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EEUU: dos estados anuncian nuevas restricciones ante repunte de casos de COVID-19

Michigan se unió el domingo a Washington y a varios otros estados en anunciar renovadas medidas para combatir el coronavirus después de que el número de infecciones reportadas en Estados Unidos rebasa los 11 millones — incluyendo un millón en menos de una semana — y a medida que muchos estadounidenses se alistan a celebrar el Día de Acción de Gracias.

La gobernadora de Michigan Gretchen Whitmer ordenó la suspensión de clases presenciales en secundarias y universidades, el cierre de restaurantes en interiores y la suspensión de deportes organizados — incluyendo la postemporada de los juegos de fútbol americano — en un intento por frenar el repunte de infecciones en la entidad.

La orden también restringe las concentraciones residenciales en interiores y exteriores, el cierre de centros de entretenimiento y la prohibición de realizar clases grupales en gimnasios. Las nuevas medidas están programadas a durar tres semanas.

Las directrices en Michigan se dieron a conocer el mismo día en que el gobernador de Washington Jay Inslee anunció que el estado seguirá ejerciendo restricciones a los negocios y a las concentraciones sociales durante el próximo mes, en un intento por combatir el aumento de casos.

A partir del martes, los gimnasios y algunos centros de entretenimiento de Washington deberán cerrar sus servicios en interiores. Las tiendas al por menor, incluyendo las de alimentos, deberán limitar su capacidad y la entrada de varios miembros de una sola familia, también se prohibirán las reuniones sociales a menos que los asistentes hayan estado en cuarentena de 14 días o hayan dado negativo en pruebas diagnósticas y permanecieran aislados por una semana. Para el miércoles, se limitará nuevamente el servicio de bares y restaurantes para servicio en exteriores y para llevar.

Las acciones se dieron a conocer después de que Texas y California rebasaron la marca del millón de casos confirmados de COVID-19 desde el inicio de la pandemia.

En Texas, los eventos deportivos fueron cancelados y al menos una ciudad instaló morgues móviles en anticipación a que los servicios de salud queden rebasados por los decesos. En tanto, en California, el estado más poblado del país y el primero en emitir una orden de confinamiento estatal, las autoridades hicieron un llamado a todos aquellos que planeen organizar reuniones del Día de Acción de Gracias a tomar precauciones estrictas, incluyendo llevar a cabo reuniones con pocas personas, en exteriores y de menos de dos horas.

A pesar de no ser tan restrictivas como las órdenes de la primavera pasada, las medidas en Michigan y Washington significaron acciones similares a las implementadas en los primeros meses de la pandemia en Estados Unidos, cuando ambas entidades ordenaron confinamiento estricto.

EEUU autorizó uso de emergencia de medicina experimental para casos leves del coronavirus

Estados Unidos autorizó el uso de emergencia del medicamento experimental de Eli Lilly para tratar casos leves y moderados de COVID-19. Es un tratamiento con anticuerpos monoclonales que se aplica por vía intravenosa.

La farmacéutica adelantó que podría producir más de un millón de dosis del tratamiento hacia fines del año.

Según informó la agencia Bloomberg, la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó este tratamiento experimental en adultos, incluidos los que tienen 65 años o más, y pacientes pediátricos.

“La autorización brinda a los médicos una opción para combatir el virus en pacientes de alto riesgo antes de que estén suficientemente enfermos”, agregó el medio estadounidense.

En este contexto, las acciones de Lilly subieron un 4,5% en las últimas operaciones de este lunes. Durante el cierre, la acción ya había avanzado un 8,3% en lo que va del año.

EEUU bate récord de casos del COVID-19 con 86.600 en un día

stados Unidos registró este jueves su nuevo máximo diario de contagios de coronavirus. Los 86,600 casos registrados este jueves superaron el récord que se estableció el pasado viernes, con 85,000 nuevos contagios.

Este mismo jueves, el país había superado los nueve millones de casos desde que empezó la pandemia, según informó The New York Times. Durante la pasada semana, la media de nuevos casos fue de más de 75,000 al día. Ocho estados registraron este jueves su récord diario.

La cifra de contagios alcanzada este jueves es el equivalente a una infección por segundo. EE.UU. es el país en el que se han identificado más contagios, aunque hay naciones con más contagios por cada 100,000 habitantes.

“No hay forma de endulzarlo: nos enfrentamos a una crisis urgente y existe un riesgo inminente para usted, sus familiares, sus amigos, sus vecinos”, dijo el gobernador de Wisconsin, Tony Evers.

La semana pasada se anunciaron en Wisconsin más de 200 muertes por la enfermedad y el aumento de contagios ha dejado a los hospitales bajo presión. El aumento que comenzó en el alto Midwest y en el oeste rural ya se ha extendido más allá y han hecho que los niveles de infecciones se disparen en lugares como El Paso, Chicago y Rexburg, Idaho.

Científicos piden método estándar para evaluar eficacia de vacuna contra el Coronavirus

Todas las actualizaciones en Hora Central Europea (CET, por sus siglas en inglés) 

Los investigadores subrayan que determinar si una vacuna en particular protege contra los efectos más severos de la enfermedad y reduce la mortalidad puede no ser posible en los ensayos clínicos, sino que requerirá “estudios continuados a largo plazo”.

Esos análisis se llevarán a cabo una vez la vacuna en cuestión haya obtenido la luz verde para ser inoculada a la población, resaltan los científicos en un comunicado de “The Lancet”. 

00:30 Brasil roza las 158.000 muertes por coronavirus

Brasil llegó a las 157.946 muertes por la COVID-19, tras registrar 549 nuevos óbitos en las últimas 24 horas, y el total de casos confirmados por la pandemia pasa de los 5,43 millones, según el balance del Gobierno divulgado ayer martes.

De acuerdo con el más reciente boletín del Ministerio de Salud, el gigante suramericano registró durante la última jornada 29.787 nuevas infecciones, por lo que el total de casos confirmados suma 5.439.641.

Las cifras ratifican a Brasil como uno de los principales epicentros de la pandemia en el mundo. Con 210 millones de habitantes, se ubica como el segundo país con más casos confirmados, después de Estados Unidos, y el tercero en número de muertes, tras la India.

00:10 Argentina añade 14.308 casos 430 muertos en un día

Argentina detectó este martes (27.10.2020) 14.308 nuevos contagios de la COVID-19 y el número total de contagios llegó así a 1.116.609, mientras que las víctimas mortales son 29.730 después de que se hayan producido 430 decesos en las últimas 24 horas.

Asimismo, el número de camas de cuidados intensivos ocupadas por pacientes de COVID-19 es de 4.952, según el reporte del Ministerio de Salud.

La provincia de Buenos Aires permanece como el distrito con más casos confirmados hasta el momento (535.235, de los cuales 4.221 fueron registrados este martes), seguida por la capital del país, con 145.103 contagios confirmados, 598 de ellos reportados hoy.

EE.UU. autoriza prueba a laboratorio para combate del Coronavirus

 La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, en inglés) otorgó una autorización de uso de emergencia a una nueva prueba para detectar anticuerpos de la farmacéutica Abbott, informó este lunes la compañía.

En un comunicado, la firma con sede en Chicago indicó que se trata de AdviseDX, que permite detectar el anticuerpo IgM (Inmunoglobulina M) y que, según Abbott, busca “apoyar la lucha contra la COVID-19”.

El presidente y director ejecutivo de Abbott, Robert B. Ford, destacó, citado en el comunicado, que “las pruebas de anticuerpos continuarán desempeñando un papel importante para entender mejor el virus, la prevalencia de la COVID-19 en un área y dónde un paciente puede estar en su (proceso de) recuperación”.

La nota detalló que “mientras las pruebas moleculares detectan si alguien tiene el virus, las pruebas de anticuerpos determinan si alguien tuvo una infección previa al detectar anticuerpos como IgM e IgG”.

La farmacéutica destacó que el IgM “es más útil para determinar una infección reciente, ya que estos anticuerpos se vuelven indetectables semanas o meses después de la infección”.

Abbott aseguró haber desarrollado previamente una prueba para detectar el anticuerpo IgG (Inmunoglobulina G), que a menudo dura más tiempo en el cuerpo tras la infección.

“Tener este cuadro más completo de dónde se encuentra un paciente en su recuperación puede ayudar a los proveedores de atención médica a determinar si es necesario tratamiento, aislamiento o visitas de seguimiento”, agregó el comunicado.

Ford apuntó que Abbott “ha desarrollado pruebas para detectar el virus en cada etapa de la infección”.

La FDA puede permitir que, en casos de emergencia, “se recurra a productos médicos sin aprobar, o a usos sin aprobar de productos médicos que sí están aprobados, para diagnosticar, tratar o prevenir enfermedades o padecimientos graves o potencialmente mortales”, según su web.

Este lunes, Sean Conley, el médico en la Casa Blanca del presidente estadounidense, Donald Trump, informó que el gobernante ha dado negativo para COVID-19 y no es contagioso.

En un memorándum difundido por la Casa Blanca poco antes de que Trump participara en un mitin en Sanford, en el centro de Florida, Conley señaló que el presidente “ha dado NEGATIVO, en días consecutivos, usando la tarjeta para antígeno Abbott BinaxNOW”.

Gobierno de EEUU exhorta a evitar un Halloween de “alto riesgo” por la pandemia del Coronavirus

Olvide el disfraz de princesa, de Batman o la máscara de Trump: las autoridades de Estados Unidos han llamado a la población a evitar salir durante una noche de brujas de “alto riesgo” por la pandemia del coronavirus.

“Muchas tradiciones de Halloween pueden ser de alto riesgo para propagar el virus”, indicó la agencia federal para el control de enfermedades (CDC) en un comunicado en el que desaconseja fiestas de disfraces o dejar que los niños salgan a la calle por caramelos.

“Ir a una casa encantada en la que la gente esté apiñada y gritando tampoco está permitido”, añadió.

Las autoridades recomendaron hacer actividades en casa o con amigos y vecinos al aire libre, respetando el distanciamiento social.

Un concurso virtual de disfraces también está recomendado.

Los CDC indicaron que el “dulce o truco”, en el que los niños van de puerta en puerta pidiendo golosinas, presenta un riesgo moderado y recomendaron a las personas preparar las bolsitas con caramelos con antelación y dejarlas a una distancia considerable de la puerta de la casa. 

Las directrices llegan en un momento en que los estados de todo el país buscan un equilibrio entre la seguridad y la diversión durante la temporada de fiestas, que comienza con Halloween, el 31 de octubre.

“Dado que algunas de las formas tradicionales en que se celebra esta festividad no permiten minimizar el contacto con personas que no son miembros de la familia, es importante planear con antelación e identificar alternativas más seguras”, señaló el Departamento de Salud del condado de Los Ángeles.

El condado inicialmente prohibió el dulce o truco y otras actividades de Halloween, pero se retractó y se limitó a “no recomendar” estas actividades.

Texto y fotos: agencia AFP

¿Puede este fin de semana festivo de “Labor Day” disparar otra ola de casos de Coronavirus?

 Con suerte, el verano no terminará como comenzó. Las celebraciones de Memorial Day ayudaron a desencadenar una ola de infecciones por coronavirus en gran parte del sur y el oeste de los Estados Unidos. Y las reuniones del 4 de julio dispararon más casos de COVID-19.

Y ahora llega el Día del Trabajo, cuando esas regiones recién comienzan a registrar una disminución de casos.

El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, advirtió el miércoles 2 de septiembre que los estadounidenses deben tener cuidado para evitar otro aumento en las tasas de infección.

Pero la gente está cansada de quedarse en casa, y los destinos turísticos están hambrientos de dinero en efectivo.

“Aunque sea escaparte un par de horas a un hotel cercano son como unas vacaciones de verdad”, dijo Kimberly Michaels, quien trabaja para la NASA en Huntsville, Alabama, y viajó hace pocos días a Nashville, en Tennessee, con su novio para celebrar el cumpleaños de él.

Para el final del verano, muchos gobiernos locales están levantando restricciones para resucitar la actividad turística y rescatar a las pequeñas empresas.

Nashville, por ejemplo, dio luz verde a las tabernas ambulantes, permitiendo que los bares sobre ruedas, impulsados a pedales por humanos, salgan a las calles nuevamente.

“No son el grupo favorito de Nashville, francamente. Pero la justicia requiere que se lleve a cabo este cambio de protocolo”, dijo el alcalde John Cooper, y señaló la dramática reducción de nuevos casos en la ciudad. Lo que llevó a que la primera semana de septiembre se elevara el límite de personas permitido en bodas, funerales y otras ceremonias.

En Virginia, Virginia Beach trató de ser indulgente con sus restaurantes en crisis durante el fin de semana festivo. Pero el gobernador Ralph Northam rechazó las súplicas del alcalde, basándose en las recomendaciones de Fauci.

El principal experto en enfermedades infecciosas del país ha alentado a los gobernadores a mantener las restricciones para evitar otro aumento de casos relacionado con las vacaciones.

“A veces, cuando comenzamos a eliminar las restricciones, la gente tiene la impresión de ‘Oh, eso debe significar que es seguro’”, dijo la epidemióloga Melissa McPheeters de la Universidad de Vanderbilt. “Queremos asegurarnos de no dar esa impresión, porque esta enfermedad sigue aquí”.

De hecho, algunas comunidades han vuelto a imponer restricciones, especialmente para el fin de semana largo. Santa Bárbara, en California, ha prohibido tomar sol en la playa para evitar otro aumento de casos.

También hay un nuevo factor X en el último fin de semana festivo del verano. En muchos estados, las escuelas han reanudado las clases en persona. Por lo tanto, las familias y los amigos que se encuentran ahora tienen más probabilidades de exponerse mutuamente al virus, incluso si intentaron mantenerse en un círculo cerrado durante el verano.

“Si esas burbujas ahora tienen niños que regresaron a la escuela y están interactuando con otros o han regresado a los deportes y la burbuja se ha expandido, es menos probable que estén en una reunión que sea segura”, explicó la epidemióloga Bertha Hidalgo de la Universidad de Alabama-Birmingham.

Y, sin embargo, vale la pena intentar estar juntos de manera segura, preferiblemente al aire libre, dijo Hidalgo. La experta aseguró que la salud mental de las personas necesita un impulso para pasar los próximos meses.

“Si puedes hacer las cosas de manera segura ahora, antes que llegue el invierno y el clima frío, entonces serás más resistente para superar los malos momentos que puedan venir”, opinó.

En destinos como Nashville que han dado la bienvenida a los visitantes durante la pandemia, el turismo no se ha recuperado por completo. Pero algunas noches de fin de semana, el distrito turístico colmado de luces de neón puede atraer multitudes.

La primera semana de septiembre, Vaj Vemulapalli y su novia, de Dallas, regresaron a su hotel después de sentirse incómodos con lo apretada que estaba la gente.

“Extrañamos la interacción social, ir a bares”, dijo. “Pero al final del día, nuestra postura general es que no vale la pena adquirir COVID-19 sólo por beber”.

Sin embargo, esas multitudes tienen límites, como descubrieron Kimberly Michaels y el cumpleañero Marcus Robinson. Ellos llegaron a Nashville con máscaras y listos para tener una fiesta responsable. Pero después de registrarse en su hotel, descubrieron que todo tenía que cerrar a las 10:30 pm.

“Es una locura. Era como una zona en penumbras”, contó Robinson. “Entramos [al hotel], las calles estaban llenas. Nos cambiamos, salimos y nos preguntamos ‘¿a dónde fueron todos? ¿Pasó algo?’ No sabíamos nada porque no somos de aquí”.

Aún así, a medida que pasa el tiempo, algunos viajeros están dispuestos a correr más riesgos para volver a actividades que sienten normales.

Suzette Ourso vive en las afueras de Nueva Orleans y voló a Nashville para su primer viaje fuera de la ciudad desde la pandemia. Dijo que es cautelosa y usa su máscara cuando está cerca de alguien.

“Ahora tengo desinfectante de manos en mi bolso. Nunca lo había tenido antes”, dijo. “Pero puedes morir mañana viajando en tu vehículo. Así que tampoco puedes vivir tu vida con miedo”.

Ourso tiene planeado un viaje a la playa para finales de septiembre.

Pfizer anticipa que su vacuna del Coronavirus terminará fase de pruebas en octubre

La farmacéutica estadounidense Pfizer espera tener para finales de octubre resultados de la última fase de pruebas de su vacuna del coronavirus, según aseguró este jueves su consejero delegado, Albert Bourla.

La empresa ha reclutado ya a unos 23,000 de los 30,000 voluntarios que espera que participen en los ensayos clínicos de la fase 3, la fase final antes de solicitar la aprobación de la vacuna a las autoridades.

“Esperamos que para finales de octubre deberíamos tener suficiente para decir si el producto funciona o no”, señaló Bourla durante una reunión de fabricantes farmacéuticos, según recoge el canal financiero CNBC.

Pfizer está trabajando en su vacuna junto a la compañía BioNTech y ha recibido el respaldo del Gobierno estadounidense para acelerar su desarrollo.

En julio, la Administración de Donald Trump anunció que pagaría a las dos empresas $1,950 millones de dólares para asegurar cientos de millones de dosis de la vacuna si ésta se demuestra efectiva y segura.

Estados Unidos, que ya supera los 6,100,000 casos confirmados de coronavirus y las 185,000 muertes por la enfermedad, tiene por ahora tres vacunas en ensayos clínicos de la fase 3, desarrolladas respectivamente por Moderna y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID); por Pfizer y BioNTech; y por AstraZeneca y la Universidad de Oxford.

Los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han pedido a todos los estados del país estar preparados para distribuir a finales de octubre o principios de noviembre una posible vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2 en caso de que ésta se apruebe.

Según informaron este miércoles el diario The New York Times y la cadena CNN, los CDC enviaron esos documentos el pasado 27 de agosto, el mismo día en que el presidente, Donald Trump, aseguró en su discurso ante la convención republicana que esperaba contar con una vacuna antes del fin de año.

Dr. Anthony Fauci: “El enemigo es el virus, no hay tiempo para peleas políticas”

Donald Trump no termina de entender por qué su popularidad no es tan alta como la del científico jefe del equipo especial contra el coronavirus de la Casa Blanca, Anthony Fauci.

“Él tiene esta alta aprobación, entonces ¿por qué yo no la tengo? Es llamativo”, llegó a decir el presidente esta semana.

No era el primer dardo que le llegaba a Fauci desde el gobierno, pero el mayor experto en enfermedades infecciosas en el país y principal epidemiólogo de la Casa Blanca trata de mantenerse alejado de ese tipo de controversias a las que califica de una distracción del real problema: la pandemia de covid-19.

“Solo me enfoco en mi trabajo”, le dijo a la BBC en más de una oportunidad en esta entrevista en la que evitó polemizar con la Casa Blanca.

Y sin ánimo de entrar en controversia con nadie, explicó los motivos que, según él, llevaron a Estados Unidos a un repunte en sus contagios confirmados por día y enumeró cinco elementos fundamentales que la población debe cumplir para que empiece a aplanarse la curva de infecciones.

Podemos empezar comentando acerca de las cifras de contagios y muertes en Estados Unidos.

Cuando miras la dinámica de las curvas de infección en nuestro país, nosotros subimos mucho cuando el área metropolitana de Nueva York era el epicentro del brote.

Luego las curvas comenzaron a descender de vuelta, pero no como sucedió en otros países, particularmente de la Unión Europea e incluso Reino Unido. Nunca llegamos a descender a un punto realmente bajo, nosotros nos mantuvimos alrededor de 20.000 casos por día. Y nos mantuvimos así por algunas semanas.

Lo que pasó después, cuando levantamos algunas restricciones con el objetivo de reactivar la economía, en ciertas regiones del país como algunos estados del sur como Florida, Texas, Arizona o el sur de California empezaron a sufrir contagios. Entonces la base pasó de 20.000 casos diarios, a 30.000, 40.000, 50.000, 60.000 e incluso 70.000 pacientes diarios.

Las muertes, que habían bajado, comenzaron a subir y ahora tenemos 1.000 fallecimientos por día aproximadamente.

Todavía tenemos un número muy considerable de nuevos casos, entonces estamos tratando de controlar esto, empezando a aplanar la curva. Pero nuestra preocupación es que otros estados en otras regiones parecen empezar a atravesar lo que pasaron los estados del sur.

Son 12 estados en EE.UU. reportan más de 100.000 casos al momento. Claramente es un balance muy difícil, además la emergencia de salud es global. Me pregunto qué es lo que cree que se pudo haber hecho diferente.

Lo que intentamos hacer, y tengo esperanza de que tengamos éxito finalmente, es agrupar lineamientos que trabajamos con el equipo especial de coronavirus de la Casa Blanca. Estos lineamientos, que tendrían que ser utilizados por los estados, esencialmente una guía paso a paso para una apertura cuidadosa y prudente de las restricciones.

Uno de los problemas que sucedió que algunos estados, no los voy a mencionar, no hicieron esta apertura paso a paso cuando vieron un descenso en el número de casos consistente en cierto periodo de días.

Si esto se hace de manera exitosa, vas a la fase 1 por un tiempo, luego pasas a la segunda y la tercera. Lo que pasó en algunos estados es que saltaron algunos de los hitos de control y pasaron a la siguiente fase, lo que produjo en los hechos un rebrote de los casos.

En otros lugares, los estados intentaron realizar este proceso adecuadamente, sin embargo hubo poblaciones que no siguieron las recomendaciones de evitar aglomeraciones, usar máscaras y mantener el distanciamiento social y eso produjo también brotes nuevos.

Más sufrimiento y más muerte si no se controla la pandemia de coronavirus en EEUU, anticipa Fauci

Más de 4.2 millones de contagiados, más de 146,000 muertes y un promedio de 1,000 decesos diarios en los últimos días son cifras que hablan por sí mismas. En Estados Unidos, el SARS-CoV-2 está lejos de marcharse, por lo que tomar medidas de prevención es tan importante como al principio.

En este sentido, el doctor Anthony Fauci anticipa más sufrimiento y más muerte si no se controla la pandemia de coronavirus en EEUU. El director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) y uno de los principales miembros del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca, advierte un panorama sombrío para el país si no seguimos las pautas para evitar contagios, como utilizar mascarillas, lavarse las manos y mantener el distanciamiento social.

“Si observan las muertes que están ocurriendo en este momento, alrededor de 1,000 por día, a menos que tengamos nuestros brazos alrededor de esto y lo reprimamos, tendremos más sufrimiento y más muerte“, afirmó el doctor Fauci citado por CNN. Sin embargo, “hay cosas que podemos hacer en este momento en ausencia de una vacuna que pueda cambiar la situación.

Justo ayer inició la Fase 3 de ensayos clínicos de la primera vacuna que se prueba en EEUU contra el COVID-19, la desarrollada por la compañía de biotecnología Moderna y el NIAID. Los investigadores esperan la participación de unos 30,000 voluntarios para probar la efectividad y la seguridad del fármaco experimental.

“Es un récord mundial para nosotros haber sido capaces de pasar de la secuenciación del virus a la Fase 3 de una vacuna en tan poco tiempo. No se había hecho nunca antes”, explicó Fauci y aseguró que el hecho de que todo este proceso se haya realizado en apenas seis meses, no compromete el rigor científico ni la seguridad del medicamento o sus ensayos.

De acuerdo con Moderna, una vez probada y aprobada la vacuna, tendrá la capacidad de producir 500 millones de dosis en 2021, cantidad que probablemente puedan incrementar a 1,000 millones.

Mientras tanto, la sociedad no debe bajar la guardia. Limitar las reuniones sociales bajo techo a 10 personas, utilizar mascarillas siempre que se salga de casa y en todo momento, y lavarse las manos frecuentemente son algunas de las medidas recomendadas por los expertos y las autoridades de salud para enfrentar la pandemia.

EE.UU. vuelve a superar los 70,000 casos en 24 horas y suma más de 3.7 millones de contagios COVID-19

Estados Unidos alcanzó ayer domingo la cifra de 3,768,056 casos confirmados de COVID-19 y la de 140,500 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

Este balance a las 8:30 de la tarde (hora del Pacífico) es de 71,763 casos más y 629 muertes más que el sábado.

Pese a que Florida, Texas y California son ahora los estados con más contagiosNueva York se mantiene todavía como el estado más golpeado en Estados Unidos por la pandemia, con 406,807 casos confirmados y 32,490 fallecidos.

Tan solo en la ciudad de Nueva York han muerto 23,400 personas.

El mapa de la Johns Hopkins refleja, sin embargo, que Nueva York ya no es la región del mundo con más casos por coronavirus: en los últimos días le ha superado el estado brasileño de Sao Paulo, que suma 412,027 contagios confirmados.

En cuanto al número de muertos en Estados Unidos, a Nueva York le siguen la vecina Nueva Jersey con 15,706 muertos, Massachusetts con 8,419 y California con 7,702.

Otros estados con un gran número de fallecidos son Illinois con 7,488, Pensilvania con 7,022, Michigan con 6,366, Florida con 4,981 o Connecticut, con 4,396.

En cuanto a contagios, California es el segundo estado -solo por detrás de Nueva York- con 381,217 casos, Florida el tercero, con 350,037, y Texas el cuarto, con 327,106.

El balance provisional de fallecidos -140,500- ha superado ya con creces la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100,000 y 240,000 muertes a causa de la pandemia.

El presidente Donald Trump, rebajó esas estimaciones y se mostró confiado en que la cifra final estaría más bien entre los 50,000 y los 60,000 fallecidos, aunque luego auguró hasta 110,000 muertos, un número que también se ha superado.

Por su parte, el Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad de Washington, en cuyos modelos de predicción de la evolución de la pandemia se fija a menudo la Casa Blanca, calcula que Estados Unidos llegará al mes de octubre con unos 200,000 muertos, y que para las elecciones presidenciales del 3 de noviembre podría rozar los 225,000.

Ciudad de EE.UU emite en madera su propia moneda debido a la pandemia

Tenino se convirtió en una ciudad fantasma con sus negocios tratando sobrevivir a la pandemia del covid-19 por lo que sus autoridades revivieron una no convencional idea del siglo pasado: imprimir su propia moneda en finas placas de madera.

«No hay comercio, no hay ventas y las calles están muertas. Es lo mismo a las 3 PM que a las 3 AM», dijo Wayne Fournier, alcalde de esa ciudad de 1.800 habitantes del estado de Washington; al noroeste de Estados Unidos.

«Estábamos recibiendo muchas llamadas de empresas que nos decían no estar seguras de poder continuar», dijo a la AFP.

Como el museo de la ciudad tiene una impresora que data de los años 1890, la utilizaron para hacer 10.000 dólares en rectángulos de madera, cada uno con un valor nominal de 25 dólares.

El billete tiene una imagen del presidente George Washington y una expresión en latín que traducida al inglés significa: «Lo tenemos bajo control».

Ese dinero es entregado como subvención a residentes que demuestren que están siendo perjudicados por la pandemia. Cada uno puede recibir hasta 300 dólares mensuales.

Conocidos como «Dólares Tenino» o «Dólares COVID» o, incluso, como «Dólares Wayne», por el apellido del alcalde, los billetes son aceptados en casi todos los negocios de la ciudad a una tasa fija equivalente a casi un dólar.

Esa madera solo vale dentro de los límites de Tenino.

– Tiempos de desesperación –

La idea no es nueva. La ciudad la utilizó durante la aún peor devastación causada por la Gran Depresión de los años 1930.

La escasez de dólares en aquel tiempo, llevó a directivos de bancos de Tenino a imprimir dinero en corteza de picea.

«El concepto se hizo viral en los años 1930», dice Fournier y otras comunidades, empresas y cámaras de comercio lo emularon.

La atención de los medios provocó la curiosidad de inversores y a lo largo de los años la moneda de madera se tornó en objeto de colección a la venta en eBay y Amazon.

La versión contemporánea, al igual que su edición previa, apunta a tender una mano durante la crisis económica que ha provocado el cierre de negocios en todo el país.

«Es más que nada una promoción de la propia ciudad», dijo Chris Hamilton, gerente de la principal tienda de alimentos. «Mucha gente que llega a la ciudad ni siquiera sabía que existe Tenino y quiere conocer cómo es ese lugar que imprime su propia moneda», añade.

«Podrían detenerse un rato, comprar un helado o recorrer las calles y comer una hamburguesa», comenta.

Monedas complementarias similares existen en muchos lugares de Estados Unidos y Europa. No buscan reemplazar la moneda nacional sino apoyar a la economía local; lo cual es una clara diferencia en tanto las autoridades estadounidenses nunca ven con buenos ojos crear un billete que compita con el poderoso dolar.

El departamento del Tesoro rehusó hacer comentarios sobre su posición ante las monedas locales.

El sistema suizo WYR, creado en 1934, es considerado como la moneda local más antigua del mundo, y es usado a diario en miles de pequeños negocios.

– Respuesta a la globalización –

Con un desempleo de 11,1% en junio, una de las mayores tasas desde la Gran Depresión, los estadounidenses que abogan por las monedas complementarias dicen que este es un momento para considerarlas como una forma de ayuda a la gente.

«La crisis en el financiamiento de los municipios impulsa la creatividad. Los administradores están explorando emitir su propia moneda en vez de emitir bonos para financiar su respuesta al covid», dijo Susan Witt, directora del centro de estudios económicos Schumacher.

Ese centro desarrolló los BerkShares, una moneda en circulación desde 2006 en la región de Berkshires, al oeste de Massachusetts, y es distribuida por bancos locales. Witt está asesorando a varios municipios estadounidenses interesados en iniciativas similares.