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La explosión del puerto de Beirut tumba el Gobierno del Líbano

Seis días después de la explosión en el puerto de Beirut que acabó con la vida de al menos 160 personas, el frágil Gobierno del Líbano ha caído en medio de protestas violentas que se repiten en las calles y que exigen la dimisión de todos los dirigentes del país.

En una jornada en la que tres ministros -los de Justicia, Finanzas y Juventud- habían adelantado el destino de todos los miembros del gabinete al presentar su renuncia, el primer ministro libanés, Hasan Diab, anunció lo que ya todo el mundo esperaba

“Damos un paso atrás para estar con la gente, para combatir con ella por el cambio. Por eso, anuncio hoy la renuncia de este Gobierno”, dijo Diab en un mensaje a la nación en el que habló de la lucha contra los corruptos y la necesidad de tener un Ejecutivo de salvación nacional.

El anuncio llegó en medio de protestas por tercer día consecutivo en los alrededores del Parlamento y la Plaza de los Mártires, el núcleo de la revolución que comenzó el pasado 17 de octubre, que se llenó una vez más de gases lacrimógenos y fuegos artificiales.

“¡Ha dimitido, ha dimitido!”, gritaba Rasha, de 27 años, en medio de unos tímidos gestos de celebración, mientras un centenar de manifestantes se enfrentaba con las fuerzas de seguridad.

“Lo que ha pasado ahora tendría que haber pasado antes. La explosión mató a gente y por eso dimiten, pero no es suficiente (…) Todo el sistema debe cambiar, empezando por el presidente hasta los diputados”, afirma Rasha a Efe, mientras se aleja con prisa del centro de los disturbios.

Los choques de hoy han causado hasta el momento 45 heridos, de los cuales siete han sido trasladados al hospital, informó Cruz Roja libanesa.

En un discurso lleno de alusiones al sistema corrupto y los que se aprovechan de ello -una mención habitual que nunca va acompañada ni de nombres ni de acusaciones concretas- Diab aseguró que el problema es más grande que el propio estado.

“Los mecanismos de corrupción son más grandes que el Estado” en el Líbano, afirmó Diab, cuyo gabinete fue formado en diciembre de 2019, en respuesta a la ola de protestas que estalló en el país el 17 de octubre en contra del sistema sectario, un régimen nacido de la guerra civil que acabó en 1990 y que ha llevado al país al borde del precipicio.

“Algunos no han leído bien la revolución de los libaneses del 17, era contra ellos, pero no lo entendieron”, agregó siempre sin dar nombres.

Responsabilizó de la catástrofe de Beirut a la “clase política” que “lucha con todos los medios sucios” y subrayó que su Gobierno tecnócrata hizo “todo lo que pudo por salvar el país”, pero hay una “gran barrera” frente al cambio.

“Deberían sentir vergüenza de sí mismos porque su corrupción dura siete años”, recalcó, para agregar que la tragedia del puerto se fraguó desde entonces.

Tras anunciar su decisión, Diab se reunió con el mandatario del país, Michel Aoun, en el palacio presidencial para informarle oficialmente de la decisión.

Aoun aceptó la renuncia del Gobierno, pero le pidió que siga en funciones hasta la formación de un nuevo Ejecutivo.

“El presidente Aoun dio las gracias a Diab y a los ministros y les pidió que siguieran desempeñando sus funciones hasta que se forma un nuevo Gobierno”, indicó la Presidencia libanesa en su cuenta oficial de la red social Twitter.

La explosión de casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio que estaban almacenadas en el puerto desde 2014 sin las debidas precauciones, tal y como admitió Diab el día de los hechos, ha generado un efecto dominó, mientras el número de muertos sigue creciendo.

El Ministerio de Salud elevó hoy a 160 los fallecidos y señaló que ya hay “menos de veinte” desaparecidos, aunque sigue la búsqueda de cuerpos bajo los escombros tras la catástrofe, que causó además más de 6.000 heridos.

El Ejército libanés anunció en un breve comunicado que equipos de rescate militares de este país, junto a los grupos de búsqueda de Francia y Rusia, recuperaron cinco cadáveres.

¿Qué es el Nitrato de amonio, posible causa de explosión en Beirut?

Reportes de autoridades libanesas indican que las dos explosiones registradas el martes pasado en la ciudad portuaria de Beirut se originaron en un almacén que contenía grandes cantidades de una sustancia llamada nitrato de amonio, en este artículo te contamos un poco más sobre esta sustancia.

¿Qué es el nitrato de amonio?

Esta sustancia es una sal soluble en agua y que está formada por iones de nitrato y de amonio.

Entre los usos principales del nitrato de amonio está el rubro de los fertilizantes, sin embargo, este elemento tiene grandes cantidades de nitrógeno por lo que se puede volver explosivo.

Hasta finales de la segunda guerra mundial el nitrato de sodio era usado para las municiones.

Sin embargo, luego del conflicto armado el uso bélico del nitrato de amonio disminuyó considerablemente, hasta que durante la década de los 80s y 90s el grupo terrorista Hezbolá comenzó a utilizarlo.

En muchos países del mundo, incluido México, este material cuenta con regulaciones federales y debe ser manipulado por expertos.

¿El nitrato de amonio produjo la explosión en Beirut?

Si bien, hasta el momento todavía no queda claro el origen de la explosión, poco después de la tragedia se dio a conocer una de las versiones que apuntaba a un almacén que contenía más de 2 mil toneladas de esta sustancia, dicho lugar estaba muy cerca del punto de origen de la explosión.

Unas 2 mil 750 toneladas de nitrato de amonio estaban almacenadas en el depósito del puerto de Beirut que explotó este martes provocando muertos y daños sin precedentes en la capital libanesa, afirmó el primer ministro Hasan Diab.

Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas”, declaró el primer ministro durante la reunión del Consejo Superior de Defensa, según declaraciones citadas por un portavoz en rueda de prensa.

Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema”, añadió. 

El nitrato de amonio es un fertilizante químico y también un componente de explosivos.

No tendremos descanso hasta que encontremos a la persona responsable de lo sucedido para que rinda cuentas”, prometió el primer ministro. 

El Consejo Superior de Defensa “recomienda” al gobierno decretar el “estado de emergencia” durante dos semanas en la ciudad de Beirut.

Durante este periodo, un “poder militar supremo se encargará de todas las prerrogativas de seguridad”, según el comunicado final del Consejo Superior de Defensa. 

Masiva explosión en Beirut mata a más de 70, deja miles de heridos

Una masiva explosión sacudió Beirut el martes, destruyendo gran parte del puerto de la ciudad, dañando edificios alrededor de la capital y enviando hacia el cielo una nube gigante de humo en forma de hongo. 

Más de 70 personas murieron, unas 3.000 resultaron heridas, y hay cuerpos enterrados entre los escombros, dijeron las autoridades.

La explosión golpeó con la fuerza de un terremoto de magnitud 3.5, según el centro de geociencias de Alemania GFZ, y se escuchó y se sintió tan lejos como en Chipre a más de 200 kilómetros de distancia al otro lado del Mediterráneo.

La repentina devastación abruma a un país que lucha contra la pandemia del coronavirus y una crisis económica. 

Horas después, las ambulancias que llegaban apresuradamente desde el Líbano se llevaban a los heridos. Los hospitales se llenaron rápidamente más allá de su capacidad, pidiendo suministros de sangre y generadores para mantener sus luces encendidas.

En las cuadras alrededor del puerto, donde ocurrió la explosión, los residentes ensangrentados se tambaleaban por las calles llenas de autos volcados y de escombros de edificios destrozados. Ventanas y puertas volaron a kilómetros de distancia. Helicópteros del ejército ayudaban a combatir los incendios en el puerto de Beirut.

Se desconoce aún la causa de la explosión, pero informes iniciales sugieren que un incendio puede haber detonado la explosión en un almacén en el puerto.

Abbas Ibrahim, jefe de Seguridad General del Líbano, dijo que podría haber sido causado por material altamente explosivo que fue confiscado de un barco hace algún tiempo y almacenado en el puerto.

El canal local de televisión LBC dijo que el material era nitrato de sodio. 

Testigos informaron haber visto una extraña nube de color naranja como la que aparece cuando se libera gas tóxico de dióxido de nitrógeno después de una explosión que involucra nitratos.

La explosión se produjo en medio de las continuas tensiones entre Israel y el grupo militar de Hezbolá en la frontera sur del Líbano. 

Muchos residentes informaron haber escuchado aviones en el techo justo antes de la explosión, alimentando los rumores de un ataque, aunque los sobrevuelos militares israelíes son comunes. Un funcionario del gobierno israelí dijo que Israel “no tuvo nada que ver” con la explosión. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir el asunto con los medios de comunicación.

Los funcionarios israelíes generalmente no comentan sobre “informes extranjeros”.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, expresó sus “más profundas condolencias” al pueblo de Beirut y dijo que Estados Unidos está monitoreando de cerca la situación. 

“Nuestro equipo en Beirut me informó sobre el daño extenso a una ciudad y un pueblo que aprecio, un desafío adicional en un momento de crisis ya profunda”, dijo Pompeo en una declaración escrita.

La explosión fue impresionante incluso para una ciudad que ha sido testigo de una guerra civil, atentados suicidas y bombardeos por parte de Israel.

“Fue un verdadero espectáculo de terror. No he visto nada así desde los días de la guerra (civil)”, dijo Marwan Ramadan, que estaba a unos 500 metros del puerto y fue golpeado por el fuerza de la explosión.

El ministro de Salud, Hassan Hamad, dijo que la cifra preliminar era de más de 70 muertos y más de 3.000 heridos. Equipos de emergencia acudieron desde todo el Líbano para ayudar, y los heridos tuvieron que ser trasladados a hospitales fuera de la capital. Hamad agregó que los hospitales tratando de lidiar con el número de lesionados y que han llegado ofertas de ayuda de los estados árabes y amigos del Líbano.

Puertorriqueña que sobrevivió la explosión en Beirut cuenta su experiencia: “pensé que iba a morir”

“Eso fue horrible. Yo estaba como a dos kilómetros de la explosión y aún así cuando ocurrió me tiró al piso a más de cuatro pies donde estaba. Pensé que iba a morir”.

Ese fue el relato que compartió con El Nuevo Día, periódico de Puerto Ro, una ciudadana boricua quien pidió que no fuera identificada por seguridad, que desde el 2001 reside en la ciudad de Beirut, capital de Líbano, y que hoy, martes, vivió una de la experiencias más impactantes en su vida y a la que calificó como la más cercana a la muerte.

A eso de las 12:30 del mediodía (hora de Miami) se generó una fuerte explosión en un almacén de explosivos en el puerto de Beirut que produjo una masiva detonación cuyas ondas de energía se expandieron a varios kilómetros de distancia de la ciudad.

Donald Trump: explosión en Beirut fue algún tipo de bomba

Donald Trump, presidente de Estados Unidos, dijo que generales del país le indicaron que las poderosas explosiones que sacudieron Beirut, Líbano, y que han dejado más de 70 personas muertas, parecen haber sido causadas por algún tipo de bomba.

“Me reuní con nuestros generales y ellos piensan que esto no fue algún tipo de explosión industrial. Parece ser, según ellos, que saben más que yo, ellos creen que fue un ataque”, dijo el mandatario estadunidense.

El presidente reiteró su apoyo al gobierno de Líbano y dijo que estarán para ayudar en el terrible ataque que ha dejado al menos 73 muertos y 3 mil 700 heridos.

“Hemos tenido muy buena amistad con el pueblo de Líbano y estaremos allí para ayudar. Parecen un terrible ataque”, dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca.