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Cepa británica del coronavirus sería más mortal, anunció el primer ministro Boris Johnson

Boris Johnson, primer ministro británico, anunció que se comienzan a registrar “evidencias” de que la variante del coronavirus identificada en el Reino Unido está asociada a un “mayor nivel de mortalidad“, además de ser más contagiosa.

“Hemos sido informados hoy de que, además de expandirse más rápidamente, ahora parece también que hay algunas evidencias de que la nueva variante, identificada en Londres y el sureste, podría estar asociada a un mayor nivel de mortalidad”, dijo el primer ministro británico.

Agregó que los 38,562 pacientes por la COVID-19 actualmente en hospitales británicos es una cifra un 78 % superior al pico registrado en la primera ola, en abril.

El Ministerio británico de Sanidad anunció hoy que en las últimas 24 horas se han registrado 1,401 nuevos fallecimientos causados por la enfermedad.

Por su lado, en la misma conferencia de Johnson, el principal asesor científico del Gobierno, Patrick Vallance, señaló que la variante británica es entre un 30 % y un 70 % más contagiosa que la original, aunque se desconoce todavía por qué.

De igual forma, el científico aseguró que hay pruebas de que esta variante entraña un mayor riesgo de muerte que la original, aunque matizó que las “evidencias todavía no son fuertes“.

De hecho, esa mayor mortalidad no se ha detectado entre los ingresados en hospitales, pero sí sobre el total de casos positivos detectados.

Vallance puso el ejemplo de la población de hombres en la de más de 60 años: con la variante antigua, 10 de cada 1,000 contagiados morirían. Con la cepa británica, esa cifra podría elevarse hasta 13 o 14.

Pese a todo, insistió una vez más en que hay “mucha incertidumbre” al respecto, aunque también cada vez más señales de que las vacunas son efectivas con la nueva variante.

Existen más dudas sobre la eficacia de las vacunas existentes con las cepas identificadas en Sudáfrica y Brasil, según reconoció Vallance.

Inglaterra regresa al confinamiento estricto ante el riesgo de colapso de su sistema de salud

Inglaterra comenzará un nuevo confinamiento más estricto como medida para frenar el contagio de COVID-19, que amenaza con saturar su sistema de salud.

Boris Johnson, primer ministro de Reino Unido, advirtió este lunes que las próximas semanas serán “las más duras hasta el momento” debido al aumento de casos y el número de pacientes, y que los hospitales enfrentan la mayor presión desde el inicio de la pandemia.

Esta nueva orden de confinamiento llega en un momento en el que una variante más infecciosa del virus se esparce a lo largo de Reino Unido. Una situacción “frustrante y alarmante”, dijo el primer ministro.

Johnson informó que las medidas en Inglaterra estarán vigentes al menos hasta mediados de febrero.

Por su parte, las autoridades sanitarias de Reino Unido recomendaron este lunes que se pase de nivel de alerta 4 al 5, el máximo en la escala que mide el riesgo de que el sistema de salud colapse.

El nuevo confinamiento

Las nuevas medidas que comenzarán a regir en Inglaterra incluyen:

  • Las personas no podrán salir de sus casas, excepto por razones como necesidades médicas esenciales, comprar comida, ejercicio y trabajo para quienes no puedan hacerlo desde casa
  • Todas las escuelas y universidades cerrarán para la mayoría de estudiantes a partir del martes, y se implementarán las clases en línea
  • Los restaurantes podrán vender comida a domicilio, pero no podrán vender alcohol
  • Escenarios deportivos como campos de golf y canchas de tenis permanecerán cerrados, pero los parques estarán abiertos
  • Los deportes de equipo a nivel aficionado estarán prohibidos, pero la Liga Premier de fútbol seguirá adelante
  • Todas las tiendas no esenciales deberán permanecer cerradas

En Escocia también se emitió una orden de quedarse en casa, mientras en Irlanda del Norte las escuelas permanecerán en un “periodo extendido de enseñanza remota”.