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Cruceros planifican reactivarse, unos al borde de la bancarrota y otros bajo investigación

Necesitan reactivarse. Pero el público tiene miedo y no está pensando en viajar en crucero. Para atraer pasajeros han bajado sus tarifas. Pero con enormes pérdidas y navegando a precios de descuento, el futuro no luce luminoso.

La industria de los barcos cruceros en Estados Unidos analiza cómo y cuándo reactivará sus operaciones, mientras algunas empresas afrontan enormes pérdidas, un público atemorizado y una investigación congresional sobre si una de las firmas sabía del riesgo de contagio en sus barcos y no hizo nada al respecto.

Norwegian Cruise Lines, una de las más grandes firmas del mundo de los cruceros, anunció el martes que tiene severas dudas sobre la viabilidad financiera de sus operaciones tras las enormes pérdidas y están considerando declararse en bancarrota para realizar un proceso de reorganización financiera.

Carnival Cruise Line anunció el martes que planea reactivar parte de su flota en el verano. Muy posiblemente, el retorno a la normalidad no será totalmente normal sino que incluirá ciertas medidas de prevención.

“Estamos comprometidos con apoyar todos los esfuerzos de salud pública para afrontar la situación del COVID19”, dijo Carnival Cruise Lines en un comunicado. “Estamos tomando un camino mesurado enfocando nuestro retorno al servicio en un número de puertos donde tenemos operaciones significativas que son de fácil acceso por carro para la mayoría de nuestros huéspedes”.

Los ocho barcos que se espera empiecen pronto a navegar son Carnival Dream, Carnival Freedom y Carnival Visa, de Galveston, Texas; Carnival Horizon, Carnival Magic y Carnival Sensation, de Miami; y Carnival Breeze y Carnival Elation, de Puerto Cañaveral.

La empresa está ofreciendo en su página web viajes hasta por 30 dólares diarios por una habitación sin vista al mar y por 58 dólares por una habitación con balcón al mar.

Cuando la demanda baja, bajan los precios. Y con un mercado con una demanda mucho más baja que la de años anteriores y operando a precios de descuento, Norwegian Cruise Line ha dejado claro que tiene “dudas sustanciales” sobre su viabilidad financiera para poder cumplir con sus obligaciones.

Las compañías de cruceros han sido duramente golpeadas por la pandemia, que logró colarse en varios cruceros, dejándolos varados en alta mar por no encontrar puerto que aceptara recibir a sus pasajeros o tripulantes enfermos.

Las líneas de cruceros han estado paralizadas desde mediados de marzo y actualmente están bajo órdenes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de no reactivar operaciones sino hasta después del 24 de junio.

Y Carnival tiene otro serio problema. Un comité del Congreso está pidiendo meses de documentación a Carnival para investigar el manejo de dicha línea de la pandemia. Los congresistas desean saber si es cierto que Carnival tuvo conocimiento de la presencia del virus en sus embarcaciones, pero que supuestamente no hizo lo suficiente para proteger a sus tripulantes y pasajeros.

Finalmente, los pasajeros de crucero con pacientes bajan en la Florida

Los pasajeros de un crucero cuyo viaje se volvió una pesadilla fueron finalmente dejados salir de sus camarotes y autorizados a bajar a tierra el viernes por primera vez en semanas, tras el desembarco de 14 personas críticamente enfermas que fueron transportadas a hospitales en Florida que se preparan para recibir una avalancha de pacientes con coronavirus.

Se espera que el éxodo de pasajeros del Zaandaam y del Rotterdam continúe durante todo el día. Los residentes de Florida estaban desembarcando primero, seguidos por el resto de los pasajeros. Autobuses estaban llevando a las personas saludables para viajar directamente al aeropuerto, donde abordaron vuelos fletados sin pasar por la terminal.

Serán seguidos por el que Carnival Cruise dijo sería su último crucero con pasajeros a Estados Unidos desde la declaración de la pandemia. Se espera que el Coral Princess arribe a Port Everglades el sábado con más de 1.000 pasajeros que han estado aislados en sus camarotes, incluso 12 con casos confirmados de COVID-19.

Princess Cruises, una línea propiedad de la corporación, había anunciado ya un número “mayor que lo normal” de personas con síntomas similares a la influenza a bordo del Coral Princess.

“Esta es una situación humanitaria y la prioridad de la comisión del condado es proteger a los 1,9 millones de residentes al tiempo que provee una opción de desembarco contenido para las personas a bordo que necesitan irse a casa de forma segura”, dijo el alcalde del condado de Broward, Dale Holness, en una declaración el jueves por la noche.

No estaba claro cuándo serían sacados los cadáveres de las cuatro personas que murieron por coronavirus a bordo del Zaandaam, que zarpó el 7 de marzo, el día antes de que el Departamento de Estado hiciera una advertencia sobre cruceros durante la pandemia.

Fuente: Agencia AP