Por qué las personas con síndrome de Down tienen más riesgo de Covid-19

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Los factores genéticos pueden exponer o proteger a personas con síndrome de Down del covid-19 advierte un estudio del Centro de Regulación Genómica(CRG, por sus siglas en inglés), de la Generalidad de Cataluña, en España.

Los resultados de la investigación publicados en la revista Scientific Reports, corroboran trabajos anteriores donde se reveló que las personas con síndrome de Down mostraron un riesgo de mortalidad por coronavirus 10 veces mayor. El estudio aporta más pruebas que apoyan las demandas existentes para la vacunación prioritaria de este grupo vulnerable.

El equipo investigador analizó todos los datos transcriptómicos del síndrome de Down disponibles públicamente con el propósito de descubrir alteraciones que pudieran estar relacionadas con la infección por SARS-CoV-2 y la progresión de la enfermedad del covid-19.

TMPRSS2, un gen que codifica una enzima fundamental para impulsar la entrada de SARS-CoV-2 en las células humanas, tenía niveles de expresión un 60% más altos en aquellas procedentes de personas con síndrome de Down. El gen está ubicado en el cromosoma 21, del cual las personas con síndrome de Down tienen tres copias.

El equipo científico también descubrió niveles más altos de expresión para CXCL10, un gen que desencadena una serie de eventos que resultan en una inflamación descontrolada, provocando que el sistema inmunológico ataque a sus propias células pulmonares.

Este fenómeno, conocido como tormenta de citoquinas, es una de las principales causas de hospitalización y mortalidad por covid-19.

Los autores plantean que esto puede implicar que las personas con síndrome de Down sean más susceptibles a complicaciones a largo plazo, como la fibrosis pulmonar.

Aunado a este hallazgo, también se encontró que las personas con síndrome de Down también pueden ser susceptibles a infecciones bacterianas después de haber pasado por el coronavirus. 

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