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Gobernadora Wanda Vázquez presentó presupuesto y chocó con la JEF

En un mensaje ofrecido a apenas 13 días de que comience el próximo año fiscal, la gobernadora Wanda Vázquez presentó una propuesta de presupuesto que eleva el gasto en áreas como saludeducación y seguridad pública y promete numerosos beneficios adicionales para empleados públicos, a pesar de que prometió reducir en $145 millones el costo operacional del aparato gubernamental.

Hablando principalmente frente a miembros de la mayoría novoprogresista de ambas cámaras legislativas, Vázquez presentó un presupuesto consolidado de $28,234 millones, de los cuales $10,214 millones serían con cargo al fondo general. El gasto en operaciones gubernamentales, según la primera ejecutiva, se situaría en $6,288 millones.

La gobernadora propuso un aumento de $314 millones para el presupuesto del Departamento de Salud, $285 millones adicionales para el Departamento de Seguridad Pública (DSP) y un incremento de $176 millones para el Departamento de Educación.

Entre los aumentos al renglón de la salud, la mandataria destacó una inversión de $110 millones para mejoras en los hospitales y $145 millones para el sistema de Medicaid, que se financia principalmente con fondos federales.

En el área de educación, Vázquez recomendó una inversión de $52 millones para la contratación de psicólogos en el DE y otros $43 millones para un fondo de becas para estudiantes de la Universidad de Puerto Rico. En términos globales, el aumento en el gasto en el campo educativo asciende a $176 millones, de acuerdo con el discurso de Vázquez, ofrecido en el Centro de Bellas Artes de Santurce, en lugar de en el hemiciclo cameral, como es costumbre para este tipo de mensaje.

Por otra parte, la gobernadora prometió un incentivo de $1,000 a todos los estudiantes graduandos de escuela superior que se hayan matriculado en una institución de educación superior.

En el caso del DSP, la primera ejecutiva prometió $285 millones adicionales, entre los que se encuentran $122 millones para cumplir con el pago de horas extra acumuladas por agentes de la Policía a lo largo de los pasados años.

“Con intenciones desconocidas, la junta pretendió adelantar ayer detalles del presupuesto que presentaría hoy. Sepan que, a pesar de ello, me reafirmo que defenderé los beneficios de los empleados públicos que no fueron presupuestados ni aprobados por ellos. Me reafirmo que le corresponde al gobierno de todos los puertorriqueños decidir la política pública a implementarse”.

La propuesta de gastos Vázquez, en última instancia, deberá pasar el cedazo de la Junta de Control Fiscal (JCF), que en los tres años desde que fue instituida ha optado por imponer unilateralmente su versión de presupuesto. La mandataria aseguró que combatirá esa intervención, puntualizando que recientemente el gobierno presentó una serie de demandas para impugnar judicialmente las acciones del organismo sobre lo que entiende son elementos de política pública.

Repetidamente, a lo largo de los pasados años, el tribunal federal ha validado las acciones de la JCF.

Junta de Control Fiscal dice que no podrá emitir los cheques de 1,200 hasta que el Tesoro lo apruebe

La Junta de Control Fiscal (JCF) confirmó la aprobación para utilizar $400 millones de las cuentas del Gobierno para el desembolso de los cheques de $1,200 del gobierno federal, sin embargo, aclaró que el dinero no se podrá entregar hasta que el Departamento del Tesoro lo avale.

“La Junta de Supervisión entiende que Hacienda no liberará los pagos de reembolsos de recuperación hasta tanto el Secretario del Tesoro de Estados Unidos haya aprobado el plan de distribución, minimizando así cualquier posibilidad de riesgo de que dichos fondos no sean elegibles para ser reembolsables”, expuso el ente creado por la Ley Promesa en una declaración escrita.

De igual forma, expuso que “esta aprobación no debe establecer un precedente sino considerarse como un beneficio de una sola vez”.

“Los $2 trillones asignados por el gobierno federal bajo la Ley CARES dispone que millones de ciudadanos estadounidenses, incluyendo aquellos residentes en Puerto Rico, reciban un pago en efectivo para ayudarles a hacerle frente a la emergencia ocasionada por el COVID- 19″, detalló la JCF.
“La Junta de Supervisión espera que este adelanto, proveniente de fondos del gobierno de Puerto Rico, se reembolse en su totalidad con los dineros federales asignados”, agregaron.

Junta pide al Gobierno a desembolsar fondos de paquete de ayuda con urgencia

Por otro lado, la Junta directora ejecutiva de la Junta de Control Fiscal (JCF), Natalie Jaresko, envió ayer una carta a la gobernadora Wanda Vázquez y a los líderes legislativos Thomas Rivera Schatz y Carlos “Johnny” Méndez, en la que destaca que la Legislatura aprobó una Resolución Conjunta que repite lo que el ente creado por la Ley Promesa ya había concedido para el paquete de estímulo de $787 millones para atender la emergencia del coronavirus.

De igual forma, Jaresko pidió al Gobierno a desembolsar ese dinero aprobado del paquete del gobierno estatal “con urgencia para garantizar que el apoyo llegue a quienes lo necesitan lo antes posible”.

Fuente: Metro Puerto Rico