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Expertos critican a EEUU por acaparar medicamento

Expertos de salud criticaron el miércoles a Estados Unidos por acaparar casi todo el suministro global de remdesivir, el único medicamento con licencia hasta ahora para tratar el COVID-19 y advirtieron que ese tipo de comportamiento fija un peligroso precedente para los esfuerzos mundiales de compartir los escasos tratamientos en medio de la pandemia.

El gobierno estadounidense anunció el martes que el presidente Donald Trump había conseguido un “excelente acuerdo” para comprar el fármaco producido por Gilead Sciences para el mercado estadounidense. El departamento de Salud dijo que Trump aseguró 500.000 tratamientos de la sustancia hasta septiembre, lo que representa 100% de la capacidad de producción de Gildead en julio y 90% de su capacidad en agosto y septiembre.

“El gobierno de Trump está haciendo todo lo posible para aprender más sobre terapias para salvar vidas del COVID-19 y garantizar el acceso a esas opciones para el pueblo estadounidense”, dijo el departamento en una declaración.

Pruebas iniciales de remdesivir con pacientes hospitalizados con COVID-19 encontraron que aquellos que recibieron el medicamento se recuperaron más rápidamente que quienes no lo recibieron. Esa el único medicamento con licencia en Estados Unidos y la Unión Europea para tratar a enfermos con síntomas graves de la enfermedad.

Ohid Yaqub, un académico en la Universidad de Sussex, dijo que se trata de “una noticia decepcionante”.

“Eso indica claramente una falta de voluntad para cooperar con otros países y el efecto desalentador que eso tiene en los acuerdos internacionales sobre derechos de propiedad intelectual”, dijo en una declaración.

El doctor Peter Horby, que está a cargo de una prueba clínica grande de varios tratamientos para el virus, dijo a la BBC que se necesita “una estructura más fuerte” para garantizar precios justos y acceso a medicinas clave para las personas y naciones de todo el mundo. Dijo que, como compañía estadounidense, Gilead probablemente está “bajo ciertas presiones políticas localmente”.

El vocero del primer ministro británico Boris Johnson declinó criticar a Estados Unidos por la decisión, pero dijo que el Reino Unido tiene una reserva de remdesivir, aunque no especificó cuánto.

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Con antivirales, médicos aspiran combatir al COVID-19

Un equipo de científicos chinos ha comprobado que la combinación de tres medicamentos antivirales es “prometedora” para el tratamiento de la COVID-19 en pacientes con la enfermedad leve o moderada.

En concreto, los investigadores han constatado que el tratamiento temprano con una triple terapia de interferón beta-1b, lopinavir-ritonavir y ribavirin es segura y acorta la duración de la excreción viral en comparación con el fármaco lopinavir-ritonavir solo: un promedio de siete días frente a doce días.

Se trata de los resultados de un ensayo clínico aleatorio en fase II y los propios autores del trabajo afirman que se necesitan estudios en fase III más amplios y con pacientes en una situación crítica para confirmar así si esta triple terapia de antivirales puede proporcionar un beneficio clínicamente significativo.

Y es que, en los enfermos más graves el virus ha tenido más tiempo de replicarse.

Los resultados se publican en la revista The Lancet y sus responsables son investigadores de la Universidad de Hong Kong.

En el estudio participaron 127 pacientes de seis hospitales públicos de esa ciudad y una parte fue tratada en un ciclo de dos semanas con los tres medicamentos.

Los pacientes de COVID-19 presentan el punto máximo de su carga viral alrededor del momento en que aparecen los síntomas: “nuestro ensayo demuestra que el tratamiento temprano de la COVID-19 de leve a moderada con una combinación de tres fármacos antivirales puede suprimir rápidamente la cantidad de virus en el paciente”.

Pero además, señala el investigador Kwok-Yung Yuen, puede aliviar los síntomas y reducir el riesgo para los trabajadores de la salud, al disminuir la duración y la cantidad de la excreción del virus -cuando el virus es detectable y potencialmente transmitible-.

Además, esta terapia de tres fármacos “parece segura y bien tolerada por los pacientes”.

Investigaciones anteriores ya habían determinado que una combinación de lopinavir-ritonavir oral (utilizado normalmente para tratar el VIH) y ribavirin (un fármaco oral contra el virus de la hepatitis C) reduce significativamente la insuficiencia respiratoria y la muerte de los pacientes hospitalizados por el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) durante el brote de 2003.

Se ha demostrado también que el interferón beta-1b, que se desarrolló para tratar la esclerosis múltiple, reduce la carga viral y mejora los problemas pulmonares en los estudios en animales de la infección por coronavirus del síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS).

¿Se puede transmitir el coronavirus por el aire?

Todavía no se encuentra una cura por el COVID-19. La gente cada día se encuentra más aterrada, ya que pasan los días y los casos de positivos siguen acelerándose en los Estados Unidos, algo que causa mucha preocupación en los habitantes del país.

Hay muchas formas en que el coronavirus pueda propagarse. La más común es a través del contacto con una persona enferma, pero muchas personas todavía tienen la duda de si la enfermedad puede contraerse a través del aire. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS), informó que el coronavirus no se puede transmitir en al aire al menos a tres pies. Sin embargo, expertos médicos señalan que es una teoría que todavía no está fundamentada e incluso acusan a la OMS de ser irresponsable.

¿Se puede transmitir por el aire?

Donald Milton, aerobiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Maryland, consideró como irresponsable a la Organización Mundial de Salud por dar a conocer información que considera que al no ser comprobada es falsa.

Un estudio en la ciudad de Nueva Inglaterra, señaló que a pesar de lo comentado por la Organización Mundial de Salud, ellos en su laboratorio comprobaron que efectivamente el virus puede quedarse en el aire por lo menos por tres horas.

La Universidad de California en Los Angeles (UCLA) comprobó que se puede quedar en gotas de aire pequeñas, aunque no por mucho tiempo. Estudios en Princeton y otros estados también dieron los mismos resultados.

Fuente: MNS Noticias/Foto: Elizabeth Ostos