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Puerto Rico: piden no abandonar el uso de mascarillas en locales cerrados

El secretario del Departamento de Salud de Puerto Rico  Carlos Mellado, exhortó a los residentes de la Isla a seguir utilizando mascarillas en lugares cerrados, pese al anuncio por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de que personas con dos dosis de la vacuna contra el SARS-CoV-2 pueden quitarse las mascarillas dependiendo del número de personas.

“Me mantengo firme en mi posición. Debemos continuar utilizando la mascarilla para protegernos del COVID-19 y prevenir contagios, tanto residentes como visitantes en Puerto Rico. No es el momento de flexibilizar, es momento de ser firmes y estrictos para acabar con esta pandemia”, resaltó Mellado mediante comunicación escrita.

“Mi exhortación será a que nos mantengamos usando la mascarilla, el distanciamiento físico y el lavado de manos recurrrente, y continuemos respetando los protocolos de seguridad y salubridad como lo hemos hecho hasta ahora”, añadió el funcionario.

La nueva guía de los CDC, sin embargo, aún exige el uso de mascarillas en entornos interiores abarrotados como autobuses, aviones, hospitales, prisiones y refugios.

EEUU: Vacunados no tienen que usar mascarilla al aire libre

Las autoridades de sanidad de Estados Unidos actualizaron el martes sus directrices sobre el uso de mascarillas en espacios al aire libre, y ahora dicen que la gente completamente vacunada contra el COVID-19 no necesita cubrirse el rostro, a menos que se encuentre en medio de grandes aglomeraciones.

Las personas no vacunadas también pueden salir sin mascarilla en algunos casos.

Las nuevas directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) representan otro paso cuidadosamente calibrado para regresar a la normalidad luego del brote de coronavirus que ha provocado la muerte de más de 570.000 personas en Estados Unidos.

Durante gran parte del año pasado, los CDC aconsejaron a la gente que usara mascarillas en exteriores si se encontraba a menos de dos metros (unos 6 pies) de distancia de otras personas.

“Hoy, espero, es un día en el que podemos dar un paso hacia la normalidad de antes”, comentó la directora de los CDC, la doctora Rochelle Walensky. “En el último año hemos pasado mucho tiempo diciéndoles a los estadounidenses lo que pueden hacer. Hoy, voy a decirles algunas de las cosas que pueden hacer si ya están completamente vacunados”.

Mientras tanto, más de la mitad de los adultos de Estados Unidos, o unas 140 millones de personas, han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el coronavirus, y más de un tercio han recibido ambas.

Walensky dijo que la decisión se tomó luego de que las cifras de vacunación aumentaron, los casos de COVID-19 disminuyeron, junto con las hospitalizaciones y decesos a causa de la enfermedad, y las investigaciones muestran que menos del 10% de las infecciones documentadas ocurrieron al aire libre.

El doctor Mike Saag, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama, campus Birmingham, recibió el cambio con buenos ojos.

“Es el regreso a la libertad”, dijo Saag. “Es el regreso a poder realizar las actividades normales. Todavía no hemos llegado, pero estamos en la rampa de salida. Y eso es algo hermoso”.

Algunos expertos señalaron que el cambio en la recomendación era una recompensa y una motivación para que más gente se vacunara, un mensaje que el presidente Joe Biden repitió.

“La conclusión es clara: Si estás vacunado, puedes hacer más cosas, de manera más segura, tanto al aire libre como en espacios cerrados”, comentó Biden. “Así que para aquellos que no se han vacunado todavía, sobre todo si son jóvenes y piensan que no lo necesitan, esta es otra gran razón para ir a vacunarse ahora”

Los CDC, que han sido cautelosos en sus normas durante la crisis, respaldaron lo que mucha gente ya ha estado haciendo en las últimas semanas.

Dijeron que, vacunada o no, la gente no necesita usar mascarilla en exteriores cuando camina, anda en bicicleta o corre a solas o con miembros de su familia. También puede quitarse la mascarilla en pequeñas reuniones al aire libre con gente ya vacunada.

La norma es distinta para las personas que aún no están completamente vacunadas —es decir, que no han recibido las dos dosis de las vacunas de Pfizer o Moderna o la dosis única de la de Johnson & Johnson—, quienes deberán usar mascarilla en reuniones donde hay otras personas no vacunadas, señalaron los CDC. También deben cubrirse el rostro cuando cenen en restaurantes al aire libre con amigos de varias viviendas.

Y todos, ya sea que tengan ambas dosis o ninguna, deben seguir portando mascarillas en eventos multitudinarios al aire libre como conciertos o eventos deportivos, añadieron los CDC.

Fauci pronostica que es “posible” que estadounidenses tengan que llevar mascarillas en 2022

El doctor Anthony Fauci dijo este domingo que es “posible” que los estadounidenses todavía necesitarán llevar mascarillas en 2020 para protegerse contra el coronavirus, incluso si el país alcanza “un grado significante(mente) bueno” al final de este año.

“Sabes, creo que es posible que ese sea el caso y, de nuevo, realmente depende de que lo veamos normal”, dijo Fauci en el programa de CNN, ‘State of the Union’. La conductora Dana Bash le había preguntado precisamente si todavía será necesario llevar cubrebocas el próximo año.

Las palabras del máximo experto de la Casa Blanca en enfermedades infecciosas llegan en un momento en el que el país se acerca a las 500,000 muertes por COVID-19 y cuando hace casi un año que comenzó la lucha contra el virus.

Aunque Estados Unidos está continuamente implementando vacunas de manera constante para combatir la pandemia, Fauci enfatizó la importancia de las medidas de mitigación para continuar con la lucha también contra las nuevas variantes. El doctor reconoció también que los estadounidenses están sintiendo la llamada fatiga pandémica desde hace meses.

“A medida que nos adentremos en el otoño y el invierno, para finales de año, estoy completamente de acuerdo con el presidente (estadounidense, Joe Biden) en que nos acercaremos a un grado de normalidad”, afirmó en el mismo programa el epidemiólogo, quien vaticinó que para julio próximo Estados Unidos tendrá suficientes vacunas para “vacunar a prácticamente todo el mundo”.

Biden, quien asumió el poder el pasado 20 de enero, ha pronosticado que en febrero se superará el medio millón de fallecidos y que en total morirán más de 600,000 personas.

El doctor Fauci reconoció también que el número de casos positivos está disminuyendo y estimó que el “grado de normalidad” que podemos alcanzar en 2022 puede ir vinculado a la necesidad de usar mascarillas. Sin embargo, os decesos que ha causado la pandemia han superado ya las cifras estadounidenses de caídos en batallas, a excepción de la Guerra Civil o la de Secesión.

Con información de Efe

Recomiendan usar dos mascarillas para protegerse de las nuevas variantes del coronavirus

Las autoridades federales han urgido este miércoles a los ciudadanos en Estados Unidos a considerar la idea de usar dos mascarillas como una de las mejores estrategias para evitar enfermar de COVID-19, en especial ahora que las nuevas variantes, más contagiosas y peligrosas, se extienden por el país.

“Cuanto mejor sea el uso de la mascarilla para que funcione mejor, antes acabaremos con esta pandemia”, declaró John T. Brooks, especialista de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

Un informe de los CDC y sus nuevas directrices actualizadas en internet señalan dos métodos que mejoran sustancialmente la protección: colocar una máscara de tela sobre otra quirúrgica, para cubrir así los espacios en los bordes por donde se pueden filtrar las partículas del virus; o mejorar el ajuste de una sola mascarilla quirúrgica anudando las orejeras y metiendo los lados hacia la cara para evitar que el aire se escape por los bordes y para tener un ajuste más estrecho. Expertos de la salud pública indican que esta puede ser una opción para aquellos que teman tener dificultad para respirar con dos máscaras. 

Un experimento de laboratorio mostró que las partículas que pueden transmitir el virus son bloqueadas el doble cuando se usaban dos mascarillas. Si dos personas están a una distancia de seis pies, mostró el estudio, una sola mascarilla protege un 40%. Si una de ellas llevaba dos, la protección es del 80%. 

El máximo bloque de partículas, de más del 95% se logra cuando ambas personas usan dos, dijo Brooks a la agencia de noticias The Associated Press. 

En el estudio se utilizó una mascarilla de tela y una quirúrgica o médica. No está claro si los resultados serían los mismos con otros productos, pero ya han habido otras investigaciones que llegan a la misma conclusión

Una actualización de las recomendaciones

La guía de los CDC ha evolucionado a lo largo de la epidemia. Hace casi un año, por ejemplo, no se recomendó a toda la población el uso de la mascarilla, ante la falta de estudios y la escasez del producto para el personal médico. Luego, al comprobarse que las personas sin síntomas también pueden contagiar y al mejorar la oferta de máscaras, se recomendó su uso en lugares públicos. 

Sin embargo, muchos ciudadanos continuaron sin usarlas, y el Gobierno federal envió mensajes contradictorios: mientras los expertos en salud recomendaban su uso, el expresidente Donald Trump se negó y ridiculizó a quienes lo hicieron.

Mascarillas estarían generando cierta inmunidad contra el coronavirus

Un grupo de científicos cree que las mascarillas estarían cumpliendo funciones de vacuna contra el coronavirus.

La idea, que no ha sido comprobada, fue publicada en el New England Journal of Medicine. Los científicos sugieren que las mascarillas, al limitar el número de virus que llegan a las personas, reducen el riesgo de caer enfermó así algunas partículas logren entrar al cuerpo ya que invitarían al organismo a producir células de inmunidad que podrán recordar al virus y luchar contra éste.

“Una persona puede tener este virus pero permanecer asintomático ”, dijo la doctora Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, y una de las autoras del texto científico. “Entonces, si puedes aumentar las tasas de infección asintomática con las mascarillas, tal vez eso se convierta en una forma de variolar la población”.

La variolización es un proceso médico que fue común antes del descubrimiento de la vacuna de la viruela. La idea es exponer a la población a un patógeno para generar una inmunidad. A las personas

La doctora Gandhi no recomienda que la población baje la guardia y deliberadamente busque contagiarse. La idea tiene dificultades de ser probada ya que no es ético encerrar a personas sin mascarilla mientras son expuestas al coronavirus.

Sin embargo, experimentos con hámsteres en China revelaron que animales que se enfermaron pese a llevar mascarillas presentaron menos gravedad que aquellos que fueron contagiados sin llevar un cubrebocas.

Crean mascarilla que brilla cuando detecta Coronavirus

La comunidad científica se encuentra trabajando a marchas forzadas para encontrar la cura o una vacuna o cualquier cosa que ayude a frenar y acabar con la pandemia del coronavirus.

Recientemente, un grupo de científicos de la Universidad de  Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts están trabajando en conjunto, echando mano de cualquier recurso tecnológico con el que han logrado desarrollar una mascarilla que es capaz de brillar cuando reconoce la presencia del coronavirus.

Los sensores utilizados en esta mascarilla fueron creados en 2014 para poder identificar casos de Zika, mismos que son capaces de detectar al covid-19 cuando una persona tose o estornuda.

Sus creadores afirman que este objeto podría facilitar el trabajo del personal médico, ya que sería mucho más sencillo y económico detectar la enfermedad, incluso en personas asintomáticas.

“Usted o yo podríamos usarlo camino hacia el trabajo. Los hospitales podrían usarlo para los pacientes cuando entran o esperan en la sala de espera como una prueba previa de quién está infectado”, aseguró Jim Collins, encargado del laboratorio en el MIT, en conversación con Business Insider.

Trump dijo haber usado una mascarilla y que “se veía muy bien”

El presidente estadounidense, Donald Trump, dijo el jueves que logró superar su aversión a las mascarillas para hacer frente al coronavirus, pero que no quería ser fotografiado luciendo uno.

Durante una visita a una fábrica de Ford en Ypsilanti, Michigan, cuyos trabajadores fabricaron respiradores y otros equipos médicos en el marco de la pandemia de covid-19, Trump sujetó una mascarilla y proclamó haberla utilizado.

“Tenía puesta una antes. Usé una en esa área trasera pero no quise dar a la prensa el placer de verlo”, dijo a los periodistas y fotógrafos que lo acompañaron en la visita.

Prácticamente todos en la fábrica utilizaron mascarilla, siguiendo la política de la empresa y las recomendaciones del gobierno para contener el avance del contagioso virus.

Trump, que presiona para dejar atrás la pandemia y reactivar la economía, nunca lució un barbijo en público, alegando que no se ajusta al aspecto que debe ofrecer como líder mundial.

Pero este jueves dijo que la mascarilla “era muy linda, se veía muy bien”.

Personal de la Casa Blanca deberá usar máscara tras casos confirmados de Coronavirus

Tras dos casos de coronavirus en la Casa Blanca, la Administración del presidente Donald Trump ordenó al personal utilizar máscara en todo momento cuando entran o circulan alrededor del edificio.

El único periodo en que podrán retirarse la protección del rostro será cuando estén en sus escritorios y siempre y cuando mantengan la distancia social.

El reporte dado a conocer po ABC News indica que todas las visitas deberán utilizar la máscara de protección.

“Los CDC continúan pidiendo el uso de la protección facial cuando no hay distancia social. Como una medida adicional de protección estamos pidieron a todos los que entren al Ala Oeste portar la máscara”, indica la orden.

No queda claro si el presidente Trump, la primera dama Melania y el hijo de ambos, Barron, portarán la protección.

NEW West Wing mask policy — Staff working in the West Wing have been directed to wear masks at all times while working in the West Wing, sources tell me @Santucci. Must wear upon entry. Don’t have to wear when seated at desk.

NEW: Here is the directive that went out to staff about the new mask policy in the West Wing this afternoon –> Reporting w/ @Santucci

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La medida es un cambio sustancia en la Casa Blanca, donde se ignora la guía de los CDC, al tiempo que el presidente Trump presiona para reabrir al país.

La medida se dio luego de que un asesor del Gobierno ante la Cámara de Representantes y la portavoz del vicepresidente Mike Pence dieran positivo a COVID-19.

La Casa Blanca también pide a las personas no acudir a ese inmueble si no es necesario y, en caso de no tener protección facial, solicitar una mascarilla en la oficina médica.

Estados Unidos prohíbe a 66 empresas chinas vender máscaras faciales médicas

La administración Trump prohibió a 66 empresas chinas vender máscaras médicas a Estados Unidos debido a que según los expertos son de mala calidad.

Los médicos, enfermeras y hospitales buscan sobre todo las máscaras N95 porque son mucho más efectivas que las máscaras quirúrgicas regulares o las de tela. Las máscaras deben bloquear el 95 por ciento de los micrones o micras (unidad de medida que equivale a 1 millonésima parte de un metro), incluido el coronavirus en las pruebas de laboratorio.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) dijo el jueves que las máscaras fabricadas en China llamadas KN95 filtraron tan solo el 24% de las partículas con un envío de máscaras que bloquearon solo el 1%.

Las mascaras o cubrebocas son productos esenciales en este momento.
Las mascaras o cubrebocas son productos esenciales en este momento.

La FDA dijo que la prohibición reduce el número de compañías chinas autorizadas para proporcionar máscaras a los trabajadores médicos estadounidenses de 80 a 14.

Los reguladores estadounidenses comenzaron a comprar máscaras N95 a China el mes pasado debido a una escasez en EE.UU.

También el jueves, la FDA dijo que envió 42 cartas de advertencia a las empresas que supuestamente venden tratamientos falsos e incluso peligrosos para la COVID-19.

La FDA dijo que la llamada ‘Operation Quack Hack’ ha descubierto cientos de medicamentos falsos para el coronavirus, kits de prueba y equipos de protección.  La agencia indicó que un tribunal federal intervino para detener a un vendedor que ignoró las advertencias de la FDA contra la venta de un producto llamado Miracle Mineral Solution, que, según la agencia, no era más que una solución similar al cloro de uso industrial.

China: Producción industrial internanualChina: Producción industrial internanual

“Los estadounidenses pueden estar seguros de que estamos aprovechando nuestra experiencia en la investigación, el examen y la revisión de productos médicos, tanto en la frontera como en el comercio interno”, dijo la comisionada asociada de la FDA, Judy McMeekin. “Nos tomamos en serio nuestra responsabilidad de determinar si los productos médicos que ingresan a nuestro país son fraudulentos, falsificados o ilegítimos, y tomamos las medidas necesarias”.

Reembolsarán $247 millones a California por demora en entrega de mascarillas

California recibirá un reembolso de 247 millones de dólares debido a la demora en la entrega de mascarillas que ordenó como parte de un acuerdo con un fabricante chino.

Las mascarillas N95, fabricadas en China por la compañía de autos eléctricos BYD, no cumplieron con el plazo del 30 de abril establecido para recibir certificación del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional, informó un portavoz de la Oficina del Servicio de Emergencias el miércoles. El estado dio a conocer el reembolso al difundir el acuerdo por casi 1.000 millones de dólares que firmó en abril a cambio de unas 500 millones de mascarillas — N95 y quirúrgicas — durante los siguientes dos meses y medio.

Este mes debían llegar decenas de millones de mascarillas a California.

El estado pagó por adelantado la primera mitad del contrato a Global Healthcare Product Solutions, una subsidiaria de BYD, hace casi un mes. El pago cubría 300 millones de mascarillas N95 a un costo de 3,30 dólares por pieza.

La oficina del gobernador Gavin Newsom no reveló la causa de la demora. Una enmienda en el contrato firmada el miércoles le da a la compañía hasta el 31 de mayo para cumplir con las certificaciones. En caso contrario, debe devolver la otra mitad del pago que California realizó por adelantado.

El coronavirus circula en el aire más de lo que se creía y la OMS podría revisar recomendación sobre mascarillas

Los estudios de las últimas semanas parecen confirmar que la difusión del coronavirus en el aire perdura más de lo que se creía al principio. Por ello, la Organización Mundial de la Salud (OMS) podría reexaminar sus recomendaciones sobre el uso de las mascarillas para protegerse del contagio del coronavirus, a la luz de los resultados de un nuevo estudio del Massachusetts Institute of Tecnology.

El experimento del MIT ha observado que el virus viaja tanto en las gotitas de saliva expulsadas al hablar como en el aerosol, y que puede llegar hasta 7-8 metros con un fuerte estornudo. La diferencia entre las gotitas de saliva y aerosol puede parecer académica: está en las dimensiones de las esferas de saliva que transportan el virus.

Pero tienen grandes implicaciones para la difusión: Las goitas de saliva viajan 1-2 metros desde la persona que las emite y caen a tierra. El aerosol permanece suspendido en el aire y puede alcanzar distancias mayores. Esto quiere decir que en habitaciones cerradas con gente y ascensores podría acumularse el virus, si personas infectadas permanecen algún tiempo.

El virólogo David Heymann, presidente de un grupo de consultores de la OMS, ha manifestado a la BBC: «Estamos estudiando las nuevas evidencias científicas y estamos dispuestos a cambiar las recomendaciones, si es necesario».

Una investigación del New England Journal of Medicine del 17 de marzo demostró que el virus puede resistir en aerosol hasta tres horas, aunque su cantidad se reduce a la mitad en una hora.

La transmisión vía aerosol

«Con los conocimientos que ahora tenemos –ha reconocido el epidemiólogo italiano Paolo D’ Ancona, del Instituto Superior de Sanidad- sabemos que el coronavirus se transmite sobre todo a través de las gotitas de saliva en el aire. En los hospitales con muchos pacientes sometidos a ventilación mecánica podría dispersarse también con aerosol». Cabe reseñar que los médicos fallecidos en Italia son 71.

Ante la repercusión que está teniendo el último experimento del MIT, también se ha visto obligado a intervenir hoy el presidente del instituto Superior de Sanidad, Silvio Brusaferro: «No tenemos evidencias para decir que el virus circula en el aire.

Los datos que tenemos a nivel epidemiológico nos dicen que las principales vías de transmisión son por las gotitas de saliva en el aire y por contacto». Brusaffero ha precisado que la transmisión por vía aerosol (suspensión de partículas en el aire) es una hipótesis planteada y demostrada solo «en contextos particulares, especialmente en el ámbito sanitario».

David Heymann, exdirector de la OMS, que en el 2003 coordinó la respuesta de esta organización a la Sars, ha manifestado también a la BBC que, si los datos del MIT se confirman, «es posible que llevar la mascarilla sea tan eficaz o más que mantener la distancia de seguridad de las personas».

Fuente: ABC.com/Angel Gómez

EE.UU y Francia compiten por comprar mascarillas chinas

Un responsable regional francés ha denunciado que la competencia para obtener mascarillas fabricadas en China es tal que los estadounidenses las compran directamente en las pistas de los aeropuertos chinos antes de que emprendan su viaje a Francia.

“En la pista, los estadounidenses sacan el dinero en efectivo y pagan tres o cuatro veces el precio de los pedidos que nosotros hemos hecho, hay que pelearse”, ha lamentado Jean Rottner, el presidente de la región francesa de Grand Est, una de las más afectadas.

En declaraciones a la radio RTL, ha asegurado que los aviones parten luego rumbo a Estados Unidos y no a Francia. 

El martes, el presidente de la región francesa PACA (sudeste), Renaud Muselier, también se quejó de las prácticas estadounidenses. Frente a las críticas de escasez, el presidente francés Emmanuel Macron prometió el martes que el país tendrá “independencia plena y total” antes de que acabe el año para fabricar mascarillas en su territorio.

Fuente: Generación News