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Ex gobernador Richardson viaja a Venezuela para pedir liberación de estadounidenses presos

El exgobernador de Nuevo México, Bill Richardson, tiene previsto viajar a Venezuela para reunirse con el gobierno en disputa de Nicolás Maduro, con la mira puesta en la eventual liberación de varios estadounidenses encarcelados en la nación sudamericana, dijo el lunes el Centro Richardson en su cuenta de Twitter.

“El gobernador Richardson, a pedido de varias familias de prisioneros estadounidenses, viaja a Caracas en una misión humanitaria privada para reunirse con el presidente venezolano, Nicolás Maduro, para discutir el estado de los prisioneros estadounidenses y otros asuntos humanitarios de COVID-19”, dijo el Centro en un breve anuncio en twitter.

Se trataría de un gesto de buena voluntad para aliviar las tensiones entre Caracas y Washington. No quedó inmediatamente claro cuándo Richardson, quien ostentó el cargo de embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, viajaría a Caracas ni otros detalles de la visita.

Un vocero del Departamento de Estado confirmó a la Voz de América que el viaje del diplomático es una “iniciativa privada”, aunque expresó su deseo de que se alcance “un resultado positivo”. 

Asimismo, el portavoz reiteró el llamado al gobierno en disputa de la nación suramericana, “que ha retenido a los ejecutivos petroleros durante más de dos años y medio sin juicio, para liberar a estos sufridos estadounidenses y permitirles regresar a sus familias”.

El Centro Richardson es conocido por adelantar negociaciones con gobiernos hostiles y organizaciones criminales para conseguir la libertad de ciudadanos estadounidenses.

El gobierno en disputa tiene encarcelados a dos exmilitares de las Fuerzas Especiales, Luke Denman y Airan Berry, arrestados en mayo mientras participaban en una incursión fallida organizada desde la vecina Colombia para sacar a Maduro del poder.

Estados Unidos ha reclamado reiteradamente también la liberación de los “Seis de Citgo”, cinco de ellos con doble nacionalidad y uno residente permanente en Estados Unidos, que están detenidos en Caracas desde fines de 2017. 

Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, José Pereira y los hermanos Alirio y José Luis Zambrano fueron acusados por supuestamente negociar el refinanciamiento de unos 4.000 millones de dólares en bonos de Citgo a cambio de una participación del 50% de la compañía, una transacción que nunca se concretó.

A mediados de junio, el canciller del gobierno en disputa, Jorge Arreaza, mostró fotos y video en el que Pereira habla en nombre de todo el grupo, asegurando que tienen buenas condiciones y que han recibido “un trato de respeto hacia los derechos humanos”.

De producirse, la visita llega en momentos de gran tensión entre ambos países. El gobierno de Estados Unidos ha reiterado que Maduro debe salir del poder y respalda firmemente al gobierno interino que lidera Juan Guaidó.

El presidente Donald Trump ha dicho que podría dialogar con Maduro, pero solo si es para pactar su salida del poder. Estados Unidos cerró su embajada en Caracas en marzo de 2019. 


Juez de EEUU aprueba venta de refinerías CITGO de Venezuela

Un juez federal de Estados Unidos aprobó el viernes que prosiga la venta de las preciadas refinerías venezolanas CITGO asentadas en territorio estadounidense, y autorizó a una minera canadiense cobrarse 1.400 millones de dólares que perdió por la estatización efectuada por el fallecido presidente socialista Hugo Chávez.

El fallo asesta un golpe a la oposición de Venezuela encabezada por Juan Guaidó, que confiaba en utilizar las ganancias de la compañía con sede en Houston para financiar la recuperación del país sudamericano frente a la crisis si es que alguna vez logra deponer al presidente Nicolás Maduro.

El juez Leonard P. Stark, de la Corte Federal de Distrito, en Delaware, emitió su orden después de que la Corte Suprema de Estados Unidos le ratificara el lunes un fallo previo en el que había autorizado la liquidación de CITGO.

Antes de proceder a la venta de CITGO, la quebrada minera canadiense Crystallex debe conseguir un permiso del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que había blindado temporalmente a la oposición venezolana para que no perdiera CITGO.

Crystallex y los abogados que representan a Venezuela también tienen que ponerse de acuerdo en cómo se efectuará la venta de CITGO, según el fallo más reciente de Stark.

Chávez tomó control de la concesión de la minera en Venezuela, así como las operaciones de otras compañías internacionales como parte de su revolución bolivariana que ha dejado a la nación sudamericana en una crisis política y económica.

Crystallex demandó a Venezuela para recuperar sus inversiones perdidas. El caso es único porque la corte permitió a la minera embargar activos a la compañía matriz de Citgo, la empresa estatal PDVSA, tras determinar que Caracas había eliminado los vínculos entre el gobierno y su firma petrolera.

Venezuela ha sido propietaria de CITGO desde la década de 1980 como parte de PDVSA. Tiene tres refinerías, en Luisiana, Texas e Illinois, además de una red de oleoductos que cruzan 23 estados. Suministra entre 5% y 10% de la gasolina que se consume en Estados Unidos.

Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, se adjudicó facultades presidenciales a principios de 2017 y prometió poner fin al gobierno de Maduro y a dos décadas de régimen socialista.

Después de que el gobierno del presidente Donald Trump reconoció a Guaidó como el gobernante legítimo de Venezuela, cortes estadounidenses aprobaron una junta nombrada por la oposición para que asumiera el control de CITGO, valuada en unos 8.000 millones de dólares. Sin embargo, más de un año después, Maduro continúa en el poder, gracias al firme apoyo de las fuerzas armadas de su país y de importantes aliados internacionales como Rusia, China e Irán.