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EEUU confisca 81 vehículos que iban a ser enviados a aliados de Maduro

Las autoridades de Estados Unidos decomisaron el miércoles 81 vehículos que iban a ser embarcados a Venezuela e investigan los posibles nexos del ilícito con un exfuncionario del Gobierno de Nicolás Maduro, informó este miércoles el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Los vehículos, entre ellos uno valorado en 95.000 dólares y dotado con sirenas, que al parecer estaba destinado a miembros del entorno de Maduro, fueron decomisados por tandas en el puerto Everglades, informó este miércoles John Tobon, agente de la HSI, el brazo investigador del DHS.

“Estos vehículos iban para Venezuela para beneficiar a personas que se están enriqueciendo por medio de la corrupción en el país”, enfatizó Tobon en rueda de prensa en Fort Lauderdale, a 42 kilómetros al norte de Miami.

El oficial detalló, sin embargo, que no se han presentado hasta el momento arrestos tras la operación, que calificó como la “mayor” en contrabando de vehículos, valorados en 3,2 millones de dólares.

Tobon dijo que el ilícito es apenas la “punta del iceberg” de un entramado internacional en el que pueden estar involucrados el extesorero venezolano Alejandro Andrade y el empresario Raúl Gorrín, presidente del canal televisivo venezolano Globovisión.

Andrade está preso en EE.UU. con una condena a 10 años de cárcel por lavado de dinero, mientras Gorrín está acusado por la Justicia estadounidense de sobornos y blanqueo de dólares en una trama multimillonaria y forma parte de una lista de los más buscados por corrupción.

“Lo que se está haciendo ahora no es una actividad desorganizada. Esto no pasó porque nos tropezamos con ello sino que fue parte de una colaboración internacional de inteligencia”, precisó.

Agregó que en el sur de Florida “hay cómplices trabajando para enriquecer a aquellos involucrados en delitos como tráfico de drogas, trata de personas o contrabando”.

Tobon explicó que los vehículos se compraron sin ningún préstamo y mediante transferencia bancaria desde cuentas en paraísos fiscales.

Detalló que los vehículos, entre ellos de las marcas Lexus, Mercedes, Toyota y Land Rover, al parecer iban también destinados a la policía de Venezuela.

El decomiso, que ocurrió por tandas, la última el pasado 16 de junio, se divulgó a dos días de la visita que tiene prevista el presidente Donald Trump al Comando Sur de EE.UU., en el sur de Florida.

El republicano ordenó en abril de este año “duplicar” el número de barcos militares y soldados en las costas de Latinoamérica para luchar contra el tráfico de drogas en el este del océano Pacífico y el mar Caribe, lo que incluye a Venezuela y México.

Aumentan robos de vehículos durante la pandemia

Con más personas quedándose en casa para disminuir la propagación de COVID-19, sus autos también están sin movimiento. Sedanes, camionetas y SUV están estacionados sin supervisión en las calles, lo que los convierte en blancos perfectos para ladrones oportunistas.

A pesar de las calles silenciosas y el tráfico casi inexistente, las asistencias de vehículos aumentaron 63% en Nueva York y casi 17% en Los Ángeles desde el 1 de enero hasta mediados de mayo, en comparación con el mismo período del año pasado.

Y muchas otras agencias de aplicación de la ley en los EE.UU. han informado de un aumento en el robo de vehículos, incluso cuando los crímenes violentos ha disminuido drásticamente en todo el país por la pandemia. Es un delito de bajo riesgo con una recompensa potencialmente alta, dice la policía, especialmente cuando muchos conductores dejan sus puertas sin llave o sus llaves adentro.

“También podrías poner una calcomanía en la ventana que dice ven a tomar mis cosas'”, comentó un exasperado Alex Villanueva, sheriff del condado de Los Ángeles.

En Austin, Texas, el mes pasado, un 72% de los 322 vehículos robados tenían sus llaves cerca. El número total de robos de automóviles en abril aumentó aproximadamente un 50% y los hurtos a vehículos aumentaron un 2% desde abril de 2019.

El virus ha creado una “tormenta perfecta”, dijo el sargento de policía de Austin Chris Vetrano, supervisor de la unidad de robo de autos de 11 detectives que investiga casos de vehículos robados.

Los elementos para esa tormenta: los conductores están en casa y no usan o revisan sus automóviles regularmente. Se acabó la escuela, así que los adolescentes están probando suerte. Los delincuentes no tienen trabajo y tienen más tiempo libre o necesitan dinero rápido para mantener sus vicios de drogas.

“Puede conectarse a Internet hoy en día y aprender a entrar en vehículos simplemente buscando en YouTube”, explicó Vetrano.