INVESTIGACION

Puerto Rico adelanta 10 investigaciones para detener el Coronavirus

Actualmente la Universidad de Puerto Rico (UPR) realiza 10 investigaciones para prevenir, mitigar y detener el Covid-19.

A estas investigaciones de le distribuirán $1.7 millones que fueron otorgados por el gobierno local, informó el presidente del primer centro docente del País, Jorge Haddock.

Destacados profesores de los recintos de Río Piedras, Mayagüez y Ciencias Médicas investigarán la caracterización inmunológica de la respuesta al nuevo coronavirus en Puerto Rico, la genética del paciente susceptible al Covid-19 y factores estresantes asociados a la pandemia , la identificación y evaluación de inhibidores celulares como nuevos fármacos contra el virus, resultados cognitivos y psicológicos a largo plazo en el puertorriqueño sobreviviente, factores en pacientes asociados con la gravedad de la enfermedad y productos naturales como agentes antivirales, entre otros.

“Estamos muy orgullosos, complacidos y esperanzados con la diversidad y calidad de las propuestas presentadas por nuestros profesores. Estas investigaciones constituyen uno de los proyectos más importantes que se gestan desde la Universidad de Puerto Rico por el impacto que tendrán en la salud del pueblo, no solo en nuestra isla sino a nivel global, y su gran aportación para detener el contagio del Covid-19. Además, es un esfuerzo cónsono con el objetivo institucional de aumentar nuestro porfolio de investigaciones. Felicito a todos los investigadores de nuestra Universidad que tienen en sus manos tan importante encomienda, y les deseamos el mayor de los éxitos en sus trabajos. Confiamos en su capacidad y conocimiento. Tenemos la certeza de que realizarán grandes aportaciones desde Puerto Rico para prevenir y detener el contagio del nuevo coronavirus”, expresó Haddock.

a vicepresidenta de Recursos Externos, la profesora Carmen Bachier, explicó que las 10 propuestas de investigación fueron elegidas entre un total de 38 que compitieron por la distribución de los fondos asignados a la institución en el mes de abril por la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced. Además, se identificaron $23, 526 adicionales del presupuesto institucional.

Bachier detalló que el proceso de evaluación y selección se realizó en colaboración con el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTIPR). “Estamos sumamente agradecidos por la contribución del Fideicomiso. Tal y como se había anticipado, el Fideicomiso identificó evaluadores externos de 11 países: Estados Unidos, Canadá, Colombia, España, Finlandia, India, Italia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Arabia Saudita y Reino Unido. Estamos muy satisfechos con el proceso que se realizó bajo los más altos estándares de evaluación y transparencia. La pertinencia de los temas de investigación nos llenan de esperanza y optimismo dentro del contexto salubrista que atravesamos”, indicó la vicepresidenta.

Investigan a gobernadora de Puerto Rico por corrupción

La gobernadora Wanda Vázquez y otros altos funcionarios de Puerto Rico se convirtieron el lunes en el objeto de una investigación gubernamental por acusaciones recientes de corrupción.

El Panel sobre el Fiscal Especial Independiente de este territorio estadounidense accedió a investigar las acusaciones contra Vázquez y otros luego de que el Departamento de Justicia de la isla se las remitió, lo cual derivó en la renuncia de dos secretarias de Justicia hace algunos días y en exhortaciones para que se someta a la gobernadora a un juicio político.

“Es un asunto muy serio”, dijo Edgardo Román, presidente del Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico, a The Associated Press. “Esto significa que ya hay dos entidades por separado que han concluido que existen hechos suficientes como para investigar una gobernadora”.

Es la primera vez que el panel especial le abre una pesquisa a un gobernador en funciones en la historia reciente de Puerto Rico, agregó.

El panel también investigará a otros cuatro funcionarios gubernamentales, incluyendo a un senador y al secretario de la Gobernación, Antonio Luis Pabón.

Una portavoz de la gobernadora le dijo a la AP que Vázquez ya expresó su opinión sobre el tema hace algunos días en una conferencia de prensa, en la que dijo que recibiría con beneplácito una investigación y señaló que los alegatos eran “vengativos” y “amañados”. No fue posible contactar a un vocero del secretario de la Gobernación para que comentara.

La exsecretaria de Justicia Dennise Longo emitió un comunicado en los primeros días de julio en el que dijo que la gobernadora y otros eran blanco de una investigación que el departamento había iniciado este año, relacionada al presunto mal manejo de suministros destinados a los puertorriqueños afectados por una serie de terremotos.

Longo fue despedida el mismo día en el que refirió los casos al panel especial. El presidente de ese panel le dijo a la AP que alguien del Departamento de Justicia estaba a punto de entregar archivos relacionados a los casos que se iban a investigar, pero se fue repentinamente tras recibir una llamada de una persona en ese departamento.

Una misión de la OMS viaja a China para investigar el origen de la pandemia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que un equipo integrado por dos personas partió, a modo de avanzadilla, hacia China el viernes para establecer las bases para una investigación sobre los orígenes del COVID-19 que desataron la pandemia mundial.

En una conferencia de prensa virtual desde su sede en Ginebra, la portavoz Margaret Harris, dijo que los dos expertos son especialistas en salud animal y epidemiología que trabajarán con científicos chinos para determinar el alcance y calendario de la investigación.

Indicó, además, que esta cooperación conllevará una negociación sobre la composición del equipo de investigación y sobre qué habilidades serán necesarias.

El virus se cree surgió de un mercado en la ciudad central de Wuhan a finales del año pasado, el cual desde entonces ha estado cerrado, saltando la barrera de las especies del mundo animal para infectar a seres humanos.

Estados Unidos comunica formalmente su salida de la OMSTrump acusa a la Organización Mundial de la Salud de estar sesgada a favor de China y dice que necesita reformas urgentemente. La OMS ya anunció en mayo que se sometería a una “evaluación independiente” de su gestión de la pandemia.

Harris dijo que los científicos quieren determinar en qué especie se originó el virus y cómo llegó a los humanos. Dijo que se cree que el virus se originó en un murciélago, pero quieren saber si pasó por otra especie intermediaria.

En una conferencia en Beijing, un portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores, confirmó que el equipo de la OMS estaba en camino a China y dijo que su país había dado la bienvenida a la investigación “para contribuir con una respuesta más efectiva a la pandemia mundial y con la salud pública mundial”.

La misión de la OMS se está desplazando solo días después que Estados Unidos formalmente retirara su apoyo a la organización, alegando que manejó mal la pandemia y mostró deferencia por China.

Gobernadora de Puerto Rico acepta investigación en su contra

Puerto Rico se preparaba ayer martes para un posible escándalo político y la gobernadora del territorio estadounidense dijo que aceptaba de buen grado que se investiguen las denuncias de que ella obstruye la justicia. El principal partido de la oposición reclamó una investigación, planteando la posibilidad de un juicio político.

La oposición acusó a la gobernadora Wanda Vázquez de obstrucción después que destituyó el viernes a la secretaria de Justicia, Dennise Longo.

La funcionaria destituida dijo el martes en un comunicado que la gobernadora y otros funcionarios son blanco de una investigación iniciada meses atrás por el presunto mal manejo de provisiones asignadas a puertorriqueños afectados por una sucesión de terremotos. Longo, que no entró en detalles, dijo que había dispuesto la investigación el día que la destituyeron.

Vázquez negó que hubiera destituido a Longo en represalia por la investigación, de la cual dijo que no estaba enterada. Sostuvo que pidió la renuncia a Longo debido a su supuesta interferencia en una investigación federal de un posible fraude con el seguro médico Medicaid.

La gobernadora dijo que ella está dispuesta a responder a la justicia si el caso de las provisiones de emergencia lo amerita. “No tengo nada que temer”, dijo en conferencia de prensa.

Vázquez fue secretaria de justicia de Puerto Rico antes de que la Corte Suprema de la isla dictaminara que debería jurar como gobernadora después de que Ricardo Rosselló renunció al cargo hace casi un año, luego de grandes protestas callejeras alimentadas en parte por la furia pública contra la corrupción. Poco después de que finalizara la conferencia de prensa de Vázquez, comenzaron a circular mensajes en las redes sociales pidiendo una manifestación frente a la mansión de la gobernadora el martes por la noche.

El lunes, los líderes del opositor Partido Popular Democrático anunciaron que habían solicitado una investigación legislativa sobre las acusaciones de obstrucción de la justicia.

Aníbal Torres, presidente del partido, y otros legisladores de la oposición dijeron que no debería descartarse un proceso de destitución si fuera necesario.

Twitter somete por primera vez a Trump a su método contra la desinformación

Twitter dio un paso más ayer martes para responder ante quienes le acusan de permitir la difusión de contenido manipulado o desinformación y lo hizo poniendo en el punto de mira a uno de sus usuarios más prominentes: Donald Trump. El presidente de Estados Unidos vio cómo una publicación realizada desde su cuenta oficial fue sometida al protocolo que ha desarrollado la compañía para reaccionar ante casos de desinformación y mitigar sus efectos.

En concreto, Trump había tuiteado sobre el voto por correo. “El voto por correo no es nada menos que un fraude substancial. Los buzones serán asaltados, las papeletas falsificadas e incluso ilegalmente impresas y fraudulentamente firmadas”, comentaba el presidente tras la decisión del gobernador de California, el demócrata Gavin Newsom, de fomentar el voto por correo para todo el electorado de cara a las elecciones generales de noviembre debido al coronavirus.

Así, alrededor de la medianoche -hora española- ya podía verse cómo un tuit publicado por el mandatario 9 horas antes tenía una etiqueta de color azul justo debajo en la que podía leerse “accede a los datos sobre el voto por correo”. Esta redirige a una serie de artículos de prensa en los que se analizan las afirmaciones del magnate. El primero de estos, una publicación de la CNN bajo el título “Trump lanza acusaciones sin pruebas de que el voto por correo será un fraude”. Según The Washington Post, se trata de la primera vez que la plataforma somete al presidente a este escrutinio.

En la publicación, Trump continúa afirmando que “el gobernador de California mandará papeletas a millones de personas, a cualquier que viva en el estado, da igual quien sea o cómo haya llegado ahí, tendrá una. Además, habrá profesionales que luego irán a decirles a estas personas, muchas de las cuales ni siquiera habían pensado en votar, cómo hacerlo y a quién. Serán unas elecciones manipuladas. ¡No puede ser!”. Este mismo lunes, el Republican National Committee (RNC) demandó al estado de California para evitar que toda la población pueda votar por correo.

Empresa americana prueba vacuna contra el COVID-19 en Australia

Una compañía estadounidense de biotecnología anunció el martes el inicio de ensayos clínicos en humanos en Australia de una vacuna para el coronavirus con la esperanza de tener una inoculación lista y probada este año.

Novavax ha dado inicio a la primera fase del ensayo en la que 131 voluntarios de las ciudades de Melbourne y Brisbane probarán la seguridad de la vacuna y buscarán los primeros indicios de su efectividad, comentó el médico Gregory Glenn, principal investigador de la compañía.

“Estamos haciendo dosis y la vacuna al mismo tiempo previendo que podremos demostrar que está funcionando y que podremos empezar a distribuirla para finales del año”, dijo Glenn durante una conferencia de prensa virtual en Melbourne desde la sede de Novavax en Maryland.

Las pruebas en animales indicaron que la vacuna es efectiva con pequeñas dosis. Novavax podría fabricar por lo menos 100 millones de dosis este año y 1.500 millones en 2021, señaló Glenn.

Añadió que desde marzo, la producción de la vacuna, llamada NVX-CoV2373, se intensificó luego de una inversión de 388 millones de dólares por parte de la Coalición para la Innovación en la Preparación de Epidemias, con sede en Noruega.

Alrededor de una decena de vacunas experimentales se encuentran en la fase inicial de pruebas o se disponen a iniciarlas, principalmente en China, Estados Unidos y Europa. De momento no está claro si alguna de las candidatas al final demostrará ser segura y efectiva. Pero muchas vacunas funcionan en distintas formas, y son fabricadas con diferentes tecnologías, aumentando las probabilidades de que al menos una tenga éxito.

Se tiene previsto que los resultados de la primera fase de los ensayos clínicos en Australia se den a conocer en julio, dijo Novavax. Después de eso, miles de candidatos de varios países se involucrarían en la segunda fase.

El ensayo comenzó con seis voluntarios que fueron inyectados con la potencial vacuna en Melbourne el martes, dijo Paul Griffin, experto en enfermedades infecciosas para el colaborador australiano Nucleus Network.

Cruceros planifican reactivarse, unos al borde de la bancarrota y otros bajo investigación

Necesitan reactivarse. Pero el público tiene miedo y no está pensando en viajar en crucero. Para atraer pasajeros han bajado sus tarifas. Pero con enormes pérdidas y navegando a precios de descuento, el futuro no luce luminoso.

La industria de los barcos cruceros en Estados Unidos analiza cómo y cuándo reactivará sus operaciones, mientras algunas empresas afrontan enormes pérdidas, un público atemorizado y una investigación congresional sobre si una de las firmas sabía del riesgo de contagio en sus barcos y no hizo nada al respecto.

Norwegian Cruise Lines, una de las más grandes firmas del mundo de los cruceros, anunció el martes que tiene severas dudas sobre la viabilidad financiera de sus operaciones tras las enormes pérdidas y están considerando declararse en bancarrota para realizar un proceso de reorganización financiera.

Carnival Cruise Line anunció el martes que planea reactivar parte de su flota en el verano. Muy posiblemente, el retorno a la normalidad no será totalmente normal sino que incluirá ciertas medidas de prevención.

“Estamos comprometidos con apoyar todos los esfuerzos de salud pública para afrontar la situación del COVID19”, dijo Carnival Cruise Lines en un comunicado. “Estamos tomando un camino mesurado enfocando nuestro retorno al servicio en un número de puertos donde tenemos operaciones significativas que son de fácil acceso por carro para la mayoría de nuestros huéspedes”.

Los ocho barcos que se espera empiecen pronto a navegar son Carnival Dream, Carnival Freedom y Carnival Visa, de Galveston, Texas; Carnival Horizon, Carnival Magic y Carnival Sensation, de Miami; y Carnival Breeze y Carnival Elation, de Puerto Cañaveral.

La empresa está ofreciendo en su página web viajes hasta por 30 dólares diarios por una habitación sin vista al mar y por 58 dólares por una habitación con balcón al mar.

Cuando la demanda baja, bajan los precios. Y con un mercado con una demanda mucho más baja que la de años anteriores y operando a precios de descuento, Norwegian Cruise Line ha dejado claro que tiene “dudas sustanciales” sobre su viabilidad financiera para poder cumplir con sus obligaciones.

Las compañías de cruceros han sido duramente golpeadas por la pandemia, que logró colarse en varios cruceros, dejándolos varados en alta mar por no encontrar puerto que aceptara recibir a sus pasajeros o tripulantes enfermos.

Las líneas de cruceros han estado paralizadas desde mediados de marzo y actualmente están bajo órdenes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de no reactivar operaciones sino hasta después del 24 de junio.

Y Carnival tiene otro serio problema. Un comité del Congreso está pidiendo meses de documentación a Carnival para investigar el manejo de dicha línea de la pandemia. Los congresistas desean saber si es cierto que Carnival tuvo conocimiento de la presencia del virus en sus embarcaciones, pero que supuestamente no hizo lo suficiente para proteger a sus tripulantes y pasajeros.