Ola de calor en el noroeste de EEUU provoca apagones

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La ola de calor sin precedentes que azotó a las ciudades de Seattle y Portland, Oregon, avanzó el martes tierra adentro y provocó que una compañía eléctrica de Spokane, Washington, reanudara sus apagones en medio de una gran demanda de electricidad.

Las autoridades dijeron que varias de las muertes registradas en Washington y Oregon podrían estar relacionadas a las altas temperaturas que empezaron la semana pasada.

Se tenía previsto que las altas temperaturas — por encima de los 37.7 grados Celsius (100 Fahrenheit) — que azotaron a Seattle y a Portland en días consecutivos disminuyeran en esas ciudades. Pero tierra adentro, en Spokane, las temperaturas se dispararon.

Alrededor de unos 9,300 clientes de Avista en Spokane se quedaron sin electricidad el lunes y la empresa señaló que planeaba realizar más apagones el martes por la tarde en la ciudad de unos 220,000 habitantes.

“Intentamos limitar los cortes a una hora por cliente”, comentó Heather Rosentrater, vicepresidenta de suministro de electricidad de Avista.

Avista tuvo que implementar apagones deliberados el lunes debido a que “el sistema eléctrico experimentó un nuevo pico en la demanda, y la tensión de las altas temperaturas impactaron al sistema de tal forma que nos obligó a cortar proactivamente la electricidad a algunos clientes”, dijo Dennis Vermillion, presidente y director general de la compañía. “Eso ocurrió más rápido de lo previsto”.

Rosentrater comentó que los apagones fueron un problema de distribución, y que no se debían a la falta de electricidad en el sistema.

Mientras tanto, las autoridades dijeron que varias muertes recientes en la región estaban probablemente relacionadas con el clima abrasador.

La oficina forense del condado de King dijo que dos personas murieron de hipertermia, lo que significa que sus cuerpos se calentaron en exceso. El Seattle Times reportó que las víctimas eran una mujer de 65 años residente de Seattle, y una mujer de 68 años en Enumclaw, Washington.

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