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Merkel desea prolongar las restricciones hasta marzo

La canciller alemana, Angela Merkel, aboga por prolongar hasta principios de marzo las restricciones actuales por COVID-19, que implican el cierre de la vida pública, aunque plantea un regreso gradual a la actividad escolar presencial, según informaron hoy (09.92.2021) la televisión pública ARD y el semanario “Der Spiegel”.

parcial en el que se encuentra Alemania desde finales del año pasado, señaló Merkel en una reunión con los parlamentarios de su conservador partido demócrata cristiano, indicó un participante a la AFP.

Levantar las restricciones en este momento nos haría correr el riesgo de “repuntar muy rápidamente el número de infecciones”, añadió y solicitó una prolongación al menos hasta fin de mes. En principio, estaban programadas hasta el 14 de febrero, pero el temor ante la propagación de las nuevas variantes del coronavirus ya detectadas en Alemania supone el planteamiento de la nueva prórroga.

Alemania confinada

Desde noviembre está cerrado el entretenimiento, el ocio y el conjunto de la vida cultural; a este cierre se sumó en diciembre el del comercio no esencial y de la actividad escolar presencial.

Inicialmente estas medidas iban a mantenerse hasta principios de enero, pero en sucesivas reuniones de Merkel con los líderes regionales se optó por prorrogarlas y seguirán vigente, por lo menos, hasta el 14 de febrero.

La mayoría de los 16 estados federados respaldan esta nueva prórroga, coinciden los mencionados medios. Sin embargo, hay presiones desde las propias filas conservadoras de Merkel para que se dé una perspectiva clara para la reapertura de los ámbitos afectados, especialmente en lo que concierne a la actividad escolar regular y las guarderías. En estos meses solo hay servicios mínimos para los hijos de quienes no pueden recurrir al teletrabajo.

Inglaterra regresa al confinamiento estricto ante el riesgo de colapso de su sistema de salud

Inglaterra comenzará un nuevo confinamiento más estricto como medida para frenar el contagio de COVID-19, que amenaza con saturar su sistema de salud.

Boris Johnson, primer ministro de Reino Unido, advirtió este lunes que las próximas semanas serán “las más duras hasta el momento” debido al aumento de casos y el número de pacientes, y que los hospitales enfrentan la mayor presión desde el inicio de la pandemia.

Esta nueva orden de confinamiento llega en un momento en el que una variante más infecciosa del virus se esparce a lo largo de Reino Unido. Una situacción “frustrante y alarmante”, dijo el primer ministro.

Johnson informó que las medidas en Inglaterra estarán vigentes al menos hasta mediados de febrero.

Por su parte, las autoridades sanitarias de Reino Unido recomendaron este lunes que se pase de nivel de alerta 4 al 5, el máximo en la escala que mide el riesgo de que el sistema de salud colapse.

El nuevo confinamiento

Las nuevas medidas que comenzarán a regir en Inglaterra incluyen:

  • Las personas no podrán salir de sus casas, excepto por razones como necesidades médicas esenciales, comprar comida, ejercicio y trabajo para quienes no puedan hacerlo desde casa
  • Todas las escuelas y universidades cerrarán para la mayoría de estudiantes a partir del martes, y se implementarán las clases en línea
  • Los restaurantes podrán vender comida a domicilio, pero no podrán vender alcohol
  • Escenarios deportivos como campos de golf y canchas de tenis permanecerán cerrados, pero los parques estarán abiertos
  • Los deportes de equipo a nivel aficionado estarán prohibidos, pero la Liga Premier de fútbol seguirá adelante
  • Todas las tiendas no esenciales deberán permanecer cerradas

En Escocia también se emitió una orden de quedarse en casa, mientras en Irlanda del Norte las escuelas permanecerán en un “periodo extendido de enseñanza remota”.

Panamá volverá a confinamiento por veloz alza de contagios

Panamá volverá a imponer un férreo confinamiento en las dos provincias donde se registran los mayores contagios de coronavirus en medio de un veloz incremento de casos positivos que ha puesto al sistema de salud en situación crítica.

El ministro de Salud, Luis Francisco Sucre, anunció el domingo que en las provincias de Panamá –que incluye la capital del país– y la colindante Panamá Oeste, las cuales albergan a casi la mitad de los 4,2 millones de habitantes de la nación, regirá una cuarentena total del 4 al 14 de enero, en la que sólo se permitirán las salidas para compras esenciales, por horario y género.

Esa medida se suma a un confinamiento escalonado decretado previamente a nivel nacional durante las festividades de Navidad y el Año Nuevo.

En las últimas semanas el país centroamericano ha registrado un aumento vertiginoso de las infecciones y decesos por COVID-19. En el último mes, la tasa de positivos se disparó del 12% a 20% o más, según las autoridades.

El reporte del domingo dio cuenta de 2.633 nuevos casos y 42 defunciones, para dejar un acumulado de 231.357 contagios y 3.840 decesos desde que se reportó la primera infección en el país a principios de marzo.

“Esperamos con estas medidas romper la cadena de contagios”, dijo Sucre. “Nos recuperamos o nos hundimos. Estamos en el mismo barco”.

La situación es tan crítica que el gobierno decidió contratar a médicos extranjeros, por lo que esta semana llegaron 220 galenos cubanos para reforzar el trabajo de un agotado sistema de salud pública, según el ministro panameño.

Alemania se enfrenta a una recaída de la economía y los expertos reducen su crecimiento para 2021

El Instituto de Investigación Económica de Múnich (Ifo) ha actualizado sus previsiones macroeconómicas para Alemania y ha rebajado en nueve décimas la estimación de crecimiento del producto interior bruto (PIB) en 2021, hasta el 4,2%, según ha informado este miércoles. La institución advierte que “es probable que la recuperación económica de Alemania se haya detenido por el momento y que el producto interno bruto se contraiga nuevamente en el último trimestre”.

Por otro lado, la proyección para 2020 se ha ajustado en una décima a la baja, hasta el -5,1%, mientras que el crecimiento previsto para 2022 se ha elevado en ocho décimas, desde el 1,7% anterior hasta el 2,5%.

“Los recientes confinamientos en Alemania y en otros países están retrasando la recuperación. La producción de bienes y servicios no alcanzará sus niveles precrisis hasta finales de 2021”, ha afirmado el subdirector del Ifo y máximo responsable de pronósticos, Timo Wollmershäuser.

De acuerdo con el instituto germano, la recuperación económica se ha detenido por el momento ya que el PIB “probablemente” se contraiga de nuevo en el cuarto trimestre de 2020. La caída será “muy desigual” entre los diferentes sectores económicos. Mientras que hoteles y restaurantes registrarán caídas de doble dígito, la industria manufacturera continuará su recuperación.

En consecuencia, las inversiones y las exportaciones deberían seguir creciendo en el cuarto trimestral mientras que el consumo de los hogares se contraerá, de acuerdo a las estimaciones del Ifo. El descenso del consumo se compensará en parte por el incremento previsto del IVA en 2021, que provocará que ciertas compras se adelanten a diciembre.

Precisamente, ayer miércoles entra en vigor una nueva cuarentena al que implica el cierre de negocios no esenciales, la prohibición de reuniones en Año Nuevo y la recomendación para el trabajo y educación en casa, por el repunte de contagios padecido en las últimas semanas.

En lo que respecta al mercado laboral, el Ifo espera que la tasa de paro media en todo 2021 se mantenga igual en que la de 2020, situada en el 5,9%. No será hasta 2022 cuando la tasa descienda hasta el 5,5%, lo que supondrá que 2,5 millones de alemanes seguirán en situación de desempleo.

Macron ordena el confinamiento en Francia ante el temor a una ola de coronavirus más dura

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, anunció ayer miércoles un nuevo cierre del país al menos hasta finales de noviembre como medida para frenar la expansión del coronavirus.

Macron dijo que las nuevas medidas entrarán en vigor el viernes. Los ciudadanos solo podrán salir de casa para realizar trabajos considerados esenciales o por motivos médicos.

Los negocios considerados no esenciales, como bares y restaurantes, cerrarán, pero las escuelas y las fábricas seguirán abiertas.

El anuncio llega en un momento en el que el número de muertos diarios por coronavirus alcanza su máximo desde abril. Este martes se confirmaron 33.000 nuevos casos de infectados.

Macron advirtió de que su país se arriesga a verse “sobrepasado por una segunda ola que sin duda será más dura que la primera”.

Francia es el primer país de Europa en tomar medidas tan restrictivas durante la segunda ola de contagios después de la primavera (boreal).

En la vecina Alemania también se impusieron medidas de emergencia, aunque serán menos severas que las francesas. La canciller, Angela Merkel, informó del cierre de restaurantes, gimnasios y teatros.

Los contagios están aumentando aceleradamente en toda Europa y en varios países se han impuesto ya toques de queda y otras medidas.

Las noticias de las nuevas restricciones introducidas en Europa hicieron caer a las bolsas. Los principales indicadores en Estados Unidos perdieron al menos un 3.4%.

¿Qué es lo último en Francia?

En un mensaje televisado este miércoles, Macron dijo que Francia “debe accionar brutalmente los frenos” para evitar verse “sobrepasada por la aceleración de la pandemia”.

“El virus está circulando a una velocidad que no habían anticipado ni siquiera las previsiones más pesimistas”, dijo. Aseguró también que la mitad de las camas de cuidados intensivos francesas están ya ocupadas por enfermos de covid-19.

El presidente explicó que la gente deberá rellenar un formulario para salir de casa con causa justificada, como ya sucedió en el primer confinamiento el pasado marzo. Las reuniones sociales quedan prohibidas temporalmente.

El aislamiento y la soledad son los enemigos de los adultos mayores sometidos a confinamiento

Los adultos mayores están entre los que tienen el mayor riesgo de fallecer de la COVID-19, de forma que se les está instando a mantener el distanciamiento social durante la pandemia.

Pero los expertos temen que ese aislamiento, mientras los protege de una infección potencialmente letal, pudiera estar erosionando su salud de otras formas.

“Como los adultos mayores están implicándose menos a nivel social y menos activos, sin duda están observando cambios en la función social y en la agudeza cognitiva”, señaló durante una entrevista de HD Live la Dra. Carla Perissinotto, jefa asociada de los programas clínicos geriátricos de la Universidad de California, en San Francisco.

El aislamiento social se ha asociado con un aumento del 50 por ciento en el riesgo de desarrollar una demencia, según un informe publicado a principios de año por la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences, NAS).

El aislamiento también es duro para el cuerpo, según el informe. La soledad se ha asociado con un aumento del 59 por ciento en el riesgo de deterioro funcional y con un aumento del 45 por ciento en el riesgo de muerte.

Las malas relaciones sociales, en específico, parecen aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular (ACV) de una persona, encontró el informe. Por ejemplo, la soledad entre los pacientes con insuficiencia cardiaca casi cuadruplica su riesgo de morir, y aumenta su riesgo de hospitalización en un 68 por ciento.

Incluso antes de la pandemia, el aislamiento social era un importante problema entre los estadounidenses que envejecían. Se consideraba que más o menos 1 de cada 4 personas de a partir de 65 años estaba socialmente aislada, apuntó el informe de la NAS, y un 43 por ciento de los que tenían a partir de 60 años reportaron que se sentían solos.

Ahora, hace meses que las personas que están en centros de atención a largo plazo no han podido ver a sus seres queridos debido a los confinamientos de la COVID, e incluso los adultos mayores que todavía viven de forma independiente pasan largos periodos sin ver a sus amigos y seres queridos.

“Estamos en esta época de crisis en que tenemos que practicar el distanciamiento social, lo que está literalmente poniendo estos problemas frente a nosotros y haciendo que ahora no los descuidemos como antes”, aseguró Perissinotto.

A Perissinotto y a otros gerontólogos les preocupa que las medidas de distanciamiento social que se usan para proteger a las personas mayores de la COVID-19 estén dañando su salud mental y física, y que esos efectos pudieran ser duraderos.

“Mientras más tiempo sigamos ignorando la importancia de la conexión social, peores serán los resultados y más difícil será volver a un periodo de normalidad”, dijo Perissinotto.

A pesar de esas preocupaciones, Perissinotto advirtió que no se debe dar por sentado que un amigo o familiar mayor se siente infeliz porque está aislado.

“No hay que dar por sentado que porque alguien está solo sienta soledad. Y lo contrario es cierto, que porque esté con otras personas, no sienta soledad”, comentó Perissinotto.

Lo mejor es mantenerse atento a las señales características del deterioro.

“Si muestran más señales de retraimiento e incluso una confusión peor, quizá sea señal de que debe haber más socialización y estímulo”, planteó Perissinotto. “¿Alguien tiene una apariencia más descuidada? ¿Está perdiendo peso?”.

Las personas quizá estén ansiosas o deprimidas por la pandemia, o podrían estar sufriendo problemas médicos como la hipertensión porque tienen dificultades para surtir sus recetas usuales, añadió.

Las personas preocupadas sobre los amigos o parientes mayores deben pedirles que consulten al médico, que puede utilizar herramientas validadas para evaluar si de verdad sufren de soledad o aislamiento, aconsejó Perissinotto.

Las tecnologías como Zoom o FaceTime pueden ayudar a aliviar la soledad de algunos, pero no de todos.

“No funciona con las personas que tienen un deterioro cognitivo, auditivo o visual grave”, lamentó Perissinotto. “Para otros, quizá acentúe más la pérdida de no poder ver a las personas de forma presencial”.

Hay formas creativas de ponerse en contacto con sus seres queridos, para dejarles saber que no están solos.

“Me sorprendió gratamente recibir una carta por correo de alguien que no había visto hacía mucho tiempo”, contó Perissinotto. “Fue una forma nueva de conectar que era tradicional, pero me sentí igual de conectada con esa persona que si la hubiera visto cara a cara”.

Los habitantes de un vecindario quizá también deban verificar que esa persona mayor que vive en la calle de al lado esté bien.

“Mire a su alrededor. Quizá tenga vecinos que crea que están bien. Tocar el timbre y preguntarles si necesitan algo no tiene nada de malo”, añadió Perissinotto

Puerto Rico impone medidas más escritas por repunte de virus

La gobernadora Wanda Vázquez anunció ayer miércoles que restringirá diversas actividades en Puerto Rico todos los domingos durante 24 horas para combatir un aumento en las infecciones de coronavirus.

Los gimnasios, teatros y bares permanecerán cerrados y únicamente los restaurantes con zonas al aire libre tendrán permitido recibir clientes, pero al 25% de su capacidad. Los establecimientos infractores serán clausurados durante un mes, señaló Vázquez.

Además, sólo se permitirá el ingreso a las playas a personas que hagan ejercicio como corredores y surfistas, y los negocios, centros comerciales y bancos podrán funcionar al 25% de su capacidad.

Las nuevas medidas entrarán en vigor el sábado y estarán vigentes hasta el 11 de septiembre. El uso de mascarillas seguirá siendo obligatorio.

“Tenemos que ajustarnos a vivir con una nueva realidad”, declaró Vázquez, y dijo que el incremento en los casos se debe a gente descuidada.

La gobernadora indicó también que aún está por verse si las clases presenciales en las escuelas públicas comenzarán a mediados de septiembre conforme a lo programado.

“Nos avecinamos a un otoño terrible”, apuntó.

Un toque de queda de las 10 p.m. a las 5 a.m. continúa vigente de lunes a sábado, y los domingos sólo podrán salir de casa las personas que vayan a farmacias, tiendas de comestibles, hospitales o citas médicas.

Expertos en salud elogiaron el anuncio, pero muchos dijeron que las nuevas medidas debieron haberse implementado la semana pasada debido a que persiste el aumento en los contagios.

Este territorio estadounidense de 3,2 millones de habitantes ha registrado más de 12.400 casos confirmados de coronavirus y por lo menos 356 muertes, incluida la anunciada el miércoles de una mujer de 19 años. Entre quienes han dado positivo figura Carlos Méndez, presidente de la Cámara de Representantes de la isla.

Una cifra sin precedentes de 644 casos en 24 horas fue reportada el 4 de agosto, dijo a The Associated Press el doctor José Rodríguez Orengo, del Fideicomiso de Salud Pública de Puerto Rico.

“Era un número que jamás habíamos visto”, señaló Rodríguez. “Esta pandemia está en crecimiento”.

Sin embargo, el funcionario subrayó que Puerto Rico todavía no registra cifras preocupantes de personas en unidades de cuidados intensivos o intubadas, lo cual, dijo, refleja el hecho de que 80% de los contagiados tienen menos de 60 años.

Atribuyó el aumento en los contagios a personas provenientes de la parte continental de Estados Unidos que vienen a visitar a parientes y amigos, la falta de un sistema sólido de rastreo de contactos y a una deficiente campaña de difusión.

La alcaldesa de Washington extiende el confinamiento hasta el 8 de junio

La alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, extendió hasta el 8 de junio el confinamiento en la capital estadounidense ante el aumento de los casos de covid-19, a diferencia de otras localidades del país que comienzan a reabrir sus negocios para evitar un mayor daño a la economía. 

El decreto de la alcaldesa quien es militate del parido demócrata, prorroga la medida impuesta desde primeros de abril y que debía terminar este viernes, en sintonía con las órdenes dadas en los suburbios de la ciudad situados en los estados adyacentes de Maryland y Virginia.

Estos dos estados están abriendo de forma gradual su economía, pero han establecido otro ritmo para las comunidades colindantes con Washington, que tienen una población sumada de 700.000 personas, debido a los riesgos del coronavirus. 

“El número de nuevos casos diarios diagnosticados de COVID-19 todavía tiene que caer y el número de muertes diaria no ha bajado”, dijo Bowser.

El área metropolitana de Washington tiene 6.584 casos y 350 muertos, sin contar los infectados en los suburbios. 

El condado de Los Ángeles extenderá la cuarentena por tres meses más

Durante una reunión del Consejo de Supervisores del condado de Los Ángeles la directora del Departamento de Salud Pública, Dra. Barbara Ferrer, afirmó que la orden de cuarentena se extenderá durante los próximos tres meses.

Con toda certeza la orden ‘Más seguros en casa’ se extenderá hasta finales de julio”, afirmó Ferrer.

Nuestra esperanza es que usando los datos de salud pública, seremos capaces de ir levantado las restricciones durante los próximos tres meses”, agregó la directora.

Las declaraciones de la directora se dan luego de que ayer mares el epidemiólogo de la Casa BlancaAnthony Faucialertó el peligro de reanudar la actividad económica y la vida normal demasiado pronto, temiendo un nuevo brote.

De hecho, las autoridades de salud del condado vieron el fin de semana pasado cómo 162 locales no cumplieron con las regulaciones establecidas para la reapertura parcial de la economía con la fase 2 del plan del estado de California.