El músico dominicano Johnny Pacheco, quien ayudó a popularizar el género musical de la salsa, falleció este lunes en Nueva York a los 85 años, informaron la familia y allegados del cantante.

Johnny Pacheco, uno de los fundadores de la Fania All-Stars, estaba hospitalizado con neumonía en un centro médico de Nueva York, según medios locales.

“Con gran dolor en mi alma y un vacío en mi corazón les comunico que el maestro Johnny Pacheco con mucha Paz falleció esta tarde. Mil gracias por todas sus oraciones y todo el amor que siempre le brindaron. En estos momentos le pedimos privacidad y oraciones”, dice un comunicado firmado por su viuda, Cuqui Pacheco, y familia.

El salsero Eugenio Pérez, allegado a Pacheco, confirmó el deceso en un mensaje en las redes sociales, en el que afirmó que su pérdida se trata de “una tragedia para el mundo de la música en sentido general”.

Asimismo, el cantante y compositor de origen puertoriqueño Willie Colón también publicó una reacción en Twitter al conocerse la noticia. “Descanse en paz mi querido amigo y Maestro. Fundador de Fania Records, Johnny Pacheco. Único…”, escribió.

Percusionista y compositor, Juan Zacarías Pacheco Knnipping, verdadero nombre de Johnny Pacheco, nació el 25 de marzo de 1935 en Santiago de los Caballeros, en el norte de República Dominicana, y emigró de niño con toda su familia a Nueva York, donde inició sus estudios y formación musical.