JOE BIDEN

EE.UU. advierte que protegerá a Taiwán ante una invasión de China

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, advirtió ayer que su país defenderá a Taiwán en caso de que China decidiera lanzar un ataque a su territorio.

“China, Rusia, saben que Estados Unidos tiene las Fuerzas Armadas más poderosas del mundo”, afirmó Biden durante un evento televisado con votantes organizado por la CNN.

Cuestionado por el presentador Anderson Cooper sobre si Estados Unidos defendería militarmente a Taiwán si China decide invadir la isla, Biden respondió: “Sí, tenemos un compromiso”.

La tensión entre Estados Unidos y China por Taiwán se ha elevado en las últimas semanas a raíz de avances militares de las dos partes.

Por un lado China realizó una serie de incursiones aéreas cerca de Taiwán, mientras que Estados Unidos reconoció que tiene destinado a un pequeño contingente de militares en la isla desde hace al menos un año para entrenar a las fuerzas locales.

De este modo, Estados Unidos y China están llevando al límite el statu quo creado en 1979, cuando Washington reconoció a Pekín como el único gobierno chino con el entendimiento de que Taiwán tendría un futuro en paz.

Todo esto ha creado un clima enrarecido en la región que ha provocado que las relaciones entre Taipei y Pekín atraviesen su peor momento en las últimas cuatro décadas, según las autoridades locales taiwanesas.

El ministro taiwanés de Defensa, Chiu Kuo-cheng, llegó a afirmar que China será “capaz de organizar una invasión a gran escala” de la isla para el año 2025, lo que ha encendido alarmas en Washington.

Blinken en Bogotá: La crisis migratoria es “una responsabilidad compartida”

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, reiteró el miércoles el apoyo del Gobierno de Joe Biden al presidente colombiano, Iván Duque, y le recalcó el compromiso de Washington con Bogotá en cuanto a la “responsabilidad compartida” que supone la migración en la región

“Ninguno de nuestros países, si lo aborda solo, tendrá éxito. Tenemos que tener un sentido de responsabilidad compartida y acción común”, señaló Blinken durante una rueda de prensa en Bogotá, tras culminar un encuentro con el jefe de Estado.

Blinken agregó que el presidente Biden “se ha comprometido a hacer las inversiones” y dijo que “nuestro enfoque debe ayudarnos a hacer una mejor labor ayudando a esos países que están llevando la mayor carga de este problema”.

Tras el encuentro entre el secretario estadounidense y el presidente colombiano, ministros de la región discuten, junto a Blinken, la crisis que ha generado la migración en el hemisferio, especialmente por ciudadanos que han salido países como Venezuela y Haití.

“El desafío migratorio que enfrentamos en nuestro hemisferio no es un problema de un solo país, es compartido”, insistió Blinken al comienzo de la cumbre ministerial.

Con infornación de AFP

Duque dice que Colombia no reconocerá “dictadura oprobiosa” en Venezuela

l presidente de Colombia, Iván Duque, reiteró este miércoles (20.10.2021) que su Gobierno no reconocerá a una “dictadura oprobiosa” como la de Venezuela, en respuesta a la iniciativa del Senado de crear una comisión legislativa bilateral para buscar la normalización de las relaciones con ese país.

“Una cosa en la que no nos podemos equivocar es en que lo que Colombia no va a hacer es reconocer una dictadura oprobiosa, corrupta, narcotraficante”, manifestó Duque en una declaración junto al secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, que llegó hoy de visita oficial a Bogotá.

Según Duque, reconocer al Gobierno de Nicolás Maduro, con el que Colombia no tiene relaciones diplomáticas, “sería una claudicación en los valores que ha defendido históricamente nuestro país”.

El presidente del Senado de Colombia, Juan Diego Gómez, afirmó el miércoles que la propuesta de crear una comisión legislativa bilateral para buscar la normalización de las relaciones con Venezuela, rotas desde febrero de 2019, es un mensaje para el Ejecutivo sobre la necesidad de avanzar en ese sentido. 

El Senado colombiano aprobó el martes por unanimidad una proposición que busca un acercamiento diplomático y comercial con Venezuela.

“Creo que esto puede ser un avance, tal vez un mensaje importante para la canciller Marta Lucía Ramírez y para el mismo presidente Iván Duque porque este es un asunto que no tiene ideología política, es un asunto comercial que yo diría es de países de frontera”, manifestó Gómez a periodistas.

El Senado colombiano aprobó el martes por unanimidad una proposición que busca un acercamiento diplomático y comercial con Venezuela, presentada por el senador Jorge Guevara, del partido Alianza Verde, decisión que fue comunicada al presidente del Parlamento de Venezuela, Jorge Rodríguez. 

Dicho acercamiento se haría mediante la creación de una comisión bilateral para trabajar por la “normalización de relaciones diplomáticas, relaciones comerciales y la verificación de las buenas prácticas comerciales” entre ambas naciones.

Venezuela rompió relaciones con Colombia el 23 de febrero de 2019, después de que el jefe de la oposición de ese país, Juan Guaidó, intentara entrar desde la ciudad colombiana de Cúcuta encabezando una caravana de vehículos con ayuda humanitaria, lo que terminó en violencia en la frontera. 

Niños de 5 a 11 años en EEUU y Puerto Rico podrán vacunarse contra el Covid-19 pronto

Los niños de 5 a 11 años en Estados Unidos pronto podrán vacunarse contra el COVID-19 en el consultorio de su pediatra, farmacias e incluso en su escuela, anunció el miércoles la Casa Blanca, detallando los planes para cuando se autorice la vacuna de Pfizer para los más pequeños en unas semanas.

Los reguladores federales se reunirán durante las próximas dos semanas para sopesar la inocuidad y efectividad de las dosis bajas para los aproximadamente 28 millones de niños de ese grupo etario.

Horas después de la autorización formal, que se prevé ocurra después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) dé su autorización y de que un panel asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDS por sus siglas en inglés) se reúna el 2 y 3 de noviembre, millones de dosis comenzarán a enviarse a proveedores en todo el país, junto con las agujas más pequeñas para inyectar a los niños.

Unos días después de eso, la vacuna estará lista para ser aplicada en gran escala.

“Estamos completando la planificación operacional para garantizar que la vacunación de chicos de 5 a 11 años esté disponible, sea fácil y práctica”, señaló Jeff Zients, coordinador de la Casa Blanca contra el COVID-19. “Vamos a estar listos, a la espera de la decisión de la FDA y los CDC”.

Estudio: latinos son los impulsores económicos de EEUU

a mayoría de los estadounidenses ahora piensa en los latinos como “contribuyentes” a la economía estadounidense, según una encuesta.

El 79% de los adultos no latinos encuestados estuvo de acuerdo con la afirmación de que “los latinos son un impulso económico“, mientras que en la misma encuesta de 2012 casi el mismo porcentaje dijo que los latinos estaban “aceptando trabajos”.

La producción económica de los latinos-estadounidenses los convertiría en la séptima economía más grande del mundo si fueran un país separado, y representan dos tercios de la fuerza laboral de los Estados Unidos, entre las tasas más altas.

Los latinos contribuyeron con más de la mitad del crecimiento de la población durante la última década y abrieron pequeñas empresas a un ritmo mucho mayor que otros grupos antes de la pandemia.

Pero aún persisten los estereotipos y conceptos erróneos. La mayoría de la gente cree que al menos un tercio de los latinos son indocumentados, cuando la cifra es sólo del 13%, y muchos todavía piensan en los latinos indocumentados como “buscadores de empleo”.© Proporcionado por El Diario

La mayoría de los encuestados piensa en los latinos como trabajadores agrícolas o trabajadores esenciales, no como creadores de negocios y empleos.

En resumen, los grupos detrás de la encuesta argumentan que estos hallazgos “contribuyen a la idea de que la inmigración ilegal o la falta de ciudadanía son las mayores barreras que enfrentan los latinos hoy”, eclipsando así otras barreras, como la falta de acceso de la comunidad a la banca o a empresas.

Red de vigilancia de Biden en Centroamérica busca detener caravanas migrantes antes de llegar a México

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos pondrá a fin de mes en operación una red de vigilancia en Centroamérica y Sudamérica de las caravanas de migrantes que se dirigen hacia su frontera sur, según un informe de la cadena de televisión NBC.

La cifra mensual de migrantes que arriban a la frontera de Estados Unidos con México ha estado aumentando desde mayo de 2020 y entre octubre del año pasado y agosto de 2021, la Patrulla Fronteriza efectuó más de un millón de millones de capturas.

Un ejemplo de lo que quieren evitar fue lo sucedido el mes pasado cuando al gobierno del presidente Joe Biden le tomó de sorpresa la llegada de más de 17,000 migrantes, en su mayoría haitianos, que se congregaron bajo un puente internacional en Del Río, en Texas, tras cruzar la frontera con México.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) planifica la creación de una célula de recolección de información que vigile más estrechamente y pronostice mejor los movimientos de migrantes“, indicó NBC, que citó como su fuente a ex funcionarios de esa agencia y un documento de planificación.

Esta nueva unidad, según NBC, proveerá a DHS con “indicios y advertencias” de posibles oleadas de migrantes recolectando datos de personal de la agencia en América Central y América del Sur.

La cadena añadió que el documento de planificación de DHS indica el propósito de “establecer vigilancia aérea de los camiones y campamentos de migrantes que se congregan en las fronteras, y un incremento de la comunicación con las agencias de inteligencia y de policía en otros países”.

La información permitirá que DHS asigne recursos y personal a las áreas de la frontera donde se esperan las caravanas y, según funcionarios que NBC cita pero no identifica, ayudará a contrarrestar los mensajes en redes sociales que aseguran, falsamente, que EE.UU. permitirá a ingresar y quedarse a los migrantes que llegan hasta su frontera.

Uno de los funcionarios citados dijo que la estrategia apunta a contrarrestar esos mensajes “antes que los migrantes emprendan las travesías peligrosas porque ‘una vez que están en México, ya es tarde’”.

En este sentido, la pasada semana el fiscal general de Arizona, Mark Brnovich, pidió al Departamento de Justicia (DOJ) federal que investigue la supuesta “facilitación del tráfico de personas” en la frontera por parte de Facebook.

Brnovich pidió en una carta al DOJ que detenga el estímulo activo y la facilitación de la entrada irregular de inmigrantes por parte de la red social, que, en su opinión, permite que las “publicaciones que promueven el tráfico de personas y la entrada ilegal a Estados Unidos lleguen regularmente a sus miles de millones de usuarios”.

Departamento de Estado investigará caótica retirada estadounidense de Afganistán

Tras el convulsionado proceso de retirada de tropas estadounidenses de Afganistán durante agosto, la inspectora general del Departamento de Estado comenzará una serie de investigaciones acerca de los últimos movimientos diplomáticos de la administración Biden en el país de Oriente Medio.

Diana Shaw, inspectora general del Estado de manera interina, le informó al Congreso que su oficina comenzó a impulsar “varios proyectos de supervisión” relacionados con la fase final del proceso de evacuación de las tropas estadounidenses en tierras afganas, informó Politico.

“Dado el elevado interés en este trabajo por parte del Congreso y las circunstancias únicas que requieren la coordinación en toda la comunidad del Inspector General, quería notificar a nuestros comités de jurisdicción sobre este importante trabajo”, comunicó Shaw en una carta a los comités de asuntos exteriores e inteligencia de la Cámara y el Senado de los Estados Unidos.

Estas revisiones tendrán como foco el programa de visas especiales de inmigrantes del Departamento de Estados, los afganos procesados para la admisión de refugiados en los Estados Unidos, el reasentamiento de refugiados y destinatarios de visas y la evacuación de emergencia de la embajada estadounidense en Kabul, de acuerdo con un memorando del 15 de octubre al secretario de Estado, Anthony Blinken que obtuvo el medio Politico.

Existe la posibilidad de que otras oficinas de inspectores generales, incluyendo las del Departamento de Defensa y el Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán, también lleven a cabo investigaciones relacionadas a la retirada de las tropas estadounidenses.

La administración Biden recibió críticas de algunos sectores por impulsar la evacuación de sus tropas, pues ha sido la punta de lanza para que los talibanes tomaran gradualmente el poder en Afganistán hasta que finalmente dominaron Kabul, lo cual obligo a acelerar ese proceso.

Aunque se contaba con que no hubiesen víctimas fatales en la retirada que culminó el 31 de agosto, un ataque suicida atribuido por la facción del Estado Islámico ISIS-K acabó con la vida de decenas de personas alrededor del aeropuerto Hamid Karzai de la capital de Afganistán, incluyendo a 13 soldados estadounidenses.

Tras el retiro oficial de las tropas y la culminación de 20 años de guerra en Afganistán, los talibanes comenzaron a conformar su gobierno, que ha sido blanco de críticas por denuncias contra los derechos de las mujeres, aunque las nuevas autoridades hayan insistido en que serán un gobierno más inclusivo que durante el primer mandato en el que gobernaron el país entre 1996 y 2001.

Secretario de Estado Blinken viaja a Quito y Bogotá para hablar de migración

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken viajará a Ecuador y Colombia, del 19 al 21 de octubre, donde se reunirá con los jefes de Estado de ambos países y participará en la cumbre de ministros que se llevará a cabo en Bogotá, para tratar el tema de la migración en la región.

Así lo confirmó el portavoz Ned Price, a través del comunicado del Departamento de Estado, el cual señala que el martes 19 en Quito, Blinken se reunirá con el presidente Guillermo Lasso y el canciller Mauricio Montalvo “para continuar las discusiones sobre gobernabilidad democrática, cooperación antinarcóticos, crecientes oportunidades bilaterales de comercio e inversión, avance de la seguridad regional y los derechos humanos, migración, ambición climática”, entre otros.

El miércoles, el secretario de Estado dará un discurso y participará en un evento empresarial para, posteriormente, viajar a Bogotá, donde se reunirá con el presidente Iván Duque y la vicepresidenta y canciller Marta Lucía Ramírez para “discutir nuestras prioridades compartidas, incluida la promoción de gobiernos democráticos fuertes en toda la región, el apoyo a la paz y la reconciliación sostenibles, el abordaje de la migración irregular, la lucha contra el narcotráfico, la promoción y proteger los derechos humanos y abordar la crisis climática”.

En la capital colombiana, Blinken codirigirá una cumbre ministerial en la que se abordará la crisis migratoria en la región.

Según informó la canciller colombiana el miércoles, cancilleres de diferentes países han confirmado la visita.

“Vamos a tener invitado al secretario de Estado, Antony Blinken, y vamos a aprovechar su presencia en Colombia para tener una reunión con los cancilleres de los países de las Américas por los que pasando los flujos de migrantes”, agregó Ramírez.

El secretario de Estado también se encontrará en Bogotá con líderes juveniles y activistas cívicos, y participará en un evento sobre cómo abordar la crisis climática, según informó el Departamento de Estado.

Indocumentados evitarán la deportación y obtener permiso de trabajo si reportan abusos de empleadores

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, pidió a oficiales de inmigración elaborar un plan para perdonar la deportación de indocumentados y otorgarles una Autorización de Empleo, si denuncian a empleadores abusivos.

“La Administración Biden está considerando opciones para ofrecer protecciones de deportación a los inmigrantes que trabajan en el país sin autorización, si informan sobre un empleador abusivo”, indicó The Wall Street Journal.

La petición para elaborar el plan fue al director interino de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), Tae Johnson, así como a otros funcionarios, a quienes se les envió el memorando este martes.

“El memo le pide al Sr. Johnson, y a otros altos funcionarios de inmigración, que desarrolle opciones de políticas en los próximos 60 días para llevar a cabo ese cambio”, señala el reporte.

La nueva política de la Administración Biden sería “una de las prioridades” en materia migratoria, a fin de reorientar la persecución a empleadores, en lugar de inmigrantes.

La propuesta ocurre en medio de la discusión en el Senado por una tercera opción a presentar a la parlamentaria Elizabeth MacDonough para incluir un plan de ciudadanía para millones de indocumentados bajo el proceso de Reconciliación.

Este diario confirmó que el Senado alista una propuesta para evitar la deportación de indocumentados y otorgarles EAD, luego de que MacDonough rechazara abrir paso a la ciudadanía a ocho millones de inmigrantes, incluidos ‘dreamers’, gente con el Estatus de Protección Temporal (TPS), trabajadores agrícolas y otros empleados esenciales durante la pandemia de COVID-19.

La parlamentaria también rechazó modificar la fecha de la Ley del Registro, para que inmigrantes que llegaron al país antes del 2010 pudieran solicitar una ‘green card’.

Presidente Lssso, de Ecuador, espera que juicio contra Saab “ratifique lo que el mundo sospecha”

El presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, se pronunció este domingo sobre la extradición a Estados Unidos del empresario colombiano Álex Saab, señalado de ser testaferro de Nicolás Maduro.

“La extradición de Alex Saab permitirá investigar y ojalá ratificar lo que el mundo sospecha“, expresó Lasso en un mensaje en Twitter.

El mandatario ecuatoriano manifestó su confianza “en la justicia e institucionalidad de los Estados Unidos de América”, ante el proceso que se desarrollará contra Saab, quien será juzgado por lavado de dinero.

Si ya tuviste COVID-19, ¿necesitas la vacuna?

Cuando Jonathan Isaac, jugador de baloncesto del equipo Orlando Magic, explicó por qué había elegido no vacunarse contra el coronavirus, conectó con una polémica que tiene meses calentándose: ¿Las personas que han tenido COVID-19 (lo cual según Isaac es su caso) realmente necesitan la vacuna?

Esa pregunta ha impulsado tortuosos conceptos inmunitarios a un debate nacional sobre la obligatoriedad de la vacuna en el que políticos, atletas, profesores de derecho y psiquiatras han opinado sobre la fuerza relativa de la llamada inmunidad natural frente a la protección otorgada por las vacunas.

Pero la respuesta, como casi todo lo relacionado con el virus, es complicada.

Si bien muchas personas que se han recuperado de COVID-19 pueden salir relativamente ilesas de un segundo encuentro con el virus, la fuerza y la durabilidad de su inmunidad dependen de su edad, estado de salud y gravedad de la infección inicial.

“Esa es la cuestión de la infección natural: podrías estar en el extremo muy bajo o en el muy alto, dependiendo del tipo de enfermedad que desarrollaste”, dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale.

Aquellos con una inmunidad natural fuerte podrían estar protegidos de la reinfección hasta un año. Pero según los expertos, ni siquiera ellos deberían ignorar la vacuna. Para empezar, es muy probable que aumentar su inmunidad con una vacuna les proporcione una protección duradera contra todas las variantes.

“Si contrajiste la infección y luego te vacunaste, tienes superpoderes”, dijo Jennifer Gommerman, inmunóloga de la Universidad de Toronto.

Sin el refuerzo de la vacuna, los anticuerpos de una infección se desvanecerán, y dejarán a las personas recuperadas de COVID-19 vulnerables a la reinfección y a enfermedades leves causadas por las variantes, y quizás susceptibles a transmitir el virus a otras personas.

Este es el mismo argumento para brindarles dosis de refuerzo a las personas que cuentan con el esquema completo de vacunación, dijo Michel Nussenzweig, inmunólogo de la Universidad Rockefeller en Nueva York. “Tras un cierto periodo de tiempo o recibirás un refuerzo o te infectarás”, sentenció.

Es difícil analizar la comparación entre la inmunidad otorgada por la infección y la obtenida por la vacunación. Docenas de estudios han profundizado el debate y han llegado a conclusiones contradictorias.

Han surgido algunos patrones consistentes: dos dosis de una vacuna de ARNm producen más anticuerpos, y de forma más fiable, que una infección del coronavirus. Pero los anticuerpos de una infección previa son más diversos que los producidos por las vacunas, por lo que son capaces de defenderse de una gama más amplia de variantes.

Los estudios que promocionan la durabilidad y la fuerza de la inmunidad natural están maniatados por un defecto crucial. Por definición, solo evalúan las respuestas de personas que sobrevivieron al COVID-19. El camino hacia la inmunidad natural es peligroso e incierto, dijo Nussenzweig.

Para empezar, solo del 85 al 90 por ciento de las personas que dan positivo en la prueba del virus y se recuperan tienen anticuerpos detectables. La fuerza y durabilidad de la respuesta varía.

Por ejemplo, si bien la inmunidad obtenida con las vacunas y la infección es comparable entre las personas más jóvenes, dos dosis de las vacunas de ARNm protegieron mejor a los adultos mayores de 65 años que una infección previa.

La investigación publicada en mayo por el equipo de Iwasaki mostró un incremento gradual en el nivel de anticuerpos a medida que aumentó la gravedad de la infección. Cerca del 43 por ciento de las personas recuperadas no tuvieron anticuerpos neutralizantes detectables —del tipo necesario para prevenir la reinfección— según un estudio. Los anticuerpos cayeron a niveles imperceptibles tras aproximadamente dos meses en cerca del 30 por ciento de las personas que se recuperaron.

Otros investigadores podrían encontrar diferentes resultados según la gravedad de la enfermedad en los participantes, dijo Fikadu Tafesse, inmunólogo de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon.

“Si tu grupo analizado consiste solo en individuos hospitalizados, creo que la probabilidad de conseguir anticuerpos perceptibles será mayor”, comentó Tafesse.

En términos de la calidad de los anticuerpos, tiene sentido que la invasión de un virus vivo produzca una respuesta inmunitaria más amplia que la que produciría la inyección de la única proteína codificada en las vacunas, dijeron él y otros.

El virus suele estimular las defensas en la nariz y la garganta —justo el lugar donde se necesitan para prevenir una segunda infección— mientras que las vacunas producen anticuerpos principalmente en la sangre.

“Eso te dará una ventaja en cuanto a la resistencia a una infección posterior”, dijo Gommerman.

Fragmentos del virus también podrían permanecer en el cuerpo durante semanas tras la infección, lo que le daría al sistema inmunitario más tiempo para aprender a combatirlo, mientras que las proteínas transportadas por la vacuna salen rápidamente del cuerpo.

Varios estudios ya han demostrado que las reinfecciones, al menos con las primeras versiones del virus, no son comunes.

En la Clínica Cleveland, ninguno de los 1359 trabajadores de la salud que no se vacunaron tras haber tenido COVID-19, dio positivo por el virus durante muchos meses, señaló Nabin Shrestha, médico de enfermedades infecciosas de la clínica.

Sin embargo, reconoció que los hallazgos deben interpretarse con cautela. La clínica examinó solo a personas que estuvieron visiblemente enfermas, por lo que pudieron haber pasado por alto las reinfecciones que no produjeron síntomas. Los participantes tenían en promedio 39 años, por lo que es posible que los resultados no apliquen para los adultos mayores, que podrían ser más propensos a infectarse de nuevo.

Además, la mayoría de los estudios han dado seguimiento a las personas solo durante un año más o menos, señaló Shrestha. “La pregunta importante es: ‘¿Por cuánto tiempo brindará protección?’, porque sabemos que no será de por vida”, afirmó.

Tampoco está clara la eficacia de la inmunidad contra las variantes más nuevas. La mayoría de los estudios culminaron antes de que la variante delta se volviera dominante, y las investigaciones más recientes presentan irregularidades.

El estudio más citado a favor de la potencia de la inmunidad natural contra la variante delta proviene de Israel.

El estudio reveló que las infecciones posvacunación fueron 13 veces más probables que las reinfecciones en las personas no vacunadas, y las infecciones posvacunación sintomáticas tuvieron 27 veces más probabilidades de presentarse que las reinfecciones sintomáticas.

Para aquellos con la suerte de haberse recuperado del COVID-19, la vacuna sigue siendo la opción ideal, según los expertos. Proporciona un aumento significativo en los niveles de anticuerpos y un escudo inmunitario casi impenetrable, incluso posiblemente contra futuras variantes.

¿Quién es Alex Saab y de qué lo acusan? Lo señalan como testaferro de Maduro

En noviembre de 2011, los entonces presidentes de Venezuela y Colombia, Hugo Chávez y Juan Manuel Santos, mantuvieron una reunión para la historia.

Chavéz cantó, Santos logró abrir la puerta de un proceso de paz con la guerrilla que le daría el Nobel de la Paz y un empresario colombiano firmó un acuerdo de inversión social que sería el origen de uno de los presuntos esquemas de corrupción más sonados de los últimos tiempos en Venezuela.

Ese empresario se llama Alex Nain Saab Morán.

Y en junio de 2020 se convirtió de nuevo en noticia, después de que fue arrestado en Cabo Verde, un archipiélago africano donde el avión privado en el que viajaba hizo una escala para repostar cuando de dirigía a Caracas desde Teherán.

La razón de esa captura era que Saab estaba acusado entre otras cosas de lavado de dinero y era pedido por la justicia estadounidense.

Pero sobre todo, es señalado no solo por EE.UU., sino por otros países incluido Colombia, de ser uno de los principales testaferros de distintos entramados de corrupción dentro del gobierno venezolano.

Y después de un año y medio de recursos legales tanto de su defensa como del gobierno de Venezuela -lo nombró miembro de su equipo diplomático- para evitar la extradición, este sábado las autoridades de Cabo Verde lo pusieron en un avión con destino a Estados Unidos, para que enfrente allí las acusaciones que tiene en su contra

En el momento de su captura, la Cancillería de Venezuela condenó a través de un comunicado en Twitter el arresto que calificó de “arbitrario” e “irregular” y consideró que se suma “a las acciones de agresión, bloqueo y asedio de EE.UU.” contra ese país latinoamericano.

Y durante las conversaciones que se están llevando a cabo entre la oposición venezolana y el oficialismo chavista en México, con la intermediación del Gobierno de Noruega, el gobierno de Nicolás Maduro había puesto como una de las condiciones la presencia de Saab como uno de los miembros del equipo del oficialismo.

De hecho, al conocerse la noticia de su extradición hacia EE.UU., el gobierno de Venezuela decidió no continuar en la ronda de negociaciones.

Jorge Rodríguez, alto funcionario del gobierno y jefe de la delegación chavista en la mesa de diálogo fue quien confirmó la retirada.

Rodríguez ha asegurado que la extradición de Saab significa “una agresión inaceptable que viola principios legales internacionales y que contradice el ánimo constructivo que debe privar en toda negociación política“.

Pero, ¿quién este es empresario colombiano que para muchos es una ficha clave para conocer los niveles de corrupción que hay dentro del régimen chavista en Venezuela?

De Colombia a los Clap

Saab, de 49 años, era solicitado por la Interpol, acusado de delitos como conspiración, lavado de activos y enriquecimiento ilícito en nueve países.

De ser encontrado culpable, podría ser condenado en Estados Unidos hasta a 20 años de cárcel.

Y es que la investigación que llevó a su arresto en medio del océano Atlántico viene desde Estados Unidos, donde fiscales federales de Miami lo acusan de lavado de dinero en el proyecto que se firmó bajo la presencia de Chávez y Santos aquel 28 de noviembre.

Además, el gobierno estadounidense acusa a Saab de servir de testaferro de Maduro en una amplia red de narcotráfico, lavado de dólares y adjudicación fraudulenta de millonarios contratos oficiales.

Aquel 28 de noviembre fue una de las pocas veces que el mundo vio la cara de este barranquillero de origen libanés que suele ser descrito como un hombre de bajo perfil y que conoció a la dirigencia chavista gracias a su amistad con la política colombiana Piedad Córdoba, cercana a Chávez y pieza clave del proceso de paz en Colombia.

Presentado en la reunión bilateral como representante legal del Fondo Global de Construcciones, una empresa colombiana, Saab quedaría encargado de importar desde Ecuador y Colombia materiales prefabricados para la Gran Misión Vivienda, el proyecto chavista que dice haber construido 2,6 millones de casas para familias humildes.

En ese momento, el precio del petróleo seguía alto, Chávez empezaba una campaña presidencial que disparó el gasto público y Venezuela aún no sufría la crisis económica que desde 2013 redujo su economía a casi la mitad.

Las autoridades de EE.UU. aseguran que las viviendas a cargo de Saab no se construyeron y, si lo hicieron, fue con sobrecostos.

Según Armando.Info, un portal de investigación periodística venezolano, Saab recibió US$159 millones del gobierno venezolano para importar materiales de vivienda entre 2012 y 2013.

Pero solo entregó productos por el equivalente de US$3 millones, según los periodistas venezolanos que debieron exiliarse tras dicho reportaje.

Saab era uno de los empresarios beneficiados por el sistema de control de cambio conocido como Cadivi, que entregaba divisas a tasas preferenciales que luego podían revenderse en el mercado ilegal.

La defensa de Saab, entre la que se encuentra el polémico abogado colombiano Abelardo de la Espriella, cercano al uribismo, aseguró que no existe nexo entre el barranquillero y la filial ecuatoriana del Fondo Global de Construcciones que realizó los supuestos delitos.

“Mi cliente es un emprendedor del negocio de alimentos”, le dijo la abogada de Saab, María Domínguez, a la agencia Bloomberg recientemente.

…a “testaferro” de Maduro

En efecto, otro de los contratos que firmó Saab con el gobierno venezolano, ya con Nicolás Maduro como presidente, tenía como fin abastecer al pueblo venezolano.

Para ese entonces, 2016, la escasez de alimentos básicos se hizo común en los supermercados venezolanos, una consecuencia, según Maduro, de una guerra económica fraguada desde Estados Unidos y Colombia para derrocar al socialismo.

La estrategia del gobierno para enfrentar dicha “guerra” fue centralizar la importación y distribución de alimentos básicos bajo el esquema de los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP).

Cada venezolano registrado en este esquema parcialmente organizado por las Fuerzas Armadas recibiría una caja con arroz, pollo y aceite, entre otras cosas, importados por contratistas del gobierno. Saab era uno de esos contratistas.

En mayo de 2018, investigaciones periodísticas revelaron que Saab y otro empresario colombiano, Álvaro Enrique Pulido Vargas, se habían beneficiado de contratos millonarios con el gobierno de Maduro en el CLAP.

En julio de 2019, el Departamento de Justicia de EE.UU. presentó cargos contra Saab y Pulido, a los que acusa de haber lavado hasta US$350 millones que supuestamente defraudaron a través del sistema de control cambiario en Venezuela.

De acuerdo a la exfiscal venezolana Luisa Ortega Díaz, exaliada de Chávez y hoy crítica del oficialismo venezolano, el colombiano operaba como testaferro de una empresa de Maduro en dichos negocios.

Según las autoridades estadounidenses, Saab usó una red de compañías fantasma en países como Panamá, Colombia, México, Emiratos Árabes Unidos, Turquía y Hong Kong para ocultar las ganancias ilícitas de esos contratos para importación de alimentos.

Cuando las investigaciones sobre esas empresas avanzaron, en medio de la ola de sanciones financieras de EE.UU. a funcionarios venezolanos, Saab trasladó sus empresas a Turquía, según Armando.Info, portal de investigaión, diigido or periodistas venezolanos en el exilio.