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Reanudarán cruceros desde la Florida solo para viajeros vacunados

La empresa de cruceros Norwegian Cruise Line Holdings reanudará los viajes y zarpará de dos puertos de Florida, pero sólo para pasajeros que estén completamente vacunados contra el COVID-19, pese a una ley del estado que prohíbe a las empresas exigir ese tipo de constancia.

Norwegian —cuya sede está en Miami— anunció cruceros desde Nueva York, Los ÁngelesPort Canaveral y Miami.

Carnival Cruise Line —también de Miami— anunció cruceros desde Galveston, Texas, sólo con pasajeros vacunados y está negociando con las autoridades de Florida para ofrecer viajes desde Miami.

Los planes de dichas empresas parecen contradecir las recientes normas aprobadas por esos estados. Los cruceros dependerán de certificados emitidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). Norwegian emitió un comunicado afirmando que está negociando con el despacho del gobernador de Florida, Ron DeSantis.

EEUU autoriza probar viajes de cruceros con pasajeros voluntarios

Estados Unidos autorizó este martes a la industria de cruceros a realizar viajes simulados con pasajeros voluntarios como una forma de agilizar una posible reactivación de esta industria para mediados de julio desde los puertos del país.

Según las autoridades sanitarias, si las navieras pueden garantizar que la gran mayoría de los miembros de la tripulación (98 %) y de los pasajeros (95 %) estén vacunados, es posible que puedan reiniciar para esa fecha, después de una parálisis de más de un año.

Por ahora, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron hoy la Ordenanza de Condiciones para la Navegación (CSO, en inglés), emitida por el ente federal en octubre pasado, y que proporciona instrucciones técnicas para realizar los viajes simulados.

Entre las instrucciones están los procedimientos para ayudar a los operadores de cruceros a mitigar el riesgo de propagación de la covid-19, de acuerdo con un comunicado de los CDC.

Se incluyen los requisitos y recomendaciones sobre medidas de prevención, vigilancia de la covid-19 a bordo, pruebas de laboratorio, prevención y control de infecciones, uso de mascarillas, distanciamiento social, interacción con los pasajeros, así como experiencias y procedimientos de embarque y desembarque.

Con la emisión de esta guía actualizada, los operadores de cruceros ahora tienen todos los requisitos y recomendaciones necesarios para iniciar viajes simulados antes de reanudar los viajes de pasajeros restringidos, señalaron los CDC.

Además, esta nueva versión incluye la solicitud del certificado de navegación, condicionado al CSO, que es el paso final antes de iniciar los viajes con pasajeros.

Los CDC actualizarán los documentos en línea para incorporar cambios en la cuarentena y las lecciones aprendidas de los viajes simulados, entre otros aspectos a seguir.

Se espera reanudar viajes en cruceros en julio

Los CDC comunicaron el pasado jueves a las navieras en una carta que les permitirán hacer caso omiso del viaje de prueba para aquellos barcos que tengan vacunados en su mayoría a la tripulación y a los pasajeros.

La industria naviera se mostró por eso confiada en una posible reanudación en julio de los cruceros desde puertos de EE.UU., suspendidos desde marzo de 2020 a causa de la covid-19, después de que las autoridades sanitarias de este país anunciaran una relajación del marco para volver a navegar.

Desde el 12 de abril pasado, los CDC y “altos directivos de otras agencias federales relevantes” han participado en reuniones dos veces por semana con representantes de varias líneas de cruceros, detalla el comunicado.

Los objetivos de estas reuniones, añade, han sido entablar un diálogo e intercambiar información sobre el impacto de las vacunas y otros avances científicos desde que se emitió el CSO.

Al menos dos buques de la naviera Royal Caribbean han realizado paradas en Miami para vacunar a miembros de su tripulación, anunció este martes la compañía.

“Va a ser extremadamente importante que nuestra tripulación esté vacunada”, admitió en una publicación en Facebook Michael Bayley, presidente y director ejecutivo de Royal Caribbean International.

En marzo pasado la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), que representa al 95 % de las compañías con cruceros oceánicos, urgió a los CDC a levantar la restricción y permitir la planificación de una reanudación gradual de las operaciones de cruceros a partir de julio próximo.

CLIA señaló que julio está “acorde” con el pronóstico del presidente Joe Biden, de cuándo Estados Unidos estará “más cerca de la normalidad”.

A comienzos de abril, los CDC actualizaron las medidas que rigen por la pandemia para los cruceros desde puertos de EE.UU., pero mantuvieron la recomendación a la población de no embarcarse por placer.

Según CLIA, entre marzo y septiembre de 2020 esas empresas presentaron pérdidas globales de $77,000 millones de dólares, $23,000 millones de dólares en salarios y 518,000 puestos de trabajo.

Congresistas republicanos impulsan ley para el regreso de los cruceros en julio

Los congresistas republicanos Marco Rubio, Rick Scott y María Elvira Salazar presentaron ayer martes un proyecto de ley que busca la reactivación de la industria de cruceros en puertos de Estados Unidos a más tardar en julio próximo tras una parálisis de más de un año debido a la pandemia.

La llamada Ley de Reanudación Cuidadosa bajo Mejoras de Seguridad (CRUISE, en inglés) revocaría la “Orden de no navegar” actual de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

“El cierre de la industria de cruceros está mal y está matando puestos de trabajo en Florida y en todo Estados Unidos”, se lamentó el senador Scott en su cuenta de Twitter al anunciar el proyecto de ley.

La iniciativa requeriría que los CDC proporcionen una guía de mitigación de la covid-19 para que las líneas de cruceros reanuden sus viajes de manera segura.

La semana pasada el gobernador de Florida, Ron DeSantis, demandó judicialmente al Gobierno federal para exigirle que permita de inmediato la reanudación de los cruceros.

La demanda fue contra los CDC y el Gobierno del demócrata Joe Biden busca reactivar esta industria que se siente castigada y en desventaja frente a otras actividades turísticas.

El proyecto CRUISE requiere que los CDC emitan recomendaciones sobre cómo mitigar los riesgos de la pandemia para los pasajeros y la tripulación a bordo de los cruceros.

Establece un grupo de trabajo interinstitucional que desarrollará recomendaciones para facilitar la reanudación de las operaciones de cruceros a más tardar el próximo 4 de julio.

“Si bien muchos sectores de la economía han estado operando de manera segura durante meses bajo las pautas de los CDC, los floridanos y aquellos en todo el país que dependen de la industria de cruceros para trabajar, continúan esperando una guía actualizada de los CDC”, reiteró hoy Scott en un comunicado.

La iniciativa fue presentada por los senadores Scott y Rubio, de Florida, y será impulsada en la CámarabBaja por la congresista Salazar, que también representa un distrito del sur de este estado. De igual forma, la patrocina el senador Dan Sullivan, de Alaska.

“Dando la bienvenida a más de 5 millones de pasajeros y 9.000 millones de dólares directamente a nuestra economía cada año, Miami es la capital mundial de los cruceros y es hora de comenzar a navegar nuevamente”, expresó Salazar.

Por su parte el senador Sullivan dijo que a diferencia de las aerolíneas, el ferrocarril y otros modos de transporte, y todos los demás sectores de la industria de la hospitalidad, “a las líneas de cruceros se les ha negado una dirección clara de los CDC sobre cómo reanudar las operaciones”.

Los CDC interrumpieron la navegación en puertos del país a partir del 14 de marzo de 2020 y han prolongado la suspensión hasta el 1 de noviembre próximo.

A principios de abril, los CDC actualizaron las medidas que rigen por la pandemia para los cruceros desde puertos de EE.UU., pero mantuvieron la recomendación a la población de no embarcarse por placer.

La reanudación está condicionada al cumplimiento de varias medidas sanitarias, que incluyen la vacunación.

Industria mundial de cruceros se reactiva en junio

El grupo Norwegian Cruise Line informó ayer martes (16.03.2021) que postergará hasta el 30 de junio el reinicio de sus cruceros en todo el mundo, suspendidos hace un año por la pandemia de coronavirus, mientras el gobierno de Bahamas anunció la reanudación de las travesías turísticas a partir del 4 de julio próximo.

La firma que controla las marcas Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y Regent Seven Seas Cruises, había tomado una decisión similar el mes pasado.

En un comunicado, la compañía explicó que continúa “trabajando en su plan de retorno al servicio” que debe responder a las exigencias de las autoridades sanitarias estadounidenses.

El año pasado, las imágenes de turistas padeciendo interminables cuarentenas en barcos de crucero por casos de infecciones de coronavirus a bordo dieron la vuelta al mundo.

Mientras, en Bahamas, las autoridades anunciaron la reanudación de los cruceros a lo largo de las islas del archipiélago atlántico a partir del próximo 4 de julio, una medida largamente esperada por el sector turístico.

Cruceros basados en Miami suspenden viajes debido a la pandemia

Carnival Cruise Line cancelará sus cruceros programados para noviembre que habrían de zarpar desde dos puertos de Florida, al igual que cinco cruceros que partirían de Australia al comenzar el 2021, informó la compañía el lunes.
La empresa había anunciado previamente que cancelaría todos los cruceros de este año desde Estados Unidos, exceptuando los que partieran de Puerto Cañaveral y del Puerto de Miami luego de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) extendieran una orden de no navegar hasta el 31 de octubre. Pero con el anuncio del lunes también canceló los viajes en noviembre de los seis buques que operan en esos dos puertos de Florida.

Aún están en pie los cruceros para diciembre desde esos dos puertos del estado.

“Carnival continúa trabajando en protocolos y procedimientos que permitirían reanudar las operaciones de los cruceros, con un enfoque gradual en fases, designando a Miami y a Puerto Cañaveral como los primeros dos puertos base para embarcaciones”, señaló la línea de cruceros en un comunicado.

La compañía indicó que estaba notificando a los huéspedes que cinco viajes crucero en el buque Carnival Splendor que zarparían de Sydney, Australia, en enero y febrero próximos han sido cancelados.
Los huéspedes pueden obtener un crédito o un reembolso completo.

EEUU prorroga suspensión de cruceros hasta septiembre

Funcionarios de salud de Estados Unidos extendieron el jueves la suspensión de cruceros hasta finales de septiembre, a medida que aumentan las infecciones de coronavirus en la mayoría de los estados del país, incluido Florida.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) anunciaron que prorrogarían una orden de no navegación que iba a expirar el 24 de julio.

Las principales líneas de cruceros que pertenecen a una asociación de la industria ya habían cancelado los viajes hasta el 15 de septiembre debido a las discusiones en curso con las autoridades federales sobre cómo reanudar las actividades de manera segura.

Los casos de coronavirus van al alza en 40 estados del país, y el número de muertes diarias ha aumentado más del 20% desde hace una semana. Florida, donde inician y terminan muchos de los viajes en crucero, reportó el jueves casi 14.000 infecciones nuevas e impuso un récord de 156 muertes por COVID-19 en un solo día, superando el máximo anterior de 132 decesos reportado el martes.

Del 1 de marzo al 10 de julio se han registrado casi 3.000 casos de COVID-19 o enfermedades parecidas y 34 muertes en los cruceros, de acuerdo con los CDC. Ha habido 99 brotes que cubren al 80% de las embarcaciones en aguas estadounidenses, añadió la agencia.

Las principales compañías navieras tratan de ahorrar efectivo y recaudar más dinero en los mercados de crédito privado para sobrevivir a la pandemia. La semana pasada, Carnival Corp. dijo que prevé que gastará alrededor de 20 millones de dólares al día durante el resto del año.

Líneas de cruceros aplazan reinicio de viajes desde puertos en Estados Unidos

La Asociación Internacional de Líneas de Crucero anunció el viernes que los barcos de pasajeros de su gremio no navegarán por los puertos de Estados Unidos durante todo el verano, extendiendo una pausa establecida por la pandemia de coronavirus.

La orden de no navegar emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el 14 de marzo expira el 24 de julio. La asociación dice que las líneas de cruceros han decidido prolongar voluntariamente esta pausa hasta el 15 de septiembre porque necesitan tiempo “para resolver barreras” con las autoridades estadounidenses para reiniciar la navegación.

“Aunque confiamos en que los cruceros futuros serán saludables y seguros, y reflejarán plenamente las últimas medidas de protección, también creemos que es apropiado pecar de precavidos para ayudar a garantizar lo más conveniente para nuestros pasajeros y tripulantes”, dice el comunicado.

La asociación dijo que están consultando con los CDC sobre las medidas apropiadas para reanudar los viajes en crucero. La asociación representa el 95% de la industria mundial de cruceros.

Carnival Cruise Line había anunciado el mes pasado que planeaba reiniciar viajes de crucero desde Florida y Texas en agosto.