Oregon se convierte en el primer estado en despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de cualquier droga

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La policía de Oregon ya no puede arrestar a alguien por posesión de pequeñas cantidades de heroína, metanfetamina, LSD, oxicodona y otras drogas, luego de que entrara este lunes en vigor una medida electoral que las despenalizó. 

Ahora, aquellas personas que sean descubiertas en posesión de estas sustancias enfrentarían una multa de 100 dólares o una evaluación de salud que podría conducir a un asesoramiento sobre adicciones, todo con el fin de acabar con el estigma que enfrentan quienes las sufren.

Los partidarios de la medida –aprobada por los votantes de Oregon por un amplio margen en noviembre– la aclamaron como un hito revolucionario para Estados Unidos.

“Hoy ha caído la primera pieza de dominó de nuestra guerra cruel e inhumana contra las drogas, lo que esperamos desencadena una cascada de esfuerzos centrados en la salud y no en la criminalización”, dijo a The Associated Press Kassandra Frederique, directora ejecutiva de la Drug Policy Alliance, que impulsó la iniciativa.

Los partidarios de la Iniciativa de Ley 110 dijeron que el tratamiento debe ser la prioridad y que criminalizar la posesión de drogas no estaba funcionando. Además de enfrentarse a la perspectiva de estar encerrado, tener antecedentes penales dificulta la búsqueda de vivienda y trabajo y puede perseguir a una persona toda la vida.

Dos docenas de fiscales de distrito se habían opuesto a la medida, diciendo que era imprudente y conduciría a un aumento en la aceptabilidad de las drogas peligrosas.

En lugar de enfrentar un arresto, aquellos a quienes las fuerzas del orden público encuentren con cantidades de drogas para uso personal enfrentarían una citación civil, “como una multa de tráfico”, y no una citación penal, dijo Matt Sutton, portavoz de la Drug Policy Alliance.

Después de la despenalización, se espera que al año aproximadamente 3,700 personas eviten una convicción por posesión de sustancias controladas (algo que puede ser catalogado como un delito mayor), según estimaciones de la Comisión de Justicia Penal de Oregón.

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