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Así se vio la histórica conjunción de Júpiter y Saturno

Este 21 de diciembre, la conjunción de Júpiter y Saturno es la protagonista del cielo nocturno, ya que ambos planetas se ven prácticamente unidos. De hecho, se esperaba que estuvieran tan juntos en estas vísperas de Navidad que el fenómeno fue apodado ‘la estrella de Belén’. Sin embargo, no hay evidencia suficiente para relacionar este evento con la historia relatada en la Biblia.

Este evento astronómico ya ha deleitado a millones de personas en América, Asia, Europa y África. Estas son las mejores imágenes obtenidas hasta el momento de la gran conjunción.

Júpiter y Saturno juntos

Desde el 20 de diciembre, ambos planetas están muy cerca entre sí, como se puede apreciar en esta imagen captada por el astrofotógrafo Sebastian Voltmer en Spicheren, Francia.

¿La estrella de Belén?

Aunque es poco probable que la conjunción de Júpiter y Saturno sea la famosa estrella de Belén, los observadores de Kuwait combinaron la tradición y la realidad en una sola fotografía (los dos planetas en el centro de la estrella).

¿Desde dónde y cómo se puede ver la gran conjunción entre Júpiter y Saturno?

El 21 de diciembre, cuando caiga la noche, el cielo nos regalará uno de los eventos astronómicos más espectaculares del año.

Se trata de la “gran conjunción” de Júpiter y Saturno, un fenómeno en el que estos dos planetas estarán alineados de tal manera que parecerá que forman un planeta “doble”.

Si bien estos dos planetas se encuentran en esta posición cada 20 años, el encuentro de 2020 es muy particular ya que han transcurrido casi encuentro tiene lugar por la noche, lo que hará posible que sea visible en casi todas partes del mundo, señala la NASA.

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La cercanía, por supuesto, es una cuestión de perspectiva: en realidad estos dos planetas están separados por cientos de millones de kilómetros.

Si quieres aprovechar la ocasión para ver este fenómeno, que algunos astrónomos han bautizado como “el beso de Navidad”, te contamos a continuación cómo, dónde y cuándo se podrá observar.

Desde casi todas partes
No importa donde estés, la gran conjunción será visible desde casi todos los lugares de la Tierra, aproximadamente una hora después de que se esconda el sol.

Aunque se verá mejor cuanto más cerca estés de la línea del Ecuador, dado que allí durará más tiempo.

Claro que, como todo fenómeno astronómico, su visibilidad dependerá en gran medida de las condiciones meteorológicas: hace falta que no llueva y que el cielo esté despejado.

Cielo nocturno

Es importante buscar un lugar donde tengamos una visión amplia y despejada. Foto: Getty images vía BBC

Por su luminosidad, se podrá ver sin binoculares o telescopio. Tienes que apuntar la mirada hacia el oeste, pero es importante que lo hagas desde un sitio despejado como un parque o un piso elevado, sin nada frente a ti que te obstaculice la visión y, en lo posible, con poca contaminación lumínica.

Si tienes un telescopio pequeño o un par de binoculares, puede que estos te permitan ver las cuatro lunas más grandes de Júpiter orbitando alrededor de este planeta gigante.

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A simple vista, los dos planetas aparecerán casi “pegados” en el cielo del crepúsculo vespertino. El punto de luz más grande y luminoso es Júpiter.

A partir del 16 de diciembre
Si quieres asegurarte de no perderte el fenómeno, puedes empezar a practicar desde días antes, ya que los planetas irán acercándose.

En caso de que el tiempo no acompañe, paciencia, no te desanimes: en 20 años, específicamente el 31 de octubre de 2040, se volverán a acercar, aunque entonces no será tan espectacular como esta.

Otra opción es visitar la página de algún observatorio internacional, como el Observatorio Lowell en Arizona, Estados Unidos, que hará una transmisión en vivo de la “gran conjunción”.