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Laboratorio estadounidense Moderna inicia la fase 3 de su vacuna contra el virus chino

La farmacéutica estadounidense Moderna empezó ayer lunes la fase 3 del ensayo de su vacuna experimental contra la enfermedad de la COVID-19 y ha logrado doblar la financiación gubernamental del fármaco hasta 955 millones de dólares, según anunció en nota de prensa.

Moderna señaló que ha modificado su contrato con el organismo BARDA (Biomedical Advanced Research and Development Authority) para que amplíe en 472 millones de dólares la cantidad inicial que iba a destinar al desarrollo de la vacuna mRNA-1273, que entra en su etapa avanzada.

“Tras discusiones con la Administración de Alimentos y Fármacos de EE.UU. y consultas con la Operación “Warp Speed” en los últimos meses, la compañía ha decidido ejecutar una tercera fase del ensayo clínico significativamente más grande, lo que dejaba una brecha en la financiación de BARDA que se cerrará gracias a esta modificación de contrato”, indicó.

El contrato original con ese organismo proveía 483 millones a Moderna para el desarrollo de la vacuna mRNA-1273, que originalmente iba a tener un “número más pequeño de participantes en la fase 3” en comparación con los 30.000 voluntarios que necesitará en Estados Unidos, como informó la firma.

Moderna anunció que ayer lunes 27 de junio empieza la tercera fase de su ensayo dirigido por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU., con lo que se convierte en la primera empresa en la carrera estadounidense por la vacuna contra la COVID-19 que entra en esta etapa avanzada.

En esta fase, 30.000 participantes recibirán aleatoriamente una dosis de 100 microgramos del fármaco o una dosis de placebo con el objetivo principal de comprobar si puede “prevenir la enfermedad síntomática de COVID-19”, además de la “prevención” de la infección con el virus que la provoca, SARS-CoV-2, y de casos graves.

“Agradecemos a BARDA su continuo compromiso con mRNA-1273, nuestra vacuna candidata contra COVID-19”, dijo citado en la nota el consejero delegado de Moderna, Stéphane Bancel, quien señaló los “alentadores” datos de la fase 1 que llevan a la firma a pensar que pueden “ayudar a abordar la pandemia” y “prevenir futuros brotes”.

En Estados Unidos, los casos de la COVID-19 ascienden a 4,18 millones con más de 146.000 muertes, de acuerdo a datos de este domingo de la Universidad Johns Hopkins, al tiempo que durante las cuatro últimas jornadas se han registrado récords de 1.000 fallecimientos diarios. 

Laboratorio chino detecta Coronavirus en el semen

El virus que causa el COVID-19 puede encontrarse en el semen, dicen investigadores chinos en un pequeño estudio que no aborda si es transmisible por la vía sexual.

Los médicos detectaron el coronavirus en el semen de seis de 38 hombres hospitalizados a los que les confirmaron la infección mediante exámenes. Cuatro continuaban muy enfermos y dos estaban en recuperación.

El informe del Hospital Municipal de Shangqiu en China fue dado a conocer el jueves en la publicación digital JAMA Network Open. 

No hubo seguimiento de largo plazo, así que se desconoce cuánto tiempo permanece el virus en el semen o si los hombres pueden infectar a sus parejas si tienen relaciones sexuales.

El resultado contrasta con un estudio a 34 hombres chinos con COVID-19 dado a conocer el mes pasado en la publicación Fertility and Sterility (Fertilidad y Esterilidad). Investigadores estadounidenses y chinos no encontraron el virus en el semen en los exámenes efectuados entre ocho días y casi tres meses después del diagnóstico.

El doctor John Hotaling de la Universidad de Utah, coautor de ese texto, dijo que el nuevo estudio incluyó hombres mucho más enfermos, la mayoría con la enfermedad activa.

Las autoridades creen que la principal vía de propagación del coronavirus son las gotitas expulsadas cuando alguien infectado tose y las inhalan las personas a su alrededor.

Según algunos estudios, el virus ha sido encontrado en la sangre, heces, lágrimas y otros fluidos de pacientes con COVID-19 que tenían los ojos inflamados.

Evidencias que permiten entrever que otras enfermedades infecciosas —incluyendo el zika y el ébola— podrían ser transmitidas por la vía sexual han generado interrogantes sobre la posibilidad de que con el coronavirus pueda ocurrir lo mismo.

Hotaling dijo que esta es una preocupación importante de salud pública, aunque se requiere mayor investigación para dar una respuesta definitiva.

La Sociedad Americana de Medicina Reproductiva indicó que el nuevo estudio no debería ser motivo de alarma. Sin embargo, para estar seguros, “sería sensato evitar el contacto sexual con hombres hasta que hayan pasado 14 días de que ya estén asintomáticos”, dijo en un comunicado el doctor Peter Schlegel, el anterior presidente del grupo.

Científicos australianos identifican posible medicamento anti Covid-19 en pruebas de laboratorio

Investigadores del Instituto de Descubrimiento de Biomedicina de la Universidad Monash, en Australia, lograron matar al Covid-19 en un período de 48 horas en una prueba de laboratorio utilizando el medicamento Ivermectin, reportó el medio australiano 7News.

El medicamento está disponible alrededor del mundo y es utilizado principalmente para matar parásitos.

Según el estudio publicado por los investigadores, una sola dosis del medicamento pudo detener el crecimiento del Sars-Cov-2 en un cultivo de células.

“Encontramos que una dosis pudo esencialmente remover todo el ARD (material genético) del virus en 48 horas, e incluso en 24 horas hubo una reducción significativa de él”, explicó el Dr. Kylie Wagstaff, quien trabaja en el Instituto.