¿Qué hay detrás de la carrera por la vacuna del Coronavirus?

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Los científicos estadounidenses esperan que esta vez el presidente Donald Trump realmente crea que todo es un engaño ruso.

Mientras el presidente Vladimir Putin de Rusia declaraba triunfalmente el martes que su país había producido la primera vacuna contra el coronavirus del mundo, a los expertos en salud pública de los Estados Unidos les preocupaba que Trump se sintiera obligado a competir en un concurso de “hombría farmacéutica” y lanzara apresuradamente su propia vacuna, incluso antes de que fuera completamente probada.

“Estoy segura de que esto le dará más impulso para impulsar la I+D y la FDA de EE.UU. para que se muevan más rápidamente”, dijo Margaret Hamburg, comisionada de la Administración de Alimentos y Medicamentos del presidente Barack Obama, en referencia a la investigación y el desarrollo. “Si él cree que las pruebas causan casos, sospecho que puede creer que si no pruebas una vacuna o una droga, debe estar bien”.

El anuncio en Moscú irritó a quienes buscan detener la pandemia en lo que ya se había convertido en una carrera geopolítica entre las mayores potencias del mundo. La vacuna rusa, aprobada sin el tipo de ensayos extensos que se requieren típicamente en Occidente, podría funcionar, dijeron los científicos estadounidenses. Pero si no lo hace, el proceso apresurado podría representar un peligro no sólo para los rusos sino para muchos otros si Trump busca igualar el supuesto logro prematuramente.

La búsqueda de una vacuna ya se ha visto atrapada en un torbellino de presiones mientras la administración Trump se esfuerza por desarrollar un medicamento para combatir un virus que ha matado a más de 164.000 estadounidenses. Dos compañías farmacéuticas han pasado a la fase 3 de ensayos en los Estados Unidos, la etapa final de las pruebas antes de que una vacuna pueda ser aprobada. Pero los científicos han expresado su preocupación de que los ensayos se vean interrumpidos por el deseo de Trump de obtener una victoria política antes de las elecciones generales del 3 de noviembre.

La Casa Blanca ha dicho que los datos, no la política, gobernarán la decisión de aprobar una vacuna, aunque Trump ha vinculado repetidamente su Operación Velocidad Warp al calendario de la campaña. Ha sugerido que una vacuna podría ser lanzada para el día de las elecciones, aunque los científicos dijeron que tomaría hasta principios del próximo año para completar las pruebas.

“Nos va muy bien en todo, incluyendo el Corona, como usted lo llama”, dijo Trump en una entrevista el martes con el presentador de radio Hugh Hewitt. “Pero déjenme decirles que estamos llegando a un final. Estamos llegando a ello, y las vacunas están listas para ser utilizadas. Vamos a estar muy cerca de una vacuna. Estamos listos para distribuirla”.

En una sesión informativa más tarde ese día, el presidente no hizo ningún comentario sobre el anuncio de Rusia, pero se jactó del “tremendo progreso” de la vacuna americana y afirmó que “nos estamos acercando mucho a esa aprobación”.

“La Operación Velocidad Warp es la operación más grande y avanzada de su tipo en cualquier parte del mundo y en cualquier momento de la historia”, dijo, exhibiendo sus ínfulas competitivas.

Putin no vio la necesidad de esperar a que se hicieran más pruebas en Rusia, donde el sistema médico no se considera tan riguroso como en los Estados Unidos, a pesar de la perspectiva de que podría no funcionar como se anuncia o incluso podría resultar inseguro. Pero al hacerlo, puso a Trump en una posición incómoda dada la amistad entre los dos hombres.

“A juzgar por la historia de Trump de aparente deferencia hacia Putin, así como por su continuo deseo personal de ‘ganar’, podría querer replicar en casa lo que él ve como un triunfo de la vacuna rusa”, dijo Monica Schoch-Spana, una investigadora principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins.

David Kramer, becario de Rusia en la Universidad Internacional de Florida y ex secretario de estado adjunto del presidente George W. Bush, dijo que Trump debería aprovechar el momento para poner a prueba su deseo de mejorar las relaciones con Rusia.

“Aparte del control de armas, la lucha contra el virus sería un tema en el que nosotros y Rusia deberíamos trabajar juntos y no ser otra fuente de competencia”, dijo. “Sin embargo, la rapidez con la que los rusos han encontrado una vacuna tiene que suscitar preocupación, y corre el riesgo de exacerbar el nivel de desconfianza entre nuestras dos partes si no funciona o incluso hace daño”.

La carrera por la vacuna llega en un momento en el que Washington ya está inmerso en un nuevo debate sobre cómo recalibrar las relaciones entre las dos potencias después de las elecciones. Un grupo de 103 ex secretarios de gabinete, embajadores y otros funcionarios de las administraciones demócratas y republicanas publicaron una carta abierta la semana pasada en Politico pidiendo un esfuerzo para “poner la relación en un camino más constructivo”.

Otro grupo de 33 ex-funcionarios, liderado por Kramer, publicó su respuesta el martes rechazando un nuevo “reset” y argumentando que el régimen de Putin plantea “una amenaza a los intereses y valores americanos, requiriendo un fuerte retroceso”.

La relación ha estado dominada por las secuelas de las elecciones de 2016, cuando Rusia intervino en la campaña americana para ayudar a Trump, según las agencias de inteligencia y una investigación de un consejero especial. Aunque no se presentaron cargos por una supuesta conspiración criminal, Trump ha rechazado incluso que Rusia desempeñara un papel, llamándolo “un engaño”.

Apenas la semana pasada, las agencias de inteligencia de EE.UU. informaron que Rusia todavía estaba tratando de intervenir en las elecciones estadounidenses para ayudar a reelegir a Trump, una conclusión que el presidente también rechazó al instante. “Creo que la última persona que Rusia quiere ver en el cargo es Donald Trump porque nadie ha sido más duro con Rusia que yo, nunca”, dijo en una sesión informativa para los periodistas.

Cuando se le sugirió que eso no era lo que las agencias de inteligencia estaban encontrando, Trump dijo: “Bueno, no me importa lo que diga nadie”.

Se defendió aún más el martes cuando Hewitt preguntó quién había sido más duro con Rusia, Trump u Obama. “Por un factor de 50, yo, ¿de acuerdo?” Trump dijo, argumentando que él envió armas a Ucrania para su continuo conflicto con Rusia.

Sin embargo, como lo hace a menudo, Trump entretejió su respuesta con falacias. Se jactó de haber enviado armas anti-tanque Javelin a Ucrania cuando Obama no lo hizo, lo cual es cierto. Pero lo que Trump no dijo es que su administración prohibió a los ucranianos su uso  y ordenó que se mantuvieran encerradas lejos del frente de batalla.

El presidente también se jactó de que consiguió “que la OTAN pagara 400.000 millones de dólares más al año para protegerse de Rusia”. Eso no es cierto. La OTAN ha proyectado que los aliados aumentarán el gasto militar en un acumulado de 400.000 millones de dólares de 2016 a 2024, es decir, en ocho años, no cada año. De manera similar, Trump dijo que “gastó 2,5 billones de dólares” en el ejército de EE.UU., pero eso lo acredita con cada dólar gastado en defensa durante tres años y luego algunos, no sólo los aumentos que ayudó a impulsar.

Es cierto que su administración ha tomado medidas agresivas para contrarrestar a Rusia en ocasiones – incluyendo sanciones, expulsiones diplomáticas y modestos despliegues de tropas en Europa del Este – pero Trump ha dejado la charla dura a sus subordinados y rara vez, si es que alguna vez, tiene una palabra de crítica hacia Putin, cuyo liderazgo y fuerza ha alabado públicamente.

De hecho, Trump ha hablado repetidamente con Putin en los últimos meses sin levantar ni una sola vez los informes de inteligencia de que Rusia ha pagado recompensas a los combatientes afganos por matar a soldados estadounidenses. Trump descartó los informes de su propia administración como “noticias falsas”.

En una cadena separada de mensajes de Twitter el martes, Trump cuestionó la noción de que confiaba más en Putin que en las agencias de inteligencia de EE.UU., pero luego procedió a explicar por qué dudaría del aparato de seguridad de su propio país, señalando su primer encuentro con oficiales de inteligencia veteranos que más tarde llegó a considerar sus enemigos.

“John Bolton, una de las personas más tontas que he conocido en el gobierno y, tristemente, he conocido a muchos, afirma a menudo que respetaba, e incluso confiaba, en Vladimir Putin de Rusia más que en los de nuestras agencias de inteligencia”, escribió Trump, refiriéndose a su propio ex asesor de seguridad nacional.

“Aunque, por supuesto, eso no es cierto”, continuó, “si las primeras personas que conociste de la llamada Inteligencia Americana eran Policías Sucios que ahora han demostrado ser unos canallas al más alto nivel como James Comey, el probado mentiroso James Clapper, & quizás el más bajo de todos, el loco John Brennan que dirigía la CIA, ¡quizás podrías entender mi reticencia a abrazarlos!”

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