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Pacto de China y 14 países de Asia-Pacífico: éxito para Pekín, revés para EE. UU.

Independientemente del conflicto comercial con EE. UU., China ha firmado el mayor acuerdo de libre comercio del mundo con 14 países de Asia y el Pacífico. Después de ocho años de negociaciones, la firma se llevó a cabo en la cumbre virtual de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) en la capital de Vietnam, Hanoi.

La Asociación Económica Regional Integral o RCEP, como se conoce el pacto, abarca a 2.200 millones de personas y casi un tercio de la producción económica mundial. El acuerdo reduce los aranceles, establece reglas comerciales comunes y, por lo tanto, también facilita las cadenas de suministro. Incluye comercio, servicios, inversión, comercio electrónico, telecomunicaciones y derechos de autor.

Gran éxito para la cúpula de Pekín

Además de la segunda economía más grande del mundo, China, y los diez países de la ASEAN, Vietnam, Singapur, Indonesia, Malasia, Tailandia, Filipinas, Myanmar, Brunei, Laos y Camboya, a la RCEP también pertenecen Japón, Australia, Corea del Sur y Nueva Zelanda. India decidió no formar parte. Sobre todo en el contexto de la guerra comercial con Estados Unidos, el pacto de libre comercio supone un gran éxito para el liderazgo chino.

El acuerdo es “un gran paso adelante en un momento en que el multilateralismo está perdiendo terreno y el crecimiento mundial se está desacelerando”, dijo el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong. De hecho, los expertos creen que el pacto promoverá la integración económica en la región de Asia-Pacífico y contrarrestará las tendencias proteccionistas.

Antes de la pandemia, los países de la RCEP representaban el 29 por ciento del volumen de comercio mundial, un poco menos que la UE (el 33 por ciento). Según Jeffrey Wilson, del Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI), “la RCEP redibujará el mapa económico y estratégico Indo-Pacífico”. Este pacto de libre comercio impulsará la recuperación económica después de la pandemia.

Mike Pompeo realizará una gira al sur de Asia para afrontar la influencia china

El secretario de Estado, Mike Pompeo, inició ayer domingo en una gira de una semana por el sur de Asia, mientras Estados Unidos busca cómo enfrentar los retos geopolíticos y económicos de China en la región indopacífica.

El jefe de la diplomacia estadounidense visitará Nueva Delhi, India; Colombo, Sri Lanka; Male, Maldivas; y Jakarta, Indonesia, del 25 al 30 de octubre.

“En cada parada discutiré una amplia gama de temas bilaterales, pero también trabajaré para conocer con cada uno de esos países las mejores formas en que podemos asegurarnos que cooperemos para preservar una región indopacífica libre y abierta”, le dijo Pompeo esta semana a los periodistas durante una conferencia en el Departamento de Estado.

Agregó que sus reuniones “también incluirán discusiones sobre cómo naciones libres pueden trabajar juntos para anular amenazas presentadas por el Partido Comunista de China”.

EE.UU conversa con India sobre un posible tratado de libre comercioIndia dice que los dos países son “socios naturales”. A Estados Unidos le interesa fortalecer sus lazos para tener un aliado más en la volátil región. EE.UU. firmó recientemente un acuerdo de ayuda militar con India.

En la India, Pompeo y el secretario de Defensa, Mark Esper, se reunirán con sus contrapartes para la tercera reunión ministerial anual entre ambos países. El Departamento de Estado dice que las pláticas estarán enfocadas en promover la alianza estratégica entre Estados Unidos y la India y para aumentar la cooperación en temas de seguridad.

Las dos naciones también están preparándose para fijar las bases para la firma de un Acuerdo de Cooperación Básico de Intercambio y Cooperación Geoespacial, el cual es considerado como el acuerdo estratégico final para lazos de seguridad más estrechos.

Dicho acuerdo “puede ser visto como la última pieza de un rompecabezas de cooperación estratégica mutua en que Nueva Delhi y Washington han trabajado juntos durante los últimos cinco años”, dijo Róger Liu, profesor de ciencias políticas en la Universidad FLAME, en Pune, India.

Las pláticas entre líderes indios y estadounidenses se producen en un momento de tensiones entre la India y China. Además de un profundo resquemor relacionado con el coronavirus, que se originó en China, también hay crecientes preocupaciones sobre la más violenta postura de Beijing por la disputa fronteriza en la cordillera Himalaya. Recientes choques ocasionaron la muerte de por lo menos 20 soldados indios, junto a un número no revelado de soldados chinos, aunque ambas partes acordaron reducir las tensiones en julio.

“Luego que se firme el acuerdo en la tercera reunión entre la India y Estados Unidos a finales de octubre, las fuerzas armadas indias tendrán acceso a imágenes de satélites estadounidenses y datos sensoriales durante tiempos de conflicto”, dijo Liu. “La interoperatividad entre Estados Unidos y la India será así reforzada”.