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El aislamiento y la soledad son los enemigos de los adultos mayores sometidos a confinamiento

Los adultos mayores están entre los que tienen el mayor riesgo de fallecer de la COVID-19, de forma que se les está instando a mantener el distanciamiento social durante la pandemia.

Pero los expertos temen que ese aislamiento, mientras los protege de una infección potencialmente letal, pudiera estar erosionando su salud de otras formas.

“Como los adultos mayores están implicándose menos a nivel social y menos activos, sin duda están observando cambios en la función social y en la agudeza cognitiva”, señaló durante una entrevista de HD Live la Dra. Carla Perissinotto, jefa asociada de los programas clínicos geriátricos de la Universidad de California, en San Francisco.

El aislamiento social se ha asociado con un aumento del 50 por ciento en el riesgo de desarrollar una demencia, según un informe publicado a principios de año por la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences, NAS).

El aislamiento también es duro para el cuerpo, según el informe. La soledad se ha asociado con un aumento del 59 por ciento en el riesgo de deterioro funcional y con un aumento del 45 por ciento en el riesgo de muerte.

Las malas relaciones sociales, en específico, parecen aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular (ACV) de una persona, encontró el informe. Por ejemplo, la soledad entre los pacientes con insuficiencia cardiaca casi cuadruplica su riesgo de morir, y aumenta su riesgo de hospitalización en un 68 por ciento.

Incluso antes de la pandemia, el aislamiento social era un importante problema entre los estadounidenses que envejecían. Se consideraba que más o menos 1 de cada 4 personas de a partir de 65 años estaba socialmente aislada, apuntó el informe de la NAS, y un 43 por ciento de los que tenían a partir de 60 años reportaron que se sentían solos.

Ahora, hace meses que las personas que están en centros de atención a largo plazo no han podido ver a sus seres queridos debido a los confinamientos de la COVID, e incluso los adultos mayores que todavía viven de forma independiente pasan largos periodos sin ver a sus amigos y seres queridos.

“Estamos en esta época de crisis en que tenemos que practicar el distanciamiento social, lo que está literalmente poniendo estos problemas frente a nosotros y haciendo que ahora no los descuidemos como antes”, aseguró Perissinotto.

A Perissinotto y a otros gerontólogos les preocupa que las medidas de distanciamiento social que se usan para proteger a las personas mayores de la COVID-19 estén dañando su salud mental y física, y que esos efectos pudieran ser duraderos.

“Mientras más tiempo sigamos ignorando la importancia de la conexión social, peores serán los resultados y más difícil será volver a un periodo de normalidad”, dijo Perissinotto.

A pesar de esas preocupaciones, Perissinotto advirtió que no se debe dar por sentado que un amigo o familiar mayor se siente infeliz porque está aislado.

“No hay que dar por sentado que porque alguien está solo sienta soledad. Y lo contrario es cierto, que porque esté con otras personas, no sienta soledad”, comentó Perissinotto.

Lo mejor es mantenerse atento a las señales características del deterioro.

“Si muestran más señales de retraimiento e incluso una confusión peor, quizá sea señal de que debe haber más socialización y estímulo”, planteó Perissinotto. “¿Alguien tiene una apariencia más descuidada? ¿Está perdiendo peso?”.

Las personas quizá estén ansiosas o deprimidas por la pandemia, o podrían estar sufriendo problemas médicos como la hipertensión porque tienen dificultades para surtir sus recetas usuales, añadió.

Las personas preocupadas sobre los amigos o parientes mayores deben pedirles que consulten al médico, que puede utilizar herramientas validadas para evaluar si de verdad sufren de soledad o aislamiento, aconsejó Perissinotto.

Las tecnologías como Zoom o FaceTime pueden ayudar a aliviar la soledad de algunos, pero no de todos.

“No funciona con las personas que tienen un deterioro cognitivo, auditivo o visual grave”, lamentó Perissinotto. “Para otros, quizá acentúe más la pérdida de no poder ver a las personas de forma presencial”.

Hay formas creativas de ponerse en contacto con sus seres queridos, para dejarles saber que no están solos.

“Me sorprendió gratamente recibir una carta por correo de alguien que no había visto hacía mucho tiempo”, contó Perissinotto. “Fue una forma nueva de conectar que era tradicional, pero me sentí igual de conectada con esa persona que si la hubiera visto cara a cara”.

Los habitantes de un vecindario quizá también deban verificar que esa persona mayor que vive en la calle de al lado esté bien.

“Mire a su alrededor. Quizá tenga vecinos que crea que están bien. Tocar el timbre y preguntarles si necesitan algo no tiene nada de malo”, añadió Perissinotto

Puerto Rico impone medidas más escritas por repunte de virus

La gobernadora Wanda Vázquez anunció ayer miércoles que restringirá diversas actividades en Puerto Rico todos los domingos durante 24 horas para combatir un aumento en las infecciones de coronavirus.

Los gimnasios, teatros y bares permanecerán cerrados y únicamente los restaurantes con zonas al aire libre tendrán permitido recibir clientes, pero al 25% de su capacidad. Los establecimientos infractores serán clausurados durante un mes, señaló Vázquez.

Además, sólo se permitirá el ingreso a las playas a personas que hagan ejercicio como corredores y surfistas, y los negocios, centros comerciales y bancos podrán funcionar al 25% de su capacidad.

Las nuevas medidas entrarán en vigor el sábado y estarán vigentes hasta el 11 de septiembre. El uso de mascarillas seguirá siendo obligatorio.

“Tenemos que ajustarnos a vivir con una nueva realidad”, declaró Vázquez, y dijo que el incremento en los casos se debe a gente descuidada.

La gobernadora indicó también que aún está por verse si las clases presenciales en las escuelas públicas comenzarán a mediados de septiembre conforme a lo programado.

“Nos avecinamos a un otoño terrible”, apuntó.

Un toque de queda de las 10 p.m. a las 5 a.m. continúa vigente de lunes a sábado, y los domingos sólo podrán salir de casa las personas que vayan a farmacias, tiendas de comestibles, hospitales o citas médicas.

Expertos en salud elogiaron el anuncio, pero muchos dijeron que las nuevas medidas debieron haberse implementado la semana pasada debido a que persiste el aumento en los contagios.

Este territorio estadounidense de 3,2 millones de habitantes ha registrado más de 12.400 casos confirmados de coronavirus y por lo menos 356 muertes, incluida la anunciada el miércoles de una mujer de 19 años. Entre quienes han dado positivo figura Carlos Méndez, presidente de la Cámara de Representantes de la isla.

Una cifra sin precedentes de 644 casos en 24 horas fue reportada el 4 de agosto, dijo a The Associated Press el doctor José Rodríguez Orengo, del Fideicomiso de Salud Pública de Puerto Rico.

“Era un número que jamás habíamos visto”, señaló Rodríguez. “Esta pandemia está en crecimiento”.

Sin embargo, el funcionario subrayó que Puerto Rico todavía no registra cifras preocupantes de personas en unidades de cuidados intensivos o intubadas, lo cual, dijo, refleja el hecho de que 80% de los contagiados tienen menos de 60 años.

Atribuyó el aumento en los contagios a personas provenientes de la parte continental de Estados Unidos que vienen a visitar a parientes y amigos, la falta de un sistema sólido de rastreo de contactos y a una deficiente campaña de difusión.

La alcaldesa de Washington extiende el confinamiento hasta el 8 de junio

La alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, extendió hasta el 8 de junio el confinamiento en la capital estadounidense ante el aumento de los casos de covid-19, a diferencia de otras localidades del país que comienzan a reabrir sus negocios para evitar un mayor daño a la economía. 

El decreto de la alcaldesa quien es militate del parido demócrata, prorroga la medida impuesta desde primeros de abril y que debía terminar este viernes, en sintonía con las órdenes dadas en los suburbios de la ciudad situados en los estados adyacentes de Maryland y Virginia.

Estos dos estados están abriendo de forma gradual su economía, pero han establecido otro ritmo para las comunidades colindantes con Washington, que tienen una población sumada de 700.000 personas, debido a los riesgos del coronavirus. 

“El número de nuevos casos diarios diagnosticados de COVID-19 todavía tiene que caer y el número de muertes diaria no ha bajado”, dijo Bowser.

El área metropolitana de Washington tiene 6.584 casos y 350 muertos, sin contar los infectados en los suburbios. 

El condado de Los Ángeles extenderá la cuarentena por tres meses más

Durante una reunión del Consejo de Supervisores del condado de Los Ángeles la directora del Departamento de Salud Pública, Dra. Barbara Ferrer, afirmó que la orden de cuarentena se extenderá durante los próximos tres meses.

Con toda certeza la orden ‘Más seguros en casa’ se extenderá hasta finales de julio”, afirmó Ferrer.

Nuestra esperanza es que usando los datos de salud pública, seremos capaces de ir levantado las restricciones durante los próximos tres meses”, agregó la directora.

Las declaraciones de la directora se dan luego de que ayer mares el epidemiólogo de la Casa BlancaAnthony Faucialertó el peligro de reanudar la actividad económica y la vida normal demasiado pronto, temiendo un nuevo brote.

De hecho, las autoridades de salud del condado vieron el fin de semana pasado cómo 162 locales no cumplieron con las regulaciones establecidas para la reapertura parcial de la economía con la fase 2 del plan del estado de California.