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OMS y China insisten en que el Covid se originó en murciélagos que contagiaron a humanos

El contagio del nuevo coronavirus desde los murciélagos a los humanos a través de otros animales es la causa más probable de la pandemia, según el borrador de un estudio conjunto de la OMS y China sobre el origen del Covid-19. El documento consideraba “extremadamente improbable” que el origen fuera una fuga de laboratorio.

Los hallazgos entraban dentro de lo esperado y dejaban muchas preguntas sin resolver. Los autores proponían nuevas investigaciones en todos los campos salvo en la hipótesis de una fuga de laboratorio.

Había una gran expectación en torno al reporte, ya que descubrir el origen del virus podría ayudar a los científicos a impedir pandemias futuras, pero también resulta muy sensible porque China responde con agresividad a cualquier sugerencia de que tiene la culpa de la actual. Las reiteradas demoras en la publicación del informe habían sembrado la duda de si el lado chino trataba de influir en las conclusiones.

“Tenemos preocupaciones reales sobre la metodología y el proceso en ese reporte, incluido el hecho de que al parecer, el gobierno de Beijing ayudó a escribirlo”, dijo en una entrevista reciente a CNN el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken.

China rechazó hoy esas críticas.

“Estados Unidos ha estado hablando del reporte. ¿Está intentando Estados Unidos ejercer presión sobre los miembros del grupo de expertos de la OMS?”, preguntó Zhao Lijian, portavoz del Ministerio chino de Exteriores.

El reporte se basa principalmente en una visita del equipo de expertos internacionales de la OMS a Wuhan, la ciudad china donde se detectó por primera vez el covid-19. La visita se hizo entre mediados de enero y mediados de febrero.

Los investigadores enumeraron cuatro posibles escenarios en orden de probabilidad. Concluyeron que el contagio a través de un segundo animal era probable o muy probable. Consideraron probable el contagio directo de murciélagos a humanos y señalaron que la expansión a través de la cadena de frío de alimentos era posible, pero no probable.

El pariente más cercano al virus que provoca el covid-19 se ha encontrado en murciélagos, que se sabe son portadores de distintos coronavirus. Sin embargo, el reporte señaló que “se estima que la distancia evolutiva entre los virus de murciélagos y el SARS-CoV-2 es de varias décadas, lo que sugiere un eslabón perdido”.

Se han encontrado otros virus muy similares en pangolines, pero también los visones y gatos son susceptibles al covid, lo que sugiere que podrían ser portadores.

Vacuna contra el Coronavirus ha logrado crear anticuerpos en sus primeras pruebas en humanos

La ciencia médica se encuentra en una carrera sin precedentes en la que farmacéuticas y empresas de biotecnología buscan tratamientos y vacunas para combatir al COVID-19 tan pronto como sea posible.

En esta lucha, la empresa Moderna desarrolló una vacuna contra el coronavirus que ha logrado crear anticuerpos en sus primeras pruebas en humanos, aunque el grupo de prueba es todavía reducido

Un reporte del Business Insider señala que el fármaco, desarrollado por la compañía de biotecnología con sede en Massachusetts, fue probado en 45 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años de edad que recibieron dos inyecciones de tres dosis: 25, 100 y 250 microgramos.

Todos desarrollaron anticuerpos detectables contra el COVID-19. Quienes recibieron la dosis más baja, los mostraron a niveles similares de pacientes recuperados de la enfermedad; quienes recibieron la dosis intermedia (dos inyecciones de 100 microgramos), presentaron más anticuerpos aún. El grupo que recibió la dosis más alta se encuentra todavía en observación, pero desarrolló efectos secundarios importantes que no fueron detallados por la compañía.

Según Moderna, ocho de los voluntarios desarrollaron anticuerpos neutralizantes de la enfermedad. La biofarmacéutica comenzará pronto un estudio intermedio y una prueba tardía en julio. Su objetivo es tener la vacuna lista para su uso de emergencia en el otoño próximo; sin embargo, aún no se sabe si este fármaco evitaría que las personas se enfermen de COVID-19, pues por ahora el enfoque se centró en observar la seguridad de los sujetos de prueba.

Estas primeras pruebas fueron conducidas por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. De ser exitosa en todas sus etapas, esta vacuna impondría un récord histórico en el tiempo de desarrollo.