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EEUU anuncia nuevas sanciones a Irán por programa de armas químicas

l gobierno de Estados Unidos impuso el jueves (03.12.2020) nuevas sanciones contra la empresa iraní Shahid Meisami Group, así como a su director, por participar supuestamente en el programa de desarrollo de armas químicas de Teherán.

“El desarrollo de armas de destrucción masiva es una amenaza a la seguridad de sus vecinos y del mundo”, dijo el secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin, en un comunicado. “EE.UU. seguirá luchando contra cualquier esfuerzo del régimen de Irán para desarrollar armas químicas que puedan ser usadas por el régimen o grupos aliados para avanzar su maligna agenda”, agregó.

Estados Unidos acusó a la empresa y a su director, Mehran Babri, de estar vinculadas a la Organización de Innovación e Investigación en Defensa de Irán, previamente sancionada.

Como consecuencia, quedan congelados los activos que estas entidades puedan tener bajo jurisdicción estadounidense y se prohíbe las transacciones financieras con ciudadanos o empresas de Estados Unidos.

En una nota paralela, el secretario de Estado Mike Pompeo remarcó “su preocupación de que la verdadera intención del régimen respecto a las pruebas y producción de los llamados agentes químicos incapacitadores podría ser usado tanto para oprimir aún más a los ciudadanos iraníes o para propósitos ofensivos”.

Régimen de Irán acelera el programa nuclear pero ofrece señales de acuerdo a Biden

Días después de que el presidente Donald Trump pidiera opciones para tomar acción militar contra el principal sitio nuclear de Irán, el gobierno de Teherán ha enviado señales contradictorias, dando un gran paso para acelerar su producción de combustible nuclear y ofreciendo al presidente electo Joe Biden una forma de desactivar una confrontación.

El miércoles, el director general del Organismo Internacional de Energía Atómica dijo que los ingenieros iraníes habían comenzado, por primera vez, a poner uranio en centrífugas de nueva generación que pueden enriquecer el combustible más rápidamente que antes.

Ese movimiento está explícitamente prohibido en el acuerdo nuclear de 2015, que Trump abandonó hace 2 años y medio.

Cuando la agencia emitió un informe la semana pasada señalando que las centrífugas de alta velocidad habían sido trasladadas a la planta de producción de Natanz, “no habían comenzado las operaciones”, dijo Rafael Grossi, el jefe de la agencia de inspección.

“Está sucediendo ahora”.

El movimiento es algo parecido a agitar una bandera roja en las caras de Trump y los israelíes.

Pero la provocación coincidió con el ministro de relaciones exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, que parecía ofrecer a Biden un camino para volver a ambos lados a donde estaban cuando Biden dejó la vicepresidencia en enero de 2017.

En una entrevista en video con un periódico iraní transmitida el martes, Zarif describió una forma de que Estados Unidos se comprometiera nuevamente con las resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre Irán, a cambio de un retorno iraní a los límites impuestos por el acuerdo nuclear de 2015.

“Esto no necesita negociaciones y no necesita condiciones”, dijo Zarif, pero ofreció algunos otros detalles.

Zarif parecía estar ofreciendo retroceder los avances que Irán ha hecho durante el último año, durante el cual ha superado doce veces los límites de producción del acuerdo de 2015.

Biden, a cambio, tendría que emitir una orden para poner fin a todas las sanciones relacionadas con la energía nuclear impuestas por Trump, todas las cuales violaban los compromisos estadounidenses en virtud del acuerdo.

Estudio: Irán y Rusia obtienen datos de votantes para intentar influir en las elecciones

Altos cargos de seguridad nacional alertaron este miércoles que Irán y Rusia han obtenido información de los votantes en un intento de interferir en las elecciones estadounidenses de 2020.

“Actores extranjeros pueden usar estos datos para intentar comunicar información falsa a los votantes registrados que esperan que cause confusión, siembre el caos y socave su confianza en la democracia estadounidense”, dijo el miércoles por la noche el director de Inteligencia Nacional, John Ratcliffe, en una conferencia de prensa sorpresa.

Ratcliffe indicó que, por otro lado, Irán estaba detrás de una serie de correos electrónicos amenazantes que recibieron esta semana electores demócratas y que, según el funcionario, están “diseñados para intimidar a los votantes, incitar al malestar social y dañar al presidente [Donald] Trump”.

Autoridades policiales de Florida y la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) habían dicho previamente que estaban investigando dichos emails amenazantes enviados presuntamente desde fuera de Estados Unidos. Dichos correos afirman que el remitente es un miembro de Proud Boys, pero el grupo extremista lo niega.

Según las oficinas de los sheriff tanto del condado de Brevard como del de Alachua, quien enviaba el mensaje aseguró pertenecer al grupo “alt-right” y dijo que tenía acceso a la información personal de un votante.

El email se dirigía al votante por su nombre y declaraba que sabía que estaba registrado como demócrata porque había entrado a la infraestructura de votación. “O votas por Trump el día de las elecciones o iremos a por ti”, concluía.

Los mensajes llegaron semanas después de que en el primer debate presidencial Trump no denunciara frontalmente a grupos supremacistas como Proud Boys y, en lugar de eso, le pidiera “esperar”.

Al día siguiente, en conversación con los medios dijo no conocer al grupo, pero ya era tarde. Miembros Proud Boys ya habían celebrado las palabras del presidente en redes sociales e incluso la añadieron al logo. Activistas antifascistas y analistas políticos vieron el mensaje de Trump como una incitación a la violencia contra sus oponentes.

EEUU bloqueó a 4 buques de Irán que llevaba combustible a Venezuela

El periódico The Wall Street Journal reporta que Estados Unidos ha confiscado, sin usar la fuerza, los buques iraníes Luna, Pandi, Bering y Bella que traían combustible a Venezuela:

“La Administración Trump confiscó por primera vez embarcaciones supuestamente cargadas con combustible iraní en violación a las sanciones, al momento en que intensifica su campaña de máxima presión contra Teherán”, reseña WSJ.

“Los cuatro barcos, llamados Luna, Pandi, Bering y Bella fueron capturados en alta mar en los últimos días y ahora se encuentran en ruta a Houston, dijeron funcionarios. Se espera que altos funcionarios de la Administración Trump se reúnan con los petroleros en un evento programado para marcar el atraque”, publicó WSJ hace minutos.

Cabe destacar que, de momento, no ha habido un pronunciamiento oficial sobre la situación de los buques.

EEUU votará en la ONU la próxima semana por extender embargo de armas a Irán

Estados Unidos votará la próxima semana en el Consejo de Seguridad de la ONU para extender el embargo de armas a Irán, anunció este miércoles el secretario de Estado Mike Pompeo.

En una conferencia de prensa en el Departamento de Estado, Pompeo recalcó que EE.UU. acompaña al consenso internacional, que data de hace 13 años sobre el tema, y adelantó, “nos aseguraremos de que se extienda el embargo de armas”.

El embargo de armas a Irán debe finalizar el próximo 18 de octubre, según el acuerdo nuclear de Teherán de 2015 firmado en conjunto con las grandes potencias (Irán, Francia, Reino Unido, Rusia, China, Alemania, la Unión Europea), y al que la administración del presidente Donald Trump renunció en 2018.

Estados Unidos necesita los votos de Rusia y China para extender el embargo a Irán. Pompeo anunció en ese sentido, que su país ha estado trabajando “para lograr que las tres naciones que tienen la mayor capacidad nuclear –incluidas Rusia y China- tengan un diálogo estratégico sobre cómo avanzamos juntos para disminuir el riesgo para el mundo”.

EE.UU. amplía la lista de metales estratégicos prohibidos para la venta a IránEE.UU. ya le había prohibido a Irán la adquisición de ciertos metales y aleaciones de aceros, aluminios y otros usados para armas convencionales o nucleares. El secretario de Estado anunció el jueves la ampliación de los metales prohibidos a Irán.

Aún con el anuncio de la decisión de EE.UU., Pompeo afirmó que “el Consejo haría una burla absoluta de su misión si permitiera que el principal patrocinador estatal del terrorismo compre y venda armas libremente”.

Aunque en alguna ocasión el presidente Trump ha criticado la membresía de EE.UU. en las Naciones Unidas, Pompeo aseveró que en la actualidad su permanencia allí “es importante”

“Hay naciones haciendo fila para vender armas que desestabilizarán el Medio Oriente, poner a Israel en riesgo, poner a Europa en riesgo y riesgo [para] vidas estadounidenses también”, aseguró.

“No vamos a dejar que suceda”, dijo el secretario de estado.

Finalmente, sobre la conformación del organismo de control de las Naciones Unidas, Pompeo calificó de “escandaloso” que el Consejo de Derechos Humanos ofrezca un asiento a Cuba, a cuyo gobierno calificó de  “una brutal dictadura, y crucial en el tráfico de sus propios médicos bajo el disfraz de misiones humanitarias. Ningún país debería votar por Cuba en el Consejo”, sentenció el secretario de Estado.

EEUU sanciona a cinco capitanes iraníes que entregaron gasolina a Venezuela

Estados Unidos sancionó ayer miércoles a los capitanes de los cinco barcos que Irán usó recientemente para entregar gasolina a Venezuela, en una nueva medida de presión contra el gobierno de Nicolás Maduro, que Washington considera ilegítimo.

El jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, dijo que los capitanes de los petroleros con bandera iraní, que en las últimas semanas entregaron 1,5 millones de barriles de gasolina y componentes petroleros a Venezuela, fueron incluidos en la lista negra OFAC del Tesoro, con lo cual todos sus activos bajo jurisdicción estadounidense quedan bloqueados.

“Los marineros que hacen negocios con Irán y Venezuela enfrentarán las consecuencias de parte de Estados Unidos”, expresó Pompeo, advirtiendo que sus “carreras y perspectivas laborales” se verán perjudicadas.

Los sancionados son los capitanes de los buques Clavel, Ali Danaei Kenarsari; Petunia, Mohsen Gohardehi; Fortune, Alireza Rahnavard; Forest, Reza Vaziri; y Faxon, Hamidreza Yahya Zadeh, dijo el Tesoro en un comunicado.

“Otra prueba del odio de los halcones de (Donald) Trump contra todos los venezolanos”, reaccionó en Twitter el canciller de Venezuela, Jorge Arreaza, asegurando que ese tipo de sanciones afectan a la población en general, “más allá de sus posiciones políticas”.

Las medidas punitivas a los capitanes se inscriben en las sanciones estadounidenses impuestas a los sectores petroleros de Irán y Venezuela, dos países en los que Washington promueve un cambio de régimen.

Teherán envió combustible y derivados a Caracas luego de racionar y aumentar 50% el precio de la gasolina en noviembre pasado, dijo el Tesoro, señalando que la decisión generó una ola de protestas en Irán “brutalmente” reprimidas y que dejaron unos 1.500 muertos, “incluidos mujeres y niños”.

Pompeo atribuyó a negligencia del gobierno de Maduro que Venezuela, el país con las mayores reservas probadas de crudo del mundo, deba importar ahora gasolina iraní.

“Los regímenes deshonestos en Caracas y Teherán están unidos en la represión a su gente, la corrupción, el autoenriquecimiento y la mala gestión de la riqueza de sus pueblos”, señaló, subrayando que “la única solución a los problemas de Venezuela es una transición democrática”.

El gobierno de Trump lidera una campaña internacional para propiciar la salida del poder de Maduro, cuya reelección en 2018 no reconoce por considerarla fraudulenta y a quien acusa de corrupción y graves abusos de los derechos humanos, así como de la debacle económica de la otrora potencia petrolera. 

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El Pentágono niega estar planeando una operación contra petroleros rumbo a Venezuela

El Departamento de Defensa de Estados Unidos negó este jueves estar planeando una “operación” contra los cinco petroleros iraníes que, en estos momentos, navegan rumbo a Venezuela, tal y como ha denunciado Teherán.

“No soy consciente de ninguna operación en marcha”, aseguró Rath Hoffman, portavoz de la cartera de Defensa, durante una rueda de prensa celebrada en el Pentágono.

La negativa se produce después de que el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohamad Javad Zarif, denunciara este pasado domingo, en una carta dirigida al secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, “movimientos de EE.UU. para desplegar su Armada en el mar Caribe con el fin de intervenir y perturbar la transferencia de petróleo de Irán a Venezuela”.

Además, según una información recientemente publicada por medios iraníes, cuatro buques del Comando Sur de las Fuerzas Armadas estadounidenses, actualmente desplegados en aguas del Caribe con motivo de una operación contra el narcotráfico, habrían recibido instrucciones para buscar una “posible confrontación con petroleros iraníes”.

En este sentido, Hoffman insistió en que no es “consciente” de ninguna maniobra que pudiera tener tal objetivo.

“Irán y Venezuela, dos miembros ajenos al orden internacional, están claramente violando las sanciones internacionales que pesan sobre ambas naciones con esta transacción”, afirmó el portavoz

Hoffman aseguró, además, que la situación supone “una preocupación global”, no solo de Washington.

Maduro desafía a Trump y escoltará a buques petroleros iraníes por mar y aire

Venezuela escoltará por aire y mar en su zona económica exclusiva a cinco buques iraníes que traen combustible al país, que sufre una grave escasez de gasolina, informó este miércoles (20.05.2020) el ministro de Defensa, Vladimir Padrino.

Los tanqueros Fortune, Forest, Petunia, Faxon y Clavel, que cargan alrededor de 1,5 millones de barriles de combustible, cruzaron por el Canal de Suez en las dos primeras semanas de mayo, según datos de Refinitiv Eikon que muestran que deberían llegar a Venezuela entre fines de este mes y principios de junio.

“Todos estos buques, cuando entren a nuestra zona económica exclusiva, serán escoltados por naves, buques y aviones de la Fanb” (Fuerza Armada Nacional Bolivariana), sostuvo Padrino. “Para darles la bienvenida y decirle al pueblo iraní ‘gracias por tanta solidaridad y cooperación’”.