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Biden planea elegir a un afroamericano para dirigir el Pentágono

Se espera que el presidente electo Joe Biden nomine como secretario de Defensa al general retirado Lloyd J. Austin III, un excomandante del esfuerzo militar estadounidense en Irak, según publicó The New York Times con información de “dos personas que conocen (el proceso de) selección”.

Si el Senado confirma la elección, el general Austin se convertirá en el primer afroestadounidense en liderar a los 1.3 millones de soldados en servicio activo de Estados Unidos y la burocracia del Pentágono.

El general Austin, de 67 años, ha sido una figura de peso en el departamento que ahora está llamado a dirigir y es el único afroestadounidense que ha encabezado el Comando Central de EE.UU., el comando de combate más importante del Ejército, con responsabilidad en Irak, Afganistán, Yemen, Siria. Es decir, la mayoría de los lugares donde el país está en guerra, según informa el diario neoyorquino.

El nominado de Biden para el Pentágono es conocido por ser un comandante fuerte en el campo de batalla, pero no se conoce tanto sobre sus actividades o aspiraciones políticas. En una audiencia en el Congreso en 2015 reconoció que el programa de 500 millones de dólares del Departamento de Defensa para reclutar a una armada de combatientes sirios no había dado resultados.

Aún así, el general Austin goza de gran respeto en el Ejército, especialmente entre los agentes afroestadounidenses por ser uno de los pocos hombres negros que rompió el techo de cristal y se mantuvo en los altos mandos militares. Se retiró en 2016 como general de cuatro estrellas después 41 años de servicio.

La elección de Biden, que forma parte de su intento de crear una administración que refleje la diversidad de Estados Unidos, desbanca a Michèle A. Flournoy, cuyo nombre también sonaba para el puesto y que hubiese sido la primera mujer en ocuparlo.

Respecto a los altos cargos latinos para su futuro gobierno, el presidente electo ha nominado a Alejandro Mayorkas como secretario de Seguridad Nacional y se espera que este martes anuncie la elección del actual fiscal general de California, Xavier Becerra, para dirigir el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Una iniciativa cívica le ha pedido a Biden que incluya entre los altos funcionarios de su administración a un 20% de latinos, el porcentaje de la comunidad respecto a la población del país. Dos de ellos eran precisamente Mayorkas y Becerra.

Renuncia jefe de ICE responsable de deportaciones

El principal funcionario del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), Matthew Albence, la agencia gubernamental de Estados Unidos encargada de las deportaciones de inmigrantes indocumentados, anunció el viernes pasado su renuncia.

“Después de más de 25 años como oficial federal, estoy anunciando mi retiro del servicio”, señaló Albence en un comunicado difundido por medios locales.

Albence se convirtió así en el quinto jefe de ICE en lo que va de mandato del presidente estadounidense, Donald Trump.

El principal funcionario de Inmigración y Control de Aduanas y subdirector de esa dependencia agregó que esta fue “una decisión excepcionalmente difícil de tomar” y que se prolongó “debido a la incertidumbre de una pandemia global y el papel esencial que ICE sigue desempeñando en la respuesta” del país.

La agencia no ha tenido ningún director confirmado por el Congreso desde que Trump llegó al poder en 2017: su primer jefe en funciones, Thomas Homan, fue nominado pero nunca logró que lo ratificaran, y el mandatario designó a Ron Vitiello para sustituirlo.

Albence reemplazó en el cargo a Vitiello, quien abandonó el cargo en abril del año pasado, después de que Trump revelara que había retirado su nominación para dirigir ICE.

Posteriormente, esa plaza fue asignada a Mark Morgan, quien luego se iría a liderar la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), con lo que Albence volvería a estar al frente de Inmigración y Control de Aduanas.

“Todos los días, contra pronósticos increíbles, politización constante y percepciones erróneas de la misión increíblemente crítica y compleja que realizan, los empleados de ICE siguen adelante con profesionalismo e integridad”, puntualizó el funcionario saliente en su mensaje.

Sin precisar a partir de cuándo cesará sus funciones, indicó que trabajará con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y las directivas de ICE “para garantizar una transición sin problemas”.

Medios como The Washington Post y Politico atribuyeron la salida del funcionario a las preocupaciones que despertó en la Administración de Trump después de que ordenara que se detuvieran ciertas acciones de ICE durante la pandemia y ante la posibilidad de que tomara medidas menos agresivas hacia los migrantes.