Millones de personas salen de Estados Unidos anualmente durante el Día de Acción de Gracias, pero ante un año pandémico muchos están pensando dos veces si deben aplazar sus viajes.

Una nueva encuesta nacional encargada por la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento (AHLA) muestra que es poco probable que el 72 por ciento de los estadounidenses viaje para esas fechas y que el 69 por ciento viaje para Navidad.

Mauricio Benavides es uno de ellos. El residente de Orange sostiene que anualmente viaja con su esposa e hija menor, pero al padecer diabetes y el tener 45 años lo pone en los grupos con mayor riesgo.

“Creo que no habrá vacaciones para Nueva York este año en que lo importante es la salud y la familia”, dice.

En sus viajes Benavides usualmente renta hotel o lugares de estadía, pero ahora su familia se convierte en los clientes que no están disponibles para la industria hotelera.

De hecho, solo 3 de cada 10 (32 por ciento) encuestados en el reporte han hecho un viaje de vacaciones o de placer desde marzo.

El 44 por ciento dice que su próxima estadía en un hotel por vacaciones o viajes de placer será dentro de un año o más o no tiene planes de quedarse en un hotel.

Al igual, los viajes de negocios se han visto aún más afectados. Solo el 8 por ciento de los estadounidenses dicen que han realizado un viaje de negocios desde marzo, y únicamente el 19 por ciento de los encuestados que están empleados actualmente, o el 8 por ciento de todos los adultos, esperan viajar por negocios en los próximos seis meses. El 62 por ciento de los estadounidenses empleados no tienen planes de quedarse en un hotel por negocios.

Para los expertos de salud como el doctor José Mayorga, de UCI Health Family Health Center, en Santa Ana, la mejor recomendación es esperar.

“La gente quiere viajar, pero debido a los casos en aumento, lo más recomendable es esperar. Si acaso es necesario salir, se le recomienda a la gente no quitarse la mascarilla ni en el aeropuerto, avión o baños. Hay que pensar bien si alguien puede aguantar en período de horas con una cubierta facial puesta”, expuso. “Esta es una diferencia entre la salud o el contagio”, señala.

La encuesta de 2.200 adultos que fue realizada del 2 al 4 de noviembre de 2020 por Morning Consult, en nombre de AHLA indican que los hallazgos clave incluyen lo siguiente:

• Solo 3 de cada 10 (32 por ciento) encuestados han hecho un viaje de vacaciones o de placer desde marzo.

• El 21 por ciento de los estadounidenses dice que es probable que viaje para el Día de Acción de Gracias, el 24 por ciento posiblemente realizaría un viaje para Navidad.

• De cara al próximo año, es probable que el 24 por ciento viaje durante las vacaciones de primavera.

“Esta temporada navideña será un momento especialmente difícil para todos los estadounidenses, y nuestra industria no es una excepción”, dijo Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de la American Hotel & Lodging Association.

“Menos personas viajarán y los viajes de negocios siguen siendo casi inexistentes. Por eso es tan importante que el Congreso apruebe un proyecto de ley de alivio ahora”, manifestó.

Rogers sostiene que millones de estadounidenses están sin trabajo y miles de pequeñas empresas se encuentran luchando por mantener sus puertas abiertas.

“Para aquellos que estén considerando viajar durante las vacaciones, los hoteles estarán listos para recibirlos. A través de nuestra iniciativa Safe Stay, los hoteles han mejorado nuestros ya rigurosos protocolos de limpieza para ser más transparentes y brindar a los viajeros aún mayor tranquilidad”, dijo Rogers.

La industria hotelera fue la primera afectada por la pandemia y será una de las últimas en recuperarse. Las tasas de ocupación hotelera se recuperaron parcialmente de los mínimos históricos de abril, pero han seguido cayendo desde el Día del Trabajo.