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Miguel Cardona es el latino que pasó de maestro, a secretario de Educación de Estados Unidos

Cuando empezó a ir a la escuela en Estados Unidos y solo hablaba español, Miguel Cardona tuvo que adaptarse a un sistema que no estaba diseñado para él, y ha dedicado su vida a ayudar a otros alumnos en circunstancias similares, una misión que planea continuar como secretario de Educación.

Cardona, de 45 años, fue confirmado este lunes por el Senado como secretario de Educación, un cargo desde el que tendrá que liderar la promesa del presidente, Joe Biden, de reabrir para mayo la mayoría de las escuelas del país que enseñan a menores de 14 años, ahora cerradas debido a la pandemia.

“No hay forma de sustituir la experiencia de una clase, de nuestros estudiantes aprendiendo enfrente de su profesor”, dijo el nuevo secretario de Educación durante su audiencia de confirmación en el Senado, a principios de febrero.

Raíces puertorriqueñas

Cardona, nacido en Connecticut de padres boricuas, es la segunda persona con raíces puertorriqueñas y el tercer latino que asciende a secretario de Educación de Estados Unidos, después de John B. King, Jr. (2016-2017) y Lauro Cavazos (1988-1990).

Cuando Biden anunció su nominación en diciembre, Cardona recordó su infancia en viviendas subvencionadas por el Gobierno en la ciudad de Meriden (Connecticut), a donde sus abuelos Avelino y Germana se habían mudado desde Aguada (Puerto Rico) en busca de nuevas oportunidades.

Los padres de Cardona, Héctor y Sara, le “inculcaron desde temprano la importancia del trabajo duro, el servicio a la comunidad y la educación”, relató en su discurso de diciembre.

Aunque llegó a la escuela pública de Meriden sin hablar una palabra de inglés, Cardona terminó por convertirse en el primero de su familia en graduarse de la universidad, y más tarde en un “profesor, director de escuela y superintendente adjunto” en la misma ciudad, donde hoy estudian sus dos hijas.

“Tan estadounidense como el arroz con frijoles”

“Yo, siendo bilingüe y bicultural, soy tan estadounidense como la tarta de manzana y el arroz con frijoles. Y para mí, la educación fue lo que me puso al mismo nivel que los otros“, aseguró Cardona en el mismo discurso.

A lo largo de su meteórica carrera, que le convirtió en director de escuela con apenas 27 años y en comisionado de Educación de Connecticut con 43, Cardona se ha enfocado especialmente en la brecha de logros académicos entre los estudiantes latinos y negros respecto a aquellos que son blancos o de orígenes asiáticos.

“Para demasiados estudiantes, su código postal y su color de piel sigue siendo lo que mejor predice las oportunidades que tendrán a lo largo de su vida”, lamentó en la citada alocución.

Legendaria actriz boricua Rita Moreno insta a los latinos a ser ‘feroces’ y ejercer el voto

La actriz puertorriqueña Rita Moreno recordó el lunes pasado a la comunidad latina que está en sus manos que haya un cambio de gobierno en Estados Unidos en las elecciones de noviembre, e instó a quienes no están registrados para votar a que lo hagan, a la vez que consideró que es el momento de que “mostremos que somos feroces”.

A través de un vídeo en sus redes sociales, al final del cual refleja su apoyo al candidato presidencial demócrata Joe Biden, la actriz de “West Side Story” indica que la comunidad latina ha de “dejar claro que juntos podemos llevar a cabo un cambio verdadero, y eso empieza con votar”.

“Vivimos un momento crítico tanto para nuestro país como para la comunidad. Los latinos, y especialmente las latinas, están sintiendo los efectos de las numerosas crisis que Puerto Rico y el resto de Estados Unidos están sufriendo a diario. Desde el impacto sobre nuestra salud de la pandemia a la crisis de liderazgo en nuestro gobierno”, expresó.

“Tantos de nuestros hermanos y hermanas latinas están sufriendo para conseguir lo necesario para vivir como poner comida sobre sus mesas, acceder a la educación. Son tiempos realmente malos para muchas personas, no solo los latinos”, indicó.

Este, dijo, “es nuestro momento. Los latinos somos feroces y somos poderosos. Esa ferocidad puede convertirse en algo verdaderamente increíble cuando abrazamos el poder por medio del voto. Podemos literalmente cambiar este país en noviembre”.

“No esperen. Insto a todos a que revisen su estatus de registro para votar y se registren, en caso de ser necesario, en este momento. Pida el voto por correo para que pueda tener tiempo para votar”, advirtió.

En este sentido, consideró que es mejor no esperar al último momento ya que “nos hemos dado cuenta estos meses como de rápido puede cambiar la situación, por lo que no nos podemos dar el lujo de esperar” a última hora “para que se nos escuche”.

“Para poder impactar el trabajo empieza ahora, vamos a arremangarnos y pongámonos a trabajar. Los quiero mucho”, concluye el mensaje, tras cual aparece la frase “Todos con Biden”.