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Funcionarios del gobierno americano apoyan a un nuevo plan de ayuda económica

El presidente de la Reserva Federal Jerome Powell y el secretario del Tesoro Steven Mnuchin expresaron el martes un optimismo cauteloso de que la economía estadounidense se está recuperando de la recesión inducida por la pandemia, pero advirtieron que probablemente se necesite más ayuda del gobierno.

Powell le dijo a la Comisión de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes que cree que la economía se está “recuperando”. Mnuchin, el principal portavoz económico del gobierno del presidente Donald Trump, proclamó que el país se encuentra “en medio de la recuperación económica más rápida de cualquier crisis en la historia” desde la Gran Depresión de la década de 1930.

En un tono más cauteloso, Powell observó que el mercado laboral ha recuperado sólo la mitad de los 22 millones de empleos que se perdieron en marzo y abril, cuando el virus aplastó la economía de Estados Unidos, provocando una recesión.

Ambos funcionarios subrayaron que los principales sectores de la economía siguen sufriendo.

Algunos legisladores republicanos se quejaron de que los demócratas de la Cámara de Representantes estaban bloqueando la aprobación de un mayor alivio debido a su insistencia en lograr un paquete más amplio que el que los legisladores republicanos están dispuestos a respaldar.

Mnuchin aseguró que estaba listo para reanudar las negociaciones y que el gobierno de Trump está dispuesto a apoyar una legislación independiente para impulsar el apoyo a través del Programa de Protección de Cheques de Pago, que beneficia a las pequeñas empresas.

“Estamos en una situación muy diferente de la que estábamos la última vez”, cuando el Congreso promulgó casi 3 billones de dólares en ayuda financiera de emergencia, dijo Mnuchin. “En ese momento, toda la economía estaba cerrada”.

Reserva federal ofrecerá hasta USD 2.3 billones en préstamos

La Reserva Federal está tomando medidas adicionales para ofrecer hasta 2,3 billones de dólares en préstamos a hogares y empresas estadounidenses, así como gobiernos municipales asediados por la pandemia de coronavirus.

La Fed dijo que activará un programa de préstamos autorizado por la ley CARES, el paquete de rescate económico más grande que haya aprobado el Congreso estadounidense.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo que la función del banco central era “proporcionar todo el alivio y estabilidad que podamos durante este período de actividad económica restringida”.

Powell dijo en un webcast de la Brookings Institution que la Fed tiene toda la intención de usar sus poderes “de manera enérgica, proactiva y agresiva hasta tener la certeza de que nos encontramos en camino de la recuperación”.

Dijo que hay “razones para creer que el rebote económico, cuando venga, puede ser robusto” porque la economía funcionaba bien antes del ataque del virus.

En respuestas a las preguntas después de su discurso, Powell no dijo concretamente cuándo cree que comenzaría la recuperación, pero insinuó que podría ser en el segundo semestre de este año.

“Cuando el virus se haya agotado, podemos prever un rebote bastante rápido a medida que la gente regresa al trabajo”, dijo Powell. Pero sostuvo que ese desenlace depende de que la gente “se quede en casa y conserve la salud” por ahora.

Powell dijo no temer por ahora que el dinero inyectado en la economía por la ley CARES y los préstamos de la Fed alimenten la inflación.

Dijo que algunos temían una inflación descontrolada cuando la Fed compraba bonos por valor de miles de millones de dólares para respaldar la economía después de la crisis financiera de 2008. Pero durante más de una década la inflación ha sido muy baja, inferior al blanco de la Fed del 2%.

Entre otras medidas que tomó el jueves, el banco central activó una línea de préstamos para gobiernos municipales y apoyo adicional al programa de protección de salarios, presentado por la Administración de Pequeñas Empresas la semana pasada. El programa otorga préstamos a empresas con menos de 500 empleados.

Fuente: AP