpeado por el fuerza de la explosión.

El ministro de Salud, Hassan Hamad, dijo que la cifra preliminar era de más de 70 muertos y más de 3.000 heridos. Equipos de emergencia acudieron desde todo el Líbano para ayudar, y los heridos tuvieron que ser trasladados a hospitales fuera de la capital. Hamad agregó que los hospitales tratando de lidiar con el número de lesionados y que han llegado ofertas de ayuda de los estados árabes y amigos del Líbano.

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