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Estados Unidos comienza a reunir familias de inmigrantes separadas

El gobierno del presidente Joe Biden dijo el lunes que cuatro familias que fueron separadas en la frontera con México durante la presidencia de Donald Trump se reunirán en Estados Unidos esta semana, lo que el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, describió como “sólo el comienzo” de una labor más extensa.

Dos de las cuatro familias incluyen madres que fueron separadas de sus hijos a fines de 2017, una hondureña y otra mexicana, precisó Mayorkas, quien se negó a detallar sus identidades. Sólo dijo que se trataba de niños que tenían 3 años en ese momento y “adolescentes que han tenido que vivir sin sus padres durante sus años más formativos”.

Los padres regresarán a Estados Unidos con permiso condicional humanitario mientras las autoridades consideran otras formas de estatus legal a más largo plazo, dijo Michelle Brane, directora ejecutiva del Grupo de Reunificación Familiar del gobierno. Los niños ya están en Estados Unidos.

El número exacto de familias que serán reunidas en Estados Unidos y el orden en que eso sucederá está vinculado a las negociaciones con la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU por sus iniciales en inglés) para zanjar una demanda federal interpuesta en San Diego, pero Mayorkas dijo que habrá más reuniones en el futuro.

“Seguimos trabajando incansablemente para reunir a muchos más niños con sus padres en las próximas semanas y meses”, dijo Mayorkas a los periodistas antes del anuncio. “Aún hay mucho trabajo por hacer, pero estoy orgulloso de nuestro progreso y de las reuniones que hemos ayudado a concretar”.

Más de 5.500 niños fueron separados de sus padres durante el gobierno de Trump desde el 1 de julio de 2017, muchos de ellos bajo una política de “tolerancia cero” para procesar penalmente a cualquier adulto que ingresara ilegalmente al país, según documentos de la corte. El gobierno de Biden lleva su propio conteo que se remonta a la toma de posesión de Trump en enero de 2017 y, según Brane, se cree que más de 1.000 familias aún están separadas.

Aunque la separación de familias bajo la “tolerancia cero” llegó a su fin en junio de 2018 gracias a una orden judicial y Trump alteró sus prácticas poco después, Biden ha arremetido en reiteradas ocasiones contra la operación, describiéndola como un acto de crueldad. En su primer día de mandato emitió una orden ejecutiva en la que se comprometía a reunir a las familias que seguían separadas “en la medida de lo posible”.

La ACLU expresó su alegría por las cuatro familias, pero sus reencuentros son “sólo la punta del iceberg”, dijo el abogado Lee Gelernt. Entre los más de 5.500 niños de los que se tiene conocimiento que fueron separados, más de 1.000 podrían seguir lejos de sus padres y aún no se ha localizado a más de 400 padres, subrayó.

“Necesitamos que el gobierno de Biden les brinde ayuda a todos ellos, incluyendo un recurso permanente para naturalizarse y cuidados”, dijo Gelernt.

En tanto, el gobierno de Biden enfrenta el tercer aumento importante en siete años en la cantidad de niños que llegan solos a la frontera. Se ha avanzado mucho en el traslado de menores de las instalaciones atestadas de la Patrulla Fronteriza a refugios del Departamento de Salud, que son más adecuados para estadías más prolongadas hasta que los niños sean colocados con tutores en Estados Unidos, generalmente padres o parientes cercanos.

La estadía promedio para menores sin compañía de un adulto bajo custodia de la Patrulla Fronteriza ha disminuido en unas 20 horas, por debajo del límite legal de 72 horas y lejos de las 133 horas en promedio que se tenían registradas a finales de marzo, dijo Mayorkas. Actualmente hay 677 menores no acompañados en custodia de la Patrulla Fronteriza, luego de que la cifra superó los 5.700 a finales de marzo.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus iniciales en inglés) abrió 14 albergues de emergencia que elevaron la capacidad a casi 20.000 camas, en comparación con las 952 de las que se disponían antes de recurrir a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias el pasado 13 de marzo, dijo Mayorkas. Unos 400 agentes de asilo del Servicio de Ciudadanía e Inmigración han sido asignados como administradores de casos con el fin de acelerar la liberación de menores a sus patrocinadores. Hasta el jueves, el HHS tenía 22.557 menores bajo su cuidado.

Congresistas de Florida piden aliviar requisitos de la vacuna para inmigrantes indocumentados

Cuatro miembros demócratas del Congreso escribieron al gobernador Ron DeSantis el miércoles para decirle que Florida debería flexibilizar los requisitos de residencia que han dificultado que los casi 1 millón de inmigrantes indocumentados y trabajadores agrícolas temporales del estado reciban la vacuna COVID-19.

La solicitud, que fue dirigida por la representante estadounidense Debbie Wasserman Schultz, cita una creciente disparidad en el esfuerzo de vacunación del estado con informes de que los residentes indocumentados fueron rechazados.

Los legisladores pidieron sitios de vacunas específicos para las comunidades de inmigrantes y más flexibilidad en los requisitos de documentación.

“Mantener a todos los floridanos seguros en esta pandemia significa derribar los obstáculos de vacunación para nuestros residentes más vulnerables”, dijo Wasserman Schultz en una declaración preparada.

Los representantes estadounidenses Ted Deutch, Lois Frankel y Darren Soto también firmaron la carta.

Las preocupaciones sobre el turismo de vacunas, incluidos los informes de viajeros internacionales adinerados que reciben vacunas en Florida, llevaron al estado a emitir requisitos de residencia el 21 de enero para recibir la vacuna COVID-19.

Los residentes deben mostrar una licencia de conducir o una tarjeta de identificación estatal. Los residentes de temporada pueden proporcionar dos documentos que demuestren que viven en Florida, que pueden incluir un estado de cuenta de la hipoteca o un contrato de arrendamiento; factura de servicios públicos o declaración de conexión de servicios públicos; correo de una institución financiera; correo de una agencia gubernamental; o prueba de residencia de un padre, padrastro o tutor.

En un correo electrónico, Cody McCloud, portavoz de DeSantis, escribió que los requisitos del estado no son demasiado onerosos porque se pueden mostrar una variedad de documentos como prueba de residencia.

“No es sorprendente que los políticos en Washington continúen con los frívolos intentos de politizar el exitoso lanzamiento de vacunas en Florida mientras crean innecesariamente divisiones entre los floridanos para quienes han sido elegidos”, escribió McCloud.

La carta de los demócratas reconoce las preocupaciones sobre el turismo de vacunas, pero los legisladores escribieron que es esencial garantizar que las comunidades de inmigrantes tengan acceso ahora que la vacuna está en mayor cantidad. Los inmigrantes indocumentados pueden tener dificultades para recopilar los documentos necesarios que a menudo dependen de tener una identificación estatal, escribieron los legisladores.

“Si ignoramos las brechas en el acceso a la vacuna o imponemos barreras que empeoran esas brechas, entonces solo estamos poniendo en peligro la vida de las personas y debilitando nuestros esfuerzos para poner fin a esta pandemia y reconstruir nuestra economía”, dijo Deutch en una declaración preparada.

Los legisladores también escribieron a Alejandro Mayorkas, secretario del Departamento de Seguridad Nacional de EEUU y Xavier Becerra, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU, pidiendo que se renuncie por completo a la prueba de residencia en los sitios de vacunas administrados a nivel federal.

Los letreros colocados en los sitios federales de vacunas en Florida han asegurado a los inmigrantes indocumentados que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EEUU no realizará operaciones en o cerca de los sitios o clínicas de distribución de vacunas.

Hasta el martes, más de 4.5 millones de personas habían sido completamente vacunadas en Florida.

California: arrestan a hombre acusado de organizar tráfico de migrantes que culminó en tragedia

Las autoridades del sur de California informaron este martes del arresto del hombre acusado de orquestar el tráfico de migrantes indocumentados en una SUV que sufrió un choque en el que perdieron la vida 13 personas.

En el terrible accidente ocurrido en el Condado Imperial el 2 de marzo resultaron heridas otras 13 personas cuando la SUV en la que viajaban 25 individuos fue impactada por un tráiler.

José Cruz Noguez, originario de Mexicali, México, y residente legal de los Estados Unidos, fue acusado este martes en una corte federal por coordinar el evento que terminó en tragedia en Holtville, cerca de El Centro. Según el comunicado de la fiscalía del sur de California, Cruz fue arrestado la noche del lunes al cruzar la frontera en el puerto de entrada en Calexico.

El acusado, de 47 años de edad, recibió cargos por conspirar para traer migrantes a Estados Unidos por fuera de un puerto de entrada causando serias lesiones corporales; poner en riesgo las vidas de personas, y traer migrantes “sin presentación” a cambio de ganancias financieras.

La juez Ruth Bermúdez Montenegro ordenó que Cruz sea mantenido bajo custodia y se le programe una audiencia para el 5 de abril.

Hombre arrestado por tragedia de SUV fue señalado por otro “coyote”

Según el comunicado, el hombre fue reconocido por otro sospechoso de tráfico de personas que dijo ser su asociado. Éste había sido arrestado en un caso por separado el 15 de marzo.

“El asociado apuntó con el dedo a Cruz, diciéndoles a las autoridades que había trabajado para Cruz en el pasado, y que había sido reclutado por Cruz para ser el conductor del fatal vehículo el día trágico. Cruz le había ofrecido $1,000 dólares por pasajero, pero él declinó”, se lee en el comunicado.

“Estas redes de tráfico de personas buscan las máximas ganancias al mover tantas personas como pueden a través de la frontera sin ninguna reserva por su seguridad y bienestar”, dijo el fiscal de los Estados Unidos Randy Grossman.

“Amontonar a docenas de personas en vehículos para ocho pasajeros y conducir de manera temeraria para evitar ser detenidos muestra la más alta indiferencia por la vida humana”, agregó.

Biden firma nuevas órdenes ejecutivas en materia migratoria

El presidente Joe Biden firmó ayer una segunda serie de órdenes ejecutivas para revertir las políticas migratorias de su predecesor, poniendo de relieve tanto los poderes de la Casa Blanca como sus limitaciones sin el respaldo del Congreso.

Los decretos del martes, relativos a la separación de familias, seguridad fronteriza e inmigración legal, elevan a nueve el número de acciones ejecutivas de Biden en materia migratoria en sus primeras dos semanas en la presidencia.

Con una propuesta de ley para otorgarles estatus legal y una vía a la naturalización a cerca de 11 millones de personas, Biden apunta a muchos cambios radicales que implementó el presidente Donald Trump para desalentar la inmigración, y ha establecido un proyecto que posiblemente permanezca después que haya dejado el cargo, si obtiene apoyo en un Congreso sumamente dividido.

Biden revirtió algunas de las medidas de Trump y estableció las bases para derogaciones de mayor alcance, dependiendo del resultado de las revisiones que se llevarán a cabo en los próximos meses.

“No estoy creando nuevas leyes. Estoy eliminando las malas políticas”, dijo Biden durante la ceremonia de firma de las órdenes, en la que no respondió a preguntas de la prensa.

La difícil reunificación familiar

Alejandro Mayorkas, cuya nominación como secretario de Seguridad Nacional fue confirmada en el Senado el martes, encabezará a un equipo que abordará la separación de familias migrantes, enfocado en gran parte en reunir a padres y menores que siguen separados.

No está claro cuántos, pero en documentos oficiales se ha identificado a casi 5.500 menores que fueron separados de sus padres en la frontera durante la presidencia de Trump, incluidos unos 600 que no han sido localizados por una comisión designada por un tribunal.Volume 90%Ver el video42:36

A fondo – El legado tóxico de Trump: ¿logrará Biden el cambio?

“Vamos a trabajar para enmendar la vergüenza moral y nacional del gobierno anterior”, dijo Biden.

La revisión examinará la posibilidad de otorgar estatus legal en el país a los miembros de las familias que fueron separadas y brindarles servicios de salud mental.

Biden pidió una “estrategia gradual para el ingreso seguro y ordenado a Estados Unidos” de aquellos que ya se inscribieron pero continúan esperando en México a que un juez decida sus casos.

Roberta Jacobson, asesora de Biden en materia fronteriza, pidió el viernes a la prensa de habla hispana que desalentaran a sus audiencias de presentarse en la frontera de EE.UU. “Ahora no es el momento”, dijo en español, y añadió que el viaje “es especialmente peligroso ahora en medio de una pandemia.

Ataques e insultos reciben a venezolanos que huyen de la miseria

El mes pasado, en un autobús en Bogotá, la capital de Colombia, hombres armados con cuchillos amenazaron a los pasajeros venezolanos. En Guayaquil, Ecuador, estalló una batalla con palos entre vendedores locales y venezolanos en las aceras. En la Trinidad de habla inglesa, los venezolanos evitan hablar español en público.

La caída de Venezuela al hambre y al caos ha generado tensión en la región durante varios años, y cada mes miles de venezolanos salen del país para refugiarse en países cercanos. Pero ahora que el número de venezolanos en el exilio alcanza los 5,4 millones, la devastación de la pandemia está aumentando el nivel de hostilidad hacia los recién llegados.

En un momento en que Joe Biden comienza su presidencia prometiendo cambiar la política hacia Latinoamérica, se enfrenta a una crisis de refugiados de proporciones sin precedentes que está causando nuevos disturbios sociales. Sanciones impuestas por la Administración Trump para derrocar al presidente Nicolás Maduro aumentaron la miseria de los venezolanos comunes que siguen saliendo del país con la esperanza de un nuevo comienzo.

Eso es preocupante para aliados de Estados Unidos, como Colombia y Perú, mientras luchan por recuperarse de las peores caídas económicas de sus historias.

La agencia de estadísticas de Colombia dijo el año pasado que solo un 71% de los hogares come tres comidas al día, en comparación con el 89% antes de la pandemia. Mientras tanto, unos 600 venezolanos cruzan a Colombia todos los días, según la Organización de Estados Americanos.

La actitud inicial “generosa y humana” de Colombia hacia el éxodo está dando cada vez más paso a la xenofobia a medida que los servicios sociales están bajo presión, dijo Gabriel Silva, exembajador en Washington.

Eso describe la experiencia de Ubaldina Camacho, una empleada de limpieza que llegó a Bogotá en 2017 desde Venezuela (donde se crió, aunque nació en Colombia). El mes pasado, estaba en un autobús de regreso a su casa después del trabajo cuando dos hombres, uno con un cuchillo, exigieron saber quién era venezolano. Gritaron que los venezolanos se estaban apoderando del país.

Avanzaron por el pasillo y cortaron el brazo a una mujer que intentó escapar. Camacho pudo bajarse en la siguiente parada.

En otros países, tensiones similares están aumentando.

Emily, de 26 años, huyó de Venezuela a Trinidad en 2018 en un barco con su hijo de dos años y otras 38 personas. Tras luchar contra los mares agitados y quedarse sin combustible, desembarcaron en una playa patrullada por la policía. Emily, quien pidió no publicar su apellido, fue separada de su hijo y detenida.

Unos abogados de derechos humanos la ayudaron a encontrar a su hijo y obtener asilo. Ella dice que muchas personas, incluida la policía, hostigan a su familia, por lo que evitan hablar español fuera de su casa.

“Te miran como si fueras un animal”, dijo.

Perú, Ecuador y Colombia han experimentado el mayor deterioro en la actitud hacia los migrantes, según una encuesta realizada en más de 140 países publicada el año pasado por Gallup. Incluso la alcaldesa progresista de Bogotá, Claudia López, quien se había comprometido a combatir la exclusión y el racismo, dijo el año pasado: “yo no quiero estigmatizar, ni más faltaba, a los venezolanos, pero hay unos inmigrantes metidos en criminalidad que nos están haciendo la vida a cuadritos”.

El número exacto de refugiados venezolanos no está claro, en parte porque los países han cambiado sus metodologías de seguimiento y en parte porque al comienzo de la pandemia algunos volvieron a sus hogares en Venezuela y ahora están regresando a medida que las condiciones se deterioran. Pero los datos oficiales muestran que hace poco más de un año había 4,6 millones de venezolanos en el exilio y ahora son 5,4 millones.

La economía de Venezuela se ha contraído en aproximadamente 64% durante una depresión de ocho años. Casi uno de cada tres niños venezolanos es anormalmente bajo de estatura para su edad como resultado de la desnutrición aguda, según un estudio de la Universidad Andrés Bello en Caracas.

Bajo estas condiciones, miles de familias continúan saliendo a pie y es común verlas en las carreteras colombianas mientras caminan a través de los Andes, a menudo con niños pequeños a cuestas.