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Bill Richardson fracasa en misión para liberar a ocho estadounidenses presos en Venezuela

El exdiplomático estadounidense Bill Richardson da por fracasada su misión para liberar a ocho estadounidenses encarcelados en Venezuela, informó su fundación a través de un comunicado.

El exgobernador del estado de Nuevo México, dijo que se reunió en persona este jueves con Nicolás Maduro, después de haber conversado con él por teléfono el martes y mantenido tres encuentros con el ministro de Comunicación de Venezuela, Jorge Rodríguez, reseña hispantv.com.

En total son ocho los ciudadanos estadounidenses encarcelados en Venezuela, seis de ellos son exdirectivos de la petrolera Citgo, filial de la compañía estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), quienes fueron detenidos en 2017 por malversación de fondos públicos, concierto de funcionario público con contratista, lavado de activos y asociación ilícita.

Otros dos estadounidenses detenidos en Venezuela son Luke Denman y Airan Berry, que fueron arrestados mientras planeaban una fallida incursión armada en el país en mayo.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, informó el pasado 5 de mayo de la detención de los dos exmilitares estadounidenses, y explicó que lideraron a un grupo de mercenarios para dirigirse a las costas del estado Aragua en un intento de desembarcar y secuestrar al líder chavista para trasladarle a Estados Unidos.

Según confesó Denman, Jordan Goudreau, un veterano militar estadounidense y exguardaespalda del presidente, Donald Trump, lideró la misión llamada “Operación Gedeón” que tenía como objetivo ejecutar un golpe de Estado en Venezuela y secuestrar a Maduro.

Ex gobernador Richardson viaja a Venezuela para pedir liberación de estadounidenses presos

El exgobernador de Nuevo México, Bill Richardson, tiene previsto viajar a Venezuela para reunirse con el gobierno en disputa de Nicolás Maduro, con la mira puesta en la eventual liberación de varios estadounidenses encarcelados en la nación sudamericana, dijo el lunes el Centro Richardson en su cuenta de Twitter.

“El gobernador Richardson, a pedido de varias familias de prisioneros estadounidenses, viaja a Caracas en una misión humanitaria privada para reunirse con el presidente venezolano, Nicolás Maduro, para discutir el estado de los prisioneros estadounidenses y otros asuntos humanitarios de COVID-19”, dijo el Centro en un breve anuncio en twitter.

Se trataría de un gesto de buena voluntad para aliviar las tensiones entre Caracas y Washington. No quedó inmediatamente claro cuándo Richardson, quien ostentó el cargo de embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, viajaría a Caracas ni otros detalles de la visita.

Un vocero del Departamento de Estado confirmó a la Voz de América que el viaje del diplomático es una “iniciativa privada”, aunque expresó su deseo de que se alcance “un resultado positivo”. 

Asimismo, el portavoz reiteró el llamado al gobierno en disputa de la nación suramericana, “que ha retenido a los ejecutivos petroleros durante más de dos años y medio sin juicio, para liberar a estos sufridos estadounidenses y permitirles regresar a sus familias”.

El Centro Richardson es conocido por adelantar negociaciones con gobiernos hostiles y organizaciones criminales para conseguir la libertad de ciudadanos estadounidenses.

El gobierno en disputa tiene encarcelados a dos exmilitares de las Fuerzas Especiales, Luke Denman y Airan Berry, arrestados en mayo mientras participaban en una incursión fallida organizada desde la vecina Colombia para sacar a Maduro del poder.

Estados Unidos ha reclamado reiteradamente también la liberación de los “Seis de Citgo”, cinco de ellos con doble nacionalidad y uno residente permanente en Estados Unidos, que están detenidos en Caracas desde fines de 2017. 

Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, José Pereira y los hermanos Alirio y José Luis Zambrano fueron acusados por supuestamente negociar el refinanciamiento de unos 4.000 millones de dólares en bonos de Citgo a cambio de una participación del 50% de la compañía, una transacción que nunca se concretó.

A mediados de junio, el canciller del gobierno en disputa, Jorge Arreaza, mostró fotos y video en el que Pereira habla en nombre de todo el grupo, asegurando que tienen buenas condiciones y que han recibido “un trato de respeto hacia los derechos humanos”.

De producirse, la visita llega en momentos de gran tensión entre ambos países. El gobierno de Estados Unidos ha reiterado que Maduro debe salir del poder y respalda firmemente al gobierno interino que lidera Juan Guaidó.

El presidente Donald Trump ha dicho que podría dialogar con Maduro, pero solo si es para pactar su salida del poder. Estados Unidos cerró su embajada en Caracas en marzo de 2019.