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Europa recrudece las restricciones tras los contagios de la nueva cepa del COVID-19

Europa recrudece las restricciones ante el avance de los contagios de la COVID-19, y en especial de su variante británica, que dificulta el retorno a las clases presenciales de los estudiantes tras el paréntesis navideño.

Además, la situación de las unidades de cuidados intensivos, cada vez más saturadas, y el aumento de las muertes que, en algunos casos, superan las producidas en los primeros meses de la pandemia, intensifica la preocupación de los gobiernos cuyas esperanzas están puestas en las vacunas, principalmente.

Según la OMS, en Europa se han acumulado 28 millones de casos y 622.000 muertes, y se han producido 273.000 contagios y 6.000 decesos entre viernes y sábado.

La mayoría de los expertos señalan a las fiestas navideñas, en las que hubo reuniones sin respetar las normas antivirus, como el origen del aumento de los ingresos hospitalarios, lo que está haciendo que los sistemas sanitarios se acerquen al colapso.

CIFRAS QUE PREOCUPAN

El Reino Unido, en donde el primer ministro, Boris Johnson, ha decretado de nuevo el pasado 4 de enero una cuarentena estricta, mantiene una curva de crecimiento de positivos en constante elevación con 2,9 millones.

En Francia (2,7 millones de contagios), Italia (2,2 millones) y España (2 millones) por lo que la curva de positivos diarios vuelve a ascender, pero aún no alcanza los máximos de noviembre.

Alemania (1,8 millones de casos en total) muestra cierta estabilización tras semanas de fuerte ascenso, y Portugal notificó hoy más de un centenar de muertes por tercer día consecutivo, en una jornada en la que sumó 7.502 contagios, y registró un fuerte aumento de los hospitalizados, que tocaron nuevos máximos de toda la pandemia.

LA VUELTA AL COLEGIO HA SIDO MUY HETEROGÉNEA

La vuelta al colegio en Europa tras las vacaciones de Navidad está siendo muy heterogénea ya que en algunos países los alumnos ya volvieron a las aulas o lo hacen mañana, otros han retrasado el regreso algunos días más, y los hay que siguen con las clases de manera telemática o las combinan con las presenciales.

La medida más dura la adoptó el Reino Unido que ha cerrado las escuelas de primaria y secundaria, salvo para los alumnos vulnerables o hijos de trabajadores esenciales, y ha cancelado la mayoría de los exámenes para combatir la tercera ola de la pandemia de coronavirus.

Las regiones italianas se han ido sumando en cascada al aplazamiento de la vuelta a las clases presenciales de los estudiantes de secundaria, que el Gobierno central había fijado para el 7 de enero y después retrasó al próximo lunes 11.

El Gobierno neerlandés se plantea retrasar más allá del 18 de enero la vuelta a las clases presenciales en los colegios, cerrados desde mediados de diciembre como parte del confinamiento total aunque están abiertos para los hijos de los profesionales “vitales” para el control de la pandemia y en Alemania no volverán los niños al colegio, después de que el segundo retraso por las dificultades para atajar la propagación del coronavirus pospusiese la reapertura de las aulas al menos hasta el 31 de enero.

En Francia, más de doce millones de alumnos de preescolar, primaria y secundaria volvieron a clase el pasado lunes 4 de enero tras las dos semanas de vacaciones navideñas, y en Bélgica también los escolares volvieron a las aulas el 4 de enero, pero aquellos que hayan estado en el extranjero deben guardar una cuarentena de diez días antes de reincorporarse a las clases.

En España, en varias comunidades los alumnos volvieron ya a clase el 7 de enero, tras las vacaciones navideñas, pero otras, que debían volver mañana, día 11, han decidido modificar la vuelta al cole por el temporal de frío.

La enseñanza primaria, los jardines de infancia, las guarderías y la educación especial reabrirán este lunes en Grecia, tras ocho semanas de cierre, y Portugal, donde las clases se reanudaron el pasado lunes, no se plantea cerrar las escuelas a pesar de que se está preparando para ordenar un nuevo confinamiento general la próxima semana.

Los alumnos austríacos reiniciaron las clases el pasado día 7 desde sus casas y aún no se sabe cuándo se retomará la educación presencial, y los húngaros, hasta los 14 años, comenzaron el día 4 con los alumnos ya en los centros, mientras los estudiantes mayores de esa edad terminan mañana sus vacaciones, si bien seguirán la actividad académica de forma telemática hasta el 1 de febrero.

La República Checa mantendrá la educación a distancia hasta, al menos, el 22 de enero, y Rusia, Croacia, Eslovenia y Eslovaquia han decidido alargar hasta el 18 de enero las vacaciones de Navidad, aunque aún no se ha decidido si la vuelta al cole será presencial o no.

LAS VACUNAS: LA ESPERANZA

Los indicadores de los contagios no mejoran en la mayoría de los países y las campañas de vacunación se producen a un ritmo más lento del esperado, lo que produce críticas sobre la escasez de vacunas de Pfizer-BioNTech, que han obligado a las instituciones de la Unión Europea a redoblar esfuerzos en varios frentes para mejorar la lucha comunitaria contra la pandemia.

La Comisión Europea ha alcanzado un acuerdo para adquirir 300 millones de dosis adicionales de la vacuna de Pfizer-BioNTech, con lo que dobla el número de dosis ya firmadas para vacunar a los ciudadanos de la Unión Europea con ese laboratorio. De la nueva remesa de dosis de esa vacuna, que requiere dos inyecciones por individuo y es la única que por ahora se distribuye en la UE, 75 millones serán repartidas en el segundo trimestre del año y el resto a lo largo del 2021.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) también ha autorizado la vacuna de la farmacéutica estadounidense Moderna y las dosis de ese fármaco empezarán a llegar a los Estados miembros a partir de la próxima semana.

El total de dosis de esas dos vacunas permitiría inmunizar a 380 millones de europeos, más del 80 % de los 447 millones de habitantes de la UE.

Actualmente, la Comisión tiene firmada la adquisición de unas 2.300 millones de dosis con seis desarrolladores estadounidenses y europeos.

Por su parte, la directora ejecutiva de la EMA, Emer Cooke, ha subrayado que la agencia espera que AstraZeneca sea la tercera en poder aprobarse, por lo que cree que esta farmacéutica “enviará su solicitud la próxima semana, con una posible decisión (sobre el fármaco) para finales de enero, pero esto dependerá de los datos recibidos y del avance de la evaluación”.

Italia habrá vacunado a seis millones de personas a finales de marzo, según declaró el comisario para la emergencia del coronavirus, Domenico Arcuri, mientras el Reino Unido, hasta hoy, administró la vacuna a casi 1,5 millones de personas y pretenden que sean 13 millones a finales de febrero. Francia se ha marcado el objetivo de que en enero un millón de personas puedan estar protegidas con la vacuna.

En tanto, el número de personas que ya han recibido la primera dosis de la vacuna contra la covid-19 en Alemania asciende a alrededor de 317.000 y en España, según el Ministerio de Sanidad, se han administrado 277.976 dosis de la vacuna de Pfizer (47,3 millones de habitantes), un 37,4 % de las distribuidas a las regiones para inmunizar primero a los ancianos de residencias y al personal sanitario que los atienden.

Advierten sobre falta de controles contra el Coronavirus en Venezuela

Sin tapabocas y con gente a su alrededor, Marisol Sanlate se retrata bajo un cielo de luces. En Navidad, Venezuela abandonó sus férreos controles para frenar la covid-19 y relajó su confinamiento, lo que puede traducirse en una escalada de contagios.

En las adornadas plazas de Caracas hay decenas de personas que se reúnen, juegan, bailan y se fotografían, muchos sin tapabocas. A Marisol la atrajo el centro capitalino, escenario para selfies por una cuantiosa iluminación que contrasta con los constantes apagones nacionales.

“Espero disfrutarlo al máximo”, dice a la AFP esta modista de 53 años, que ve con buenos ojos el levantamiento de la cuarentena que regía desde marzo con ciertas flexibilizaciones.

A pocos metros está Liliana Báez, temerosa.

“Me parece muy arriesgado porque la enfermedad está en avanzada. No sé de aquí a enero qué nos va a esperar”, confiesa esta vendedora de 54 años.

El presidente socialista Nicolás Maduro anunció en noviembre como “regalo” navideño el relajamiento de los controles en diciembre. Casi un mes después, el mandatario reconoció una “subida leve, pero significativa” de contagios.

Las consecuencias, prevé Jaime Lorenzo, miembro de la oenegé Médicos Unidos Venezuela, se verán en enero con un “aumento inusitado de casos” en este país de 30 millones de habitantes y un servicio de salud precario.

“Van a aparecer los números donde hubo esta locura de concentraciones y donde se rompieron los controles”, explica Lorenzo.

Los balances oficiales dan cuenta de unos 110.000 contagios y más de 900 muertes, pero organizaciones como Human Rights Watch cuestionan las cifras por considerar que son peores.

– “Perdimos el miedo” –

“¡Tapabocas, tapabocas!”, retumba en los pasillos del mercado de La Hoyada, en el centro de Caracas, donde ríos de compradores buscan ofertas en una crisis económica donde el dólar ganó terreno.

Adriana Villarroel, de 25 años, se fue hasta allá con los estrenos decembrinos en mente. Los precios, sin embargo, le “asustan” más que el nuevo coronavirus.

“Ya le perdimos el miedo porque muchos en la calle andamos sin tapabocas. A mí, incluso, a veces se me olvida”, comenta Adriana, que en ese momento tenía la nariz descubierta.

El efecto ‘Thanksgiving’ deja un nuevo récord diario de casos COVID en California

Los expertos en salud pública ya habían advertido que las consecuencias de los viajes y las reuniones de Acción de Gracias se empezarían a ver semanas después. Y así ha sido. California ha vuelto a batir un récord diario de nuevos casos confirmados.

Este nuevo máximo llega en un momento en el que el estado dorado ha sufrido una avalancha de infecciones que ha enviado a más personas al hospital que en cualquier otro momento de la pandemia, según informa Los Angeles Times.

California reportó este lunes que en 24 horas se habían registrado 34,490 nuevos contagios, “una cifra estratosféricamente más elevada que cualquier otro recuento diario”, según el rotativo angelino.

El récord anterior se había registrado el pasado viernes (tres días antes) y era de 22,369 nuevos casos. El aumento de contagios confirmados también fue el más elevado.

Estos datos llegan en el momento que las autoridades sanitarias dijeron que esperaban empezar a ver las consecuencias de los viajes y reuniones de Thanksgiving. “Yo diría que es el comienzo del bache de Thanksgiving”, dijo la directora de Salud Pública del condado de Los Ángeles, Bárbara Ferrer.

Ferrer explicó en su sesión informativa del lunes que los últimos incrementos “reflejan acciones que tomamos a finales de noviembre y que no podemos revertir. Lo que podemos hacer es cambiar nuestras acciones hoy para que, dentro de dos o tres semanas, no estemos informando de un torrente de eventos tan desastroso come este”.

EEUU registra nuevo récord: más de 200.000 contagios de COVID-19 en un día

El estado de Georgia completó el recuento manual de todos los votos emitidos allí en las elecciones presidenciales del pasado 3 de noviembre, y los resultados confirman la victoria de Joe Biden a nivel estatal, anunció el jueves el secretario de estado local Brad Raffensperger.

“La auditoría confirmó que el recuento a máquina original retrató con precisión al ganador de las elecciones”, indicó una declaración publicada en el sitio web del secretario de estado de Georgia.

La confirmación convierte a Biden en el primer candidato presidencial demócrata que gana el estado sureño de EE.UU. en casi tres décadas, a pesar de las acusaciones de fraude de su rival Donald Trump.

La victoria de Biden en Georgia, que no ha votado a los demócratas durante 28 años, es una dura derrota para Trump que busca anular los resultados de las elecciones en los Estados Unidos, al aumentar las impugnaciones legales infructuosas y extenderse en reclamos infundados de fraude electoral generalizado. 

Con cerca de cinco millones de votos emitidos en Georgia, Biden ganó por poco.  Unos 14.000 votos, según los resultados de la elección original. Ahora el demócrata está liderando la votación por 12.284 votos según los recuentos.

Trump busca maniobra de reversión en Michigan

En tanto, el mandatario saliente ha intensificado su intento de voltear los resultados de las elecciones, mediante presiones a sus aliados en estados clave como Michigan, una una maniobra que Biden calificó este jueves de “irresponsable” y “dañina”.

A pocos días de que se cierren los plazos de cada estado para certificar al ganador de los comicios, y ante la falta de resultados de su estrategia legal, Trump y su equipo han llevado a nuevos extremos su campaña para tratar de amoldar la realidad a su denuncia sin pruebas de que las elecciones fueron fraudulentas.

Este jueves, Trump invitó a los líderes republicanos del Congreso estatal de Michigan, controlado por su partido, a reunirse con él en la Casa Blanca este viernes, en un aparente intento de pedir su cooperación para subvertir el resultado en ese estado clave, que Biden ganó por un amplio margen de unos 157.000 votos.

Muchos se están arrepintiendo de viajar el Día de Acción de Gracias, para evitar contagios del Coronavirus

Millones de personas salen de Estados Unidos anualmente durante el Día de Acción de Gracias, pero ante un año pandémico muchos están pensando dos veces si deben aplazar sus viajes.

Una nueva encuesta nacional encargada por la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento (AHLA) muestra que es poco probable que el 72 por ciento de los estadounidenses viaje para esas fechas y que el 69 por ciento viaje para Navidad.

Mauricio Benavides es uno de ellos. El residente de Orange sostiene que anualmente viaja con su esposa e hija menor, pero al padecer diabetes y el tener 45 años lo pone en los grupos con mayor riesgo.

“Creo que no habrá vacaciones para Nueva York este año en que lo importante es la salud y la familia”, dice.

En sus viajes Benavides usualmente renta hotel o lugares de estadía, pero ahora su familia se convierte en los clientes que no están disponibles para la industria hotelera.

De hecho, solo 3 de cada 10 (32 por ciento) encuestados en el reporte han hecho un viaje de vacaciones o de placer desde marzo.

El 44 por ciento dice que su próxima estadía en un hotel por vacaciones o viajes de placer será dentro de un año o más o no tiene planes de quedarse en un hotel.

Al igual, los viajes de negocios se han visto aún más afectados. Solo el 8 por ciento de los estadounidenses dicen que han realizado un viaje de negocios desde marzo, y únicamente el 19 por ciento de los encuestados que están empleados actualmente, o el 8 por ciento de todos los adultos, esperan viajar por negocios en los próximos seis meses. El 62 por ciento de los estadounidenses empleados no tienen planes de quedarse en un hotel por negocios.

Para los expertos de salud como el doctor José Mayorga, de UCI Health Family Health Center, en Santa Ana, la mejor recomendación es esperar.

“La gente quiere viajar, pero debido a los casos en aumento, lo más recomendable es esperar. Si acaso es necesario salir, se le recomienda a la gente no quitarse la mascarilla ni en el aeropuerto, avión o baños. Hay que pensar bien si alguien puede aguantar en período de horas con una cubierta facial puesta”, expuso. “Esta es una diferencia entre la salud o el contagio”, señala.

La encuesta de 2.200 adultos que fue realizada del 2 al 4 de noviembre de 2020 por Morning Consult, en nombre de AHLA indican que los hallazgos clave incluyen lo siguiente:

• Solo 3 de cada 10 (32 por ciento) encuestados han hecho un viaje de vacaciones o de placer desde marzo.

• El 21 por ciento de los estadounidenses dice que es probable que viaje para el Día de Acción de Gracias, el 24 por ciento posiblemente realizaría un viaje para Navidad.

• De cara al próximo año, es probable que el 24 por ciento viaje durante las vacaciones de primavera.

“Esta temporada navideña será un momento especialmente difícil para todos los estadounidenses, y nuestra industria no es una excepción”, dijo Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de la American Hotel & Lodging Association.

“Menos personas viajarán y los viajes de negocios siguen siendo casi inexistentes. Por eso es tan importante que el Congreso apruebe un proyecto de ley de alivio ahora”, manifestó.

Rogers sostiene que millones de estadounidenses están sin trabajo y miles de pequeñas empresas se encuentran luchando por mantener sus puertas abiertas.

“Para aquellos que estén considerando viajar durante las vacaciones, los hoteles estarán listos para recibirlos. A través de nuestra iniciativa Safe Stay, los hoteles han mejorado nuestros ya rigurosos protocolos de limpieza para ser más transparentes y brindar a los viajeros aún mayor tranquilidad”, dijo Rogers.

La industria hotelera fue la primera afectada por la pandemia y será una de las últimas en recuperarse. Las tasas de ocupación hotelera se recuperaron parcialmente de los mínimos históricos de abril, pero han seguido cayendo desde el Día del Trabajo.

EEUU rompe récord de hospitalizaciones por COVID-19 con más de 61,000

En hospitales y entre trabajadores de la salud en los Estados Unidos están rastreando el número vertiginoso de nuevos casos de coronavirus en sus comunidades y preparándose para una avalancha de pacientes a raíz de esas infecciones.

Los pacientes de COVID-19 gravemente enfermos ya están comenzando a llenar las camas de los hospitales a un ritmo insostenible, dijo un reporte de María Ortiz para La Opinión.com

Las hospitalizaciones en general casi se han duplicado desde finales de septiembre.

Hasta el martes, 61,964 pacientes de COVID-19 estaban hospitalizados en todo el país, según The Covid Tracking Projectse ha más que duplicado desde septiembre, y ahora supera el pico alcanzado a principios de la pandemia, cuando se reportaron 59,940 pacientes hospitalizados el 15 de abril.

Un segundo pico en el verano no alcanzó ese récord, con 59,718 hospitalizaciones el 23 de julio.

El impacto varía de un estado a otro con ciertas áreas que muestran aumentos mucho más rápidos en las hospitalizaciones.

A partir del lunes, las hospitalizaciones ahora están aumentando en 47 estados, según los datos recopilados por el Proyecto de seguimiento de COVID, y 22 estados están registrando el mayor número de hospitalizaciones por COVID-19 desde que comenzó la pandemia.

Diecisiete estados se encuentran en sus picos actuales de hospitalizaciones en la actualidad.

Según The Covid Tracking Projectlos hospitales ya están al borde de la abrumadora situación en los estados de Iowa, Kansas, Minnesota, Missouri, Montana, Dakota del Norte, Texas, Utah y Wisconsin, y los funcionarios de muchos otros estados advierten que sus sistemas de atención médica serán estresados, si los casos siguen aumentando.

Cuando los casos aumentaron en Nueva York en abril y en el sur durante el verano, los profesionales de la salud viajaron desde otros lugares para ayudar. Pero ahora, los funcionarios describen un aumento de casos nacional.

¿Dónde están los hospitales en riesgo de saturarse?

Con los números creciendo en casi todas partes, la pregunta clave para los líderes de hospitales y los legisladores es, ¿cuándo está una comunidad al borde de tener más pacientes de los que puede manejar?

En partes del Medio Oeste y el Oeste, los hospitales ya están repasando su capacidad para brindar atención. Algunos luchan por encontrar espacio para los pacientes, incluso en los grandes hospitales urbanos que tienen más camas.

Pero el aumento de las hospitalizaciones no se distribuye de manera uniforme, y la capacidad de los hospitales para resistir los aumentos repentinos de casos varía enormemente.

En el caso de la saturación de los hospitales, muchos hospitales rurales tienen que optar por dirigir a pacientes hacia grandes ciudades para que reciban atención.

Los últimos datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) muestran que en 18 estados, principalmente en el Medio Oeste, las hospitalizaciones por COVID-19 ya han superado el 10%.

Seis estados tienen más del 15%, incluidos Dakota del Norte y Dakota del Sur, que ahora superan el 20%.

50 millones de contagios COVID en todo el mundo

Estados Unidos batió este domingo un nuevo récord de casos por coronavirus con 126,742 casos en 24 horas, según la Universidad Johns Hopkins. El mismo día, la cifra de contagios a nivel mundial superaba los 50 millones.

Se trata del tercer día consecutivo en el que el país registra más de 120,000 casos. El presidente electo, Joe Biden, ha prometido hacer lo que Donald Trump no ha podido: “Controlar el virus“.

El demócrata se enfrenta a un gran reto en una nación que supone un 4.3% de la población mundial, pero en la que se concentran el 20% de los casos.

Algunos expertos en enfermedades infecciosas creen que los datos reales son más elevados debido al número de personas asintomáticas y que no se han hecho el test.

Las muertes diarias también están aumentando en el país, con más de 1,000 fallecidos confirmados el sábado.

Dakota del Sur fue uno de los cuatro estados que registró el número récord de muertes semanales. La gobernadora Kristi Noem tuiteó el sábado sobre el “boyante” mercado de trabajo y compartió fotos de ella sonriente y junto a personas mayores. Nadie llevaba mascarilla ni mantenía la distancia social.

La pandemia deja más de 46 millones de contagios en todo el mundo

La pandemia de coronavirus originada en la ciudad china de Wuhan supera ya los 46 millones de casos en todo el mundo tras registrar unos 431.000 casos en las últimas horas, un descenso respecto al récord diario del sábado (cuando rebasó con creces el medio millón de nuevos infectados) mientras las víctimas mortales rozan los 1,2 millones, según el balance actualizado a este domingo por la Universidad Johns Hopkins.

En total, 46.084.254 personas han contraído el virus, de las que más de la mitad se encuentran en los tres países más afectados –Estados Unidos, India y Brasil–, mientras que las víctimas mortales son ya 1.195.568.

Por lo que se refiere a las recuperaciones, son ya 30,8 millones de personas las que han conseguido superar la COVID-19, la enfermedad respiratoria provocada por el virus. India encabeza el listado, con más casi 7,5 millones de pacientes curados.

Estados Unidos sigue siendo el país más afectado a nivel mundial por la pandemia, ya con más de 9,1 millones de personas contagiadas y 230.556 víctimas mortales, tras registrar más de 80.000 nuevos casos en las últimas 24 horas.

India, por su parte, supera ya los 8,1 millones de personas contagiadas con 122.111 víctimas mortales, seguida por Brasil, con 5,53 millones de contagiados y 159.884 muertos.

En la cuarta posición, Rusia acumula 1,6 millones de casos y 27.787 muertos. La quinta plaza la ocupa Francia, con más de 1,4 millones de casos y 36.826 fallecidos.

Por su parte, España se mantiene como el sexto país más golpeado por la pandemia, con 1,18 millones de casos y 35.878 fallecidos. En Argentina hay 1,16 millones de personas contagiadas y 31.002 víctimas mortales.

Le sigue Colombia, que contabiliza 1,07 millones de contagiados y 31.598 fallecidos y Reino Unido, que ha rebasado ya el millón de contagios tras registrar 1.014.794 casos y 46.645 decesos.

EEUU bate récord de casos del COVID-19 con 86.600 en un día

stados Unidos registró este jueves su nuevo máximo diario de contagios de coronavirus. Los 86,600 casos registrados este jueves superaron el récord que se estableció el pasado viernes, con 85,000 nuevos contagios.

Este mismo jueves, el país había superado los nueve millones de casos desde que empezó la pandemia, según informó The New York Times. Durante la pasada semana, la media de nuevos casos fue de más de 75,000 al día. Ocho estados registraron este jueves su récord diario.

La cifra de contagios alcanzada este jueves es el equivalente a una infección por segundo. EE.UU. es el país en el que se han identificado más contagios, aunque hay naciones con más contagios por cada 100,000 habitantes.

“No hay forma de endulzarlo: nos enfrentamos a una crisis urgente y existe un riesgo inminente para usted, sus familiares, sus amigos, sus vecinos”, dijo el gobernador de Wisconsin, Tony Evers.

La semana pasada se anunciaron en Wisconsin más de 200 muertes por la enfermedad y el aumento de contagios ha dejado a los hospitales bajo presión. El aumento que comenzó en el alto Midwest y en el oeste rural ya se ha extendido más allá y han hecho que los niveles de infecciones se disparen en lugares como El Paso, Chicago y Rexburg, Idaho.

Estados Unidos supera récord de contagios semanales de COVID-19

El coronavirus sigue su arremetida en Estados Unidos a nueve días de las elecciones presidenciales.

El país rompió el récord del promedio de contagios semanales con 68,954. La marca anterior era de 66,844, la cual fue registrada en la semana terminada el 23 de julio, según datos de The COVID Tracking Project.

El nuevo repunte en Estados Unidos es impulsado por estados del centro oeste del país luego de que se estabilizaron los brotes de California, Florida y Texas, los estados con más casos durante el verano.https://bd89e0518e1983d6d4f588799eaffe89.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

Trump atribuyó el repunte de contagios al número de pruebas que se hacen en su país, y consideró “estúpido” que se sigan haciendo tantos tests de covid-19, porque eso “da algo de qué hablar a los medios de comunicación” antes de las elecciones.

Los expertos no están de acuerdo con el argumento de Trump de que los casos suben simplemente porque se hacen más tests: esa lógica no tiene en cuenta que el porcentaje de pruebas que dan positivo ha subido más de un punto porcentual desde comienzos de octubre, hasta el 5.8% actual.

225,000 muertos

Además de los casos, Estados Unidos superó este domingo los 225,000 muertos por COVID-19, según el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins, en un momento de repunte en los contagios y mientras la Casa Blanca admite que el país no podrá “controlar la pandemia” del todo.

La cifra de muertos en EE.UU. es muy superior a las registradas en los siguientes países con más fallecidos por coronavirus: le sigue Brasil, con 156,903 muertes; la India, con 118,534; y México, con 88,743.

Los bancos europeos luchan por sobrevivir a la segunda ola de contagio del virus chino

Aunque la crisis actual no fue provocada por el sector financiero, las consecuencias de una segunda ola del coronavirus representan una mayor amenaza para los bancos que la crisis generada por la deuda de la zona euro.

Los bancos europeos se preparan para una eventual segunda ola de coronavirus.

Debido a la creciente preocupación de que las condonaciones en toda la eurozona puedan superar la crisis financiera de 2008/09, se ha instado a los bancos europeos a que revisen sus balances en busca de préstamos incobrables,.

Andrea Enria, presidente del consejo de supervisión del Banco Central Europeo (BCE), dijo al diario alemán de negocios Handelsblatt que una prolongada segunda ola de la pandemia de coronavirus podría provocar que los préstamos incobrables se eleven a 1,4 billones de euros (1,7 billones de dólares). “Aún es muy pronto para descartar este escenario extremo”, advirtió Enria.

Las recompras y los dividendos tendrán que esperar

A los bancos europeos, que han luchado por obtener ganancias decentes desde la crisis financiera de 2008/09 y la crisis de deuda de la zona euro, también se les impidió recomprar acciones y emitir pagos de dividendos hasta finales de año. En conjunto, las medidas del BCE liberaron 150.000 millones de euros en capital.

Los comentarios de Enria apuntan un cambio de política. En lugar de ayudar a los bancos prestamistas a prevenir una enorme ola de quiebras corporativas, el BCE les insta ahora a dar prioridad a las empresas viables y a centrarse en su propia rentabilidad.

“Los bancos deberían echar un vistazo honesto a sus libros de préstamos y comprobar cuál de sus clientes sobrevivirá realmente a la crisis”, dijo Enria a Handelsblatt, y añadió que algunos prestamistas aún no habían evaluado totalmente el riesgo de un gran aumento de los préstamos incobrables.

Por su parte, la agencia de rating S&P Global, predijo que la tasa de morosidad de las empresas europeas se duplicaría en los próximos nueve meses, desde un 3,8% hasta un 8,5%. En el peor de los casos, si la segunda ola obligara a nuevos bloqueos y demoras en el lanzamiento de una vacuna contra el coronavirus, anunció que las tasas por incumplimiento en Europa podrían llegar hasta un 11%.

Incluso antes de la crisis ocasionada por el nuevo coronavirus, Italia ya había rescatado a varios de sus bancos.

Más fusiones y adquisiciones

La mayoría de los analistas están de acuerdo en que un sector bancario más austero estabilizaría el sistema financiero de la eurozona. Las fusiones y adquisiciones permitirían a los acreedores reducir los costos y diversificar las fuentes de ingresos y los riesgos.

En España, de la fusión entre CaixaBank y Bankia se creó al mayor prestamista del país, con 650.000 millones de euros en activos y 20 millones de clientes. La italiana Intesa Sanpaolo obtuvo la aprobación de los accionistas para adquirir UBI Banca, creando el mayor banco del país por activos y el segundo más grande de la zona euro por capitalización del mercado.

Se especula con una megafusión entre los bancos suizos UBS y Credit Suisse. En Alemania, sin embargo, a pesar de la presión del Gobierno, los mayores prestamistas del país, el Deutsche Bank y el Commerzbank, descartaron una unión.

Enria pidió que se eliminaran los obstáculos a las fusiones transfronterizas, lo que permitiría la creación de gigantes bancarios europeos más capaces de competir con sus homólogos estadounidenses.

Hace ocho años, el banco español Bankia estuvo a punto de quebrar y fue rescatado por el gobierno.

Amenaza de un nuevo círculo vicioso 

La deuda corporativa no es el único tsunami que se aproxima para los bancos europeos. El mes pasado, S&P Global advirtió sobre el creciente riesgo de un nuevo círculo vicioso en los bancos soberanos, cuando una gran parte de la deuda gubernamental de un país inestable es mantenida por los frágiles bancos nacionales que el gobierno se ve obligado a rescatar.

La agencia de rating dijo que los prestamistas de la zona euro han comprado bonos por valor de 210.000 millones de euros en los países donde operan desde el comienzo de la pandemia. Este círculo vicioso fue el corazón de la crisis de la deuda de eurozona, y podría volver a suponer un riesgo de contagio a todo el bloque de divisas en 19 naciones. Por ejemplo, una crisis en un país podría obligar a los bancos de la eurozona a vender la deuda de esa nación, dejando a los bancos nacionales incapaces de hacer frente a la crisis.

Los bancos de países como Alemania y Francia suelen poseer alrededor del 5-10% de la deuda de su gobierno, pero en España y Portugal la proporción es más cercana al 20%. En algunos países de Europa Central y del Este la proporción es cercana al 50%, según informó S&P Global.

¿Cuánto puede durar activo el Coronavirus en teléfonos o en billetes?

Investigadores australianos de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO, por sus siglas en inglés) han hallado que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir hasta cuatro semanas en superficies como las pantallas de los móviles o los billetes monetarios.

“Con cargas virales iniciales ampliamente equivalentes a los títulos más altos excretados por pacientes infecciosos, el virus viable se aisló durante hasta 28 días a 20 °C en superficies comunes como vidrio, acero inoxidable y billetes monetarios de papel y polímero”, es la conclusión a que llegan los científicos en un artículo de la CSIRO publicado en la revista Virology Journal.

Al mismo tiempo, los investigadores confirmaron que el tiempo de vida del virus depende de la temperatura de la superficie. Así, a 40 °C la misma carga viral se extingue en algunas superficies en menos de 24 horas, indica el estudio.

En cuanto al período de semidesintegración, es de entre 1.7 y 2.7 días a 20 °C y de unas horas a 40 °C.

El jefe de la CSIRO, el doctor Larry Marshall, enfatizó que los resultados del estudio contribuirán a contener la pandemia.

“Determinar cuánto tiempo es realmente viable el virus en las superficies nos permite predecir y mitigar con mayor precisión su propagación y proteger mejor a nuestra gente”, dijo Marshall citado en un comunicado de prensa de la organización.

Por su parte, Trevor Drew, director del Centro Australiano de Preparación para Enfermedades (ACDP, por sus siglas en inglés), que también participó en el estudio, indicó que son muchos los factores de los que depende la supervivencia del Covid-19.

“El tiempo que [las partículas del virus] pueden sobrevivir y seguir siendo infecciosas depende del tipo y de la cantidad de virus, la superficie, las condiciones ambientales y cómo se deposita, por ejemplo, mediante el contacto o mediante gotitas emitidas al toser. Las proteínas y grasas en los fluidos corporales también pueden aumentar significativamente los tiempos de supervivencia del virus”, explicó Drew.