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Biden quiere que las escuelas abran a principios de mayo

El presidente, Joe Biden, se comprometió a que la mayoría de las escuelas primarias estén abiertas cinco días a la semana para el final de sus primeros 100 días en el cargo, es decir, a principios de mayo.

“Estaremos cerca de eso al final de los primeros 100 días”, respondió Biden en un evento organizado por la cadena CNN en Milwaukee, Wisconsin, cuando se le preguntó cuándo volvería el país a tener clases presenciales cinco días a la semana desde el jardín de niños hasta el octavo grado.

“Dije que se abriera la mayoría de las escuelas desde el jardín de niños hasta el octavo grado, porque son las más fáciles de abrir, las que más necesitan estar abiertas debido al impacto en los niños y las familias que tienen que quedarse en casa”, precisó Biden. 

Sobre la vacunación dijo: “Creo que deberíamos vacunar a los profesores”. “Deberíamos priorizarlos”, añadió. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) publicaron la semana pasada una directrices nuevas sobre el regreso de los alumnos a las aulas durante la pandemia en las que señalaron que los estados deben dar prioridad a la vacunación de los profesores, algo que pocos están haciendo.

El mandatario señaló también que espera que muchas escuelas intensifiquen el trabajo por permanecer abiertas durante el verano, pero sugirió que la reapertura llevaría más tiempo en el caso de las escuelas secundarias debido al mayor riesgo de contagio entre los estudiantes de mayor edad.

El demócrata aclaró que los comentarios de la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, a principios de este mes, de que un día a la semana de aprendizaje presencial cumpliría su objetivo, fueron “un error de comunicación”.

Biden le dijo a niña de segundo grado presente en el evento, que no ha podido ir a la escuela y que está preocupada por la posibilidad de contagiarse, que los menores son menos propensos a infectarse. “Yo no me preocuparía por eso, cariño, te lo prometo”, aseguró.

Los CDC recomendaron la vuelta a clase basándose en cinco estrategias de “mitigación” del riesgo: el uso obligatorio y adecuado de mascarillas; el lavado de manos; la limpieza de las instalaciones; el rastreo de contactos cuando se produzcan exposiciones; y el aislamiento y la cuarentena de las personas que puedan haber estado expuestas.

Biden se comprometió anteriormente a trabajar para reabrir la mayor cantidad de escuelas en sus primeros 100 días de mandato, insistiendo en que confiaría en los expertos sanitarios para dictar las directrices nacionales con el fin de volver a clase de forma segura. Sin embargo, se enfrenta a una presión cada vez mayor para que cumpla su promesa. Los sindicatos de profesores de algunas zonas afirman que las escuelas no cuentan con los requisitos necesarios para regresar de forma segura, pese a que hay un amplio acuerdo en que el aprendizaje en el aula es más eficaz.

Europa cierra escuelas ante repunte del COVID-19

 Los mapas de Europa que indican las zonas de alto contagio de coronavirus comienzan a tomar de nuevo tonalidades obscuras, mientras los gobiernos buscan soluciones para evitar una nueva ronda de confinamientos totales, incluso implementando medidas impopulares como el cierre de escuelas, bares y gimnasios.

República Checa, Bélgica y Holanda se unieron a España como los principales focos de infección en el continente durante el repunte actual de Covid-19. Rusia y muchas otras naciones siguen la misma perturbadora tendencia. Francia ha declarado toque de queda en París y otras regiones, y reimpondrá un estado de emergencia sanitaria, lo que facilita la aplicación de controles adicionales en caso de ser necesarios.

A grandes rasgos, los centros médicos están mejor preparados que durante la primera oleada de la pandemia. Pero muchos profesionales de la salud están frustrados por lo que perciben como un inefectivo liderazgo de las autoridades, que han intentado proteger la salud pública y al mismo tiempo ayudar a las castigadas economías.

Las naciones europeas, e incluso regiones dentro de los propios países, están aplicando estrategias completamente contrastantes. En un área, los bares se consideran focos de contagio, mientras que del otro lado de la frontera o en los límites de la ciudad, son las escuelas las que se perciben como caldos de cultivo.

Escuelas públicas de Miami-Dade reabrirán el 30 de septiembre

Las escuelas públicas del Condado Miami-Dade podrían reanudar las clases presenciales gradualmente a partir del 30 de septiembre y terminar el proceso el 7 de octubre.

El distrito escolar, liderado por el superintendente Alberto Carvalho, propuso esas fechas este lunes durante una reunión de la Junta Escolar. Sin embargo, el nuevo calendario no será oficial hasta que la junta lo apruebe.

La junta planea llevar a cabo esa votación a las 11:30 a.m. de este martes.

Según el plan, los estudiantes del pre-kindergarten, kindergarten y primer grado, así como los estudiantes con necesidades especiales, regresarían a las aulas el 30 de septiembre.

El 5 de octubre podrían regresar los estudiantes de primaria y los de sexto, noveno y décimo grado —algunos de los cuales irán a nuevos edificios y escuelas por primera vez. Los estudiantes de secundaria, ya sea que estén aprendiendo en línea o en persona, comenzarían la jornada escolar a las 7:20 a.m. a partir de ese día también.

El 7 de octubre podría regresar el resto de los estudiantes cuyos padres optaron porque regresaran a las aulas. Carvalho dijo recientemente que el 51% de las familias reportaron que desean enviar a sus hijos al aprendizaje en persona.

Los maestros deberían regresar a preparar las aulas el 29 de septiembre. Tendrían que enseñar en persona y en línea el 5 y 6 de octubre, dijo Carvalho, pero luego espera que enseñen completamente en línea o en persona, aunque puede haber algunas excepciones para maestros de clases de matrícula doble y clases avanzadas.

Si la junta aprueba el plan de reapertura, el distrito informará sobre las fechas de regreso a los maestros y empleados el martes, y a los estudiantes y padres el miércoles. El viernes, el distrito enviará a los autobuses a hacer recorridos sin alumnos para asegurarse que todo salga bien.

La Junta Escolar se reunió este lunes para abordar el tema de la reapertura de las escuelas, alrededor de una semana y media después de que el Condado Miami-Dade migró a la fase 2 del plan de reapertura del estado y recibió luz verde para volver al aprendizaje presencial.

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Pero muchos miembros de la comunidad quisieron opinar al respecto, y la ley obliga a la Junta Escolar a evaluar todos los comentarios públicos antes de votar.

La junta recibió 762 mensajes de voz (que se deben reproducir y duran unas 18 horas y media más o menos) y 209 mensajes por escrito (que solo se admitieron al archivo). Ya que tardaría tanto tiempo oír los comentarios grabados, la junta decidió permitir que Carvalho presentara su plan el lunes primero y luego reproducir los comentarios durante la noche, antes de reunirse de nuevo sobre el mediodía del martes para votar.

Los miembros de la Junta Escolar discutieron brevemente el plan de reapertura e hicieron preguntas después de la presentación de Carvalho el lunes.

Lubby Navarro, una integrante de la junta, dijo que sintió que el plan era satisfactorio. “Parece un enfoque lento, metódico, muy reflexivo”, dijo.

Por su parte, el vicepresidente de la junta, Steve Gallon, comparó la reapertura con el matrimonio: “Si se siente apresurado, no se siente bien”.

Estos son algunas respuestas que Carvalho y el jefe de recursos humanos del distrito, José Dotres, brindaron tras recibir las preguntas de la junta:

  • Los estudiantes que no usen cubrebocas enfrentarán consecuencias. Carvalho dijo que las mascarillas son “una parte necesaria e indispensable del uniforme” y los que no las usen estarán “desafiando el código de conducta estudiantil”.
  • El distrito distribuirá “decenas de miles” de protectores faciales a las escuelas. Las escuelas propocionarán mascarillas a todos los estudiantes que lleguen sin una.
  • El distrito publicará un tablero de COVID-19 el linea el 28 de septiembre con información de maestros. La parte de los estudiantes se activará el 30 de septiembre. El personal de operaciones de emergencias del distrito escolar actualizará la página web a medida que reciban información nueva.
  • Los maestros que no están protegidos por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades pero que prefieren enseñar en línea pueden hacerlo si el director de su escuela lo autoriza.
  • El distrito escolar contratará un Director de Salud.
  • El distrito invirtió $800,000 en un programa de rastreo de contactos que enviará alertas rápidamente a los empleados y familias afectadas a partir del 28 de septiembre.
  • Tres centros de pruebas rápidas abrirán en el condado específicamente para servir a los empleados del distrito escolar y sus dependientes.

No reabrirán las escuelas durante la pandemia en California

La Corte Suprema de California se negó a revocar las directivas del gobernador Gavin Newsom que limitan la instrucción en el aula para frenar la propagación del COVID-19.

Durante una conferencia privada, el tribunal más alto del estado rechazó , el miércoles, sin comentarios las demandas presentadas por la Junta de Educación del condado de Orange y otros para reabrir las escuelas en todo el estado.

Pero Robert Tyler, uno de los abogados que presentó los casos, advirtió que la lucha legal no ha terminado.

“Simplemente significa que tendremos que iniciar el litigio presentando nuestros reclamos en los Tribunales Superiores, porque el tribunal no está dispuesto a permitir que este caso se salte los inferiores”, señaló el legista. “Una vez que procedamos con el proceso normal, creemos que aún saldremos victoriosos al final”.

El tribunal superior negó por trámites abreviados las impugnaciones después de revisar los argumentos legales por escrito.

Jennifer Bursch, coabogada junto con Tyler, manifestó que el equipo legal aún no había “decidido exactamente el próximo paso”. “Con seguridad estamos preparados para seguir luchando por los derechos de los niños vulnerables de California”, enfatizó.

Las demandas, una para reabrir las escuelas privadas y la otra dirigida a las escuelas públicas, fueron apoyadas por Advocates for Faith & Freedom, un grupo de libertades religiosas sin fines de lucro. Los expertos legales destacaron que las demandas eran siempre una posibilidad poco probable. Los tribunales dieron flexibilidad a los líderes electos durante la pandemia para restringir las actividades y reducir la propagación de la enfermedad.

Las órdenes de Newsom y el Departamento de Salud Pública de California permiten una instrucción limitada en el aula en los condados donde la propagación del virus se ha ralentizado.

El martes, el condado de Orange pasó al Nivel 2 del sistema de monitoreo estatal, que mide la capacidad de un condado para retomar más actividades. La reclasificación permite que más negocios -incluidos cines, restaurantes y lugares de culto- alivien las restricciones y abran sus puertas con capacidad limitada.

Los funcionarios estatales también le han dicho al condado de Orange que es elegible para reabrir las escuelas el 22 de septiembre, luego de la reducción de su tasa de infecciones por COVID-19.

Reportan cientos de casos positivos de COVID-19 en escuelas de Florida

El Departamento de Salud de Florida publicó accidentalmente un informe sobre brotes de COVID-19 en escuelas de todo el estado, desde guarderías hasta universidades, revelando al público por primera vez que casi 900 estudiantes y empleados dieron positivo durante un período de dos semanas en agosto, cuando las escuelas acababan de reabrir o se preparaban para hacerlo.

Los funcionarios estatales publicaron el borrador de seis páginas en línea el lunes 24 de agosto, pero luego lo borraron rápidamente un día después. El Herald obtuvo una copia antes de que desapareciera.

La epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad Internacional de Florida, la Dra. Mary Jo Trepka, dijo que el informe es más valioso que cualquier otro que ha brindado el estado para evaluar el impacto de la pandemia en alumnos y espera que las autoridades sanitarias decidan volver a compartirlo.

Pero aclaró que el hecho de que alguien dio positivo no significa que la institución educativa fue la fuente de la infección: “Simplemente significa que la persona enferma estaba en una de esas instituciones; no significa que lo hayan adquirido allí“.

El director de Comunicaciones del Departamento de Salud de Florida, Alberto Moscoso, dijo en un correo electrónico al Herald la semana pasada que el informe, denominado “Informes de vigilancia COVID-19 de escuelas y guarderías”, que solicitó el cirujano general de Florida, Scott Rivkees, no debía publicarse todavía.

“Estos borradores de informes se pusieron a disposición inadvertidamente en un sitio de archivo del Departamento y aún no están finalizados. Permanecen bajo revisión mientras el Departamento verifica que los datos se reflejen con precisión ”, dijo Moscoso en el correo electrónico.

Dijo que los informes estarán disponibles “en los próximos días y semanas” en floridahealthcovid19.gov.

El gobernador Ron DeSantis criticó la publicación del informe, diciendo que “tergiversó” lo que estaba sucediendo ahora en las escuelas.

“Actuar como si esto fuera algo provocado por el año escolar es totalmente falso”, dijo DeSantis el jueves en una conferencia de prensa en Tampa, según News4Jax.com. “Si se toman algunos de esos casos al pie de la letra, habrían sido infecciones que habrían ocurrido mucho antes”.

Informe pediátrico no incluye escuelas

Hasta ahora, la única información sobre niños y casos de COVID-19 en Florida es un “informe pediátrico” que muestra un desglose condado por condado de cuántos niños menores de 18 años han dado positivo por el nuevo coronavirus desde que comenzó la pandemia en la primavera.

Este informe, que el Departamento de Salud de Florida actualiza algunas veces a la semana, también incluye cuántos niños han sido diagnosticados con síndrome inflamatorio multisistémico, o MIS-C, un trastorno inflamatorio que se cree que está relacionado con niños con COVID-19. .

Según el informe pediátrico del miércoles, el más reciente disponible, 48,928 niños en todo el estado han dado positivo por COVID-19, 600 han sido hospitalizados y ocho han muerto desde marzo. Cincuenta niños menores de 18 y un joven de 20 han sido diagnosticados con MIS-C.

Boris Johnson pide a padres británicos dejar el temor y permitir que sus hijos vuelvan a la escuela

El primer ministro británico, Boris Johnson, pidió a los padres de familia que dejen a un lado sus temores y envíen a sus hijos a la escuela el próximo mes, cuando las escuelas del país habrán de reabrir por completo por primera vez desde que se vieron obligadas a cerrar por la pandemia de coronavirus hace más de cinco meses.

Johnson dijo ayer que era “deber moral” de su gobierno reabrir las escuelas y destacó que las autoridades saben más del COVID-19 ahora de lo que sabían cuando se implementó la cuarentena nacional el 23 de marzo.

Horas antes, altos funcionarios de salud pública del país emitieron un comunicado conjunto en el que señalaron que es más posible que los niños resulten perjudicados por mantenerse alejados de las escuelas que por exponerse al COVID-19.

“Es por eso que es de vital importancia que enviemos a nuestros hijos de regreso a las aulas para aprender y estar con sus amigos”, dijo Johnson en un comunicado. “Nada tendrá mayor impacto en la vida de nuestros hijos que regresar a la escuela”.

Los comunicados se dieron a conocer en momentos en que padres y maestros expresan sus preocupaciones sobre la reapertura de escuelas en medio de los temores de que las medidas de distanciamiento social no mantendrán a sus hijos a salvo. Los organismos sindicales han exigido que el gobierno de Johnson se asegure de que se implementen medidas de distanciamiento social y otros procedimientos de protección para garantizar la seguridad de estudiantes y personal docente.

Las escuelas de todo el Reino Unido se cerraron en marzo mientras el gobierno intentaba controlar la propagación del coronavirus. A algunos estudiantes se les permitió volver a principios de junio, pero las clases no eran obligatorias y apenas participaron alrededor del 18% de los alumnos.

Trump: “Vamos a presionar para abrir las escuelas en otoño”

A pesar del significativo repunte de casos de COVID-19 que registra Estados Unidos en estos momentos, el presidente Donald Trump subrayó este martes la importancia de volver a abrir las escuelas y aseguró que su administración presionará a aquellos gobernadores que se opongan a hacerlo.

“Esperamos que la mayoría de las escuelas abra. No queremos que la gente adopte posturas políticas, no lo hacemos por cuestiones políticas y creo que va a ser bueno para ellos políticamente. Quieren mantener las escuelas cerradas… ¡De ninguna manera! Así que, ciertamente, vamos a presionar mucho a los gobernadores para que abran las escuelas”, dijo Trump durante un acto sobre la reapertura de centros educativos celebrado en la Casa Blanca.

La decisión de reabrir las escuelas, universidades y demás negocios, en general, recae en los gobiernos estatales, no en el federal. El pasado mes de abril, Washington ya empujó a las autoridades locales a mitigar las restricciones para así reactivar la economía del país, una decisión que algunos expertos consideraron precipitada.

Sin embargo, el repunte de casos de coronavirus ha llevado a varios estados, tanto demócratas como republicanos, a dar marcha atrás y a volver a ordenar el cierre de negocios no esenciales, especialmente en Florida, Texas y California. Consecuentemente, muchos gobernadores ya se han mostrado reacios a retomar las clases presenciales.

“Queremos abrir, estamos abiertos y no vamos a cerrar”, se comprometió Trump, quien no dudó en insistir: “Vamos a presionar para abrir las escuelas en otoño”.

EE.UU.: regresan las restricciones tras repunte del coronavirusTres grupos médicos describieron a la pandemia de coronavirus como “la peor crisis de salud pública en varias generaciones”.

El secretario del Departamento de Salud, Alex Azar, aseguró que, en virtud a lo que se sabe de la infección, se pueden reabrir las escuelas de manera “segura” observando “simples costumbres de sentido común”: mantener las distancias, emplear mascarillas cuando no sea posible el distanciamiento y practicar una buena higiene personal.

“Esas reglas están ahí para volver a llevar a nuestros niños [a las escuelas] de forma segura, para proteger a los profesores y al personal. Y es hora de hacerlo”, zanjó Azar.

El impacto entre los jóvenes 

El mandatario afirmó que su administración quiere retomar las clases “rápidamente” y apuntó que “la gente joven aguanta extraordinariamente bien” el impacto de la enfermedad.

A pesar de que la tasa de mortalidad entre los más jóvenes es significativamente baja, las autoridades sanitarias estadounidenses han reconocido que aún se desconoce el posible impacto del virus a largo plazo y han alertado de que los jóvenes, aún siendo asintomáticos, pueden convertirse en el principal foco de contagio para los más vulnerables.

En cualquier caso, Trump restó importancia a una enfermedad que se ha cobrado “un número muy alto, pero un número en cualquier caso” de vidas en Estados Unidos. Según datos de la universidad Johns Hopkins, se han registrado 2.963.244 casos y 130.813 muertes en todo el país.

“Puesto  que hacemos más pruebas, tenemos más casos. Si realizáramos la mitad de pruebas tendríamos muchos menos casos. Pero la gente no lo ve así”, sostuvo el presidente, quien también se congratuló por la baja tasa de mortalidad del virus estas últimas semanas.